• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Фантастика
Форма: Рассказ
Тому наконец-то удалось выйти на связь! Около двух часов назад он вышел в открытый космос. И так и не смог вернуться на свой шаттл. Воздух в скафандре медленно заканчивается, отсчитывая мужчине последние часы жизни. И тут внезапно он ловит частоту своего звездолета! Ему достаточно только включить геолокатор, и его спасут... Ведь так?

Ты только подумай

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
- Прием. Том Браун, вы нас слышите? - внезапно раздался чей-то голос. Он вырвался из темноты рваными словами, забитыми радиошумом.

- Да, прием, я вас слышу, - послышалось в ответ. Это был почти крик. Радость, оживление, нетерпение… Сколько же эмоций было в этом голосе!

- Том Браун, второй пилот звездолета Энни, это вы?

- Да, да, это я!

- О, мой бог, мы нашли его, - послышалось по ту сторону.

- Что? Где?

- Тома нашли?

- Слава небесам, он жив.

- Боже, Том, с тобой все хорошо?

- Да, - медленно протянул мужчина. Как-то неуверенно и тихо, - я… Я жив.

-Как же долго мы тебя искали! Я думала, ох… Я начала думать, что…

- Со мной все хорошо, - мужчина улыбнулся, - вот только я не знаю, где нахожусь.

Том вздохнул. Поднял взгляд. За стеклом шлема все пространство, которое он видел, было черным непроглядным омутом. На скафандре мигали датчики, экран перед глазами подсвечивался – и это были единственные источники света на многие километры… десятки тысяч километров… или куда больше. Ни звезд, ни сияний, ни даже малейшего огонька мужчине не удалось заметить, как он ни старался.

- Что ты видишь? – послышался голос капитана.

- Ничего, - неуверенно произнес Том.

- Ты у меня спрашиваешь?

- Нет, нет, я… Я не вижу абсолютно ничего, здесь темно как… - мужчина не подобрал подходящего сравнения.

- Ладно, - капитан секунду подумал, - включи геолокатор, мы попытаемся найти тебя.

- Да, сейчас… Есть.

Маленькая красная панель на запястье после легкого нажатия начала мигать и едва слышно попискивать. Красный свет зажигался, освещая скафандр Тома и окрашивая пространство вокруг в бардовый оттенок, и тут же гас.

- Том, - послышался знакомый женский голос, - почему ты не выходил на связь?

- Я не мог поймать сигнал. Сколько я не пытался, вокруг – один только шум.

- Стоп, - протянул вдруг кто-то, - что-то не сходится.

- В чем дело, Карл? – спросила женщина.

- У него в скафандре был кислород на пару часов, не больше.

- А, точно, я и не подумал…

- Том, - вдруг сказал капитан, - я не могу тебя найти… Ни в одной из изученных галактик тебя нет.

- Вы пробовали исказить… - начал было мужчина, прищурившись. У него начинала болеть голова от множества голосов. После двух часов тишины мозг не успевал анализировать все звуки.

- Да, - прервал капитан, издав нервный смешок, - я даже перевернул временную петлю. Тебя нигде нет… Совсем нигде.

- Том, - тихо проговорила женщина.

- Да, Джесси?

- Какой сегодня день?

- Двадцать пятое октября.

- Как долго ты… Как долго мы не выходили на связь?

- Около двух часов, - Том попытался пожать плечами, но скафандр не дал пошевелиться. Мужчина задумчиво наблюдал за мерцающим датчиком.

- Том, - Джесси стала еще тише, - ты пропал с радаров три месяца назад.

На мгновенье мужчине показалось, что панель перестала мигать на целую вечность и погрузила его на эту вечность во тьму. Дыхание участилось, мысли в голове не складывались в картинку. Может, он плохо расслышал? Или… ему все это кажется? Сон?

Но датчик загорелся, издав сигнал.

- Что?

- Том, послушай, я…

- Ты не выходил на связь два месяца и двадцать четыре дня, если быть точным, - произнес капитан.

- А в скафандре воздуха на шесть часов, - закончил мысль Том упавшим голосом.

- Но ты сказал, что прошло всего около двух часов, - оживился Карл, - может, у тебя медленнее течет время? Я имею в виду там, где ты находишься. Где бы ты сейчас не находился…

- Да, наверно.

- Это единственное разумное объяснения тому, что происходит, - вздохнул Карл.

- Значит так, Том, - решил капитан, - оставайся на связи. У меня есть одна идея, надеюсь, получится. Но мне потребуется время

- Хорошо.

- Тогда я начинаю…

- Том?

- Да, Джесси?

- Я так рада, что ты жив, - женщина шмыгала носом. И улыбалась. Откуда мужчина мог знать, что она улыбается? О, Том знал эту милую женщину слишком хорошо, чтобы по голосу понять, когда Джесси улыбается, когда хмурится, а когда грустит. Как и она знала о нем почти все.

- А я рад, что снова слышу твой голос.

- Я соскучилась…

- Я тоже.

Оба замолчали. Секунды текли чертовски медленно. Голос… Ее голос был единственным, что имело сейчас для Тома значения. Он сфокусировался на нем, и ловил каждый шорох, каждый отзвук среди радиошума. Вот сейчас Джесси, кажется, убрала локон с лица, фыркнув. Она всегда фыркала, когда волосы лезли ей в глаза, поэтому не любила свободные прически. А сейчас женщина, наверно, наклонилась к микрофону, оперевшись на стол локтями и положив подбородок на ладони.

- Почему ты улыбаешься? – спросила вдруг Джесси.

- Я не улыбаюсь, - Том тут же сделал серьезное лицо.

