• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Фантастика
Форма: Роман
Аннотация Фантастический роман «Темный свет» рассказывает о молодой и весьма успешной девушке Элиф. Несмотря на трагическую утрату семьи, она смогла стать на ноги и заняться делом всей своей жизни. Работа фотографом и полная отдача благотворительному фонду, который борется с глобальным потеплением и изменениями планеты, забирают много времени. Элиф верит, что ее работа не останется не замеченной, и люди, наконец, осознают серьезность ситуации, нависшей над человечеством. Грандиозные планы главной героини рушит диагноз, поставленный девушке в ее двадцать шесть лет. Элиф смертельно больна и, как оказалось в последствие, начинает видеть необъяснимые вещи, которые перевернут ее жизнь навсегда.

Темный свет

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
“ТЕМНЫЙ СВЕТ”
Пролог
Его кожа пахла солнцем, чарующим ароматом лета. Я смотрела в глаза полные боли и страдания, которые безнадежно искали спасение моей души. Сильные руки обнимали меня не желая отпускать в неизвестность. Для него я стала любимым созданием, его человеком...

Глава 1

Меня поглощала утопия. Я летела, парила в своём сознании не думая ни о чем. Мягкая, прохладная трава ласкала мои босые ноги в то время как, гладь ночного неба нависая надо мною, позволила мне тонуть в ней.
Вдали от шумного Нью-Йорка, лежа на заднем дворе моего уютного двухэтажного дома, я разглядывала холодные звёзды. Такие далёкие и такие красивые. Их несчетное количество и ледяное мерцание было бесконечно – ослепительным. «Смотрела бы на них вечно”, подумала я, когда ощутила невесомость, будто что-то притягивало меня к небесам. Видимых причин для подобного состояния не было… хотя… я не совсем честна с собой в этот момент. Беатрис достала хорошую марихуану. Об этот я совершенно забыла, но теперь все стало на свои места.
В какой-то момент мне показалось, я усну, но голос рядом лежащей, драгоценной Беатрис вернул меня в реальность.
-Как думаешь, там есть кто-то? – Вяло, слегка заторможено спросила Бет, указывая рукой в звездное небо. Я следила за ее пальцами, мне показалось их было больше пяти. Спустя вечность моего молчания подруга добавила: – Я вот смотрю туда и ни черта не вижу! Лишь тьма...
Я засмеялась. Мой смех разнесся по ночной лужайке, а Бет все так же глазела в небо, пытаясь сделать серьезное лицо.
- Знаешь, я удивлена, что ты видишь лишь темноту, учитывая количество выпитого мартини и косяк в твоей руке! - Сказала я, пытаясь собраться, но мое произношение казалось заторможенным.
- Правда? Остался? – Воскликнула Бет, посмотрев на свою левую руку, между пальцев которой торчал окурок. – Ой, не докурили, – она улыбнулась. – Вероятно он уже отсырел. Ну да ладно, Зак еще даст.
- В этом я не сомневаюсь, - согласилась я, когда Бет усердно пихала окурок в пустую бутылку из под мартини. – Дашь ему пару раз и яркий вечер нам гарантирован, - добавила я, зная, что мои слова вызовут бурю эмоций у моей подруги.
- Хочу донести до твоего маленького мозга, - пытаясь казаться раздраженной начала Бет. Хотя я знала, это была игра, ведь подобное общение являлось для нас нормой, мы всегда говорили друг другу, что думаем и не лгали. – В отличии от тебя, Элиф, я чувствую себя свободно и у меня время от времени есть хороший секс.
- Да неужели? - Я нервно засмеялась, почувствовав комок в горле, ее слова задели меня. - У тебя нет постоянного партнёра, к тому же ты трахаешься с Чаком, а он не самый лучший вариант для девушки!
- С Заком! - Уточнила Бет, криво улыбаясь.
- С Заком, точно, - согласилась я приподнявшись на локте, чтобы видеть лицо своей подруги. - Ты трахаешься с ним только из-за марихуаны, которую он дает тебе бесплатно!
Бет повернулась ко мне и с умным видом возразила:
-Дает нам! И я трахаюсь с ним, потому что он хорошо трахается! К тому же у нас это происходит с заметной регулярностью в отличии от вас с Мэттом! - Бросила она. Я недовольно скривилась. - К тому же, учитывая ситуацию, думаю я могу назвать Зака своим парнем, пусть и временным! - С ноткой возмущения воскликнула Бет.
- Как содержательно, это все объясняет, конечно, - сказала я, поджав губы, - но он не любит тебя!
- Конечно! - Насмехалась Бет, абсолютно спокойно. - Ведь настоящее чувства только у Вас! Правда? - С сарказмом добавила она.
Немного обидевшись на ее слова, я с уверенность и некой гордостью, заявила:
- Мы с Местом любим друг друга! И еще, он тоже хорошо трахается!
- Ну да, в последнем я не сомневаюсь! – Бросила Бет, поджимая губы. - Думаю, не ты одна это знаешь! - Бросила Беатрис, вызвав во мне жуткое волнение.
- Он не изменяет мне! - Прорычала я, глядя на подругу, она кивнула не уверенно.
- А разве я это имела ввиду? – Спросила она, криво улыбнувшись.
-Ведь ты только что сказала...
-Возможно! Тебя ведь тоже посещала эта мысль, не так ли? - Добавила она, испытывая полную уверенность в своих словах.
- Иди к черту! – фыркнула я, не желая продолжать эту беседу.
Бет поджала губы, а потом криво улыбнулась глядя на меня. Испытав самоудовлетворение Беатрис гордилась собой, что в очередной раз оказалась права.
Обиженная и недовольная, я снова легла на траву. Мы больше не разговаривали.
Я знала Беатрис с тринадцати лет. Мы познакомились на похоронах моей семьи. Только там я узнала, что наших отцов связывала работа. Она уже тогда показалась мне без башенной, подошла ко мне и сказала: «Долго не страдай малышка, они попали в лучший мир, а вот мы живем в жопе, уж поверь!».
Странно, но меня успокоили ее слова, с тех пор мы стали друзьями. Окончив университет, Бет получила лицензию юриста. Забавно, правда, эта сумасшедшая была очень умна и, открыв свое агентство по предоставлению юридических услуг, она осела в Нью-Йорке, тогда как ее родители переехали в Лос-Анджелес. Признаюсь откровенно я была рада этому, ведь обрила не просто подругу, а и юриста для своей фирмы, но главное рядом со мной был человек который никогда не предаст.
Наши высокие отношения не позволяли Бет находиться в стороне и молча наблюдать за моей жизнью. Она была старше и считала своим долгом оберегать и поучать меня. Подруга не стала исключением и как обычно это бывает, она недолюбливала Мета, но никогда не врала мне, это было неотъемлемой частью наших отношений. Я злилась на Бет из-за такой, порой настырной опеки, но иногда я с ней соглашалась, хотя и не говорила об этом. Мне искренне хотелось верить, что на этот раз подруга ошибается, ведь нас с Мэттом многое связывало, а прошлые мои отношения, остались в прошлом.
Мы познакомились с Мєттом при весьма печальных обстоятельствах. Он был онкологом в Центральной больнице Нью-Йорка. Моя тетя Клер оказалась там по причине тяжелой и, к сожалению весьма распространенной болезни, «Рак груди». Это произошло, как раз перед моим двадцатипятилетием. Боли мучили тетю давно, вот только об этом она мне не говорила, хотела оградить свою единственную родственницу от очередной порции боли и несчастья.
Клэр Мэтьюс была прекрасным человеком. В каком-то смысле я заменила ей дочь. Хотя в детстве я мало знала о ее жизни, видела всего несколько раз до своего тринадцатого дня рождения. Мы не особо общались. Все изменилось в один момент. Судьба порой приносит страшные вещи в твою жизнь, и меня она не обошла стороной. Один трагический случай определил все дальнейшее существование мое и моей малознакомой мне Клэр.
Папа с мамой решили, что их дочери - близнецы, я и моя сестра Саманта, должны отметить свой день рожденье в Нью-Йорке, в прекрасном городе перспектив. Наполненные радостью и предвкушением, мы отправились навстречу своим желаниям. Мама, как организатор, все спланировала еще дома, но до Нью-йорка в тот день, мы так и не доехали. По дороге из аэропорта начался сильный дождь, папа не справился с управлением и нашу машину занесло, выбросив на встречную полосу. Все произошло мгновенно, за секунду я бы даже сказала, а потом я лежала на мокром, безумно холодном асфальте, истекая кровью. Боли я не ощущала в тот момент, состояние шока приступило все ощущения в моем теле. Лишь потом, находясь в больнице, я все почувствовала сполна.
Я часто мучаюсь вопросом: «Почему именно я выжила тогда? Почему, не моя сестра или папа с мамой? Чем я заслужила второй шанс?». На эти вопросы к сожалению никто не дал мне ответ. Даже психолог, который работал со мной несколько лет, пока я не осознала, что его труд бесполезен. С тех пор, я просто жила, стараясь заниматься тем, что люблю.
Так вот, в период болезни моей Клер, поддержка Мєтта была безграничной: он обеспечил идеальные условия для моей тети; провел две операции; всегда находился рядом; лично сам контролировал процесс химиотерапии. Естественно, причиной такого внимания была я, но мне было плевать на мнение окружающих, в тот момент любая поддержка для меня оказалась важной.
Пол года мы боролись за жизнь Клэр, но несмотря на наши усилия смерть одержала победу. Как-то Мэтт сказал мне: «В таких местах зачастую смерть неизбежна, как бы ты не боролся. Это худшее место где может оказаться человек!». Признаюсь откровенно не этих слов я ждала в тот момент. Подобное кого угодно могло вогнать в жуткую меланхолию, но я сделала скидку на профессию Мэтта. Такие как он смотрят на смерть иначе, проще и закрыв на сказанное глаза, смотрела на него как на мужчину понравившегося мне.
Бет не одобрила мой выбор. Она говорила, “Мэтт не искренен и я не обрету счастья с ним, ведь этот парень всячески пытается меня изменить”. Я иногда обижалась на Бет, к тому же в словах подруги чувствовалась ревность, но за это я ее не осуждала. Своим появлением Мэтт забрал часть времени, которое я уделяла Беатрис, а с подобным сложно смириться.
Безусловно, Мэтт не был идеальным, мужчиной. А кто из нас идеал? У каждого свое понятие жизни и ценностей. Мэтт был практичным человеком, чертовски уверенным в себе, хорошо воспитанным и невероятно высокомерным. Он ценил статус, положение в обществе и конечно же наличие денег. Таким Мэтта воспитал его отец.
Иногда в моменты полного расслабления Мэтт становился другим человеком рядом со мной и это было прекрасно. Казалось, я давала ему то, чего у него никогда не было. Простую жизнь без требований, условий и обязательств.
Я была абсолютной противоположностью Мэтта, хотя в деньгах не нуждалась. Я была художником, вольной птицей. В свои работы я вкладывала часть души, стараясь прочувствовать каждый момент, который собиралась запечатлеть на снимке. Фотография стала моей жизнью, моей любовь зародившейся ещё в детстве.
Такую “неопределенность в жизни”, так называл мою работу отец Мэтта, а потом и сам Мэтт, ужасно критиковало окружение моего парня. Я не была достойной партией для семьи Стивенсон, где начиная с прапрадеда все были высокооплачиваемыми врачами. Меня мало заботило это, я жила тем, что есть сейчас, а Мэтт… говорят противоположности притягиваются, дополняют друг друга, а так ли это на самом деле, покажет время.
- Ты спрашивала, что я еще вижу в небе? - Вяло отозвалась Бет спустя время, выдергивая меня из воспоминаний постепенно перешедших в раздумья. Я думала подруга спала, но ошиблась.
-Правда, я спрашивала? - Уточнила я, забыв обо всех обидах.
-Да, - подтвердила Бет, потирая нос, пока я вглядывалась в звездное небо. - Сейчас я отчетливо вижу прекрасных розовых единорогов кушающих радугу и кажется они грациозно какают бабочками, - добавила она и рассмеялась так громко, как могла.
Слова Бет слегка шокировали меня. Я приоткрыла рот, пытаясь вспомнить сколько выкурила моя Беатрис. Но ее жестикуляция руками и эмоциональное описание увиденного дало мне понять, что ей неплохо, она лишь достигла вашей точки в своем воображении. Я улыбнулась. Как можно было злиться на эту стерву, такую родную и такую любимую?
– Ты сошла с ума, подруга, - рассмеялась я, забывая обо всем, о чем думала до этого. - У тебя марихуана вместо крови, Бет! Нормальный человек после такого бы не выжил! – Я снова смеялась, понимая, что начала растворяться в небе, заполненном прекрасными созданиями, о которых говорила Бет.
Теперь мы обе оказались на одной волне. Ещё несколько минут, просто лежали, прислушиваясь к биению собственных сердец, пока наше сознание неудержимо играло с нами.
- А кто сказал, что я нормальная? – Спросила с опозданием Бет.
Она повернув голову в мою сторону, пытаясь в полумраке сфокусироваться на моих глазах.
-Что? - переспросила я.
-Кто сказал, что я нормальная? - Снова спросила Бет, когда я посмотрела на нее.
- Я люблю тебя, - прошептала я со всем теплом в сердце.
- Эл, не делай таких глаз, а то я небось что могу подумать! – Завопила подруга.
Я слегка напряглась, не понимая о чем речь.
- Что ты имеешь ввиду?! И что не так с моими глазами? - Возмутилась я.
- Ты не поняла! - Ухмыльнулся подруга, продолжая громко говорить, - а вот мистер Кларк уже давно все понял и ждет, когда же мы с тобой наконец сорвем с себя одежды и начнем заниматься грязным лесбийским сексом! – Бет приподнялась указав а дом моего любознательного соседа, и была права. Я даже не успела среагировать на слова Бет, не было сил. - Добрый мистер Кларк! - Игриво добавила подруга.
-Бет, не надо! - попросила я.
-Он такой душка, - произнесла Беатрис, я недовольно покачала головой. Мне не хотелось проблем с соседями.
Спустя мгновение послышалось шуршание кустов за моим забором, не в силах удержаться, мы обе размещались.
- Все Бет, довольно, - просила я немного успокоившись, видя что подруга ещё больше завелась. Бет поджала ноги держась за живот, он я вновь болел от смеха. - Ладно тебе, будь скромнее, - сказала я, когда моя просьба была практически выполнена, - мистер Кларк теперь неделю со мной здороваться не будет.
- Да и хрен с ним! Старый извращенец! – Бросила громко Бет, глотая воздух, стараясь сдержать смех. – Знал бы он тебя лучше, переехал бы давно в другой район!
Я удивленно вскинула брови, не понимая, о чем идет речь.
- А вот это, Беатрис, было действительно обидно! – Возмутилась я, побелев от злости, хотя этого Бет не видела, было слишком темно.
– Да ладно тебе! Ведь правду говорю, - возразила она смеясь, поправляя свои липкие от мартини волосы.
- Я хорошая примерная девушка, но если не считать марихуану, которую я время от времени курю, - с уверенность сказала я. – А больше я не припомню за собой грехов.
Бет тяжело вздохнула, явно не соглашаясь со мной. Признаюсь я даже задумалась, может действительно совершила, что-то страшное, чего не помню?
- Я не о сейчас говорю, - начала подруга, - Прошлое… Это ведь тебя пьяную отмели на заднем сиденье шевроле? В тот день ты потеряла девственность, - напомнила она мне о горьком, смутном прошлом. Меня слегка затошнило, как тогда. - Кто он был, Элиф? Может сейчас спустя столько лет ты наконец скажешь мне правду?!
Мои щеки вспыхнули от стыда. Это была часть моей жизни, которую я хотела бы забыть. Бет знала об этом и при любом удобном случае напоминала мне.
- Да пошла ты! – Фыркнула я, отвернувшись от нее, снова уставившись в звездное небо. – Я не знаю…, не помню! Ненавижу тебя!
- А говорила, что любишь! - С хитрой улыбкой бросила подруга.
- Беру свои слова обратно!
Я снова взглянула на Беатрис. Ее русые волосы, сейчас казавшиеся черными, обрамляли лицо. Стрижка каре, превосходно подчеркивала ее пронзительный взгляд. Такая красивая и такая сука. Совсем недавно Бет исполнилось тридцать, она стала старше меня на четыре года. Я до сих пор помню её вечеринку в честь дня рождения. Хотя такое вряд-ли кто-то сможет забыть. До сих пор не могу понять, откуда взялся тот пьяный чувак на лошади, который прыгнул в бассейн будучи верхом. Пришлось вызывать спасателей, дабы испуганное животное выложить из воды. Это видео посмотрело несколько тысяч человек в течении пяти минут после появления на youtube.
Бросив в подругу рядом лежащий тапок, я сказала, когда она совершенно не собиралась уклоняться, принимая удар плечом:
- К твоему сведению, Бет… я о прошлом, - уточнила я, - мне было шестнадцать, я много выпила и спала в машине на заднем сиденье. До сих пор помню запах старого кожаного сиденья, в которое я упиралась лёжа на животе. Он так тихо открыл дверь, я даже не услышала. Парень, что-то говорил, - я задумчиво сдвинула брови. Бет слушала меня затаив дыхание. - Наверняка он обратился ко мне по имени. Возможно я даже ему отвечала, но единственное, что помню отчетливо, парень спросил: «Можно войти?», ну я и ответила «Да!». Вот только не думала, что он имеет ввиду меня, - эмоционально заявила я.
Я посмотрела на Бет, взволнованную и улыбчивую.
- Знаешь, удивительно то, что ты не заявила в полицию тогда, - сказала подруга. - Не понимаю, - она покачала головой.
- А в этом был смысл? – Ухмыльнувшись спросила я, осознав, что марихуана отпускает мой мозг. – Я дала согласие, парень был нежным. Помню мне даже что-то понравилось, кажется, - сделав серьезный вид я продолжила: - к тому же меня больше волновал вопрос, «случайно не заразил ли он меня чем-то?» Слава Богу нет! Я проверялась, ты же знаешь об этом?
- Да, история еще та, - сказала Бет, громко засмеявшись.
- К тому же, Беатрис, это единственная история, где я показана не в лучшем свете и мне стыдно. Я честно признаюсь, - сказала я, чуточку высокомерно. – Так что мистеру Кларку бояться не чего, я совершенно безобидна, а вот на счёт тебя я бы поспорила! - Сказала я читая нетерпение на лице подруги. Ее глаза широко раскрылись, она была вся во внимании. - На тебе греха побольше, - я засмеялась, задача, что задену ее этим. – Сколько их было, Бет?
