• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Проза
Форма: Рассказ

Про апельсины

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Апельсины.

Большие апельсины. Цвета пустыни или летнего солнца. С жухлой шкуркой и резким запахом цитруса. Лежали в больших деревянных коробах, прелые, мягкие, сочные.

На небе лазоревый безоблачный купол, слепящее июльское солнце. Люди, закутанные в длинные одежды, прятали загорелую кожу от обжигающих лучей, толпами проходили мимо, галдели, смеялись: на широкой городской улице в этот день был праздник. Жужжали толстые навозные мухи, кружа над рыночными прилавками. Редкий ветер был горячим, забивал горло пылью и песком. С берега шуршало, лениво, точно позевывая, море. Стояла жара.

Старик, сидящий за прилавком, зазывал покупателей. Мол, апельсины, вкусные, красивые, налетай, всего-то несколько монет. К нему отчего-то не шли. Но старик будто не замечал этого.

Он продолжал покрикивать, улыбался. Брал апельсин, чистил его, сок, сладкий и липкий, тек по морщинистым рукам. Старик показывал дольки прохожим, подмигивал.

- Пап, когда ты наконец-то бросишь это дело? - протянул подошедший к прилавку юноша. Следом за ним появилась высокая девушка. Они взялись за руки.

- Ты о чем? – не понял старик, с улыбкой глядя на сына.

- Про твою манию выращивать и продавать апельсины!

- А что в этом такого?

- Как что? – парень даже охнул, - мы же с тобой уже об этом говорили!

- Разве? – старик пожал плечами, отвернулся от сына, начал махать рукой проходящей женщине, зазывая ее купить оранжевые фрукты.

- Ох, - парень закатил глаза, фыркнул, вздохнул, - пап, послушай, пожалуйста. Посмотри на меня, отец!

Отвлекшийся старик вздрогнул, обернулся.

- Послушай, пап, - смилостивился парень, - ты же понимаешь, что это глупо? Никто не любит апельсины, серьезно! Посмотри вокруг! Здесь на каждом шагу растут апельсины. В садах – апельсины, во дворах – апельсины! Кто виноват, что у нас растут одни только апельсины! Раньше мы только и делали, что ими питались! Люди их не любят, понимаешь?

- Но… как же их можно не любить? – искренне не понимал старик, жуя сладкий спелый фрукт. Сок тек по губам, по подбородку. Человек улыбался: как же он обожал апельсины!

- Пап, ну, ты один такой, кому не приелся этот фрукт, - развел юноша руками, - но ты пойми, никто в здравом уме апельсины твои не купит, как бы ты их не любил… С какой заботой бы не выращивал!

- Но кто-то же где-нибудь их должен любить! – упирался старик, - я не один такой, я уверен. Кто-нибудь их обязательно купит. Апельсины – очень нужные…

- Отец! – не выдержал парень, - ты пойми наконец! Нам деньги позарез нужны. Нам за жилье нечем платить. Сестра… твоя дочь, между прочим, в помощи нуждается! Я работать пошел… В море целыми днями на прохудившейся старой лодке рыбачить выхожу. Как до сих пор не потонул, неизвестно. В свободное время на пристани таскаю ящики. И все, чтобы мы хорошо жили… Чтобы сестре помочь… А ты! А ты тут со своими апельсинами…

Девушка обняла юношу, что-то прошептала ему на ухо, стараясь успокоить. Парень отвернулся, возмущенно скрестил руки, фыркнул.

- Я понимаю, - старик улыбнулся, похлопал сына по плечу, - ты такой молодец! Я так тобой горжусь… Но апельсины продавать не брошу. Послушай, ведь…

Парень хотел что-то сказать, но, промолчав, махнул рукой и ушел прочь. Следом за ним поспешила девушка.


- Вы видели? Этот чудак опять продавал апельсины, - рассмеялся мужчина, сидящий за столиком у окна. Ему завторили пьяные, веселые голоса.

Стоял поздний вечер. С берега грохотало озверевшее море. Штормовой ветер рвал ситцевые занавески, стучал ставнями, бегал по крыше.

В большом зале шумели посетители. Пахло йодом, спиртным и жареной рыбой. Стояла дымка табака, скрипели стулья.

- Да ладно, - вскрикнул кто-то, - оставьте вы старика! Ну, продает он апельсины и ладно.