- Врешь, хитрец, - фыркнула женщина и прошептала, - уж я-то знаю.

- Как думаешь, мы еще увидимся? – спросил мужчина, все еще не сводя взгляда с мигающего локатора.

- Капитан что-нибудь придумает, я уверена.

- Уверена?

- Очень и очень надеюсь.

- Возможно, этого хватит, - улыбнулся Том.

- Кстати, я тебе не говорила… Совсем забыла сказать.

- Что?

- Помнишь ту розу, которую твоя мать держала на окне?

- Да.

- Я ее забрала к себе сразу перед отъездом. Я оставила ее у соседей. Я понимаю, что с матерью у тебя были плохие отношения, но я подумала…

- Спасибо, - тихо ответил мужчина, - она была для нее важна.

- Не за что, - женщина прикусила губу, - Том?

- Что?

- Пожалуйста, дождись нас, ладно? Мы обязательно тебя найдем.

- Хорошо, милая… Стоп, Джесси, ты что, плачешь? Джесси, я понимаю, что меня не было так долго… Прости, я хотел быть рядом…

- Никто не верил, что нам удастся тебя найти. А я… верила, что у нас получится.

- Не поверишь, - Том вдруг засмеялся, - перед тем, как вы вышли со мной на связь, я думал именно о тебе.

- Джесси, ты не одна, я тоже с парнем хочу перекинуться парой слов, - послышался возмущённый голос Карла.

- Ой, ну, конечно, как я могла забыть. Том, ты там это, определись уже, с кем хочешь быть из нас двоих. Я же ревную…

- Не смешно ни капли, - заметил Том.

- Вот именно, - поддержал Карл, - это не так работает. Тебе же не нравятся все мужчины, с которыми ты разговариваешь и которых когда-либо видела? Здесь также. Я не…

- Ой, ну все, завел шарманку, - Джесси закатила глаза, - шучу я, шучу.

- Карл, как ты там?

- Да, нормально, - подал голос друг Тома, - недавно взялся за очередную серию рассказов. Собираюсь за основу взять наши путешествия… Надеюсь, получится хорошо.

- О, я рад за тебя.

- Том?

- Чего?

- Мне плевать, что будет, как мы тебя вытащим оттуда, где ты застрял, плевать, каким методами… Можем взамен тебя оставить Эдварда, если потребуется.

- Я вообще-то все слышу, - послышался чей-то холодный голос.

- Ой, прости, мы не о тебе.

- Ну, да, конечно.

- Так вот, Том, - непривычно серьезно и гневно произнес Карл, - ты просто обязан стать моим первым читателем. Слышишь?

- Да, слышу.

- Ты понял, насколько серьезное это заявление?

- Да, - Том улыбнулся. Ему вдруг пришло в голову, что только они, его верные друзья, могут до последнего верить в невозможное. Он черт те где, его не могут отыскать даже с маячком, вокруг – неестественная даже для космического пространства темнота, а Карл и Джесси все еще надеются. Все еще верят в него, - Карл, я обещаю, что прочту твои рассказы.

- Вот и…

Внезапно наступила тишина. Непривычно поскрипывал радиошум.

- Карл… Карл? Прием, Карл, прием.

Никто не ответил.

- Попытайся снова поймать ту волну, - Том обратился в системе обеспечения скафандра. Та начала поиск.

- Пожалуйста, пожалуйста, - шептал мужчина. Сердце отбивало ритм в висках, секунды медленно и вальяжно утекали прочь, по спине бегали мурашки ужаса. Опять одиночество!

- Том, ты меня слышишь, Том?

- Карл?

- Связь почему-то оборвалась, я не знаю, в чем дело…

- Том? – послышался испуганный голос Джесси, - Том, ты слышишь?

- Да, - ответил мужчина, - но звук нечеткий.

«Только не пропадайте, пожалуйста, не пропадайте», - думал он, прикусив губу и зажмурившись.

- Том, - звук становился все более неразборчивым, - мы что-нибудь придумаем. Мы найдем…

Радио замолчало.

- Черт, черт, черт, черт! – закричал мужчина. Двинув ногой от злости, он начал вращаться в другую сторону. Но от направления ничего не поменялось – вокруг все та же темнота. Ни звездочки, ни огонечка… ничего.

Внутри что-то отчаянно рвалось на части, будто птица пыталась выбраться из груди, расправляя крылья и царапая когтями. К горлу подступал ком. Тело горело от гнева и впрыснутого адреналина. Голова гудела.

- Нет, - прошептал мужчина, - я не хочу снова остаться один. Эта темнота… она так гнетет, будто сдавливает меня внутри скафандра. Какой же я мелкий в этой бесконечной темноте. Какой несущественный. Бессмысленный.

Том снова начал говорить сам с собой. Отчаянно, нервно смеясь. Сил пошевелить руками или ногами не было. Да и не очень-то хотелось. Какой смысл попусту тратить кислород?

Маячок продолжал мигать на запястье.


Стоял летний вечер.

Прохладный ветер подметал дорожки на улицах маленького города. Пахло кострами и подступающей ночной прохладой. Машины, пыхая бензином, проезжали мимо. Высокие тополи на протяжении всей дороги шелестели листьями, скрепя и покачиваясь. Попадавшиеся то и дело магазины на первых этажах светились вывесками, дома подмигивали разноцветными окнами. Парки причудливо шуршали, играя ветвями спектакли теней, в их темных уголках, среди лавочек и кустарников, пряталась ночь. Длинные тонкие фонари плескали светом, разгоняя темноту.

Том катил по тротуару на велосипеде, объезжая редких людей и рассекая ледяной воздух. Расстегнутая куртка тянулась по ветру, капюшон раздувался. Энергично крутя педали и набирая скорость, парень улыбался.