- Так, все идем в дом! – Бросила подружка когда услышала вопрос. Она сорвалась с места, принимаясь за поиски туфель, которые лежали где-то в траве.
Свет, из окна моей кухни, давал тусклое освещение двору, но не смотря на это поиски вещей в полумраке, были невозможны.
- Может, всё-таки спустя столько лет, ты мне скажешь точное количество? - приподнявшись на локтях просила я.
За много лет нашего знакомства, она так и не назвала мне число.
Беатрис с деловым видом продолжала рыться в траве и, найдя одну туфлю, выпрямившись сказала:
- Черт его знает, это самый сложный вопрос в моей жизни! – она улыбнулась, и задумавшись над ответом, не сводила с меня глаз.
Мое любопытство разыгралось. Я старалась угадать, какую цифру она назовет, вспоминая парней с которыми была Беатрис, точнее которых я знала с кем она была. Ответ Бет привел меня в шок:
- Из тех кого я помню, - начала Бет прищурив глаза, - человек двадцать. Это те, с которыми я спала, - уточнила она. Это число не укладывалось у меня в голове. – Считать парней с которыми я зажималась или просто целовалась? – Спросила она, разглядев мое шокированное лицо.
-Двадцать! - Прошептала я, выставив их в одну колонну в своей голове. Это было очень много, сейчас я не готова была слушать продолжение. - Пошли спать, - сказала я, поднимаясь на ноги, давая понять, что не жажду продолжения.
Мои ноги казались мне ватными. Я чуть отшатнулась в сторону, стараясь удержать равновесие. Бет злобно захихикала, вызвав недовольство в моих глазах, но на самом деле я злилась.
- Я же говорила, не следует поднимать эту тему, - напомнила Беатрис, когда мы шли в дом, так и не отыскав ее вторую туфлю.
- Шлю-ха! – Сказала я, взглянув осуждающе на Бет.
- Сама Шлюха! – Бросила она, забросив мне руку на плечо. Я улыбнулась, чувствуя себя абсолютно комфортно. – Я просто набиралась опыта и мне нравится секс, если он хорош, конечно, - добавила Бет, - и я...
-Все, забыли об этом!
Последние слова Беатрис больше походили на оправдание, хотя мне было плевать. Не смотря на все глупости которые она делала в прошлом и наверняка в будущем совершит немало, Беатрис была прекрасным человеком, сложным, но бесконечно замечательным.
Утро следующего дня было чудесным, как никогда в моей жизни. Теплые лучи солнца разливались по моей коже, вызывая приятные ощущения. Полусонная, я нежилась в кровати на белых простынях не желая открывать глаза. Блаженство заполнило все мое тело. Даже лёгкое похмелье не испортило настроение. Я жадно вдыхала потоки свежего воздуха витающие в моей комнате благодаря открытому окну. Мой слух улавливал сказочное пением птиц, что было весьма редким явлением даже в этих местах вдали от шумного города.
Прошлое принесло мне много боли, забрав самое дорогое, что у меня было, мою семью. Но есть - я и я - жива, а значит, я могу все! Я мечтала о будущем размышляя о своей жизни. Я видела в ней Мета, любимую работу и возможность изменить наш мир к лучшему и получить возможность достучаться до людей, дать понять, что нужно беречь то, что мы имеем. Ресурсы платаны истощены, Марк почти доказал это. Я поклялась ему, во что бы то ни стало, помогать и поддерживать его во всем, что касается фонда “Спаси планету”.
Неожиданно в мысли ворвалась тревога. Открыв глаза, я словно одержимая вскочила с кровати, понимая, что уже минут сорок, как должна быть на работе. Паника не заставила себя ждать. На носу выставка моих фотографий и мое присутствие сейчас жизненно необходимо.
Мою спешку прервало нечто другое. Как только я встала на ноги и сделала глубокий вдох, я застыла на месте. Мою грудную клетку что-то сдавило, а потом возникло ощущение будто я сильно ударилась ею. Боль становилась сильнее с каждым сделанным вдохом. Я схватилась за грудь обеими руками, стараясь дышать прерывисто, неглубоко. Меня бросило в жар, на лбу проступил пот.
Такое иногда случалось, когда я выкурю больше чем требуется. Этот раз не был исключением. Вчерашний пьяный вечер явно не пошел мне на пользу. Ощутив лёгкое покалывание в области сердца, я мысленно молила Бога, чтобы все прошло так быстро, как началось. Он услышал меня.
Все ещё тяжело дыша, я вытерла рукой влажный лоб, надеясь больше не вернуться к состоянию минуту назад, после чего, схватив первые попавшиеся вещи из шкафа, помчалась в ванную, дабы привести себя в порядок. По дороге я вспомнила о Беатрис, которая наверняка еще дрыхла. В ужасе я бросила одежду на пуф стоявший у стены и словно одерживая выскочила из ванной.
Вылетев пулей в коридор, я помчалась в комнату для гостей, хотя ее было сложно так назвать, Беатрис давно уже оккупировала ее. Подруга перевезла ко мне половину своего гардероба, уже и не сосчитать сколько ночей она спала в моем доме. Иногда Бет приводила парней и мне приходилось слушать их дикие забавы. Сама не знаю в какой момент я позволила это.
Вскочив в комнату подруги, я резким движение сдвинула в сторону бордовые занавески, позволяя солнечному свету разлиться повсюду. Бет даже не отреагировала на мои действия, тон ее легкого храпа не изменился.
Возмутившись, я сорвала с нее одеяло и принялась тормошить подругу за плечи:
- Бет, проснись! – Но Беатрис лишь отмахнулась рукой, чуть не зарядив мне в нос. - Господи, да просыпайся уже! - Продолжала вопить я, зная, что она будет злиться и обвинять меня в том, что мы обе опоздали. Сегодня была моя очередь слышать будильник. - Вставай же, ну...- Прорычала я продолжая трясти ее.
- Отстань, шлюха, дай поспать! - Промямлила Бет, пытаясь натянуть на себя одеяло, отталкивая меня ногой.
- Ненавижу тебя! – Прошипела я, пытаясь сообразить, как разбудить спящую.
Спустя мгновение меня осенило. Схватив со стола стеклянный кувшин, до половины наполненный водой, я не медля скинула на пол одеяло и резким движением вылила все содержимое на Бет.
- Твою мать! – Закричала она, сорвавшись с постели, словно ее током ударило.
Злая и безумная, она смотрела на меня, будто старалась убить взглядом. Я лишь улыбнулась пожимая плечами. Миссия выполнена, а остальное не важно.
– Тебя что предки так будили? Охренеть можно! - Рычала Бет вытирая лицо руками. - Я чуть не утонула! А ты знаешь, как я воды боюсь! - возмущалась Бет глядя на мое улыбчивое лицо.
Ещё в далёком детстве Беатрис тонула и чудом была спасена. С тех пор к воде она даже не подходит.
- Да ладно тебе, в таком то количестве воды? – Сказала я, поставив кувшин на место.
- Прохладно! – Недовольно бросила она. – Пошла ты Эл… - крикнула Бет, снимая с себя мокрую майку, оголяя небольшую, но очень красивую грудь.
По ее коротким волосам стекала вода. Бет уже отошла, больше не злилась, это было видно в ее глазах. Я встала постели.
- Ты так и будешь на меня пялиться? – Поинтересовалась Бет, когда я разглядывала ее. – А то я, как и твой сосед могу подумать о пошлостях! – Заявила она, улыбаясь, когда сложила руки по бокам.
- Ты слишком высокого мнения о себе, - начала я, глядя на нее, - к тому же я сторонник традиционного секса.
- Да…? А про колледж ты мне другое рассказывала, - задумчиво заявила Бет.
Я возмущенно закатила глаза.
- Это было один раз и то мы с Лиз просто целовались, тренировались, так сказать. Оттачивали мастерство, - сказала я, - так тебе будет понятние, учитывая твоё бурное прошлое! - Бет улыбалась глядя на меня. Она никогда не верила, что у меня не было секса с девушкой, порой это забавляло меня. – К тому же я уверена многие через подобное прошли, - добавила я вскидывая плечи.
- Возможно, - согласилась подруга. - Но ты все равно лгунья, - улыбнулась Бет. – Наверняка было что-то больше чем поцелуй!
Я недовольно закатила глаза и Бет не стала больше продолжать эту тему:
-Так, хватит об этом!
Бет поджала губы, а потом добавила:
- Ладно тебе! С тебя завтрак, а я в душ.
- Давай быстрее, мы уже опоздали! – Объявила я, вызвав глубокое волнение у Бет, когда она взглянула на часы стоявшие на прикроватной тумбочке.
- Черт, черт… - завопила она, - у меня через час важная встреча, новый клиент! – Кричала она, когда уже бежала в ванную комнату. – Я успею, я успею…
- Ага! – Я засмеялась. – Уже успела! Нам час ехать до города, - напомнила я, когда Бет закрыла за собой дверь в ванную. Я покачала головой, после чего направилась в свою комнату.
Освежившись в душе, я высушила и уложила свои темные, длинные волосы. Потом я усердно спрятала под тонаком остатки веселой ночи. Накрасив глаза, я подчеркнула их серый, глубокий цвет, которые так любила мама. Мой любимый синий сарафан подчеркивал хорошую фигуру. Я была готова. Улыбнувшись самой себе, пошла вниз дабы приготовить завтрак.
Бет еще не спустилась. Сварив кофе, я сделала тосты, после принялась за омлет по-испански с ветчиной и сыром, это первое чему научила меня моя Клер, когда я переехала к ней после смерти родных.
Клер многое дала мне, хотя мать не заменила. Признаюсь, она даже не пыталась этого сделать и я была благодарна ей. Заменить мать никто не может. Своих детей Клер не дал Господь, супруг бросил ее по этой же причине, так что у нас никого не было кроме нас двоих.Не смотря на любовь к одиночеству, так всегда заявляла Клер, тетя с радостью приняла меня, оформив опекунство.
Когда тетя умерла, Беартис, как ее доверенный юрист сказала мне, что есть завещание исходя из которого, лишь я являюсь наследницей всего имущества Клер. Удивлена я не была конечно, кому еще она могла все оставить? Деньги после продажи дома, ее акций, машины, и те, которые находились на счету Клер, я использовала в полезных для себя целях: я наконец-то купила помещение под офис и запустила в нем полноценную работу, дабы мой труд не исчез бесследно; приобрела себе небольшой дом за городом, жизнь в шумном Нью-Йорке - городе, который никогда не спит, была не для меня; сменила старую машину на новую и, конечно же огромную часть денег я внесла в фонд “Спаси Планету”. Последние вложение было самым важным для меня.
Помню когда впервые задумалась о том, какой вред человечество наносит природе. Я была школьницей младших классов. Многие меня считали странной, а некоторые даже сумасшедшей. Говорили я думаю не так, как все, а значит меня следует сторониться. Признаюсь откровенно я не испытывала недостатка общения или обиду. Я была собой, настоящей, искренней и на тот момент тесно дружила лишь с двумя людьми из школы, которые разделяли мое увлечение. Кетрин, я и Пол, мы были вместе со школьной скамьи. Ребята поженились когда им было чуть больше двадцати, сейчас они счастливы и живут в Майами, где солнечно и тепло.
Для моих школьных друзей наше увлечение осталось в прошлом, а вот для меня... Прогресс глобального потепление был ужасающий. Я и команда Марка изучала катастрофическое таяние ледников. Три года назад, я провела шесть месяцев в Арктике наблюдая как исчезают эти великаны изо льда. До болезни Клер, я так же посетила места на планете, где больше нет жизни, где деятельность людей превратила когда-то живые края в мертвую пустыню. Я хотела запечатлеть весь тот ужас, который мы принесли нашей Земле - нашему Дому, купаясь в цивилизации.
Мне всегда было интересно, когда же наступит предел? Когда случится то, чего многие так боятся? Марк говорит, скоро. Катаклизмы, бури, ураганы- это доказательства того, что планета устала и только Богу известно, когда всему, что мы знаем придет конец.
- Надеюсь, завтрак готов?! – Послышался голос Бет спускающейся со ступенек. – Умираю с голоду.
Я улыбнулась. Взяла две тарелки со стола и поставила на небольшой остров посередине кухни. Это было наше любимое место поесть и поболтать вечерами за ужином. Придвинув ближе стулья, я села на один из них дожидаясь подругу.
- Сет меня убьет! Он звонил мне, уже раза три, - призналась нервно Бет, усевшись напротив меня, тут же принимаясь за завтрак. – Я опоздала… наверняка мы потеряли клиента! – покачав головой сказала она, пытаясь пережевывать омлет.
- Я уверенна, он справиться, - я старалась успокоить ее. – К тому же ты начальник! – напомнила я ей.
- Точно! – Согласилась Бет. - Вот только: «если хочешь дисциплины – начни с себя», так говорит мой драгоценный папаша, - с ноткой недовольства бросила подруга. Я лишь кивнула в знак согласия. Отношения Бет и ее отца, были далеки от нормальных. – Вы с Мэттом встречаетесь сегодня? – Поинтересовалась Беатрис.
- Вечером. - Уточнила я. - Хочу заехать к нему на работу. Сделаю сюрприз, - призналась я, улыбаясь, но Бет не особо порадовала моя идея. – Не делай такого лица, мы с ним не виделись четыре дня, я соскучилась.
- А он сюрпризы любит? - Поинтересовалась Бет, я лишь пожала плечами, продолжая есть. - Мужчины странные существа, подобных сюрпризов они не любят. Хотя Знаешь, - она удивлённо вскинул брови глядя на меня, - у вас сложные отношения, может и прокатит. Вы же как подростки! Год вместе, а кроме секса вас ничего больше не связывает. Только на той неделе он решился дать тебе ключи от своей квартиры, и только потому, что ты ныла и надоедала ему.
- Это я ныла? - Возмутилась я, забыв о том, что нам обеим нужно поторапливаться на работу. - Подумаешь спросила пару раз.
- Ага, - бросила Бет, криво улыбаясь.
Я обиделась, но не на Бет, на Мета. Беатрис права, кроме секса, походов в кино и рестораны нас больше ничего не связывало. Но я не могла от него отказаться, меня тянуло к Мэтту, к тому же, он доктор, который так отчаянно боролся за Клер.
- Без обид, Элиф, - сказала Бет, допивая свой кофе. Мое недовольство она ощутила, но позицию не изменила, - я всегда буду говорить тебе правду, пусть и горькую. Мы ведь этого хотели? К тому же клятва была скреплена кровью. Ты конечно тогда была прыщавым подростком, но я знала, мы идеальные кандидаты для совместной дружбы, - напомнила мне подруга о нашей нерушимой клятве.
- «Чтобы ни случилось, только правда», - пробормотала я, взглянув на Бет, подарившую мне искреннюю улыбку.
- Точно! – Сказала она, когда я ей улыбнулась в ответ, давая понять, что не нарушу клятву и не буду злиться на ее слова, хотя не обижаться было сложно. – А теперь по машинам мисс Кидо! - заявила Бет.
Грязные тарелки мы оставили на столе, у нас не было времени их мыть. Схватив на бегу сумку, я выскочила на улицу вслед за Беатрис, на бегу закрывая входную дверь.
Машина подруги стояла на тротуарной дорожке, моя же пряталась в гараже. Я оглянулась по сторонам. Светлые, идеально ухоженные дома, мирно стояли вдоль дороги, украшенные зелеными газонами, цветами и различными деревьями. Обычно людная улица, поразила своей тишиной и неподвижностью. Я не слышала даже птиц, они слово покинули эту местность. Странное, необъяснимое чувство накрывало меня. Я стала опустошенной, будто лишенной жизненной энергии, хотя до этого не знала, как это. Мне казалось именно так чувствуешь себя когда душа покидает или собирается покинуть твое тело. Мне стало страшно.
Остановившись около гаража, я посмотрела на дорогу, которая поднималась на пригорок, а потом исчезала за ним. Тревога пришла оттуда, на смену опустошенности. Она пропитала все мое тело и разум. “Что со мной?”, в какой-то момент подумала я, наблюдая за тем, как Бет бросает сумку на заднее сиденье своего автомобиля. Мои пальцы задрожали, я попыталась держать себя в руках, закрыв глаза, показывая лицо теплому июньскому солнцу. Я надеялась, как только открою их, все пройдет. Но чуда не произошло.
- Что за черт? - прошептала я, испугавшись своего состояния. - Что происходит? Откуда такой страх? - Запаниковала я, глядя по сторонам, словно сумасшедшая.
- Ты чего там зависла? – Прокричала Бет, стоя у своей машины. Ее голос эхом разнесся по улице, слегка игривый и грубоватый. Она явно не делила со мной жуткое состояние.
Я повернулась к подруге, бросая ей тяжёлый взгляд, будто сейчас должно произойти что-то ужасное, наводнение или землетрясение. Бет изменилась в лице глядя на меня. Испугавшись моего внешнего вида, она быстро направляясь когда мне, а я приросла к земле, стоя неподвижно.
- Эй, ты чего Элиф? – Спросила заботливо подруга, погладив меня по плечу. – Давай сюда, - сказала она забирая ключи от машины из моих рук. Я покорно отдала их ей. – Ты пугаешь меня, подруга! Я думала ты труп на лужайке увидела! А тебя я смотрю до сих пор не отпустило, - открывая гараж говорила Бет, а я лишь наблюдала за ней не говоря ни слова. “Может действительно не отпустило? “ снова подумала я. – Передам Заку, чтобы в следующий раз дал послабее. Боюсь за твое здоровье, Элиф.
Еще мгновение и страх сменился обычными эмоциями, добавилось лишь непонимание того, что со мной произошло? Я ощутила сильное биение сердца, а мой лоб незамедлительно покрылся потом. Я снова была собой, но от этого стало жутко. Что это было черт возьми?
Вытирая ладонью мокрый лоб, я наблюдала, как Бет выгнала мою машину из гаража. Выехав на дорогу, подруга остановилась, вышла из машины и не сводя с меня глаз, спросила:
- Ты в норме, Эл? – Встревожилась она, пытаясь понять, что происходит. – Хочешь, я поведу? А моя машина пусть здесь постоит! – Предложила заботливо Бет. - Заберу ее позже.
- Нет, все нормально, я справлюсь, - прокашлявшись соврала я, сама не знаю зачем, ведь нормально не было. Быть может мне не хотелось пугать подругу или признать, что есть проблема? - Не знаю, что на меня нашло. Может не выспалась или действительно эффект ещё не прошел, - сказала я, сама не зная чему верить.