- Нет, ну, ты подумай! Взбрело же ему в голову продавать апельсины… Ладно бы там яблоки какие. Или груши. Так нет же! Он продает апельсины.

- Да уж!

- Это как… продавать соленую воду на берегу моря.

- Чудак!

- А знаете, что самое обидное?

- Что?

- Он таким чудаком всю жизнь был. От него и жена поэтому ушла.

- А дети… Его бедные дети. Он же им ничего не дал! Абсолютно ничего.

- Вот-вот, у меня его сын работает. Горбатится целыми днями. Всю семью содержит. И папашу своего бесстыжего, и сестру чумовую.

- У меня с этим парнем дочка крутит. Боюсь, как бы сынок в отца не пошел.

- Ну, нет, за пацана я ручаюсь. Парень, что надо. Берите и не задумывайтесь!

- А мне вот старика этого жалко… Вбил себе в голову какую-то ерунду и ни жизни счастливой, ни достатка не знает. Возится со своими апельсинами.

- Эх…

В этот момент дверь открылась. Вошел усталый юноша, сворачивая веревку, уселся на свободный стул, потребовал выпить, хотел сунуть деньги, но его остановили.

- Тебе, как постоянному клиенту, сегодня бесплатно.

- Эй, - закричал кто-то, - я тоже постоянный клиент!

- Хозяин, как-то это совсем не честно. Мы же все здесь рядом живем…

- А кто тебе вчера сеть залатал, а? А? Джон, а крыша у тебя точно новенькая. Сам делал али кто-то подсобил?

- Ладно, ладно, уговорил, - все тут же опустили головы.

- Кстати, - обратился Джон к юноше, - крыша действительно хороша.

- Спасибо, - улыбнулся парень, вздохнул.

- Что, опять с отцом проблемы?

- Он меня совсем не слышит.

- Ты еще надеешься, что он тебя услышит? Серьезно? Пора бы давно смириться.

- Смотри, как бы этот сумасшедший тебя за прилавок не поставил, - хохотнул кто-то, - апельсинами торговать.

- Да нет, - парень крутанул головой, - мой отец… он же не плохой. Хороший, понимающий. И помогать даже пытается. Но эти апельсины…

- Держись, парень.

- Кстати, пацан, завтра в море не выйдем.

- Сам вижу, - погрустнел юноша, опустив руки.

- Совсем без денег? – спросил кто-то.

- Еще остались, - парень улыбнулся, - но кончаются.

- Ну, ты не падай духом, - заметил мужчина за столиком у окна, - главное – верь, что все хорошо будет. И тогда оно точно будет хорошо.

- А денег где-нибудь достанешь.


Старик сидел на краешке кровати. Держал за руку худощавую девушку. Вокруг горящей лампы кружились насекомые. Дом от сильного ветра ходил ходуном.

- Как ты, милая?

- Хорошо, - проскрипела девушка в ответ, шевеля сизыми губами. Легонько улыбнулась.

- Как же хорошо, если у тебя лицо совсем как старая бумага? Может, окошко открыть? Воды принести?

- Нет, ничего не надо… Просто посиди со мной.

Старик молча кивнул. Жуя губу, он смотрел на дочь.

- Болит у меня за тебя сердце, родная! Послушай, брат твой – такой молодец! Работает, девушку нашел красоты неземной. Я так за них счастлив. И ты поправишься. И свадьбу сыграем. И все у нас будет хорошо!

- Конечно, - девушка закрыла глаза, хрипло вдохнула, закашлялась.

- Пап, ей нельзя подолгу разговаривать, - из-за двери появился парень.

- Да, конечно, - кивнул старик, - я уже ухожу.

- Ну, как ты? – юноша сел на кровать, когда старик скрылся в соседней комнате.

- Хуже стало, - девушка поглядела на брата, шмыгнула носом, - боюсь, не дотяну.

- Нет, нет, нет, - замотал головой парень, - уверен, все будет хорошо.

- А если не будет?

- Будет.

- Ну, а если не будет? Ты же во всем отца будешь винить, так ведь?

- Ну а что он…

- Послушай, оставь старика в покое. Он и так дает все, что может.

- Все, что он дает нам и людям… это мерзкие кислые апельсины!