Проехав несколько кварталов, он свернул на тихую широкую улицу с большими частными домами по обе стороны. Съехал с тротуара на проезжую часть, отпустил руль и расправил руки. Мимо пролетали дома, высокие и низкие, маленькие и большие. Где-то залаяла разбуженная собака.

Внутри у парня все ликовало и бурлило. Вот она, настоящая свобода!

Добравшись до места назначения, Том затормозил. Прислонив велосипед к дереву, он, перемахнув через небольшой забор, пробрался на территорию двухэтажного небогато, но со вкусом отделанного дома. Обойдя строение, парень остановился, поднял взгляд. В окне второго этажа был включен свет.

Улыбнувшись, Том поднял камень и запустил его в окно. Через секунду оно медленно открылось.

Выглянула девушка и огляделась. Длинные светлые русые волосы собраны в пучок, карие глаза строгие и раздраженные. Заметив Тома, она приподняла бровь.

- Мы договаривались, неужели забыла?

- Нет, помню, - девушка улыбнулась, - дай мне несколько секунд.

Вскоре они катили по краю широкой трассы. Джесси перед выходом накинула тонкую вязаную кофту на легкое платьице. Прижавшись к Тому, она рассказывала ему о своем поступлении в колледж, дополнительно взятых предметах и всякой ерунде. Он слушал краем уха, следил за дорогой и улыбался. От нее пахло исписанной ручкой и лимоном. Девушка любила добавлять этот фрукт в черный чай.

- Вон туда, - показала девушка.

Парочка съехала с трассы на тонкую асфальтированную дорожку, укрытую тенью молодых яблонь. Добравшись до старой, но обжитой улицы, они остановились возле небольшого домика с пушистым садом во дворе. Девушка открыла дверь своим ключом.

- Здесь жила твоя бабушка?

- Ага, - отозвалась Джесси.

- Уютный дом, - заметил парень.

- Ага, - кивнула девушка и, взяв парня за руку, потащила того куда-то вверх по лестнице.

- Ого, - протянул Том. Они выбрались на крышу здания.

- А я о чем, - Джесси улыбнулась и сорвала яблоко с ветвей высокого дерева, которое кренилось в крыше дома.

Парень неотрывно смотрел на звездное небо. Девушка усмехнулась, легла рядом с Томом.

- Красиво…

- И не говори. Знаешь названия этих созвездий?

- Некоторые, - улыбнулся Том, - вон там Малая Медведица.

- Ой, это все знают.

- Хм, вон там Кассиопея, там – созвездие Дракона. Цефея, - парень указывал на каждое скопление горящих огней во тьме космоса, - они вроде как круглый год.

- А есть те, которые видны только летом? – девушка протянула руки к небу, смотря сквозь пальцы на звезды.

- Ага, вон он Орел, вон там Лира, и… - парень приподнялся, - Лебедь.

- Ого, - девушка взглянула на Тома, - ты этим интересуешься?

- Немного, - смутился тот, - меня всегда привлекало небо… Такое бесконечное и манящее!

- Хочешь в космонавты? – рассмеялась Джесси.

- Почему же нет?

- Не страшно?

- Неа… Скорее воодушевляюще. Вот скажи, как ты думаешь, что там, вдали? – парень потянулась к звездному небу.

- Бесконечное пустое пространство?

- Может быть. Но также там бесконечное пространство неисследованного и неизученного! Такой потенциал! Такие возможности! Ты только подумай!

- Вот как?

- Космос сейчас для человечества как океаны для людей века десятого. Или даже раньше… Хочется его исследовать, познавать, покорять. Извини, - вдруг замялся парень, - меня просто очень вдохновляют мысли о том, что где-то там, далеко, возможно, нераскрытые тайны и новые открытия.

- Нет, Том, - девушка взяла его за руку, - это потрясающе.

- Ты так думаешь?

- Ага.

Парень благодарно улыбнулся. Через секунду притянул к себе девушку и поцеловал ее.

- Том, как думаешь, для кого светят эти звезды вдали? – Джесси лежала у парня на плече.

- Возможно, для нас…

- В смысле?

- Знаешь, глядя на звезды, мне кажется, что там, где-нибудь на краю неба, есть кто-то кроме нас.

- А если бы их не было? Звезд…

- Было бы темно и очень одиноко, - улыбнулся Том.

...

Скрипели помехи в связи.

- Выключи, - попросил Том систему обеспечения. Рация замолчала.

«Не думаю, что мне повезет дважды», - подумал мужчина.

Он вращался медленно, еда заметно для себя самого. Время шло, но Том не мог точно определить, сколько он уже в таком незавидном положении. После того, как связь пропала, могло пройти минут десять, но даже если и так, длились они бесконечно.

Когда его только унесло от шаттла, он поставил счетчик времени, но тот отключился через час. После Том считал сам. Теперь ему в общем-то было все равно.

Его отправили на маленьким круглом корабле, предназначенном на одного человека, осмотреть неестественную аномалию в северной нестабильной зоной. И да, это было достаточно опасной затеей. Но, собственно, ради этой информации команда преодолела полгалактики, а это что-то, да значит. Том вызвался выполнить все, что требовалось. Многие были против, но спорить никто не хотел. Ведь больше желающих рисковать и не было.

С ним прощались, будто бы он никогда не вернется. И отчасти это было правдой, насколько об этом можно было судить, вращаясь в забытом богом пространстве.

Почему вдруг спланированная операция полетела к чертям? Никто так и не понял. Возможно, дело было в новом оборудовании, которое как раз и тестировалось командой Энни. В результате, Том оказался в открытом космосе без связи со звездолетом и без какого-либо шанса выбраться из критической ситуации.