- Тебе нужно меньше курить и больше спать, это точно, - сказала Бет, возмущенно покачивая головой. - Хорошо, давай за руль, - добавила она, бросая мне ключи от машины. Я с лёгкостью их поймала. - Реакция в норме, - улыбнувшись сказала подруга. - Ты поедешь первой, а я за тобой. Прослежу, чтобы ты не отставала.
- Бет, оглянись, - неожиданно предложила я подруге и та осмотревшись, пожала плечами.
-Что я должна увидеть? - Удивленно, немного нервно спросила она.
- Тебе не кажется странным, что кругом совершенно тихо и не души?
- Да нет, - сказала Бет, ещё раз оглядевшись по сторонам. Она явно не разделяла моей тревоги. - Все вполне обычно! Мы ведь в часе езды от Нью-Йорка, Элиф, а твои соседи, в отличие от нас, уже давно на работе! Так что тишина в это время нормальное явление. – Улыбаясь, заявила Бет.
-Да, но не настолько! Даже птиц не слышно! - От возмущения я вскинула руки, желая чтобы Бет ещё раз хорошенько осмотрелась.
Бет тяжело вздохнула, будто слушая бред сумасшедшего:
- Эл, мне плевать на птиц, у меня важная встреча! Я надеюсь хотя бы в конце переговоров почтить крупного клиента своим присутствием, - сказала с возмущением Бет. - Так что… - она ухмыльнулась.
- Хорошо,- согласилась я понимая, что дальнейшее обсуждение чего- либо невозможно, Бет не желала меня слушать, сейчас ее голова была забита работой.
Улыбнувшись ей в ответ, я уже собиралась открыть дверцу машины, как вдруг ниоткуда появился ледяной ветерок, он коснулся лишь меня, цепляя волосы и мой синий сарафан. Я вздрогнула от холода, покрываясь гусиной кожей. А вот Беатрис ветер даже не зацепил. Лишь я была его целью.
Ко мне мгновенно вернулось ощущение опустошенности и страха, я посмотрела пред собой и находясь в полном оцепенении, уже не смогла пошевелиться.
Нечто необъяснимое находилось чуть дальше нас. Прямо там, на дороге. Черная тень, словно столб дыма больше двух метров в высоту, притянула мое внимание. Наверняка мой взгляд был пугающим, потому что Бет, не медля, настороженно посмотрела в том же направлении, стараясь понять, что так привлекло мое неистовое внимание. Она явно не видела того, что вижу я. Беатрис что-то спросила у меня, но я не услышала, сильный звон в ушах возникший неожиданно не дал мне этого сделать.
Тень зашевелилась. Она словно пускала невидимые импульсы в мою сторону, желая прекратить мое существование. Во мне все перестало жить, все кроме страха и необъяснимой боли. Господи, я желала умереть, уже во второй раз после смерти родителей. Мне казалось, что именно моя смерть заставит тень оставить меня в покое.
Я хотела сделать шаг назад, но взять контроль над своим телом у меня не вышло. Доведенная до отчаяния, я глотая слезы, стараясь изо всех сил поднять руку, чтобы указать Бет на тень. Быть может тогда она увидит ее? И как только я вновь обрела контроль над собой, и моя рука дернулась, тень испарилась, возвращая улице жизнь.
Я вспотела. Боль, теперь такая сильная, казалось, она сломает мою грудную клетку из нутрии. Я закашлялась, прикрывая рот обеими руками. Кашель был настолько тяжелым, что мои ладони вмиг стали мокрыми, покрываясь слюной. Покалывание в глазах, слезы, удушение… все это привело к сжатию гортани. Я поняла, что не могу дышать, когда мое сердце отчаянно билось в груди, стараясь насытить кровь кислородом, которого во мне не было.
Безумно испугавшись, Беатрис подбежала ко мне, схватив меня за плечи. Она с ужасам прокричала:
- Элиф… Элиф! Господи… посмотри на меня… смотри на меня…! – Продолжала подруга, когда в моих глазах все плыло. - Твои губы, Боже, они синие! Что с тобой? Я не знаю! - Отвечала она сама себе. - Я не умею делать искусственное дыхание… не умею, понимаешь? - Твердила она растерянно. Задыхаясь, мое тело дрожало в то время, как мозг дал понять, что ещё минута такого состояния и мне конец. – Скорая, точно… 911… – слышала я отрывками испуганную Бет. Но как только она взяла в руки телефон все кончилось так же быстро, как и началось.
Оттолкнув Бет в сторону, будто именно она мешала мне дышать, я подняла подбородок в вверх, наконец сделав долгожданный, глубокий вдох. Дико голодная, я снова и снова хватала ртом воздух. Бет дрожала от страха и непонимания рядом со мной. Немного успокоившись, я опустила голову вниз, накрывая лицо руками. Моя грудь болела. Я хотела как можно скорее прийти в себя, хотела, чтобы мое физическое состояние нормализовалось, иначе у Бет случится сердечный приступ.
Не дожидаясь пока я уберу руки от лица, Беатрис бросила мобильник на крышу автомобиля, потом обняла меня, прошептав дрожащим голосом:
- Ты слышишь меня, Эл? – Я медленно опустила руки, чтобы посмотреть в ее карие глаза. Я ощущала слезы на своих щеках. – Охренеть, ты до усрачки напугала меня!
Я выдавила улыбку, хотя в душе бушевал ураган, “Что за хрень со мной произошла? Что это было вообще?”, спрашивала я себя, вспоминая ужасающую тень, которая чуть не лишила меня жизни.
-Откровенно признаюсь, - мой хриплый голос резал слух, - я сама испугалась до чертиков. Не знаю, что со мной.
-Так, к черту работу! Слышишь? Едим в больницу! - Решительно заявила Бет. Она была права, но я не желая оказаться в месте, где пробыла большое количество времени, наблюдая, как умирает моя Клер. Отстранившись от Бет, я замотала головой. Подруга возмутилась: - Твою мать! Что значит нет? Я думала тебе конец!
Страх потерять меня заставил Беатрис нести всякую чушь, которую я старалась не слышать. Я посмотрела на то место где несколько минут назад видела нечто необъяснимое. Там было пусто. Я покачала головой, находясь в шоке от самой себя. “Может ничего и не было, быть может это мое воображение жестоко поиграло со мной?”, спрашивала я себя. Разве подобное может быть реальным? Наверняка это марихуана дала такой эффект.
- Бет успокойся, - попросила я, стараясь остановить подругу. Она тут же замолчала недовольно закатила глаза. - Думаешь, так легко от меня избавиться? Я в порядке! – Пробормотала я, ощущая как боль отпускает меня. – В какой-то момент мне показалось я схожу с ума, - призналась я, не вдаваясь в подробности. Бет настороженно посмотрела на меня. - Скажи своему Заку, что я больше не буду курить его тему. – Заявила я.
- Черт, Элиф, - начала возмущенно Бет, - увижу тебя с косяком, сама убью. Как же ты напугала меня, глупая девчонка, - немного успокоившись пробормотала Беатрис, после чего погладила меня по щеке.
- Прости, не хотела тебя напугать, - прохрипела я, еще тяжело дыша, после чего выдавила улыбку, дабы показать, что все нормально, хотя сама не была в этом уверена.
- Может и не хотела, но у тебя получилось, - сказала Бет, качая головой, - Тебе следует обратиться к врачу, или хотя бы Мету скажи, он ведь врач, пусть позаботиться! – Сухо добавила она, глядя на меня. Я лишь подарила ей осуждающий взгляд. – Кашляешь твой я слышу не впервые, но чтобы так… - Бет встревожено вскинула брови.
- Мету, я точно не скажу, - оборвала я, понимая, что у меня есть некий секрет от него. – Он ведь не знает о марихуане.
- Пора ему узнать тебя получше, если ты хочешь большего между вами, - с уверенность сказала Бет, - у вас ничего не получится, если вы не будете честны друг с другом.
- О-о-о, что я слышу! Ты даешь мне советы? Я это запомню, – сказала я, подначивая подругу.
- Я смотрю, тебе действительно полегчало! Садись в свою тачку, я проведу, - сказала Бет в приказном тоне. Я подчинилась. - Слушай Эл, я серьезно, если не хочешь говорить Мэтту, найди другого специалиста! Но учитывая тот факт, что Мэтт твой парень, всё-таки целесообразно будет пойти к нему. Хотя он вызывает во мне рвотный рефлекс, - не сдержавшись добавила Бет, уцепившись за руль обеими руками.
Я не ответила подруге, лишь качнула головой в знак согласия, чтобы она не волновалась. Потом аккуратно закрывала за собой дверь машины. Было непривычно сидеть на пассажирском месте. Одно я знала точно, сколько бы Бет не уговаривала, я не собиралась обращаться за помощью. Одна лишь мысль о том, что я вновь окажусь в больничных стенах пробуждала во мне боль и весь тот ужас, который я пережила теряя близких.
Свою машину Беатрис оставила около моего дома, до Нью-Йорка поехали на моей. Бет сказала, что хочет жить, ведь если подобный приступ случиться, когда я буду за рулем, я труп и все кто окажутся рядом, тоже.
Я пристегнулась. Откинув голову назад, я постаралась расслабиться. Громко выдохнув, я пыталась не выдать себя, когда вновь ощутила легкую боль в груди. Я закрыла глаза, улавливая каждую вибрацию машины, которая уверенно набирала скорость.
Являлось ли то, что я видела плодом моего воображения? Вероятно, да! А как ещё можно объяснить подобное? Нужно постараться все забыть и, как бы мне не хотелось, ни при каких обстоятельствах не говорить Бет. Реакция подруги будет однозначной, я как минимум окажусь в кабинете психиатра.

Глава 2

Шум Нью-Йорка набросился на нас, как только мы с Беатрис въехали в город. Я смотрела в окно очередной раз ужасаясь насколько быстро развивается мир - наша цивилизация. Улицы были заполнены людьми, спешившими по своим делам, не обращая внимание на то, что их окружает. Казалось, они словно роботы, запрограммированные на определенные действия, шагающие друг за другом, след в след. Бешеный ритм жизни и желание соответствовать, забрали у нас саму суть понимания жизни и ее ценность. Наверняка многие из нас, уже давно не смотрели на небо дабы полюбоваться его красотой и порадоваться тому, что оно просто есть над нашими головами.
Высотные здания, предприятия, машины, бесконечный асфальт... я не увидела ни одного дерева, пока мы двигались по проспекту. Мир из бетона и пластика… это то, что в конечном счете уничтожит всех нас.
Не смотря на величие Нью-Йорка и его бесконечные возможности, которые он предоставлял, дневной облик города меня отягощал. Я задыхалась, чувствуя, как все, что связано с цивилизацией набросило петлю мне на шею. Иногда, я ощущала себя чужой в мире людей, оболочкой здесь, отголоском когда-то целого сознания, которое могло творить и создавать нечто прекрасное. С одной стороны подобное состояние удручало, а с другой, давало надежду, “ я способна на больше, стоит только захотеть! Я способна возродиться!”.
Единственное место где я могла отвлечься от привычной мне жизни, таилось в моем сознании, которое жадно питалось моим ярким воображением. Стоило мне закрыть глаза и подумать, как я оказывалась в волшебном мире, где жизнь и природа вокруг проявляли себя во всей своей естественной красе, не боясь быть уничтоженными человеком. В этом поистине волшебном месте, бурлящая вода высокого водопада ревя, падала со скалы, питая своей кристально чистой энергией идеально круглое озеро. Зелень окружавшая мой рай была невероятно свежей и нетронутой, а запах необыкновенной красоты цветов, опьянял разум.
Прохладные капли водопада покрывали мое тело, питая его живительной влагой. Моя кожа пахла ванилью. Я улыбалась солнцу, ощущая нежность мягкой травы, когда раскинув руки в стороны, я плавно легла на нее, прислушиваясь, как пенье птиц перекликалось с чуть уловимым шумом ветра в листве деревьев. Я была счастлива здесь. Это был мой мир, моя утопия. Выдуманное место где я хотела бы существовать вечно.
Была ли я нормальной? Не знаю! Что вообще, черт возьми, значит быть нормальной? Соответствовать миру который мы сами создали? В таком случае мы все в какой-то степени ненормальные, учитывая среду нашего обитания.
Как только я открывала глаза, тут же возвращалась в реальность, где мысли о работе и желание сделать мир лучше, питали мою слабую жажду к жизни.
- Мы на месте! – Объявила Бет, выдернув меня из раздумий, когда мы подъехали к старому, серому зданию, где находился мой офис.
Улица Бродвей, была самой длинной в Нью-Йорке. Количество офисных зданий и предприятий находящихся на ней исчислялись тысячами, это давало мне огромное преимущество. Именно здесь и нигде более я хотела офис, ведь практически все состоятельные люди любили искусство. Хотя некоторые покупали фотографии только потому, что это считалось модным.
- Ты сможешь работать? Или быть может… – Поинтересовалась Бет, когда заглушила двигатель и посмотрела на меня.
- Все нормально Мам! Серьезно, беспокоиться не о чем, - успокаивала я подругу, не дав ей договорить до конца.
-Как бы нихрена не смешно! - Возмутилась Беатрис.
– На носу выставка моих работ, сейчас не время раскисать, - напомнила я.
- Это ты своему телу скажи, - ухмыльнувшись, Бет неодобрительно покачала головой.
- Попробую с ним договориться, - я улыбнулась. Бет скорчила гримасу. – К тому же, у меня есть Мэтт! Помнишь? – я криво улыбнулась.
- Мэтт, Мэтт… к черту Мэтта! - Бросила презренно Беатрис, а потом задумалась. – Не забудь сказать этому придурка, о том что произошло, - серьезным тоном добавила подруга.
- Ага, - снова соврала я.
Мне было противно от самой себя. Вот так, на ровном месте я нарушила обещание, “Чтобы не случилось, только правда”.
- Ладно, - громко выдохнула Бет, понимая, что на работе у нее сейчас завал и нет времени на длинный разговор. - Я могу оставить машину здесь, а себе поймать такси, - неохотно сказала Беатрис.
- В такое время тебе не поймать такси, ты прекрасно это знаешь, - возразила я. Бет лишь понимающе кивнула. – Давай, езжай на моей, а я разберусь, - открывая дверь автомобиля, предложила я, зная, что подруга не откажется.
- Все умчалась! – сказала Бет когда я вышла из машины.
- Удачи, - ответила я, ловя взгляд благодарности.
Захлопнув за собой дверь, я отошла в сторону. Бет стартовала с места мою красавицу, оставляя две черные полосы на асфальте.
- Эта шлюха, угробит мою тачку! Черт, я только заменила шины! – С возмущение бросила я, закидывая сумку на плече.
Меня ждал горячий капучино, когда я поднялась в офис. Молли, моя прекрасная секретарша мило улыбалась, встречая меня в приемной. Маленькая, кукольная блондинка со стрижкой каре, оказалась весьма сильной личностью и могла прикрыть меня в любых ситуациях.
- Доброе утро мисс Кидо, - поприветствовала меня Молли, увидев в дверях.
- Точнее день, учитывая, что сейчас час дня, - добавила я, ругая сама себя, вызывав милую улыбку у своей секретарши.
Конечно, я начальница и опоздание мне простительно, но не когда на носу выставка, а над оформлением твоих работ трудится целая команда жаждущая советов и одобрений.
- Не забудьте капучино, мисс Кидо, - заботливо сказала девушка передавая мне горячий напиток.
- Спасибо, Молли, это то что мне сейчас необходимо, - сказала я, надеясь напиток приведет меня в чувства.
- Вас уже ждут, - добродушно объявила она, словно я пришла вовремя.
- Хорошо. Да, Молли, - остановилась я на пол пути, делая глоток ароматного капучино, - без острой нужды меня не беспокоить, - напомнила я, зная, что когда погружусь в работу, вырвать меня из мира фотографий весьма сложно, а порой опасно. Секретарша покорно кивнула и, я скрылась за стеклянной, чуть просветной дверью переговорной.
Меня встретили радушно, я бы даже сказала слишком. Мой замученный вид, многие из присутствующих оценили по своему. Кто-то из команды думал о том, с кем я провела эту ночь, а кто-то размышлял над тем, что я принимала и какие клубы посетила. Но не только моих сотрудников волновало мое состояние, утро оказалось страшным, я впервые ощутила такую боль. Тяжесть в грудной клетке, до сих пор мучила меня, словно я выкурила пачку сигарет не делая передышки.
Я бросила сумку на стул, поставила капучино рядом с планом размещения фотографий, лежавшем передо мной на столе, а сама обессиленная плюхнулась в любимое кресло. Лиз, Саманта и Стен нервно переглянулись. После чего Саманта что-то прошептала Стенли, а тот не сводил с меня любопытных глаз. Лишь Ден сидел молча, будто ничего не случилось. Единственный гей в нашем кругу, сейчас блистал розовыми волосами. Судя по всему, этот феномен обсудили в мое отсутствие, учитывая то, что объектом внимания стала я.
Я обожала свой коллектив, ведь именно я занималась его подбором. Ден с Самантой работали в одном отделе. На их плечи ложилась организация выставки, пригласительные и все, что с этим связано. Не смотря на ориентацию Дена, по слухам у этих двоих однажды был секс, в офисе, после работы. Скорее всего Самантой управлял интерес, “может ли она соблазнить гея”, а что преследовал Дэн, так и осталось неизвестным. Это сблизило их, и позволило стать хорошими друзьями и прекрасными работниками, на которых я могла всецело положиться.
Лиз была слишком придирчива, вечно всем недовольна. Но она нравилась мне, особенно ее отношение к работе. Ответственная и целеустремленная. Лиз прекрасно владела финансами и могла в короткий срок найти нужную сумму, предоставив отчет. Короткие волосы Лиз, торчащие вверх были ее фишкой. Только руки Лиз отрывались от ноутбука, как тут же принималась теребить волосы, расправляя непослушные пряди.
И конечно Стен, наш мозг – системный администратор. Серьезный и чертовски умный. Двадцать пять лет, замечательный возраст. Стен был хорош собой, русые волосы до подбородка, зеленые глаза, широкие плечи… я нравилась ему, он никогда не скрывал этого. Я могла быть с ним если бы захотела, но у меня был Мэтт. Беатрис назвала меня чокнутой ханжей, когда узнала, что я отказала зеленоглазому красавцу.