- А ты их хоть раз пробовал?

- Я их не то, что пробовать, видеть не могу.

- Ну вот. А они, между прочим, очень даже сладкие.

- И ты туда же?

- Брат, пожалуйста. Пообещай, что, если вдруг все сложится не так, как нам хочется, ты простишь… И меня, и маму, и отца.

- Сестренка…

- Обещай!

Юноша тихо закрыл дверь в комнату сестры. Проглотив ком в горле, сел на старую табуретку. Та заскрипела.

- Ну, как ты? – осторожно спросил старик, сжимая руки.

- Нормально.

- Ты прости меня…

- Ничего.

- Я же так стараюсь. И совсем, если честно, не понимаю, почему у меня за несколько недель не купили ни одного фрукта.

- Пап, ты… - парень хотел что-то сказать, но передумал, вздохнул и фыркнул.

- Знаешь, я вот чего думаю, - старик оживился, - может, мне продавать не апельсины… А лимонад из апельсинов. Или, может, пироги готовить из апельсинов. Я, знаешь ли, мог бы быть поваром, если бы твоя мать не ушла.

- Отец! Назови апельсины бананами или приготовь из них пирог, это все равно будут апельсины!

- Так… что же мне делать?

- Что тебе делать? – парень гневно посмотрел на отца. Старик всматривался во взгляд сына, искренне желая понять, что же делает не так. Юноша медленно вдохнул, выдохнул, - ладно, если уж ты так хочешь продавать что-то и выращивать, то так и быть… Но попробуй что-нибудь другое. Яблоки, например, - парень улыбнулся, - все любят яблоки. И я даже тебе помочь смогу, если захочешь. Только, пожалуйста, брось эти апельсины.

- Ты уверен? – старик сомневался. Постукивая пальцами, он глядел в окно.

- Да, я уверен.

- Хорошо… для тебя я могу попробовать.

- Правда? – парень удивленно посмотрел на отца, взял его руки в свои, - ты это сделаешь для меня?

- Да, - нехотя сказал отец, обнимая сына.

За окном бушевала природа.


На следующий день было прохладнее. Ветер гулял по городу, развивая одежды, неприятно влажный и теплый. Людей было меньше, они хмуро поглядывали на старика и его прилавок. Спешили куда-то.

- Эй, - окрикнул старика какой-то мужчина. Большой, грузный, он медленно подошел к прилавку.

- Мне ваш сын сказал, что вы бросили этим делом заниматься… - буркнул он, скептически осматривая фрукты.

- Да, я знаю… - старик опустил голову. Ну, не мог он так просто перестать продавать апельсины! Старик чувствовал, что будет неправильно оставить прилавок… Если и он бросит заниматься своим делом, то что тогда? Что тогда вообще имеет в этой жизни значение? Что вообще может быть для него важнее лавки с апельсинами, которые он выращивал, за которыми ухаживал, которые просто обожал.

- Или может, у вас есть яблоки? Парень сказал, вы решили продавать яблоки. Знаете, я бы съел яблочко.

- Простите, - старик смотрел на апельсины, - у меня нет яблок.

- Но как же так! – вскричал мужчина, - у вас должны быть яблоки.

- Должны быть, - согласился старик, его голос казался тише обычного.

- Ну, и где они?

- Их нет.

- Вы что, шутки надо мной шутите? Дайте мне яблоко, черт подери!

- Нет у меня яблок.

- Да ты… - разозлился мужчина, резко развернувшись, добавил - как был дураком, так дураком и остался!

Старик сидел на большом ящике, понуро опустив голову. Трясущимися руками чистил апельсин.

Вдруг с пристани раздался звон. Дунул шквальный ветер, крыша прилавка надулась, словно парус. Запахло грозой. Старик улыбнулся.

Он помнил тот день, когда решил оставить рыбачество и начать продавать апельсины. Он тогда вышел в море прямо перед бурей. Все его отговаривали… Но он, тогда молодой и глупый, мало кого слушал. Взял с собой еды и воды на пару дней, но рассчитывал вернуться засветло. Не получилось.

Его в тот день унесло далеко в море. Еда кончилась раньше тех дней, на которые была запланировала. Палило солнце, вокруг – океан.

Он лежал на дне лодки. Та покачивалась, куда-то плывя. Невыносимо хотелось пить. И есть.