Сначала мужчина пытался придумать план, когда еще видел свой шаттл. Потом, когда тот пропал, Том отчаялся. Он не мог поверить, что все закончится вот так. Вдалеке от дома, от друзей, вдалеке от всего, что имело значение. Вращаясь в темной пустоте.

Накричавшись, когда голос охрип и часть кислорода была безвозвратно утеряна, Том успокоился. Решив, что времени у него теперь много – целых несколько часов, он припомнил свою жизнь. Жена, дом, работа. Детей у семейной пары не было, но оба были вовлечены в свои мечты и идеи с головой, на простое мирное счастье не было ни времени, ни места, ни желания. Жалел ли он об этом? Возможно, самую малость.

- В общем-то, жизнь была хорошей, - усмехнулся Том дрожащим содранным голосом, - мне даже понравилось.

Мужчине даже удалось перекинуться парой слов с близкими перед тем, как окончательно исчезнуть. А таким может похвастаться не каждый мертвец.

- Чего бы я еще хотел? – вдруг пришло в голову Тому, - Мороженого, пожалуй. Большой вкусный пломбир из маленького ларька возле своей старой школы. И домой. Может, увидеть маму, но это совсем за гранью фантазии. И не чувствовать себя сейчас таким одиноким, пожалуй, тоже неплохо. А так… Больше и ничего.


Шел очередной скучный урок. Учитель что-то едва слышно бормотал под нос и выводил на доске слова неровным почерком. Почти все дети зевали. Только один все записывал, высунув язык. Отличник. Ребята с последних парт посмеивались, глядя на него. Кто-то спал, похрапывая, кто-то листал ленту социальных сетей в телефоне, кто-то читал, кто-то хихикал. Несколько человек устроили какую-то игру, они периодически ругались и шептали друг другу какие-то цифры. Все занимались своими делами, стараясь друг другу не мешать. Последнее занятие все-таки!

Том, водрузив подбородок на ладонь, смотрел в окно. Стояла ранняя весна. Было уже достаточно тепло, чтобы гулять по улицам в джинсовке. Покачивая ногой, мальчишка наблюдал за птицами, беспечно скачущими по веткам тонких деревьев в саду школы. Тепло светило солнце.

Хотелось жмуриться и улыбаться. Гулять по тротуарам, лизать мороженное и думать о приключенческих комиксах, которые Том собирался купить на скопленные деньги. А не вот это вот все…

- Вот ваша домашняя работа, - произнес учитель. Все тут же оживились, начали запихивать тетради в сумки и портфели.

- Ура, - рассмеялся Том, когда они с друзьями выходили из кабинета, - наконец-то закончился!

- Ужас, он такой занудный, - скривилась какая-то девочка.

- Ага, - кивнул парень, - Том, ты с нами?

- Куда?

- Ко мне в гости, родители приставку купили.

- Да! Что за вопросы.

- Отлично, - ребята махнули рукой, - в пять часов.

- Я буду, - Том кивнул. Друзья разошлись.

Паренек спустился по обшарпанной лестнице, таща портфель по ступенькам. Крашеные стены едко пахли, замазанный потолок снова почернел. В здании школы было душно и темно.

Закинув сумку на плечо, паренек побрел по длинному коридору. В самом конце – дверь в кабинет учителя по испанскому. Преподаватель попросил Тома зайти после занятий, чтобы обсудить какие-то детали. Мальчишке языки давались тяжеловато, но он старался поспевать и быть не хуже других учеников, а то и лучше.

Мимо протопали два одноклассника. Большие для своего возраста парни, почти бугаи, те, что сидели на задних партах и слыли задирами. Том вздохнул и остановился. Что-то не ладно. Обычно эти приятные ребята тут же отправлялись домой. Оставались они, только чтобы…

Парни повернули и зашли в раздевалку. Послышались голоса.

- Проклятье, - произнес Том.

Секунду он колебался. Его все-таки ждал учитель, а встревать в неприятности… Особенно, когда на вечер столько планов. Паренек покачал головой и поспешил к учителю. Плохая это идея – вмешиваться в чужие дела.

В прошлой школе у Тома были плохие отношения с несколькими ребятами, которые были куда крупнее его. И повторять свои ошибки он не собирался. Хватит с него побоев и вечного ужаса. Лучше не лезть на рожон.

Запах краски бил в нос и не давал сосредоточиться. Страх дышал в спину и подгонял Тома прочь.

- Значит, не сделал нашу домашку? – послышался грубый кислый голос.

- Ты же знаешь, что за это бывает?

- Я не буду больше… - кто-то говорил тихо и скомкано.

- Что? – в голосе послышались визгливые нотки, - я не расслышал.

- Я тоже, - согласился второй, - может, перестанешь уже мямлить как девчонка?

- Ты, что, забыл? – парень оскалился, нависнув над маленьким пухленьким мальчиком, - он и есть девчонка.

- Я не девчонка, - холодно проговорил прижатый в угол ребенок, - и я не буду вам больше помогать.

В воздухе затрепетала молния. Мальчишка вжался в дверцу шкафчика и дышал испуганно, неровно, теребя рубашку. Ребята зверели, сжимая кулаки и усмехаясь.

- А ты, Карл, я посмотрю, храбрый, - произнес один из них. Подойдя к мальчишке, вырвал у того портфель из рук. Рванув замок, разодрал молнию.

- Эй, ты что… - начал было Карл, но второй, взяв его за шиворот, прижал к стене.

- Так, что тут у нас, - ребенок, злобно фыркнув, вытряхнул содержимое портфеля на пол, разметал ручки, тетради, учебники ногой по всему полу.