Спустя минуту, мне порядком надоели вопросительные взгляды коллег и чтобы разрядить обстановку я решила немного подшутить, предварительно сделав предложение:
- У кого есть вопросы на тему «Как я провела ночь, где и с кем?», - я посмотрела каждому в глаза. Стен внимательно наблюдал за мной, испытывая то ли ревность, то ли зависть, хотя понятия не имел, о чем я буду говорить дальше. - Почему молчим? - Я вскинула брови, заметив смущение Саманты. - Спрашивайте сейчас, не стесняйтесь! Другой шанса не будет! Хочу наконец приступить к работе, - я громко выдохнула в ожидании.
На несколько секунд, зал погрузился в тишину. Переглянувшись между собой, мои сотрудники решали кто же задаст вопрос первым. Для меня не стало удивлением, когда Лиз поправляя свои каштановые волосы, задала вопрос первой:
- Как дела у Мэтта, ты ведь с ним была?
Я улыбнулась, изображая всю серьезность ситуации:
- Мэтт? Нееет, - протянула я. - Я пила с каким-то Реем или Лианом… или их было двое? Короче не помню, - я махнула рукой. - Мы тусили в ночном клубе… - продолжала я, выдумывая историю на ходу, удивляясь пошлости, которая крутилась в моей голове.
Как и ожидалось, лица коллег изменились. Все были шокированы началом моего рассказа. Лиз сидела с круглыми глазами, не веря тому, что слышит, а Стен, бедный Стен, мне стало жаль его. Наверняка прокрутив мой рассказ в голове он добавил в него немалую часть экшена и порнушки, ведь с воображением у парня было все более чем. Мне захотелось взорвать его мозг:
– После диких танцев мы заехали в сексшоп, а после отправились в отель, где занимались сексом всю ночь. Можно сказать я к вам с пылу с жару.
- Охренеть! - Прошептала Саманта, наша вторая блондинка после Молли. Ее завистливый взгляд заставил меня улыбнуться.
Лишь Ден, мой любимый гей не смог удержаться от дальнейших вопросов:
- А уехала ты в отель с Реем или Лиамом? - С невероятным интересом спросил Ден, привлекая к себе всеобщее внимание. Остальным так же было любопытно.
Я снова улыбнулась, разглядывая розовые волосы Дена, понимая, что сейчас могу задвинуть все, что приходит в голову.
Стен в ожидании ответа сложил руки на затылке, небрежно развалившись в кресле. Он всегда считал, что хорошо знает меня и прекрасно понимает, что мне нужно. И сейчас глядя мне в глаза, Стен давал понять, что с самого начала не поверил в мой рассказ. Естественно, я бы никогда в жизни не позволила себе совершить подобное, но как же меня бесила самоуверенность Стена.
-Я уехала с двумя! Теперь я точно помню, - уверенно продолжала я, разглядев чуть заметную улыбку Стена. Я не ответила ему взаимностью и парень слегка напрягся.
- Господи! - Зашипел Ден словно змей, наверняка представляя все в ярких красках. Его волнение витало в воздухе. - Поразительно! Я лишь могу догадываться, что происходило в вашем номере. Невероятно! - Восторженно пробормотал Дэн. - Вам не кажется, что в зале стало душно? - Поинтересовался Ден, взмахнув перед собой журналом. - Нет? - Переспросил он, бегая взглядом. Мы лишь пожали плечами, а Дэн продолжил обмахивать свое лицо.
Лиз явно больше не желала продолжения рассказа. Признаться, мне и самой порядком надоела эта болтовня. Я уже пожалела, что мое больное сознание затеяло такого рода беседу.
-Как смело! - Подчеркнула Саманта, согласившись с Деном.
Лиз ухмыльнулась, глядя на меня:
- Твой рассказ прям за душу взял, - наконец бросила она, жалея, что вообще начала допрос.
Ден не понял ее сарказма, он восхищенно улыбался, глядя на недовольную Лиз. Я сидела молча, пытаясь выдержать пристальный взгляд Стена.
-История действительно получилась сочной, - добавил Ден с восхищением. - Прекрасный вечер, так бы и слушал не переставая! - Признался он.
-В этом я не сомневаюсь, -промямлила Лиз, осуждающе взглянув в мою сторону. - О твоем разврате легенды ходят, Ден, - заметила она, вызвав нелепый смех в нашем кругу.
Лиз прокашлялась, возмущенно посмотрев на Саманту. Она осуждала девушку за то, что та переспала с похотливым Дэном. Но Саманте было глубоко плевать на мнение Лиз.
- Зависть - плохое чувство, - не сдержавшись сказал Дэн. Лиз ухмыльнулась, мысленно испепелив парня. - Хотя, я надеюсь в твоём случае, она станет двигателем прогресса и ты наконец дашь кому-то и перестанешь быть ханжой.
В зале повисла тишина. Все знали, как трудно Лиз с ее амбициями и импульсивным характером найти себе мужчину. Она была одинока и сейчас Дэн намеренно ударил ее в больное место. Возможно каждый из нас в определенное время хотел поступить так же, Лиз сложно было терпеть, но никто до этого не решился сказать ей о таком, а Дэн… сейчас ему было плевать.
-Голубой придурок! - Обиженно бросила Лиз, опустив глаза.
Стен бросил на Даниэля осуждающий взгляд, а тот без особого понимая пожал плечами. Чтобы немного разрядить обстановку, я спросила о том, что с самого начала привлекло мое внимание.
- Я смотрю Даниэль, твой вечер был не менее красочным, - я демонстративно разглядывала розовый цвет его волос.
Стен с Лиз громко засмеялись. Я была рада смеху Лиз, ей удалось успокоиться. Саманта же предпочла воздержаться, хотя присоединиться явно желала.
– Ты ведь хотел не выделяться, а такой внешний вид слегка противоречит твоему желанию? – Поинтересовалась я.
- Ах, да, это, - начал не уверенно Дэн, касаясь своих волос на затылке. Он немного стыдился, стал смущен и чуточку растерян. – Гм, мой дорогой Ромео оказался ревнив, - начал он не уверенно, поглядывая в сторону Лиз, которая с нетерпением ждала повторения его рассказа. - Мы не удачно сходили в одно чудное заведение и чтобы не вправлять потом свой нос, я согласился на предложение любимого, недельку походить в таком амплуа, - грациозно поправив прическу, признался Дэн.
Смех присутствующих, снова залил зал. Мы совершенно забыли зачем здесь собрались.
- Ох, Ден, - я громко выдохнула, взявшись за грудь, неприятные ощущения в груди так и не исчезли. На мгновение я вновь вспомнила тень, но тут же постаралась выбросить ее из головы, чтобы вновь не сомневаться в своей адекватности. Разве то, что я видела может быть реальным? - Тебе достался настоящий Ромео. Ты уверен вообще, что он гей? - Удивленно спросила я, чтобы не думать о своем самочувствии.
- Точно, - поддержал меня Стен, а потом снова засмеялся, вызывая бурную реакцию у всех, кроме Дена. - Мне казалось геи не умеют драться?
- Хочешь проверить умник, - криво предложил Дэн, развалившись на стуле, сверля Стена недовольным взглядом.
- Я воздержусь, - быстро ответил Стен, вскидывая руки перед собой. - Бог знает, что твориться в твоей голове.
-Боишься штанишки потерять? - Засмеялся Дэн, резко чмокнув губами.
Стен недовольно ухмыльнулся, явно не желая продолжать разговор.
- Ну что господа, давайте наконец приступим к работе! - Предложила настойчиво я. - Мы теряем время.
Когда все утихли принимаясь за работу, вспоминая какие вопросы нужно обсудить касательно выставки, Стен неожиданно спросил:
-Ты ведь соврала на предмет того, как провела вечер?
В его голосе чувствовалось волнение. “Неужели он засомневался в себе?”, подумала я и что было чертовски приятно.
- Естественно! Вряд ли бы я могла осмелиться на подобное, - призналась я, наблюдая, как Стен расслабился в своем кресле.
Ден недовольно покачал головой, он по-прежнему остался самой яркой и сумасшедшей личностью в нашем коллективе. Возможно он хотел избавиться от этого клейма переложив его на кого-то другого, например на меня. К сожалению ничего не вышло.
-Ты убила меня, красавица, - пробормотал Дэн, криво улыбаясь.
-Прости, - пожимая плечами ответила я.
-Как это вымышлен? - Удивилась Лиз, сузив глаза.
-Это, как правдивый, только наоборот, - Бросила я. - Прошу вас впредь больше не обсуждать меня! Это ужасно раздражает! Найдите себе занятие по душе.
Обсуждение моей личной жизни в нашем кругу, происходило регулярно. Я понимала прекрасно, мало что изменится, даже после моего официального заявления.
– Ну что, теперь поработает? – Предложила я и все одобрительно закивали.
На собрании мы обсудили и закрыли много важных вопросов. Выставка обещала быть грандиозной. Огромное помещение которое подобрали Саманта с Деном идеально подходило для ее проведения именно там. Лиз позаботилась о том, чтобы не возникло трудностей с финансированием и все нужные суммы денег были предоставлены в срок.
Стент показал мне план размещения фотографий в зале и решив спорные моменты, мы наконец пришли к единому консенсусу. Все было практически готово, оставались лишь детали: окончательно утвердить меню, подобрать напитки, выбрать посуду и оттенок цветов, но все это было приятным хлопотали, которые взяли на себя Дэн и Саманта.
Мы закончили ближе к вечеру, совершенно забыв о перерыве на обед. Я была жутко голодна и единственным желанием на сегодня осталось: увидеть Мета и как следует поужинать вместе с ним.
В офисе еще оставалась Молли, она всегда уходила после меня, если конечно я сама не отпускала ее пораньше. Около семи вечера, ко мне в кабинет заглянул Стен.
-Ты не занята? – Спросил он аккуратно, когда открыл дверь. - Хочу уточнить кое-что по выставке.
Его взъерошенные волосы, “творческий беспорядок”, так он всегда о них отзывался, были чистыми, но не расчесанными.
- Проходи, - сказала я поманив Стена рукой.
С собой парень прихватил ноутбук, он держал его в открытом состоянии, когда подошел к моему рабочему столу. Стенли заметно нервничал, будто собирался сказать или сделать что-то важное. Состояние Стена передалось и мне: “Может возникли серьезные проблемы с высокой?” подумала я.
- Что у тебя? – спросила я, стараясь заглянуть ему в комп.
- Смотри, - начал Стен, ставя ноутбук на стол прямо передо мной, а сам он навис над моим креслом, вызывая во мне чувство дискомфорта. Потом я ощутила его дыхание на своих волосах и немного смутилась, но не смела этого показать. От Стена исходил приятный запах кофе, который он пил, перед тем как прийти ко мне. – Решил пересмотреть расположение картин по залу, - продолжил он, - и смотри, что у меня получается…
-Но мы ведь всё обсудили? - Удивившись спросила я, подняв голову вверх, чтобы посмотреть в зелёные глаза не выпускавшие меня из виду.
- Да, но на это следует обратить внимание, - сказал он, обращая мой взгляд к монитору, когда принялся менять местами фото.
Сейчас Стэн хотел установить основной фотографией ту на которой была изображена чумазая девочка стоявшая по колена в воде. Она была одета в старый, потрепанный сарафан, а в руке у нее был мишка, которого она небрежно держала за лапу. Ее печальный взгляд на черно-белом фото болью пронизывал мое сердце, заставляя задумываться над тем, каким жестоким может быть мир по отношению к детям. В то время, как одни выбрасывают еду на помойку, другим попросту нечего есть.
Я не помню имя той девочки, но помню, как она просила покормить ее и двух ее старших братьев. Естественно, я не могла проигнорировать такую просьбу и помимо обеда, я затарила семью девочки едой, на неделю вперёд и на душе стало легче.
Безусловно, это фото являлось очень важным. Оно несло в себе глубокий смысл, но мне не хотелось начинать выставку со столь печального зрелища. Все должно происходить по нарастающей, постепенно подводить людей к основной проблеме. Иначе выставка не будет иметь того эффекта на который я надеялась.
Идею Стена я не поддержала, не дав высказать ни единого аргумента. Ещё неделю назад главным фото мы выбрали то, на котором были запечатлены пара очень пожилых людей. Женщина передает мужчине прикуренную сигарету. Она улыбается своему мужу глядя на него через плечо, а он улыбается ей. На черно-белом фоне люди выглядели еще более душевными и искренними.
Невероятно, но спустя пятьдесят лет совместной жизни, они по прежнему тепло относились к друг другу. Конечно, с годами любовь этой замечательной пары стала другой, ведь она менялась на каждом этапе их жизни. От симпатии и страсти, на заре их отношений, до крепких чувств и безусловной любви выражающейся во всем, даже в ссорах, недолгих обидах и просто за обедом, который он так часто готовил ей.
Такие разные, но все же вместе! Они дарили надежду. Мне хотелось ощутить что-то подобное в жизни, довериться мужчине и не бояться, как не боялась она. Отдаться своему любимому без остатка, раскрывая сердце и душу для него одного.
Знаю ли я что такое настоящая любовь? До встречи с Мэттом я ни к кому не испытывала таких чувств, хотя Беатрис не разделяла моего мнения. Она однажды сказала мне: “То, что происходит между вами с Мэттом - это не любовь! Вы два человека которых непонятно, что держит рядом.Вы слишком разные! Придурок тот, кто говорит, что противоположности притягиваются”. Бет верила, если у людей не ничего общего, того, что может объединить, в будущем они обречены. Ведь со временем страсть исчезнет и придут серые будни, вот тут-то и проявятся все прелести различия, вызывая жуткое непонимание.
Отчасти, Беатрис была права, но все же я могла поспорить с подругой. Есть ситуации, когда общая цель объединяет абсолютно разных людей, позволяя им создать невероятно крепкий союз.
- За чем менять фотографии местами, не понимаю? – Спросила я, подняв голову, чтобы посмотреть на Стена.
После минутного раздумья, я все же решила услышать аргумент Стенли. Парень изучал мое лицо, я бы даже сказала любовался им. Сама не знаю почему, но мои щеки покраснели. Я резко отвернулась, заправив непослушную прядь волос за ухо. Свет настольной лампы освещал длинные пальцы Стена, которые цеплялись за край моего рабочего стола. Они были быстрыми и ловкими, когда оказывались на клавиатуре.
- Гм, - произнес Стен, громко выдохнув, когда ощутил мое волнение. - Все же интересно? - Игриво спросил он.
- Говори, пока я не передумала, - я чуть улыбнулась, надеясь, что это не будет считаться флиртом. Господи, о чем я думаю?
- Безусловно, фото, которое ты выбрала имеет особую магию, - продолжал он указав на пожилых людей, - но, курящих нужно убрать вглубь зала, - заявил Стен. Возмущение в моих глазах не заставило себя долго ждать. - Не смотри так! - Чуть тише произнес он. - Сейчас во всем мире идет борьба с курением и мы не можем являться исключением.
Я вскинула брови, развалившись в кресле, размышляя над словами Стена.
-Это и весь твой аргумент? - Удивилась я. - Слабовато, Стен! - Громко добавила я. - Это искусство! - я указала рукой на фото. – Я ведь не рекламирую сигареты и не взываю курить! - Возмутилась я, надеясь на понимание.
- Я знаю и все понимаю, Элиф, - сказал он бережно, будто боялся ещё больше меня разозлить. - Ты человек искусства и не видишь проблему, точнее не понимаешь в чем она здесь может проявляться. Но к сожалению, не все, как ты, - добавил он с лёгкой ноткой нежности, словно я одна на миллион. Такая чудесная! Я скривилась. - СМИ тебя разорвут! - Наконец Стен предъявил весомый аргумент.
Я придвинулась ближе к монитору, чтобы вновь, как следует рассмотреть Пожелаю пару. Они были прекращены.
- Черт, - прошипела я, откидываясь на спинку кресла, Стен чуть отодвинулся, позволяя мне расслабиться.
Как мне не хотелось признавать, но парень прав. Эту фотографию нельзя устанавливать при входе. Я борюсь за спасение планеты, призываю людей к пониманию, стараюсь показать, как мы пагубно влияем на экологию, а сама хочу выставить фото курящих людей основным. Сейчас даже перед показом того или иного фильма объявляют о присутствии табачных изделий и вреде курения, а мою выставку наверняка посетят подростки. Лишние проблемы ни к чему.
- Знаешь, - с грустью начала я, - это Робер и Марта, - сказала я, тяжело выдыхая, чувствуя давление в груди. Мне хотелось рассказать Стену об этих людях. - Они замечательные. Я была проездом в Филадельфии. Именно там я познакомилась с ними. Представляешь, они вместе уже пятьдесят лет! Немыслимо правда? Будто целую вечность. – Я восторженно покачала головой. - Мне хотелось, чтобы именно их фото было одним из первых, которое увидят люди. Затея с сигаретой была глупой? - Поинтересовалась я, глядя в зелёные глаза. Стень пожал плечами. Где-то за окном промчалась скорая помощь, вырубив мигалки на полную. - Не стоило этого делать, - я коснулась своего влажного лба, ощутив неприятное волнение.
Надеяс ь избежать повторения приступа, я попыталась успокоиться, сделав глубокий вдох. Мне не хотелось пугать Стена, но перед глазами уже все поплыло и я тут же закрыла лицо руками.
Минутная тишина, после чего Стен нежно коснулся моего плеча, вызывая во мне странную дрожь. Это не было желанием с моей стороны, скорее я боялась того, что Стен может себе вообразить. Он даже не подозревал об истинной причине моего состояния.
- Все будет хорошо, - спокойно сказал он, касаясь моих пальцев, я резко опустила руки вниз, не позволяя ему продолжать. - Ты справишься! – Добавил Стен, глядя на меня.
- Надеюсь, - прошептала я, подавшись немного вперед. - Мысли о том, что что-то пойдет не так, не покидают меня, - откровенно призналась я.
- Ты собрала прекрасную команду, своеобразную конечно, но каждый из нас знает своё дело, - признался Стен с восхищением. - Лучше подумай о себе, - неожиданно предложил он, вызвав во мне недоумение.
-Что ты имеешь ввиду? - Удивилась я.
- Думаю, ты понимаешь о чем я, - добавил Стен.
Я захлопала ресницами. “Может он каким-то образом узнал о моем приступе сегодня?”, подумала я, а потом меня осенило. Я напряглась. Стен так смотрел на меня. Мне не хотелось находится в такой близости к нему. Выйдя из -за стола, я пошла к окну. Надеясь мой жест послужит намеком настырному парню. Но Стен остался у стола.