И тогда он увидел апельсин. Тот, вероятно, закатился в угол пару дней назад и так и не был найден… Зачем? Апельсинов же много!

Но этот стал для тогдашнего парня спасением. Пусть и небольшой, кислый, он помог продержаться юноше еще некоторое время… А потом парня нашли.

И он стал чудаком… Продавцом апельсинов в стране, где единственное, что растет, - апельсины. Он понимал, что это, может, глупо. Но надежда, что когда-нибудь его апельсин также кому-нибудь поможет, грела его сердце и помогала не слушать слова других людей. Пусть даже эти люди говорили правду и желали ему добра. Ведь если даже апельсины не имеют значение… То что тогда это значение имеет?

- Отец! – послышалось с другого конца улицы. Разъяренный парень спешил к прилавку, сжимая в руке сумку. Старик молча за ним наблюдал.

Подойдя, парень с силой опрокинул один из ящиков. Фрукты покатились по мостовой. Ударяясь о твердые камни, апельсины бились, трескались, расплескивая сок. Старик вздохнул.

- Ты же мне обещал, черт подери! Что на тебя нашло?

- Послушай…

- Не буду я ничего слушать, это ты меня послушай! Это, твою мать, абсурд какой-то! Что ты здесь делаешь?

- Продаю апельсины, - едва слышно ответил старик.

- Ты… что? Нет, ну… - парень совсем разозлился, — значит, так, слушай меня, папаша. Ты сейчас разбираешь лавку и идешь в дом. Сестре нужен уход!

- Но с ней же все хорошо! Она сказала, ей лучше…

- Пап, ты сейчас шутишь?

- Нет, я…

- О, черт подери, что ты за отец-то такой, а? Твоей дочери не лучше. Ей хуже. Куда хуже. И если… если мы не справимся… я даже… я даже думать об этом не хочу!

Юноша отвернулся, чтобы старик не видел его слез. Втянул носом воздух.

- Бросай это дело, а? Будь уже… нормальным человеком. И нормальным отцом.

Сказав это, юноша поплелся прочь, опустив плечи. Его отец остался один.

Солнце опустилось к горизонту, когда старик наконец встал с большого ящика. Закатав рукава, он сначала медленно и отчужденно, потом резко и зло собирал ящики с апельсинами. Снимал их с прилавка, бросал в тележку. Его движения ускорялись. Лицо не выражало эмоций. Глаза были пусты.

- Эй, старик? – к прилавку подошел какой-то высокий, странно одетый мужчина. Он говорил как-то необычно и грубовато, - ты чего это? Апельсины продаешь?

- Уже нет.

- А ты забавный, - усмехнулся мужчина, подумав, добавил, - они у тебя, наверно, такие же кислые, как и все здешние апельсины.

Старик поднял глаза, недоверчиво посмотрел на говорившего. Что за чудак, про апельсины спрашивает… И где? В городе, где они повсюду растут! Иди, сорви и ешь.

- Мои… мои сладкие.

- Правда, что ли?

- Да… Если хотите, попробуйте.

Мужчина с интересом взял апельсин. Осмотрел его. Начал чистить, медленно, рассматривая фрукт, как диковинку. Наконец отломил дольку, медленно положил в рот.

- Да ты волшебник, старик! – воскликнул мужчина, с удовольствием жуя апельсин, - ты же знаешь, что ты волшебник?

- Вы, видно, все шутите, - обиженно проговорил старик, отвернулся.

- Знаешь, - усмехнулся мужчина, - а я ведь специально приехал в эту страну за апельсинами. У нас повсюду снег, ничего толком не растет, и большую часть года на небе – тучи. Вот я и решил людям апельсины привезти… Они же, знаешь, цвета солнца. И, как мне говорили, сладкие. Я взял корабль, людей и сюда приплыл… И представляешь, здесь совсем нет хороших апельсинов! Все или кислые, или зеленые, или маленькие…

- Вот как, - старик недоверчиво смотрел на чудака со странным акцентом.

- Так что… Я покупаю твои апельсины. Все!

- Что?..

- Да, - усмехнулся мужчина, - эй, ребят! – закричал он группе таких же странноватых парней, - грузите апельсины!
Cвидетельство о публикации 584071 © Ольга Фаланд 01.04.20 02:19