- Что вы делаете? – Карл начал рваться из рук большого парня. Из глаз потекли слезы.

- О, смотри, он плачет, - один из задир поднял за подбородок испуганного мальчишку, поцарапав тому кожу длинными грязными ногтями, - Карл, и все-таки ты сущая девчонка.

- Может, в следующий раз его в платьице нарядить?

- Будет весело, - загоготал парень, пиная какую-то тетрадь.

- Нет, не трогайте, - вдруг испуганно прошептал мальчик. Ребята тут же смекнули, как можно еще помучить своего знакомого, и, отпустив мальчика, подняли тетрадь. Начали рассматривать содержимое.

- Карл, ты что, стихи нашим ребятам пишешь? – скривился один из них.

- Тебе, небось, - хмыкнул другой.

- Ты вообще придурок? – первый пнул в ногу своего друга и направился к мальчишке, - Будешь и дальше нам помогать?

- Нет.

- Не будешь, значит, - покачал головой парень и начал разрывать тетрадь.

- Нет!

- Будешь помогать?

- Нет!

- Ну, как хочешь, - мальчишка уничтожил тетрадь и, уперев руки в боки, насмешливо посмотрел на Карла.

- Ах ты… Я вас ненавижу! Ты… твари! Гады! Сволочи! Я вас убью! – внезапно закричал ребенок. Слезы текли по щекам, волосы взъерошены и топорщатся. Рубашка задралась. Во взгляде горела ненависть.

- Чего это он? – спросил один из парней своего друга, тот в недоумении пожал плечами.

В это время Карл поднял тяжелую книгу и с ней ринулся на одного из обидчиков. Парни не успели среагировать. Мальчишка, подпрыгнув, врезал одному из них учебником по голове. И это было его фатальной ошибкой.

Послышался воинственный рев, звук ударов и сдавленный детский визг.

На звуки драки из кабинета испанского выбежал учитель. За ним показался Том. Старик на ходу набрал что-то по телефону и начал энергично тараторить в трубку. Добежав до поворота, Том и преподаватель испанского ворвались в раздевалку.

- Что здесь происходит?

Карла прижали к стене. Один махина схватил мальчишку за лицо, другой бил в живот. Ребенок не подавал признаков жизни. На появления учителя парни не обратили внимания, продолжая яростно избивать свою жертву. Они пыхтели как одичалые быки и искрили гневом.

И тут Том разозлился. Очень сильно разозлился. Сжал кулаки и скрипнул зубами. Секунду он стоял, как вкопанный, наблюдая за развернувшийся бойней, другую уже бежал на обидчиков. Учитель хотел его остановить, но мальчик вывернулся из рук старика.

Подбежав к задирам, Том повалил одного, врезав кулаком по лицу. Паренек потерял равновесие и, оступившись, полетел на пол. Второй в замешательстве глядел на происходящее, не двигаясь с места… Это что, Том дерется?

В этом время мальчишка быстро развернулся и бросился спасать Карла. Парень попытался повалить Тома, но тот, отскочив в сторону, пнул задиру. Упав, тот откатился к стене.

- Вы, оба, - строго произнес учитель. От злости у него тряслись руки, очки вспотели, но голос был властным и жестким, не терпящим отказа или неповиновения, - немедленно в кабинет директора!

Том подошел к Карлу. Тот, скривившись от боли, осторожно поднялся и благодарно взглянул на спасителя.

- Выглядишь паршиво, - заметил Том и протянул руку в знак знакомства, - прости, что не помог раньше. Я…

- Главное, что в результате помог, - слегка улыбнулся Карл, подавая руку в ответ. На лице и руках у мальчишки вспухло несколько красных пятен, которые через время обещали превратится в большие уродливые синяки, - а то, что я паршиво выгляжу, ничего. Через время пройдет.

- Они же тебя теперь в покое не оставят, - заметил Том, вздохнув. Отпустив руку нового знакомого, он начал помогать тому собирать разбросанные повсюду вещи.

- Может быть… Но и терпеть их нападки я больше не могу.

- Ну, тогда я хочу помочь. Думаю, они не захотят получить от меня новых тумаков, - Том сделал грозный взгляд и согнул руку, будто бы показывая большие мышцы.

- А где ты драться научился?

- Да, здесь недалеко секция есть. У меня в прошлой школе тоже проблемы были, вот я и решил, что хватит с меня.

- Круто, - уважительно кивнул Карл, - нет, стой не читай! – подбежав к Тому, он выхватил драную тетрадку из рук мальчишки. - Это личное…

- Ну, я же читать не буду… Хотя бы скажи, что это?

- Это… - Карл сомневался.

- Да давай, я же тебя не съем!

- Это приключенческие рассказы, - быстро сказал мальчик и вжался в кофту, спрятав нос в воротник.

- Ого! – Том восхищенно взглянул на Карла, - это очень круто!

- Правда?

- Ага, я люблю приключения всякие. Типо комиксы, книжки, фильмы. Кстати, у тебя на вечер планы есть?

- Нет, - смущенно улыбнулся Карл, запихивая все вещи в портфель и кое-как закрывая рваную молнию.

- Хорошо, давай встретимся в пять возле школы?

- Зачем?

- У моих друзей новая плойка, будет весело, поверь, - усмехнулся Том. Ребята вышли из дверей школы, спустились с крыльца.

Погода испортилась. Серые тяжелые тучи затянули небо, спрятав теплое солнце. Сильный ветер гонял по дорожкам пыль, обдувал лицо и бегал мурашками по коже. В джинсовке вдруг стало очень холодно.