Я разглядывала ночной город. Нью-Йорк никогда не спит. В высотных зданиях напротив светились окна, а проспект был переполнен машинами создавшими длинную пробку. Ещё одна скорая промчавшись мимо заставила подумать о Мэтте. “Как он сейчас? Устал ли? Конечно устал, что за вопрос!”, говорила я себе.
Вспомнив о присутствии Стена в кабинете я не глядя в его сторону сказала:
- Тебе следует идти домой. Сегодня был тяжелый день, все здорово потрудились. Завтра прогоним все еще раз, а сейчас, я отпускаю тебя, - снова повторила я, когда повернулась к нему лицом. Стена явно не горел желанием уходить. - Замени фото, как и хотел, вот только девочку не следует устанавливать в первые ряды, подбери что-то жизнеутверждающие, а завтра обсудим. Хорошо? - Сказала я, снова повернувшись к окну.
Стен не ответил, а я ждала когда дверь моего кабинета откроется, а потом захлопнется, но этого не произошло. Я занервничала.
Спустя несколько секунд моего ожидания, Стен почти бесшумно пошел в моем направлении. Он словно хищник стал за моей спиной, выжидая подходящего момента для нападения. Я напряглась, но не решилась повернуться, чтобы посмотреть парню в глаза.
- Не хочу уходить, - прошептал он наконец, удивив меня невероятной смелостью. Интересно, как долго парень вынашивал этот план? Или быть может решение подойти ко мне было спонтанным?
Дыхание Стена затрагивало мои волосы. Я ощущала его тело за своей спиной, хотя он не касался меня, но был достаточно близок, чтобы я могла чувствовать тепло исходившее от него. Я молила про себя: “Пусть он уйдет! Пусть он уйдет!”. Волнение вызвало дрожь в моем теле, но не потому что я хотела его, конечно нет! Мне не нравилось огорчать людей, ведь я прекрасно знала, что у Стена нет шансов.
- Прошу, уходи, - взмолилась я шепотом, слоано боясь, что нас услышит, а это было последнее, чего мне хотелось.
- Не могу, Элиф, - пробормотал он, чуть дыша. Стен не собирался уходить, это было очевидным. Я покачала головой, давая понять, что не одобряю его настойчивость. - Больше не решусь, понимаешь? Ты знаешь чего я хочу и всегда хотел! Больше не могу бороться с собой, - признался парень, стараясь сдержать волнение.
Конечно же я знала о его желаниях. Он так смотрел на меня, когда появлялась возможность. Вот только я всегда держала дистанцию и была холодна. Когда я успела подарить ему надежду или намек на что-то больше?
-Прошу, Стен, не надо, - умоляла я, тяжело дыша. - Уходи!
-Хочу большего и мне плевать на последствия! - Бросил Стен чуть раздраженно.
Я не знала, как мне вести себя, было совершенно непонятно, насколько далеко готов зайти этот парень для достижения цели.
- Тебе не следует говорить об этом. Ты должен уйти, прямо сейчас! Я забуду о нашем разговоре, - твердо заявила я,
- Я не хочу, чтобы ты забывала, Элиф! Я хочу тебя, с той минуты, как увидел впервые, - признался Стен, дрожащим голосом. - Но ты и сама это прекрасно знаешь.
Он нервничал, как и я, был взволнован до умопомрачения. Стен столько времени носил в себе симпатию ко мне. Что сподвигло его сделать такой шаг? Быть может мой бредовый рассказ в конференц-зале пробудил в нем такую смелость?
Сделав полшага вперед, Стен, оказался впритык ко мне. Его губы касались моих волос, он вдыхал их запах.
-Стен, нет, - бросила я резко, дернувшись от неожиданности.
- Посмотри на меня, - нежно пробормотал парень, не обращая внимания на мой запрет. Мое сердце колотилось, я слышала его стук в своих ушах. - Повернись и посмотри мне в глаза, прошу! - Настаивал он.
-В этом нет нужды, - сказала я сухо, - моей позиции это не изменит.
- Тогда почему, нет, - шептал он, - или ты боишься?
Я усмехнулся, разглядывая ночной город.
-Чего мне бояться, Стен? - Поинтересовалась возмущенно я. - Тебя? - Я ухмыльнулась.
-Своих желаний, Элиф! - Уверенно сказал он, проводя рукой по моим волосам. Я чуть повернула голову вправо, дабы высвободиться от руки Стена и он опустил ее. - Ты само совершенство, Элиф. Такая красивая, нежная и в тоже время сильная, - твердил восхищенно парень.
Я ахнула услышав его слова. Мне никогда в жизни, никто, ничего подобного не говорил, даже Мэтт в наши лучшие времена.
-Другая девушка на моем месте была бы на седьмом небе от счастья, услышав такие слова в свой адрес, но не я. - На мгновение я замолчала. - Ты хороший человек, Стен, но ты ведь знаешь, я не свободна! - напомнила я ему. Стэн сделал тяжелый вдох, выражая недовольство. - Я с Мэттом...
- Что может дать тебе, этот докторишка? Деньги? - Вспылив, заявил Стен, чем невероятно обидел меня.
Перемена в настроении Стена пугала меня.
- Разве я из числа тех девушек, для кого деньги стоят на первом месте? - Поинтересовалась я.
-Нет, прости! Сам не понимаю зачем так сказал, - пробормотал он виновато. - Но он, совершенно не знает тебя, Элиф! Почему ты с ним? - Прошептал парень, прижимаясь ко мне.
Я вздрогнула в его руках и тут же во мне начало расти отвращение. Я ухмыльнулась, стараясь казаться уверенной в себе, но блин, было чертовски страшно. Накачанный, возбуждённый парень за спиной, готовый к решительным действиям… не лучшая перспектива в моей ситуации.
- Разве ты знаешь меня, Стен? – Поинтересовалась я чуточку высокомерно, надеюсь на внятный ответ.
- Думаю, да - прошептал Стен, касаясь горячей ладонью моего оголенного плеча. Я повела им в сторону, но парень, не желал отпускать меня.
- Ты слишком самоуверен, - сказала я, убирая его руку с плеча. - Порой я сама себя не узнаю, как что с твоей стороны глупо говорить о том, что ты меня знаешь!
- Ладно, может, - нехотя согласился Стен, - по крайней мере, я знаю больше чем он, - уверенно заявил парень.
Если быть откровенной, Стен прав. Мэтт многое обо мне не знает и если честно и не старается выяснить. Хотя я также не являлась исключением. Жизнь Мэтта вне наших отношений мало заботила меня в последнее время. Сама не знаю почему. Будто, что-то отталкивает меня от него. Хотя, быть может, так проще жить давая минимумом информации своему партнеру, дабы избежать ненужных вопросов и невнятных ответов? В таком случае, как назвать то, что происходит между мной и Мэттом?
Я вновь задумалась, пока Стен бормотал что-то непонятное. Мое сердце наполниться грусть и дикое желание. Мне захотелось, как можно быстрее встретиться с Мэттом и броситься в его объятья. Рассказать ему все о себе: своих переживаниях, неопределенных чувствах, даже признаться о моем маленьком увеличении марихуанной. Последнее несомненно станет ударом для него. Беатрис права, Мэтт должен узнать обо мне больше, а я о нем, чтобы мы могли спокойно двигаться дальше.
-Ступай домой, Стен, - очередной раз твердо заявила я. - Не хочу, чтобы завтра ты краснел передо мной, - холодно и жестко добавила я, надеясь оттолкнуть его.
Я слышала тяжелое дыхание парня, ярко ощущая его присутствие за спиной. Желание взять меня здесь и сейчас было очевидным. Если Стен пойдет дальше отбросив свою порядочность и в конце концов человечность, что я смогу сделать? Слабая и беззащитная, он скрутит меня в два счета.
И пока я нагнетала обстановку, пугая себя до умопомрачения, комната погрузилась в тишину. Словно кто-то выключил все звуки. Я была в замешательстве. Ни движения, ни дыхания, Стен будто исчез. Ощущение полного одиночества принесло облегчение, но в тоже время я насторожились. Как такое возможно? Я ведь знала, что не одна в кабинете. Как уходил Стен, я не слышала. Быть может он до сих пор здесь, играет со мной? Хищник, который дал почувствовать жертве безопасность, чтобы она расслабилась, а потом напасть выбрав идеальный момент.
Мороз пробежал по коже, но обернуться я так и не решилась. Разглядывая проезжавшие мимо автомобили, я думала, как быть дальше, когда, словно из мрака, прорвался спокойный голос:
- Как скажешь Элиф, - неожиданно согласился Стен на мое требование покинуть мой кабинет.
Находясь в лёгком шоке, я хлопнула ресницами, ощутив его присутствие. Он сделал шаг назад, когда я наконец решила обернуться. Стен стоял передо мной опустив руки по швам, находясь в каком-то трансе. Он смотрел на мое лицо… нет, он глядел сквозь него, я была препятствием на пути чего-то, что Стен так пристально пытался разглядеть. Я посмотрела в окно, но ничего подозрительного не заметила. Состояние Стена не изменились, когда я снова повернулась к нему.
- Серьезно? – переспросила я, не веря, что Стен оставит меня в покое после всего.
- Серьезнее некуда, - отрешенно ответил Стен, потом медленно пошел к моему столу, закрыл ноутбук, сунул его под мышку и уходя добавил: - я сделаю все, как ты просила, а завтра на собрании мы это обсудим,- парень поспешно удалился, оставляя меня одну.
Еще минуту я не могла прийти в себя, пытаясь сообразить, “ почему у Стена произошла резкая смена настроения?”. Повернувшись в сторону окна, я сделав шаг назад. Мной овладел неистовый страх. Мне вновь явилось то, что казалось плодом моего воображения вследствии приема марихуаны. Но сейчас я была чиста.
На противоположной стороне улицы, под фонарем, который освещал улицу возникла тень. Прохожие не замечали ее. Они проходили мимо сквозь черную пелену, разговаривая по телефону или беседуя между собой. Черная и пугающая. Подобна ткани, затронута ветерком, она расходилась волнами по всей своей длине. Было ощущение будто она смотрела в мое окно, прямо на меня, проникая в каждый уголок моей души. Тень словно выжидала подходящего момента, чтобы вновь показать мне что такое боль и внутреннее опустошение.
Я не могла пошевелиться, оставалось лишь приготовиться к тому, что ждёт меня, но к моему удивлению, страх перетекать в необъяснимое притяжение. Я хотела оказаться там, рядом с тенью. Пройти сквозь нее и если возможно, остаться внутри, ощущая на коже, черную тягучую смесь, которая поглотила бы меня окончательно. Именно так я представляла себе структуру этой невероятно высокой тени.
-Господи, о чем я думаю! - Сказала я сама себе, удивляясь своему безрассудству. Легкое возбуждение внизу живота, заставило меня чувствовать стыд. - Как можно думать о таком, когда перед тобой возникает необъяснимый феномен?
Было ли то, что я видела реальным? Возможно, да. Но кому я могу сказать? Кто мне поверит? Беатрис подумает я накурилась, а Мэтт вовсе сочтет меня сумасшедшей. Остаётся Стен, он наверняка видел что-то, как мне показалось. Хотя учитывая насколько быстро парень покинул мой кабинет, вряд-ли он захочет поговорить.
-Как мне понять, что ты такое? И вообще реальна ли ты? Или быть может мое воображение играет со мной? - Спросила я, глядя на тень, когда коснулась ладонью прохладного стекла. - Скажи мне, - попросила я тень, глупо надеясь на ответ.
Тень стала тускнеть и когда я очередной раз моргнула она вовсе исчезла, словно ничего и не было.
-Кажется я действительно схожу с ума! Мне нужно к врачу, - добавила я безнадежно и, с этими словами я вернулась к рабочему столу, чтобы выключить ноутбук и настольную лампу.
Взяв сумку я вышла из кабинета. Молли сидела за стойкой в холле. Попрощавшись с ней, я прямиком направилась к Мэтту в больницу. Откровения Стена пробудили во мне решительность. Я должна поговорить с Мэтью, открыться, стереть все секреты с моей стороны и надеяться на понимание. К тому же Бет права, мне действительно нужна была врачебная помощь.
Такси доставило меня к центральной больнице Нью-Йорка. Здесь в огромном онкологическом отделении заканчивал смену мой Мэтт. Он не знал о моем визите, мне захотелось сделать сюрприз. На ресепшене, мне сказали, где искать моего доктора и тяжело вздохнув, я направилась по коридору, оглядываясь по сторонам.
Красивая в синем сарафане, слегка помятом от долго сидения на работе, я чуть дышала испытывая душевную боль и беспомощность. Я не была здесь со смерти Клэр. Серый коридор, яркое освещение и этот жуткий запах медикаментов вызвали во мне ужасные воспоминания. Меня мутило. «Дом боли», так назвала его Клер, перед тем, как ушла. Одному Богу известно, что видела она здесь, когда меня не было рядом. Клэр тяжело уходила, сгорала на глазах, рак пожирал остатки жизни тлеющие в ней.
Проходящие мимо доктора и медсестры оглядывались, провожая меня взглядом. Кто-то смотрел с любопытством, кто-то с симпатией, другие бросали осуждение в мою сторону, будто я пришла на вечеринку, а не в больницу. В ярко синем саране не приходят в такие места навещать больных. Все должно быть довольно скромно, не бросаться в глаза. Я не подумала об этом, когда садилась в такси и сейчас уже тысячу раз пожалела, что явилась сюда в таком наряде.
Мои руки дрожали от волнения, цепляясь за ручки сумки словно за спасательный трос дабы не упасть в пропасть. Вот тогда я увидела Мэтта и стало чуточку легче. Он стоял чуть дальше, в метрах десяти от того места где я остановилась. Высокий, в белом халате, красивый и спокойный… Мэтт улыбался, мило общаясь с весьма очаровательной дамой. На сколько я могла судить, она тоже была доктором.
Я не хотела тревожить его, «Быть может, Мэтт обсуждал что-то важное по работе, или успокаивал давая советы. Хотя девушка не выглядела расстроенной. Интересная блондинка, не похожа на меня, она вдруг засмеялась, когда Мэтт убрал прядь ее волос за ухо. А потом она смутилась. Так бывает когда к тебе прикасается тот с кем ты только что начала отношения. «Что это?», сказала я себе, ощутив прилив ревности. Интересно, их общение всегда проходит так тесно?
Блондинка заметила меня. Опустив глаза, женщина поспешно ушла, оставляя Мэтта в недоумении. Он обернулся и увидев меня, радости не испытал, лишь возмущение. Я без спроса вторглась на его территорию.
- Что ты здесь делаешь? – Поинтересовался он, когда подошел ко мне.
“Да, не на такое приветствие я рассчитывала”, сказала я себе. Признаюсь, я уже была не рада, что нанесла Мэтту визит. Глядя ему в глаза, мне в миг перехотелось что- либо говорить своему парню, а тем более обсуждать свое самочувствие.
- Привет, - недовольно выдавила я, - хотела сделать тебе сюрприз.
- У тебя получилось, - сухо бросил Мэтт, взъерошив свои черные волосы. Он явно не рад меня видеть, а его усталый вид вызывал жалость. – Почему не позвонила, не предупредила?
- Не знаю, - ответила я, пожимая плечами, – думала ты обрадуешься. Я давно не приходила к тебе на работу.
Мэтт поджал губы, решая что сказать дальше.
- Я рад, безусловно, - ответил он, после чего коснулся моего плеча.
Это касание знакомо мне. Оно своего рода являлось приемом из психологии. Если хочешь расположить к себе человека, сообщить ему печальную весть или вызвать в нем доверие, коснись. Мэтт проделал со мной то же, что и со многими своими пациентами. Он прекрасно понимал, я знаю его приемы и все же сделал это. Эффект от его прикосновения не вызвал ничего положительного, наоборот, мне стало неприятно, я ведь не была просто человеком для него.
Мэтт явно нервничал, я видела это в его глазах. Вот только не могла понять, почему. Возможно что-то произошло на работе или все дело в той блондинке?
- Тяжелый день? – поинтересовалась я, стараясь подвести разговор к милой докторше. Она не покидала мои мысли.
- Да, - прокашлявшись, признался Мэтт, глядя мне в глаза. – Сегодня умерла девочка. Ей было всего семь лет. Замечательный ребенок, - сказал он не подумав, потирая рукой лоб.
Внутренняя безутешная дрожь охватила мое тело. «Такая маленькая! Она ведь ничего не видела в жизни?”, думала я. На мгновение я пожелала поменяться местами с той девочкой. Желая, чтобы Господь забрал меня, а ее вернул, подарив замечательную жизнь. Мне всегда был не понятен выбор Господа, зачем забирать тех, кому только что дал жизнь? В моих глазах, это было самое несправедливое решение Бога.
Страх уверенно пробирались в мой мозг, когда я задумалась о себе: может я тоже смертельно больна и мое состояние будет лишь ухудшается? Хотя вероятно я ошибаюсь. Мой приступ наверняка был ужасным совпадением. Судьба не может быть настолько жестока, учитывая то, что я пережила в прошлом? Чего только в голову не придет в таких местах. Здесь даже абсолютно здоровый человек ощутит недомогание.
- Это ужасно, Мэтт, прости, – прошептала я, стараясь держать себя в руках.
Мэтт и раньше говорил со мной о смерти пациентов, но здесь в больнице его слова звучали устрашающе.
-Ты прости меня, я не должен был говорить об это с тобой, - начал он виновато, оценив мое состояние. Он, как никто другой знал, что мне довелось пережить. - Совершенно забыл, где нахожусь, - продолжил он, обнимая меня.
Я немного успокоилась в его объятиях, вдыхая родной запах своего мужчины. Я думала о Мэтте целый день, мечтала о том, как окажусь в его руках. И вот я здесь, но легче мне не стало.
- Пойдем, поужинаем где нибудь? – Предложил Мэтт, и я с радостью согласилась, желая как можно быстрее покинуть больницу.
Мэтт передал смену дежурному врачу и забрав свои вещи мы вышли на улицу. На парковке около больницы не было ни души, лишь пару скорых подъехали к приемному отделению не выключая мигалки. Я держала Мэтта за руку, когда мы шли к его черной ауди. Возникло ощущение невероятной близости между нами, словно все остальное не имело для нас значения, даже очаровательная блондинка.
Начался мелкий дождь. К моему удивлению он был холодным, учитывая летнее время года. Небольшими каплями, дождь моментально покрыл мои волосы, плечи и клубный пиджак моего парня. В свете фонарей, капли воды переливались, словно мы с Мэттом были усыпаны блёстками.