- Пахнет весной, - улыбнулся Карл. Ребята топали по узкой тротуарной дорожке. Мимо, гудя, неслись автомобили.

- Ага, - Том согласно кивнул, - хотел спросить, чего эти парни к тебе пристали?

- Я просто… немного другой, - осторожно проговорил Карл, опасливо посматривая на нового друга.

- А-а, - протянул Том, вдруг остановившись. Посмотрев на спасенного мальчишку, он улыбнулся, - хочешь мороженого?


Когда вдали показался багряный стальной блеск, Том не обратил внимания. Он был далеко в своих мыслях.

Но мерцание в свете датчика становилось все заметнее.

- Подожди-ка, что это там… Ах, черт, не могу разобрать. Отключить экран.

Синеватая панель на стекле шлема, замерцав, потускнела.

- Что за… – Том щурился, пытаясь разглядеть таинственный блеск, который медленно приближался.

Из мрака выглянула тонкая длинная антенна. Следом показались треугольные, едва выпирающие из боков, железные крылья. Гладкое переднее стекло, в котором среди багровых теней Том заприметил свой силуэт. Наконец, округлый шаттл весь выглянул из тьмы.

- О, черт, - рассмеялся Том, - неужели смерть на сегодня отменяется?

«Терпения, терпения» - думал мужчина, вращаясь. Ему казалось, он двигается дьявольски медленно. Но если включить реактивную энергию сейчас, Том или не долетит до спасительной шлюпки, или пронесется мимо на высокой скорости, или убьется. Надо точно высчитать момент.

Темнота вокруг вдруг будто бы стала черной и физически ощутимой. Она окутывала все вокруг толстым мягким войлоком, и красный свет маячка едва-едва разгонял ее.

- Пожалуйста, еще немного, еще чуть-чуть, - Том сфокусировался на приближающемся корабле.

«Только бы не просчитаться, только бы не просчитаться! - лихорадочно бегали мысли в голове, мешая трезво думать. - Если просчитаюсь, то все, это конец. Больше шанса не будет. Надо выложиться по полной».

- Терпения, - шептал себе мужчина, - медленно… Терпения, Том, не торопи, жди.

Тому хотелось вытянуть руки, включить ранец и закончить уже это невыносимое ожидание. Повезет-не повезет. Черный космос давил. Осознание, что не на что опереться, не за что схватится, что дна у темноты нет и глубина равна бесконечности, давила, как никогда.

- Ждем, - сквозь сжатые зубы тянул мужчина, - ждем.

«Пора? Нет, стоп, еще немного… Еще чуть-чуть… Вот сейчас!» - Том активировал реактивный ранец, который понес его через бардовое варево.


Внезапно пошел дождь.

- Ах, черт, - скривился Том.

- Сейчас, я достану зонт, подержи цветы, - Джесси полезла в сумочку, всунув мужчине в руки увядающие розы. Женщина дрожала от каждой капли, которая попадала ей на лицо. В такой холодный сентябрьский вечер не грел даже утепленный длинный плащ, в котором она стояла.

- Милая, ты совсем замерзла. Можешь, вернешься в дом?

- Том, она все-таки твоя мать.

- Как хочешь, - вздохнул мужчина, пряча нос в воротник серого пальто.

Они шли в конце длинной похоронной процессии. Ручейки грязи текли по асфальту, таща за собой листики и веточки. Пахло слякотью и мокрой дорогой.

Джесси наконец нашла зонт. Раскрыв его, вручила Тому, забрав себе цветы.

- Как ты? – спросила женщина, взяв мужа под руку.

- Справляюсь.

- Скучаешь?

- Не знаю. Может, через время…

- Понимаю, - кивнула Джесси. Подумав, добавила, - обратно я вызову такси.

- Спасибо, - грустно улыбнулся мужчина.

Похороны прошли мирно. Грустная толпа в черном быстро разошлась. Том остался, Джесси скрылась – ей казалось правильным дать мужу побыть одному.

- Почему ты была такой? – мужчина хмуро смотрел на памятник. Дождь размывал рыхлую землю, отчего запах почвы был повсюду. – Мы с тобой не разговаривали целую вечность… А я только начал думать, что все наладилось. Хотел было даже с тобой помириться.

«Мне жаль. - подумал он. - Мне жаль, что я так и не успел с тобой проститься».

Оставив могилу, он нашел глазами жену. Та болтала о чем-то со своей подругой по телефону. Улыбнувшись, Том поспешил к ней.

- Да, я перезвоню, - женщина участливо взглянула на мужчину, - вызывать такси?

- Ага. На адрес старого дома.

- Уверен?

- Да, давно пора туда наведаться, - кивнул Том. Женщина пожала плечами.

Они медленно шагали по старой грязной улице. Высокие голые деревья качались под натиском ветра. Люди прятались по домам, было пусто и прохладно. Серое небо угрюмо повисло над городом.

- А, вот и он. - мужчина указал на небольшой неприятно обшарпанный домик. Джесси удивленно охнула. - Когда здесь жили люди, выглядел он куда приличнее. И уютнее, - усмехнулся Том.

Заросшая тропинка вела к большой дубовой двери. Возле маленького окошка рос некогда пушистый куст сирени. Сейчас он выглядел ободранным. Как и выцветшая роза на подоконнике, выглядывающая через пыльное стекло.

- Значит, здесь ты провел все свое детство?

- Дом, милый дом, - скривился Том, - раньше мне казалось, что здесь можно спрятаться от всего мира. И я всегда буду в безопасности. Многое изменилось с тех времен.

- Милый, - сочувственно протянула Джесси, - все вырастают.

- Да, верно, - грустно усмехнулся мужчина, достав ключи с маленьким брелком в виде ракеты. Он нашел ее в одном подарочном наборе, когда был мальчишкой. Много лет назад.

- Здесь опустело, - заметила женщина, оглядываясь.

Том не ответил. Повернул ключи. Послышался щелчок. Дверь медленно открылась.

- Волнуешься?

- Немного, - согласился мужчина. Глубоко вздохнув, сжав-разжав кулаки, он вошел в дом.

Большой пыльный коридор. Старая скрипучая лестница на второй этаж. Справа дверь на кухню, которая состояла из двух комнат, разделяемых барной стойкой и соединенных коридорчиком. Слева – вход в подвал, гостиную…

- Ничего не изменилось, - протянул изумленно Том, рассматривая старые картины на стенах, тонкие резные фигурки в стеклянном шкафу, пыльные книги и большие, все еще идущие часы.

- А ты чего ожидал?

- После моего ухода из дома в моей жизни так много всего поменялось!

- И ты думал, здесь тоже все изменится?

- Да. Видеть этот дом таким же, как прежде, очень…

- Больно? – Джесси обняла Тома за плечи.

- Да, - отозвался тот, рассматривая фотографию на большом камине. Единственный снимок, на котором вся его семья в сборе.

- Что ты собираешься делать с этим милым домишком? – спросила Джесси, нежно поцеловав мужа в щеку.

- Продам.

- Уверен?

- Да.

- А розу на окне…

- Выброшу.

- Как знаешь, - женщина пожала плечами.

- Ты полетишь со мной завтра?

- За тобой хоть на край света, - усмехнулась Джесси, прижавшись к мужу.


- Получилось! Черт, черт, черт, да! – раскричался Том, когда ему удалось со второй попытки забраться во внутрь шаттла. Потыкав несколько кнопок на панели управления, мужчина запустил систему.

- Здравствуйте, Том Браун, - послышался электронный голос.

- Привет, Энни, - улыбнулся мужчина, откинувшись в кресле, - проверь, пожалуйста, состояние корабля.

Шаттл работал как по часам. Все датчики подавали сигналы, сканируя пространство вокруг. Состав воздуха был приемлемый. Двигатель работал нормально.

В корабле было совсем мало места. Развернуться негде, если быть точнее. Но Тому было вполне достаточно.

«Это забавно», - подумал мужчина, - «Я так счастлив, что забрался в этот маленький шаттл. Вокруг бесконечное пространство без границ и дна, а мне хочется забиться в четыре стены и скорее сбежать отсюда. Интересно, так работает со всеми людьми?»

- Энни, высчитай мои координаты, - попросил Том, сняв шлем скафандра.

- Выполняю расчет.

- Да! – снова рассмеялся мужчина. – У меня получилось!

- Том Браун, вывожу координаты на панель.

- Что за черт? - улыбка сползла с лица. - Такие цифры вообще бывают?

- Расчеты произведены с самой малейшей погрешностью, на которую способна данная система.

- Я понимаю, но… - Том нахмурился. Вероятно, он перепутал координаты и его унесло в какую-то неизведанную систему. Или, возможно, сломалась навигационное обеспечение. Или…

«Черт его знает что», - пронеслось в голове.

- Ладно, - задумчиво произнес мужчина, - включай двигатель.

- Куда направляемся?

- Вводи координаты… - Том на мгновение замолчал.

- Какие?

- Координаты дома.


- Нет, мы не можем вернуться в ту зону, где его оставили, - строго произнес капитан.

- Но он вышел с нами на связь! Он ждет, что мы его найдем.

- Том не дурак, он понимает, что дело безнадежное.

- Капитан, вы что, шутите? – Джесси разъяренно вмазала кулаком по столешнице, - этот человек доверяет вам. Он ждет нас…

- Джесси Браун, - капитан резко развернулся, посмотрел на женщину спокойно и холодно, - вы готовы потерять еще кого-то из команды?

- Капитан…

- Отвечайте.

Женщина опустила взгляд, сжала кулаки. Они находились в одной из кают Энни. Звездолет быстро рассекал пространство, минуя тысячи километров за секунды. Как ни странно, внутри совсем не ощущалась скорость, только легкие потряхивания. Стабилизаторы и искусственная гравитация отлично справлялись со своей задачей. За иллюминаторами мелькали искаженные скоростью звезды… Казалось, звездолет несся по шоссе в сильный ливень, а капли, попадающие на стекло и текущие из-за быстрой езды горизонтально, освящались проносящимися мимо фонарями.

- Да, - прошептала женщина, - чтобы его спасти… я готова на все.

- Именно поэтому капитан я, а не вы, Джесси.

- Неужели нет не единого шанса? – Карл стоял, прислонившись к проему автоматической двери. Сложив руки и нервно постукивая пальцами.

- Мы рассчитали все возможные траектории, проверили каждый сектор известного нам пространства. Перед тем, как покинуть зону, вы лично ее обыскали. Я при вас проверял каждую из возможных гипотез его местоположения. Не сработал даже чертов маячок. Причем, ни подключенный, ни встроенный. И если у вас нет идей разумнее, чем вернуться туда… Я вынужден отказать.

- Но…

- Черт тебя подери, Джесс, - капитан прислонился к стене, - ты думаешь, я не хочу его найти? Том очень талантливый и хороший товарищ… Он стал мне другом. Но будь он на моем месте, он поступил бы также.

- Нет, - покачал головой Карл, - он бы вас спас.

- Может быть, - мужчина вздохнул, - но это не отменяет того факта, что после подобной вылазки… без необходимого оборудования… Не вернется вообще никто.

- Капитан, я вас прошу, отправьте хотя бы нас двоих.