Запах мокрого асфальта заполнял нос. Сделав несколько глубоких вдохов городской влаги, я окончательно расслабилась, оставляя страх перед больницей позади. В мои мысли вновь ворвалась блондинка, но я тут же прогнала его дабы не развеять этот краткий момент близости с Мэттом. В последнее время подобное происходит не часто.
Мы сели в машину и мотор ауди тут же загудел срывая черную красавицу с места. Лицо Мэтта освещали приборы на панели управления. Его черные волосы были аккуратно уложены, а светлая, идеально чистая кожа, казалась мертвенно бледной. Еле уловимый запах его одеколона сводил меня с ума. Мэтт разбирался в таких вещах. Уверенный в себе, целеустремленный мужчина был моим, по крайней мере, я на это надеялась.
В низу живота, я ощутила лёгкое приятное давление. Я захотела Мэтта прямо сейчас, здесь в его машине… но я так и не решилась на какие-либо действия, сама не знаю почему. Хотя еще полгода назад, мы спокойно могли заниматься сексом в автомобиле на парковке или за городом на окраине леса.
Шум проезжавших мимо машин был нам недоступен, работал кондиционер и окна были закрыты. Мэтт посмотрел на меня улыбаясь, когда мы ехали по проспекту в один из его любимых ресторанов. “Интересно о чем он думает сейчас, может о том же о чем и я?», спросила я себя. Но как и я, Мэтт не проявил никаких телодвижений в мою сторону.
Добравшись до ресторана, мы выбрали самый уединенный столик и расположившись ждали когда к нам подойдут. Невысокий официант, принес нам меню, после чего любезно предложил аперитив. Наслаждаясь мартини с большим количеством лимона и льда, я не выдержала и задала Мэтту вопрос, когда тот делал глоток своего любимого красного сухого вина:
- Кто та блондинка?
Сдвинув свои черные брови, Мэтт вопросительно посмотрел на меня, словно не понимая о чем идет речь.
- Ты о ком, Элиф? – Спросил он, ставя бокал на стол, рядом с горевшей свечей.
- Ты знаешь о ком я, - хмуро сказала я, понимая, что сейчас он пытается уйти от разговора. – О той, которая стояла рядом с той, когда я пришла. Я не видела ее ранние.
- Ах да, - слетело с губ Мэтта. - Оливия Миллер, - добавил он восторженно, что совершенно мне не понравилось. – Ее перевели недавно, где-то недели две назад. Это наш новый психолог.
- Да? Как увлекательно! - Вырвалось у меня возмущенно. – Ты не рассказывал о ней.
- Тут нечего рассказывать, Элиф, - твердо заявил Мэтт, явно не желая обсуждать девушку, но его нежелание вызывало во мне нездоровое любопытство. Моя женская интуиция подсказывала, что не все гладко в этой истории. Мой нетерпеливый взгляд заставил Мэтта продолжать: - Миссис Миллер, тридцать один год…
- Миссис? – Перебивая уточнила я.
- Да, Элиф, миссис, - повторил он, криво улыбаясь. – Она замужем и хочет детей, к сожалению пока безуспешно! - С грустью пробормотал Мэтт, словно это его личная трагедия.
Я недовольно вскинула брови. Мне была неприятна реакция Мэтта.
- Какие подробности! – Сказала я, глядя на Мэтта, когда он взял в руки бокал, после чего устало откинулся на спинку стула, внимательно изучая мое лицо.
- А что тебя удивляет? – Поинтересовался Мэтт.
– Поразительно, - я ухмыльнулась, - вы знакомы две недели, а ты столько знаешь о ней? - Напряженно бросила я.
– В нашем мире все иначе, - с долей высокомерия добавил он.
- В вашем мире? - переспросила я, криво улыбаясь. - Это в каком же, позволь поинтересоваться? - Мне стало безумно любопытно.
- Мир белых халатов, - сказал он, - иногда мы его так называем. - Я быстро захлопала ресницами, давая понять, что ожидаю более подробного разъяснения. - Мир врачей - это отдельная вселенная, так тебе будет понятнее, - пояснил Мэтт, зная мое восхищение космосом, что всегда раздражало моего парня. - Мы трудимся, как единый организм. Коллеги знают меня намного лучше нежели моя родная мать, а я в свою очередь, обязан узнать все о них, дабы понимать кто и в каком настроении находятся. - Я задумалась глядя на Мэтта. Спустя два года отношений, я впервые слышу подобные откровения. Как же много мы не знаем друг о друге. - Я работаю с этими людьми, Элиф! Мы жизни спасаем! Я должен быть уверен в адекватности и стабильном моральном состоянии каждого. Это важно, понимаешь?
Я неохотно кивнула. Ревность - яд для любых отношений. Я ведь в сущности не ревнивый человек. Я всегда считала, что именно доверие залог прекрасных взаимоотношений.“Господи, что на меня нашло? Все это часть его работы. Почему я решила, что Мэтт мне изменяет?” корила я себя допивая свой мартини. Мне хотелось еще один, я надеялась, официант не заставит меня долго ждать. Блондинка сбила меня с толку! Нет, не она! Это был Мэтт… то как он говорил с ней, касался ее волос, улыбался… именно это стало фундаментом моей ревности.
Сейчас рядом с Мэттом я почувствовала себя глупой девочкой. Он был старше меня на семь лет, а это не мало, как утверждала Беатрис. Такая разница в возрасте, пусть для кого-то незначительная, влияла на нас. Мэтт не видел во мне серьезного человека. Для него я так и осталась наивной, желающей спасти мир девушкой, которую он впервые увидел ночью, в палате, спящей на стуле рядом с кроватью Клер.
Не дождавшись от меня каких-либо слов, Мэтт мило улыбнулся, потом сузив глаза игриво спросил:
- Ты что, ревнуешь меня к миссис Миллер?
- Нет, что ты, – соврала я, понимая, что сделала глупость заговорив о блондинке. Мэтт вел себя слишко м уверенно и спокойно, вряд ли это признак измены. Или быть может он искусный лжец? Не хочу это узнавать. – Прости, что дала повод так думать. Я сильно устала сегодня, - призналась я, - а когда увидела тебя рядом с ней… не знаю, что на меня нашло, - я покачала головой, ощутив привкус вины за то, что вообще затеяла этот нелепый разговор.
- Мисс Кидо, ваше по детски наивное мышление порой заводит меня, - пробормотал Мэтт не сводя с меня глаз. - Очень! Понимаешь? - Спросил он подавшись немного вперед.
Холодный цвет его серых глаз, сейчас вызывал во мне трепет и приятную волну тепла. В лице Мэтта я видела желание обладать мною. Быть может он хотел, чтобы я ревновала? Возможно он не может без этого? Как же много я о нем не знаю!
Я улыбнулась прогоняя прочь все тревоги и глупые сомнения. «Мет здесь со мной, что еще нужно?», сказала я себе, выбросив миссис Миллер из головы.
- Надеюсь ты не откажешь мне в удовольствии, останешься у меня этой ночью?– Прошептал Мэтт, когда официант принес заказ и мой долгожданный мартини.
- Я еще не решила, - игриво ответила я, хотя мы оба прекрасно знали, что крылось в этом ответе.
Принимаясь за ужин, мы с Мэттом переглядывались между собой обсуждая сначала его работу, а потом мою. Доев свой карпаччо из лосося, я взяла шоколадный десерт. Мет еще разбирался со своим стейком и черным рисом.
- Ты почтишь своим присутствием мою выставку на этой неделе? – Спросила я.
Это было важно для меня. Особенно его поддержка.
- Я не люблю подобные мероприятия, ты же знаешь, - сказал он, тут же меня огорчив. Заметив мое недовольство Мэтт добавил : - если это так важно для тебя, я постараюсь, но буду держаться в стороне, не хочу глупых, совершенно бессмысленных дискуссий на тему искусства.
Мэтт никогда не понимал мою одержимость картинами или фотографией. Он даже мою работу не считал работой, так нелепым увлечением, хотя мой труд приносил мне немалые деньги.
- Я не требую от тебя чего-то сверхъестественного, - сказала я, глядя на Мета. – Просто приди, мне будет приятно.
- Сегодня не могу тебе отказать, - сказал он, смеясь. Я нахмурилась, не понимая, чем вызвала такую волну смеха. – Боюсь еще один приступ ревности с твоей стороны я не переживу! Всего должно быть в меру. К тому же я жить хочу!
- Что ты имеешь ввиду? – Возмутилась я, понимая о чем идет речь. – Я не собиралась тебя убивать!
- Да, а глаза твои говорили обратное, - сказал Мэтт, вызывая во мне улыбку.
- Не хочу говорить об этом, - сказала я, продолжая наслаждаться десертом.
- Конечно, мисс Кидо я понимаю. Вы нормальный, уравновешенный человек, - с сарказмом произнес Мэтт доедая свой ужин.
- В отличии от тебя, Беатрис считает меня нормальной, - сказала я, спустя минут.
- Это не удивительно, - бросил Мэтт, снова посмотрев на меня, - на твоем фоне она кажется чокнутой стервой.
- Не говори так о ней! - Вспылила я, защищая подругу. – Ты не знаешь ее, так как я, - напомнила я Мэтту.
Он недовольно вскинул брови.
- Мне достаточно того, что я уже знаю и вижу, каждый раз когда нахожусь рядом, - признался Мэтт. – Поразительно, как она умудрилась стать юристом?
- Прошу заметить, довольно успешным! - Напомнила я, когда мои щеки покраснели от недовольства. Бет всегда была яблокам раздора между вами.
-Парадоксально, не правда ли? - Сказал Мэтт наблюдая за моей реакцией.
- Ты слишком требователен к людям, Мэтт - сказала я, стараясь больше не упоминать Беатрис.
- Я перфекционист, моя милая, таким меня воспитал отец! - Признал он. - И поэтому я требую подобного от других, - заявил Мэтт, глядя в мои серые глаза.
Я печально отвела свой взгляд в сторону окна, наблюдая, как проходившие мимо прохожие мокли под дождем.
- Я ведь не являюсь такой, Мэтт, почему ты со мной? - пробормотала я, стараясь подвести Мэтта к серьезному разговору о наших отношениях.
Я посмотрела на своего парня в надежде услышать ответ. В глазах Мэтта я не увидела желания отвечать. Как часто это бывает, Мэтт сделав вид, что ничего не услышал.
- Счет, пожалуйста, - сказал он официанту, когда тот подошел к нашему столу.
Привкус обиды перемешался со вкусом мартини оставшимся у меня во рту. Может я нетерпеливая и слишком надавила на Мэтта? Быть может сейчас мое нетерпение и желание быть ближе напугали его? Мэтт не привык к такому напору с моей стороны. Обычно я сдержана с ним и эмоционально устойчивой учитывая потери прошлого. Я никогда не доставала Мэтта звонками, всегда дожидалась когда он позвонит. Не проявляла негатива в отношении его друзей, чего не скажешь о нем. Старалась быть терпеливой к его родителям, которые были не в восторге от выбора сына. Мэтт всегда держал дистанцию. Почему он со мной?
Квартира Мэтта находилась недалеко от Центрального парка в престижном районе Нью-Йорка, с прекрасным видом на ночной город. Мы приехали к нему ближе к одиннадцати вечера. Идеально обставлена, в бело-серых тонах хайтека, квартира не имела ничего лишнего, все находившееся использовалось по назначению. Никаких картин, фото, сувениров на память, ничего из этого здесь не было. Длинный, широкий коридор плавно переходил в зал с камином, а высокие потолки позволяли помещению дышать.
У меня были ключи от этой роскоши, но я всегда чувствовала себя здесь чужой. Никогда не приезжала сюда, не позвонив и не предупредив Мэтта заранее. Я только сейчас заметила, что ни одной моей вещи здесь не было. Ни единого намека на мое присутствие в жизни Мэтта. Странно, не так ли.
- Тебе чего-нибудь принести? – Любезно поинтересовался Мэтт, бросив ключи при входе на полку. Я услышала их звон, когда стояла в конце коридора, собираясь пройти в зал, дабы полюбоваться огнями ночного города, именно в таком облике мне нравился Нью-Йорк.
- Нет, спасибо, - сказал я, подойдя к окну, касаясь ладонями к прохладному стеклу.
Окна в полный рост давали ощущения единства с Величественным Нью-Йорком. Словно вы одно целое. Кондиционер в квартире был включен и я чуточку замёрзла.
Через несколько минут, я услышала, как Мет вошел в зал. Он поставил стакан на небольшой круглый столик около дивана и судя по приближающимся шагам направился ко мне. Я обернулась в пол оборота, чтобы посмотреть на своего мужчину. Идеальный, словно греческий Бог, Мэтт смотрел на меня не отрывая глаз. На ходу он снял галстук, после чего бросив его на пол, принялся расстегивать рубашку. Я тяжело задышала, кровь прибыла к моим щекам, а сердце билось так сильно, казалось я слышу его. Но сильнее всего я ощущала тепло внизу живота. Мое тело знало, что сейчас будет происходить, ведь оно покорно ждало этого весь вечер.
Приблизившись ко мне, Мэтт нежно, но уверенно вцепился в мои волосы, не позволяя мне повернуться к нему лицом. Обретя свободу, мои волосы водопадом опустились до поясницы.
- Ты этого хотела? – Шептал он возбужденно, коснувшись моих бедер. Его рука скользнула под мой сарафан. - Этого? - снова шептал он стоя за моей спиной.
- Да, этого, - ответила я.
На мгновение затаив дыхание, Мэтт, немедля повернул меня к себе, а потом резко накрыл мои губы своими.
В полумраке, освещенные огнями ночного города и великолепного камина мы целовались, обнимая друг друга. Мой сарафан был сброшен на пол, так же как и рубашка Мета. Он легонько прислонил меня к стеклу, лаская одной рукой мою грудь, а другой путая волосы. Я ощущала вкус лимона на его губах. Мэтт любил выпить стакан воды с лимоном после употребления алкоголя.
Приподняв меня, Мет с лёгкостью вскинул мое тело на себя, позволяя мне обхватить его талию ногами. Крепко обнимая меня, он направился к дивану, прижимая меня еще сильнее к своей теплой груди. Я задыхалась в его объятиях, желая большего. Аккуратно, Мэтт уложил меня на диван, после чего лег сверху, не позволяя мне сделать тоже самое. А мне так хотелось сегодня оказаться сверху.
Не прерывая поцелуй Мэтт, одной рукой снял с меня трусики, а потом, приспустив свои штаны, вошел в меня дрожа и крепко обнимая.
Он был нежен со мной, я бы даже сказала нежнее чем обычного. Было приятно, но чего-то вдруг перестало хватать. Отработанные движения, предсказуемые действия, а в конце, словно кто-то стер яркие краски в нашем сексе. По крайней мере для меня. Я почувствовала себя предметом, резиновой куклой.
Когда все кончилось, я лежала неподвижно, разглядывая на белоснежном потолке одинокую люстру, изготовленную из блестящего металла и матового стекла. Мэтт специально заказывал ее из Италии. Как же долго он искал ее! До сих пор не могу оценить ее красоту. Кусок нелепо собранной конструкции.
Мэтт восстанавливал дыхание по-прежнему находясь на мне, шепча какую-то неразбериху моему ухо. А я, впервые ждала, когда он встанет и даст мне нормально сделать вдох. Под его весом боль в груди вернулась.
- Твое тело Элиф, оно прекрасно, - восхищался он. Я молчала. - Каждый раз, когда я с тобой, убеждаюсь в этом, - сказал Мэтт, глядя в мои глаза.
Сначала я не знала, что сказать. Пыталась подобрать слова, твердя себе, “Вот он, тот момент, когда может произойти откровение между вами”, но единственное, что я смогла выдавить это:
- Так люби его, - прошептала я.
Да, почему-то я решила, что именно эта фраза даст понять Мэтту, как мне недостаточно внимания с его стороны. Мэтт лишь улыбнулся, проведя пальцами по моей щеке, цепляя губы. Оставив большой палец на моем подбородке, парень застыл разглядывая мое лицо. Я ждала слов, хотя бы каких-то. Тишина. И снова этот взгляд, будто перед ним девочка, маленькая и невероятно глупая. Мне стало противно, даже от самой себя. Когда я дала повод так думать о себе?
Ещё несколько секунд продлилась нелепая тишина, а потом, как обычно Мэтт встал, снял полностью штаны и молча ушел в душ, оставляя меня лежать в полумраке, в холодном одиночестве.

Глава 3

В день выставки суматоха и волнение не покидали наш офис. Это была моя вторая по счету выставка, а чувствовала я себя так, словно впервые провожу ее. Я сидела в кабинете, после совещания, стараясь, как можно понятнее изложить на лист бумаги то, что уже давно хотела сказать тем, кто увлекается моим искусством.
Я тяжело вздохнула. Вечером, на открытии, мне придется произнести речь, которую я надеюсь запомнят, а после задумаются над тем, как мы живём, во что превратили наш Дом и, что оставим после себя детям. Но следом в голове возникли не менее важные вопросы: “ Смогу ли я быть убедительной; получится ли у меня добиться нужного результата? И почему, черт возьми, я пишу все это в последний момент?”
- Господи, помоги мне, - умоляла я, искренне в него веря. - Не оставляй прошу! Придай мне смелости и уверенности в себе! Я ведь с детства мечтала об этом дне, - я вновь громко вздохнула разглядывая белый потолок. - И ещё одно... держи в руках Бет, она еще та личность! Хотя ты и без меня это хорошо знаешь.
Положив ладонь на грудь, я молча продолжила молиться, надеясь, что мое тело также не подведет меня сегодня. Этого я боялась больше всего. Я вздрогнула, ощутив холод во всем теле.
-Что если я…?
Я не стала заканчивать предложение, оборвав жуткую мысль, когда посмотрела перед собой.
-Нельзя думать об этом, только не сейчас, Элиф! - Твердо сказала я сама себе.
Закончив с речью, я собрала необходимые вещи, после чего вышла из кабинета. Как обычно в зале за стойкой меня ждала Молли. Ее улыбчивость и милое личико всегда воодушевляло.
-Ты одна в офисе? - Поинтересовалась я заботливо.
-Да, все остальные уже уехали в Экспохолл, - ответила Молли задержав на мне задумчивый взгляд. Она восхищалась мной, искренне.
-Хорошо, - волнительно выдохнула я.
- Желаю удачи, мисс Кидо, - со всей нежностью пожелала Молли, мило улыбаясь. Потом девушка передала мне накидку черного цвета.
- Спасибо, Молли, - сказала я, легонько коснувшись ее руки.
Девушка немного смутилась. Громко вздохнув, я набросила шелковою накидку на плечи.
- Все пройдет гладко, Вам не о чем волноваться, - добавила она, когда я вошла в лифт.
Она прочла на моем лице, что сейчас мне необходимо услышать именно эти слова. И действительно, я впитала их и успокоилась, когда кивнула девушке в ответ.
Дверь лифта закрылась отрезая меня от внешнего мира. Я повернулась лицом к зеркалу, прикрученному к стене позади меня. Сегодня мой визажист потрудился на славу, я выглядела превосходно. Идеальный макияж подчеркивал мои серые, как небо в дождливый день, глаза. Алые, слегка полноватые губы дышали жизнью, а локоны темных, распущенных волос, ложились на мои плечи прикрывая шелковую накидку. Мне захотелось что-то изменить, добавить своего в мой внешний вид. Аккуратно собрав волосы, я перебросила их на одну сторону, открывая свое великолепное черное платье. Длинное в пол, его глубокий «V» образный вырез подчеркивал мою грудь, а открытая спина, смотрелась невероятно сексуально. Я не помню, когда последний раз выглядела так роскошно.
Я вышла из лифта. Двигаясь по холлу, в котором находились зеркала во весь человеческий рост, я остановилась, вновь любуясь собой. Ощутив уверенность в себе, я вынула из сумочки красную помаду и накрасив губы, одним движением бросила ее обратно в сумочку.
Когда я вышла на улицу, такси уже ждало меня. Не медля я села в машину и водитель тут же завел мотор, растворяясь в потоке железных лошадей Нью-Йорка.
До открытия выставки оставался час. Огромный, до недавна пустынный зал Экспохолла преобразился. Вверху над потолком была натянута черная ткань, из которой показывались точечные светильники. Они были похожи звезды мерцающие в ночном небе. Приглушенный свет в зале, давал возможность акцентировать внимание на фотографиях, которые освещались дополнительной подсветкой.
Удачно расставленные диванчики по залу в любой момент позволяли присесть и полюбоваться работами художника, а для желающих перекусить и чего-нибудь выпить был накрыт фуршетный стол. Дальше в глубине зала мы установили барную стойку, чтобы можно было выпить и немного расслабиться.
Моя команда заканчивала последние приготовления. Лиз в своей манере громко и эмоционально говорить, с кем-то общалась по телефону. Саманта с Деном стояли справа от нее. Ребята бережно поправляли фотографию, на которой я запечатлела юную девушку со спины в коротком платье на фоне заката. Такая красивая и открытая. Я видела в этой девушке женское начало, она сполна его олицетворяла, не обладая профессионализмом модели. В тот самый миг, когда я направила объектив на нее, я начала ценить себя такой, какая я есть, стараясь не думать о недостатках. Ведь они есть у всех без исключения. Бет говорит, именно недостатки делают нас особенными.
- Стен! – Позвала я его, когда парень попал в поле моего зрения, выдергивая меня из мира мыслей.
Он шел в сторону стойки с микрофоном, немного растерян и задумчив.
В офисе нам так и не удалось поговорить. Стен вел себя отстранено, избегал встречи со мной, как мне казалось. Сейчас, конечно не самое удачное время обсуждать неприятный инцидент произошедший в моем кабинете, но сдержаться я не смогла. Мне хотелось освободиться от тяжести мыслей в своей голове касательно него. К тому же необходимо выяснить: видел ли он то, что увидела я? Возможно тогда идея о моем сумасшествии покинет меня и объединившись со Стеном, мы постараемся найти адекватное объяснение данному феномену.
Увидев меня, глаза Стена загорелись от восторга. Парень резко сменил траекторию движения и улыбаясь, что показалось мне странным, направился ко мне. Я удивилась такой бурной реакции. Сейчас парень повел себя как, будто между нами ничего не произошло.
- Элиф, - сказал Стен, вскидывая руки перед собой, оценивающе разглядывая меня с ног до головы, - ты выглядишь превосходно! А твое платье… я впечатлен! Ты словно царица ночи в мире эльфов и фей.
- Ого! Звучит, как-то… ну, не знаю, величественно что ли! Ты не находишь? - Стен лишь смущенно улыбнулся. - Признаться откровенно, подобных комплиментов я никогда не слышала в свой адрес, - пробормотала я, как минимум чувствуя себя странно. - Даже не знаю, что сказать, - растерялась я.
Стен улыбнулся надеясь стереть напряжение между нами:
-Просто скажи спасибо, - чуть требовательно произнес он.
-Спасибо, - ответила я улыбаясь, хотя совсем недавно меня мутило от его слов.
- Я ещё и не такое могу задвигать, - признался Стен, качая головой.
- В этом я не сомневаюсь, - призналась я, вспоминая, что он говорил мне тогда в моем кабинете. Я не хотела давить на парня, ждала когда он сам заговорит о случившемся. – Царица ночи... хм… - повторила я, задумчиво, вскидывая брови. - Ты, что фэнтези увлекаешься? – поинтересовалась я, понимая, что подобные термины можно встретить именно там.
- Есть немного, - парень засмеялся, а потом вновь смутился, словно маленький ребенок, убирая пряди волос за ухо.
В моем сердце поселилось сомнение. Его зеленые глаза были слишком невинны для того, кто способен был мне навредить. О чем я только думала? Вряд ли Стен осмелился бы продолжить, если бы я сказала, нет. Вероятно, он лишь хотел вызвать во мне бурю эмоций, что безусловно у него получилось. Не проходит и дня, чтобы я не думала о том вечере в моем кабинете.
- Фэнтези, как увлекательно, - улыбаясь сказала я, стараясь убрать с лица задумчивый вид. - Я не знала эту сторону тебя! - Призналась я.
- Ничего не могу с этим поделать! В фэнтези моя вторая жизнь, - добавил он уверенно. - Чудесный мир! Тебе так не кажется?
Стен непринужденно усмехнулся и ожидая ответа, притягательно впивался в меня взглядом, словно ожидая какого-то чуда. В момент когда я готовилась дать ответ, во мне произошла резкая смена состояния. Я осознала, что не могу ответить, язык не слушался. Я испугалась, ощущая, как щеки пылают огнем, а по телу пробежали мурашки страха и возбуждения. Виной этому был не Стен. Мое тело что-то почувствовало, чего я не могла понять. Или могла, просто боялась себе в этом признаться?
Я огляделась по сторонам, пока могла это сделать. Наверняка Мэтт не придет, не увидит плоды моего труда и не услышит речь, которую я собираюсь сказать. Даже не знаю, почему я подумала именно о нем в такой момент, когда больше всего на свете меня пугало то, что вероятно уже здесь. Мои ноги чуть подкосились. “Оно”, повторила я про себя, “Но что же оно такое?”.
Разводя руки в стороны, Стен задавал мне вопросы, а я совершенно его не слушая, растерянно продолжала рассматривать идеально подготовленный к выставке зал. Я не совсем понимала что ищу и поэтому старалась увидеть хотя бы малейшее колебание воздуха или черноту у какой-нибудь стены, тогда бы я точно знала… оно внутри помещения.
Вдруг, стало трудно дышать. В груди появилась уже знакомая боль. Мои ладони стали мокрыми и я запаниковала, понимая, что сейчас произойдет. “Что черт возьми мне делать? Куда деть себя?", твердила я себе когда тошнота подступала к горлу. Представляю это зрелище со стороны. Задыхаясь, я начну синеть, пытаясь сделать хотя бы один вдох, чтобы не умереть. Каким шоком стане происходящее со мной для моей команды и всех присутствующих в зале. Труд и силы, которые я вложила в эту выставку исчезнут без следа.
В глазах потемнело и это отрезало меня от внешнего мира. Мой разум прокручивал лишь яркую картину в голове, где мое бездыханное, посиневшее от отсутствия кислорода тело, падает на пол, а Стен оцепеневший от ужаса остался стоять на месте никак не среагировав. И как только я представила это трагическое событие в ярких красках, все закончилось так же резко как и началось.
Мое тело отпусти и вновь позволили нормально дышать. Именно так мне показалось. Зрение восстановилось и сделала глубокий вдох, я глупо улыбнулась, дабы не вызвать излишнее любопытство. Удивительно, но Стэн даже не заметил моего приступа. На его лице мелькнуло возмущение, когда он небрежно потёр лоб. Я вновь окинула взглядом зал, радуясь тому, что жива и не наблюдаю необъяснимое.
-Ты ведь совершенно меня не слушала? - Спросил недовольно парень, зная ответ.
-Прости, - извинилась я, хрипловатым голосом, наслаждаясь тем, что он вообще у меня появился.
Стен вскинул брови и оглянувшись назад, где стоял Дэн объясняющий что-то Саманте, сказал:
- Ты меня прости, - он повернулся ко мне. На его лице мелькнуло чувство вины. - Я не должен был заморачивать тебе голову и тем более проявлять недовольно, - неожиданно заявил парень, смягчив свою позицию в отношении меня. - О чем я только думал Эл!
- Да, - согласилась я, тихонько прокашлявшись, сжимая в руках клатч.
Стэн встревожился, разглядывая мое наверняка бледное лицо:
-Все нормально, Элиф?
-Гм, - я на секунду задумавшись. Что я могу сказать? “Стен меня преследует тень, которая хочет забрать мою жизнь, как мне кажется! Или, я сошла с ума, а сейчас просто стараясь выглядеть нормальной! - Все хорошо, - соврала я. - Вероятно это волнение так сказывается на мне.
-Понимаю, - сказал парень. - Я лишь хотел, чтобы ты поняла мою любовь к фэнтези, - добавил он обиженно. “Господи, я уже и забыла о чем он говорил!”
Глядя на Стена, я лишь одобрительно качнула головой, не зная, что ответить. У каждого свои причуды. Мне в и реальном мире хватало чудовищ в людском обличии.
Вот хотя бы сам Стен… С первых дней нашего знакомства парень был необычайно скрытным. Его личная жизнь была своего рода табу для посторонних. Он мало говорил о себе, а для меня важна была только его работа, которою он прекрасно выполнял. Позже выяснилось, что парень без ума от меня, а со временем его безумие превратилось в проблему. И пока я настойчиво не попросила парня оставить меня в покое, он чудесным образом оказывался проездом у моего дома, магазина или кафе где я иногда обедала с Беатрис. А во время собраний Стен смотрел, так словно готов был заняться со мной сексом, здесь и сейчас. Такое поведение переходило все границы и невероятно раздражало.
-В данный момент моя голова забита выставкой! Мне сложно сосредоточиться на чем-то кроме нее, - соврала я, ведь я думала не только ко о выставке.
- Понимаю, - Стен криво улыбнулся, явно обидевшись на меня. - Обещаю больше не приставать с подобного рода разговорами, по крайней мере сегодня, - признался он.
Я озадаченно поджала губы, жалея о том, что вообще позвала его на разговор.
- Да, чуть не забыл главного! - Стен напряженно смотрел на меня.
Я оживилась, мои глаза загорелись от нетерпения. “Ну вот, дело дошло до главного”, подумала я, с надеждой размышляя над тем, что вероятнее всего речь пойдет о том, что произошло в моем кабинете.
- Я взял на себя смелость установить одним из главных фото чумазую девочку с потрепанным мишкой. Ты была против, я помню, когда мы говорили в твоем кабинете…
-Что? - Я опешила. Я ведь ожидала не этих слов, меня интересовало другое.
Увидев мое недоумение, парень чуть растерялся:
- Если тебе кажется это неуместным, можем рассмотреть другой вариант? Время ещё есть. Совершенно несложно поменять фотографии местами, - предложил Стен указывая на фото при в ходе.
Я покачала головой:
-Стен, я… я хотела поговорить о другом… наш, непростой разговор, тогда в моем кабинете, - начала я неуверенно, стараясь прочесть хоть какие-то эмоции на его лице, кроме дичайшего удивления.
Стен сначала сузил глаза, а потом слегка приподнял бровь, выпалил:
- Элиф, я что-то не так сделал? - Поинтересовался он. - Если ты о моем предложении, - я напряглась, а слух стал невероятно чутким надеясь услышать желаемое, - ты наверняка решила кардинально все изменить… только скажи, - сказал Стен не сводя с меня озабоченных глаз. “Так, а вот сейчас я абсолютно не поняла о чем идет речь!”, сказала я себе, потирая лоб. Мое, мягко говоря удивление не осталось без внимания. Убрав волосы назад одним движением руки, парень осмотрелся по стопам, а потом добавил: - Мне просто хотелось, чтобы ты посмотрела мой вариант и ничего более, понимаешь.
-Твой вариант? - Повторила я растерянно, когда поняла о чем идет речь. Сказанное было далеко от того на что я рассчитывала, но чувство ответственности я не утратила: - Установи основной фотографией снимок девушки на фоне заката. Она идеальна, - сказала я быстро и уверенно. Парень покорно кивнул. - Стен, сейчас не о работе пойдет речь! - Стен молча смотрел на меня и я решила продолжить надеясь оживить его память. - То, что ты сказал мне… - на мгновение я засомневалась. Следует ли вообще поднимать эту тему вновь, может это ошибка? Но желание знать и получить ответы было сильнее меня. - Есть только работа между нами, понимаешь? - Уточнила я, громко выдыхая. - Между мной и тобой других отношений быть не может, никогда!
Стен, глядя на меня шире открыл глаза. Он словно старался понять о чем вообще идет речь и почему я говорю ему это. Хотя, быть может он сожалел о том, что сказал мне тогда, а сейчас, совершенно нелепо старается скрыть свои чувства? В какой-то момент, я забыла где нахожусь и что до начала выставки осталось меньше часа.
-Я что-то не понял, Элиф, - пробормотал Стен качая головой. - Ты сейчас о чем вообще? – С долей возмущения и непонимания спросил он.
Я еле сдержалась, чтобы не ляпнуть какую-то гадость. Стен помнил наш разговор о замене фотографии, а о том, что было после, делает вид, что забыл? Сложно было понять, что происходит, но мне порядком надоела его легкомысленная забава, которая вызывала во мне лишь раздражение.
–Не играй со мной, Стен! - Не выдержав, возмутилась я. - В моем кабинете ты ясно дал понять чего хочешь, при этом назвав Мэтта жалким докторишкой, который совершенно мне не подходит! - Я эмоционально вскинула руки, чуть не уронив свой клатч на пол.
Несколько человек из зала с любопытством взглянули на меня. Не желая лишнего внимания, я постаралась взять себя в руки.
В глазах Стена возникло искреннее непонимание ситуации. Словно, он действительно не имел ни малейшего представления о том, что сейчас я ему предъявляю.
- Элиф… - шокировано произнес Стен.
-Я хочу чтобы ты немедля объяснился! - Потребовала я.
–Вероятно это какая-то ошибка, - пробормотал он, не желая чтобы нас слышали. - Да, я смотрю на тебя иначе, - начал неуверенно Стен, - и тебе, как никому это известно… но… Господи я даже не знаю, что сказать… - Стен покачал головой, пытаясь собраться. - Еще тогда, год назад, когда я впервые пришел в офис, ты дала мне понять, что не желаешь со мной никаких отношений. Я все понял, Элиф, честно! – Признался он, не сводя с меня глаз, а я с него. - Если я каким-то образом, сам того не зная, дал намек на непристойные вещи, прости меня, - умолял парень. - Серьёзно, я не помню чтобы говорил все это. В твоей жизни есть мужчина, я практически смирился с этим.
- Что? - Выдавила я, дрожащим голосом, вновь размышляя над своим возможным сумасшествием.
Я растерялась. “Что за хрень тут твориться!?”, сказала я себе, пытаясь собрать мысли в кучу и прийти в чувства от полученного шока. Я ведь отчетливо помнила, что происходило в моем кабинете и то, как Стен вел себя, а потом, как резко изменился в один момент. Разве я могла такое выдумать? “А как же тень?”, спросила себя, а потом повторила вслух: - Тень? Что можешь сказать о ней? Ты ведь видел ее, правда? Стен! - Я будто умоляла ответить мне, да, чтобы вновь считать себя почти нормальной.
Три секунды молчания показались вечностью. Парень быстро заморгал:
-Что за тень? Твоя или моя? - Переспросил он, подойдя ближе же ко мне.
Я подалась немного назад и Стен не смел подойти ближе. Он волновался. Мне предстоял тяжелый вечер, который непонятно чем кончится.
-Твой или моя! - Повторила я, стараясь вдуматься в смысл этого ответа.
- Ты в порядке? - Спросил Стен.
Я криво улыбнулась, словно я здесь в этом зале. Хотя о чем речь, меня унесло далеко в моем сознании. Стен был единственный, кто мог что-то мне подтвердить. И сейчас глядя на парня, который совершенно не понимал о чем я говорю, будто кто-то стер ему память, я склонилась к тому, что у меня действительно проблемы.
Вновь оставаясь один на один со своей проблемой, я тихонько сказала:
– Прости меня! Вероятно это волнение. Сама не знаю о чем говорю.
- Не извиняйся. Нет причин для этого, - сказал Стен, выдохнув с облегчением. - Элиф, твои слова заставили меня задуматься. Ты, что думала о нас? – Неожиданно спросил Стен с глубочайшим интересом. - Мы могли бы обсудить все позже. После выставки, например, - предложил любезно парень.
“Ну вот очередная жопа! Молодец, Элиф!”, сказала я себе, а ведь знала же, что совершаю ошибку.
- Думаю, это не очень хорошая идея, - быстро ответила я.
Набравшись смелости Стен легонько коснулся моей руки, но я тут же отдернула ее, не позволяя парню продолжать. Стенли поднял руки перед собой, всем видом показывая, что больше не будет касаться меня без разрешения.
- Ты сказала… вот я и подумал… - растерянно признался он.
-Нет, Стен! - Твердо заявила я.
Я хотела продолжить, но не успела.
- Вот и она, виновница сего торжества! – Прозвучал спасительный голос за моей спиной.
- Беатрис, - прошептала я, глядя, как Стен погруженный в раздумья, уходит прочь, поглядывая на меня через плечо.
Не знаю почему но в голове возникла одна мысль: что если ситуация со Стеном, это жестокий розыгрыш моей любимой подруги? Ведь как известно она ненавидит Мэтта, а Стенли ей приглянулся. Что если эти двое находятся в заговоре? Мне чуточку полегчало, хотя присутствие черной тени я пока не могла объяснить.
– Ты пришла! – Воскликнула я с восторгом, повернувшись к подруге. Хотя я была готова вцепиться в нее и вытрясти всю правду. Думаю у меня еще будет такая возможность.