- Вы обалдели? Без вас мы не доберемся даже до ближайшей станции. Это во-первых, а во-вторых, ни один из шаттлов не приспособлен для дальних перелетов.

Повисла тишина. Свет в каюте едва заметно помигивал. Было немного прохладно и пахло пластиком. Женщина сидела на встроенной в стену кровати, сгорбившись, уперев локти в колени и спрятав лицо в ладонях. Едва заметно покачиваясь. Карл отчужденно смотрел у иллюминатор. Капитан тер переносицу, задумчиво из раза в раз перебирая варианты спасения, но не находя оптимального.

- Мне очень жаль, - тихо произнес он, - возможно, нам все же придется смириться.

- Ох, Том, - прошептала женщина, - пропал на три месяца… И как только мы начали приходить в себя, находить в жизни какой-то смысл, он снова появляется.

- Джесси, - Карл ошарашенно посмотрел на говорившую, - ты чего? Это от него не зависело! Как ты вообще могла такое сказать? Это жестоко!

- А по отношению к нам это не жестоко? Это как восстать из мертвых… Дать нам новую надежду, чтобы мы опять мучились и снова ее теряли. Я…

- Ребят, - капитан сочувственно взглянул на обоих, - я дам вам какое-то время на мысли. Но если вы ничего не придумаете за эти дни, сожалею, но нам придется вернуться на прежний курс.

Помедлив несколько мгновений, мужчина вышел. За ним закрылась дверь, оставив друзей в каюте одних.

- Как думаешь, - вдруг произнесла женщина, - ему страшно?

Карл медленно пересек комнатку и сел рядом с Джесси. Приобняв ее, он прошептал:

- Хочется думать, что нет.

- А на самом деле?

- Скорее всего, да.

- Карл…

- М?

- Я так больше не могу, - женщина взглянула на свои руки, - у меня нет больше сил на это все. Я похоронила его два месяца назад. И была уверена, что это все, конец… Я даже успела решить, как мне жить дальше.

- Джесси, ты чего?

- Гораздо проще… и не так больно просто двигаться дальше. Не задумываясь.

Карл отвернулся. Молча убрал руку с плеча женщины.

- Карл, мы же пытались… Мы же обыскали весь чертов космос, но его негде нет! Я по нему очень скучаю, но… разве тебе не кажется, что все происходящее больше похоже на бред? Вдруг это всеобщая галлюцинация? Или помехи в частотах… Я не знаю, Карл. Мне очень хочется верить, но с каждой секундой верится все меньше.

- Забудешь о нем, вот так просто?

- Нет, - женщина покачала головой, по щекам текли слезы, но она точно не замечала этого, - не забуду. Но капитан прав. Между спасательной и самоубийственной операцией есть разница, и то, что мы хотим сделать, - самоубийство.

- Хочешь позволить ему умереть?

- Карл, мне кажется, он умер три месяца назад, - женщина встала, - и мы уже ничего не изменим.

- С чего ты так решила вообще?

- Он сказал, что вокруг было беспросветно темно. Пусто… А я не знаю ни одно место во вселенной, где не было бы звезд.


Шаттл приземлился в высоких зарослях. Том открыл дверцу, выпрыгнул. Ступив на твердую землю, он рассмеялся. Стянул скафандр. Повалился на землю. Начала вдыхать воздух неистово, всей грудью, которой отчаянно не хватало. Наконец-то!

- Через сколько рассвет? – спросил мужчина.

- Несколько минут, - отозвался электронный голос.

- Хорошо, - мужчина, сев, сложил ноги по-турецки. Ждать пришлось недолго. Первые лучи уже освещали некогда черное бескрайнее небо, принявшее мягкие розовые и лазурные тона.

Солнце выглянуло, позолотив горизонт. Теплый свет расплескался на пышную шелестящую зеленую рощицу, миндальное трепещущее от ветра поле. Мир просыпался, дыша свежо и свободно.

«Как же хорошо», - подумал с улыбкой Том.

Встав, он побрел через поле. Начали стрекотать цикады. Где-то зачирикала какая-то птица. Мелкая живность принялась крутится вокруг непрошеного гостя. Том шагал, раздвигая длинные стебли руками. Было тяжеловато, но искрился счастьем.

Когда впереди показалась знакомая посадка тополей, мужчина ужасно обрадовался. Поле, которое начало казаться бескрайним, закончилось. Если честно, Тому даже начало казаться, что все, происходящее с ним – фикция. Но лучше застрять на вечность в поле, чем в космосе.

Выйдя на дорогу, по одной из сторон которой ютились маленькие домики, мужчина направился в привычном направлении. Машин не было, но это обычно здесь дело. В старой позабытой части города редко носились автомобили – на улице жили старички и старушки, которые или не выбирались за пределы своих участков, или ходили пешком.

Завидев знакомый дом, Том вдруг понял, что ключи оставил на далеком звездолете Энни. Недолго думая, он перелез невысокий забор. Далось ему это с другом, но принесло море удовольствия.

- Дом, милый дом, - улыбнулся мужчина.

Маленькая, ухоженная тропинка вела к опрятному домику. Под зеленым кустом сирени стояла миниатюрная скамья, она была сочного бежевого и вся в декоративных завитушках. В окошке за тонкими ветвями виднелась роза. Пахло будто бы началом августа. Сад был убран, к одному из деревьев были прислонены грабли, будто бы ими совсем недавно пользовались. Некоторые кроны уже начали менять цвет, первые сухие листья покрывали травянистую землю.

Том медленно подошел в дубовой тяжелой двери, ведущей в дом. Толкнул ее. Она, скрипнув, открылась.
Cвидетельство о публикации 584072 © Ольга Фаланд 01.04.20 02:21