- Конечно, пришла черт возьми! – Бросила Бет, не стирая счастливой улыбки. – Разве я могу пропустить такое веселье? – Спросила она, взяв меня за руку. Ее короткое лимонное платье на тонких бретельках, придало Бет хрупкости и невинности. Хотя я прекрасно знала, что кроется за этой маской. Повернув меня в пол оборота Бет восхищенно сказала: - Охренеть! Ты такая, такая…
-Господи, Бет, какая? - Криво улыбаясь, спросила я, когда подруга выпустила мою руку.
- Мэтт, что сегодня делает тебе предложение? – Она засмеялась, вызывая во мне недовольство.
Ее сарказм был неуместен. Я целый день жила с мыслью, что Мэтт придет на мою выставку. Он дал обещание и я верила ему, хотя Вера моя становилась хрупкой.
- Не смешно! - Бросила я недовольно.
– Ладно, шучу! - Продолжая улыбается добавила Беатрис. - Я состарюсь, пока это произойдет. Кроме того, этот тип не достоин владеть такой красотой, - твердо заявила она.
Безумная антипатия Мэтта и Беатрис к друг другу, выводила меня из себя.
- А кто же по твоему достоин? - Поинтересовалась я надеясь Бет укажет на Сета и тогда мое предположение подтвердиться.
Подруга пожала плечами, пробежавшись взглядом по залу, где работали мои сотрудники, решая разного рода вопросы пока я вместо того, чтобы помочь им, стою болтаю.
- На твой вопрос я затрудняюсь ответить, - ответила Бет поджав губы. Потом подруга тяжело вздохнула: - Не знаю, Эл, где-то бродит наверное, - она вновь пожала плечами, - но, когда я увижу его, незамедлительно тебе покажу, - добавила она вызвав у меня ухмылку. Но спустя мгновение Беатрис демонстративно задумалась: - Хотя погоди! - Черт, я ждала ее дальнейших слов с нетерпением, даже рот приоткрыла. - Точно! Как же я сразу не догадалась, - Бет громко засмеялась, - он живет на другой планете, Эл! Именно такой персонаж тебе подойдет!
Мне стало обидно. Я больше не хотела слушать бред сумасшедшей подруги:
- Да пошла ты Бет! - Бросила я, привлекая внимание Стена. Парень подслушивал нас, это было очевидно.
- Не стоит быть такой любезной! Я сказала правду, - добавила Беатрис, подмигнув Стену, который тут же отвернулся.
Подобный жест, Бэт спокойно могла сделать просто так, но учитывая то, что произошло между мной и Стенли… совпадение маловероятно.
-Ты вольна говорить все, что тебе вздумается, - признала я. - Но неужели по твоему я такая странная? - Серьезно спросила я.
-Странная? - Бет ухмыльнулась, глядя мне в глаза. - Ты сумасшедшая! - Я больше не обижалась на подругу, мне лишь стало не по себе. Слишком правдоподобно звучали ее слова. - Что с лицом, красавица? - Поинтересовалась взволнованно Бет, уже жалея о сказанном.
- Мне кажется я действительно схожу с ума, - призналась я, взглянув в решительные глаза Бет.
Я надеялась мне удастся уличить подругу в розыгрыше. Для меня это было жизненно необходимо.
-Откуда такой пессимистический настрой? У тебя выставка! Ты, прекрасна! - Твердила Бет не разделяя моего настроения. - Или у тебя месячные? Тогда все понятно! - Сузив глаза спросила подруга.
Я не ответила. В моей голове крутился лишь один вопрос и я задала его:
- Это ты все подстроила? - Прямо спросила я, недоверчиво посмотрев на подругу.
Бэт мило улыбнулась, поправляя бретельку лимонного платья.
-Что именно? - Удивилась Бет, разводя руки в стороны.
- Да ладно тебе! Ты знаешь о чем я! - Настаивала я. - Это ты прислала его в мой кабинет? - Я указала на Стена. - Не бойсь наговорила парню всяких небылиц, обнадежила… - я возмущенно покачала головой, - блин, мне чудом удалось отделаться от него.
Глаза подруги округлились:
- Что за бред Эл? - Озадачилась она. - Твои обвинения сейчас не по теме, скажу я тебе! - Мои слова явно задели Бет. Я напряглись, ощутив сомнения. Обычно такое лицо было у Бет когда на нее неоправданно клевещут. Она юрист и не терпит необоснованных обвинений. - Не знаю, что там было между вами, но я не приделах! Так шутить - это жестоко, даже для меня! - Бет задумалась, разглядывая мое бледное лицо.
-Прости, - прошептала я виновато, заставив подругу смягчиться.
Беатрис не врала, не умела этого делать. Я больше не смела ее о чем-то спрашивать. Улыбнувшись, Бет принялась пристально меня разглядывать.
- А ты что, переспала с ним в своём кабинете? - Умирая от любопытства поинтересовалась Беатрис поглядывая на Стена.
- Да нет же! Господи… - выдавила я, путаясь окончательно.
Меня бросило в жар. Оставалось два варианта: первый, я схожу с ума; второй, Стен все же лжет мне, затеяв опасную игру.
- Зря, - огорчилась подруга, - я бы трахнулась с ним раз, ну может два, - призналась она, оценив парня, а потом громко засмеялась, привлекая внимание моей команды и самого Стена.
Парень снова не сводит с нас глаз. Зря я первая решилась на разговор с ним. Теперь не известно во что выльется мое нетерпение.
- Ты невыносима и совсем меня не слышишь, - возмутилась я, глядя на подругу. Потом я заметила, как Стен попросил Саманту и Дена помочь заменить основное фото. Ребята принялись устанавливать главной фотографией девушку на фоне заката. - У меня с этим парнем был сложный и довольно неприятный разговор. Он признался мне в своих чувствах, а также заявил, что Мэтт мне не подходит…
-И он прав! - согласилась Бет, перебивая меня. - Мне чертовски нравится этот Стен! - Радостно восхитилась Бет.
Я ухмыльнулась, хотя не удивилась ее словам.
-Кто бы сомневался, - выдохнула я. - Можешь конечно поохотится, но серьезных отношений от Стенли ждать не следует! - Предостерегла я. - Когда я хотела обсудить с ним то, что он говорил мне, парень сделал вид, будто ничего не произошло… словно не было никакого разговора между нами! Понимаешь? - Возмутилась я, скидывая руки перед собой. Я даже не заметила, как сказала все это вслух. “Да какая разница!”, подумала я. - Только представить, он выставил меня сумасшедшей, хотя… - я задумалась на мгновение, - прямо об этом не сказал, конечно, но подумал он именно так.
Бет покачала головой, слегка поджимая губы.
- С ума сойти! Ты точно с другой планеты! - Вскинув брови заявила Беатрис, изображая удивление. Покачав головой, подруга спросила: - Может он мужчина? Ах да, ты же не проверила! - Бет посмеялась надо мной.
- Тебе весело? - Скривившись, спросила я, не желая больше продолжать разговор, игривое настроение Бет мне было не по душе.
-Если честно, да! - Не скрывая противной улыбки призналась подруга. - Порой, ты, как ребенок!
Я покачала головой. Мэтт иногда также говорил обо мне. Подобное отношение бесило.
- Порой я задумываюсь, “Почему я до сих пор с тобой?”, - задала я вопрос Бет, когда та, вновь разглядывала Стена, словно будущую покупку.
Я стиснула зубы, проявляя недовольство. И не потому что ревновала, конечно нет, меня раздражало, как несерьезно Бет отреагировала на мой вопрос. Потом, повернувшись ко мне, она тихонько сказала:
-Ты со мной, дорогая, потому что любишь меня! А еще я идеальная, во всех смыслах этого слова, к тому же единственная, кто способна говорить тебе правду, какой бы она не была. - Слова Бет всегда звучали убедительно и сейчас они не стали исключением.
-Твоему убеждению можно позавидовать, - сказала я сменив недовольство, яркими воспоминаниями далекого прошлого с ней. Я улыбнулась. - И как тебе только удается быть такой?
-Годы тренировок и обычная эрудиция, - пояснила она чуть высокомерно.
-Может тогда поведаешь мне неопытной, в чем причина двоякого поведения Стена? - Поинтересовалась я, пока у Бет было подходящее настроение.
На мгновение она задумалась:
-Есть лишь одно логическое объяснение происходящего, - начала уверенно подруга. Я была вся во внимании. - Они все до единого козлы! Даже такой красавчик, как Стен, говорит одно, а поступает совершенно по другому! Идеалов не существует, дорогая! Нет мужчины, который был бы готов отдать себя любимого, женщине без требований и условий. Нет верных и бесконечно любящих… наши с ними миры - абсолютное непонимание. Если бы не плотское удовольствие, боюсь человечество давно вымерло.
Разъяснение Бет было содержательным, но оно не дало ответы на мои вопросы. Хотя ее слова имели место быть.
-Ого, - я округлила глаза стараясь переварить услышанное. - Я всего навсего спросила про Стена, а ты мне тираду представила. Кстати, о некоторых женщинах можно сказать тоже самое! Не обольщайся, - возразила я, пожимая плечами.
- Возможно, - почти согласилась Бет.
-Возможно? - Повторила я, не оценив ее позицию.
-А еще мужчины не способны широко мыслить, считаются сильным полом, хотя не такие выносливые, как мы, - Бет указала на себя, - в большинстве своем они думают не головой! Отсюда вывод... Мы сильнее, а значит пора завоевывать мир! - С гордостью заявила Бет.
- Сейчас в тебе говорит феминистка. - Бет чуть заметно улыбнулась. Я давно заметила неладное, но не была уверена, так ли это. - Ты что уже пила? - Спросила я, проявив чуточку недовольства.
Беатрис игриво пожала плечами, а потом подмигнула, типа “да все супер”.
-Поверить не могу! - Я вскинула руки перед собой, а потом безнадежно опустила их вниз вновь сжимая клатч во влажных ладонях. - Выставка ещё даже не началась… черт, ты же обещала!
-Я обещала прийти, - уточнила она, - а то в каком состоянии я буду... ну не знаю... - Беатрис задумалась, - зависело от обстоятельств. Они сложились удачно, так что я нормальная, кроме того, не могу ходить на подобные мероприятия не выпив пару рюмок текилы. Ты уж прости, - Напомнила мне Бет, но легче мне не стало.
Первая моя выставка закончилась зрелищно. Беатрис пьяная танцевала на столе в зоне отдыха, а потом прихватив одного безотказного посетителя уехала с ним в отель. Ее три для не было на горизонте. Я тогда извелась вся, думая о том, что могло произойти с любимой подругой.
-Мэтт не пришел, ещё и ты… - я ухмыльнулась, покачивая головой. Я старалась держаться, не показывать своего дичайшего волнения, но видимо недостаточно сдерживалась.
-Не паникуй, все будет на высшем уровне, - заверила меня подруга, касаясь моего плеча. - Я буду вести себя достойно, - уверяла она, - ты даже не заметишь моего присутствия.
Ее горячая ладонь придала мне уверенности.
-Твое присутствие более чем необходимо в адекватном состоянии, - прошептала я, глядя в прекрасные, родные глаза. - Кроме тебя у меня никого нет, слышишь!
И это было действительно так. Ком, который вот-вот подкатил к горлу я постаралась глотнуть, дабы не позволить эмоциям взять верх. Лицо подруги озарила радость. Потянувшись ко мне, она крепко меня обняла, придав мне уверенности и силы.
-Эл, милая Эл, - шептала она. Я вдыхала волшебный аромат ее духов, чувствуя ту невероятную связь зародившуюся между нами, ещё при первой встречи, на похоронах моих родных. Отсутствие Мэтта больше не ощущалось так яростно. - Сильная и в тоже время хрупкая. Моя парадоксальная подруга… у тебя все получится, я в этом уверена!
Только Бет могла успокоить меня в один момент. Страх и чувство неуверенности мгновенно растворились в воздухе.
- Так ты спала с ним или как? Подруга жаждет подробностей! - Снова поинтересовалась она с глубочайшим любопытством, шепча мне на ухо.
Я закатила глаза, опуская руки и наши объятия разомкнулись:
-Ты невыносима!
- Я знаю, - Бет усмехнулась. - К тому же, я старше, могу подсказать, посоветовать… - взяв меня за руку Беатрис подмигнула мне.
Ее проницательный взгляд сейчас вызывал во мне улыбку.
- Ага, вот только боюсь ты советами замечаешь, - уже смеясь добавила я, зная, что следующие мои слова заденут Бет: - У тебя опыт какой! Куда же мне зеленой?
На лице Бет мелькнуло недовольство:
-Все проехали! Не хочешь говорить, так бы сразу и сказала, что не нужны советы, а то развезла тут...
-Я тоже тебя люблю, - ответила я. - Пойдем, устрою тебе экскурсию, пока все не началось, - настояла я.
-Думала ты не предложишь. - С наигранным любопытством Бет окинула взглядом огромный зал, где повсюду висели мои работы.
Мы с Бет прогулочным шагом пошли вдоль зала, разглядывая фотографии на стене, в каждую из которых я вложила частичку своей души.
Все было идеально, безупречно и восхитительно. Именно эти слова характеризовали все, что происходило сейчас. Мое волшебство - явление, я так долго ждала этого дня.
Ответив на несколько важных вопросов Лиз, я заметила, как Беатрис остановились у одной из моих работ. Несколько минут, она пристально разглядывала фотографию, после чего громко спросила привлекая внимание некоторых сотрудников:
-Ты действительно любишь все это? До сих пор в голове не укладывается! - Бет посмотрела на меня с нетерпением ожидая ответа.
Поджимая губы, я подошла к подруге и тяжело вздыхая сказала:
-Если бы я не любила, не стояла бы здесь и сейчас, - пояснила я с воодушевлением. - Чтобы творить, искусство нужно любить, проживать и чувствовать каждую деталь… иначе нельзя, не получится! Природа создаёт, а я люблю. Понимаешь?
-Нет, - ответила Бет, покачивая головой, разглядывая мое лицо.
-Другого ответа я не ждала. - Я нежно коснулась плеча подруги с пониманием относясь к ее мнению. - Кроме того, это не просто фотографии у них своя цель, ты знаешь это как никто другой, - напомнила я.
- Точно. Я и забыла, - задумчиво ответила Бет. - Да, ты речь подготовила? - Спросила она, когда я любовалась фотографией.
- Да, она была здесь, - сказала я, и полезла в свой клатч, прерывая содержимое. К моему удивлению бумажки с речью внутри не оказалось. – Черт, кажется, я потеряла ее! - Воскликнула я, с ужасом посмотрев на Бет.
- О-о-о, начало мне уже нравится, - промолвила подруга, не сводя с меня глаз. – Ехать за ней в офис уже поздно. Надеюсь, ты помнишь ее наизусть? - С надеждой в голосе промолвила Бет.
Я покачала головой, округлив глаза.
- Я только сегодня утром ее написала! И несмотря на то, что не раз ее прочла, ничего не помню, - призналась я, а по телу пробежал холодок.
- Господи, Элиф! – Воскликнула Бет, поражена моей безответственностью. – Кто такие вещи напоследок оставляет? Ты должна была давно ее подготовить и как следует отработать. Ты столько времени готовилась к этой выставке! Весь мозг мне вынесла!
Что касалось работы, Беатрис являлась перфекционистом. Вот поэтому, она и стала прекрасным юристом. Но как только эта чокнутая закрывала двери своего офиса, она отрывалась по полной, живя так, как хочется. Интересно, какой бы я была, если бы проживала свою жизнь вот так?
- Да знаю я, знаю! – Крикнула я, пытаясь сообразить, как мне быть, закрывая клатч. – Ну что же, я фотограф-художник, буду импровизировать, - уверенно сказала я, словно убеждая саму себя. Хотя отчасти так оно и было.
-Ты уж постарайся.
Беатрис обнадеживающе посмотрела на меня, веря, что у меня получиться. А я, глядя в ее карие глаза, засомневалась. Все что я желала сказать перед открытием выставки было на листе бумаги. В голове вновь всплыли мысли о Мэтте.
- Надеюсь он скоро подъедет, - сказала я вслух, взглянув в сторону входной двери.
Ее стеклянное прозрачное полотно сдерживало звуки шумного города, не позволяя им нарушить магию искусства.
- Господин Стивенсон обещался почтить выставку своим визитом? Я думала Вы встретитесь после! – Без особой радости промолвила Беатрис. - Какой смелый и благородный поступок.
- Прекрати, Бет! - грубовато ответила я. И зачем я только напомнила ей о нем? - Мы вместе, смирись уже.
-Это вряд-ли, я не вижу вас! Нет будущего! - Твердо заявила она, глядя мне в глаза.
- Ты обо всех моих парнях так говорила, - напомнила я, одарив подругу недружелюбным взглядом.
- И была права, Элиф! Где эти парни? – Неожиданно поинтересовалась Бет, разводя руки в стороны.
Я не ответила, не было нужды. Все мужчины с которыми у меня были отношения предавали меня. Но теперь они прошлое, а Мэтт – будущее и я хотела быть с ним.
Через десять минут все началось. Спокойная, ненавязчивая музыка звучала в огромном зале. К моему приятному удивлению посетителей оказалось намного больше, нежели на первой выставке, тогда обо мне ещё никто не знал.
Мужчины в дорогих костюмах с интересом разглядывали мои работы. Кто -то уже был знаком мне, а кого-то я впервые увидела. Непринужденно и абсолютно расслабленно люди расхаживали по залу, попивая дорогущий виски и вино которые так тщательно подбирал Ден, а он знал толк в спиртных напитках. Как-то Ден встречался с одним коллекционером и любителем дорогущего алкоголя, вот он и разбаловал моего гея.
Практически никто из присутствующих не разговаривал. У кого-то на лице я читала восхищение, кто-то был в абсолютном восторге от моих работ, а кто-то пытался понять: «Почему именно это она взяла в объектив своей камеры?»
Я не одна блистала на выставке в роскошном платье. Наряды присутствующих дам, были куда богаче моего, а украшения на их шеях кричали об их достатке. Признаюсь откровенно, меня это совершенно не заботило, я бы с огромным удовольствием потратила деньги выброшенные на украшения в иных целях. Я бы объездила весь Мир. Постаралась раскрыть его красоту, узнать тайны, чтобы, как можно больше запечатлеть на камеру. Мне хотелось показать людям, что мы встретим, загрязняя нашу Землю.
Бет исчезла. Я не удивилась. Наверняка пошла проверять фуршетный стол или бар. Ден с Самантой незаметно двигались по залу, наблюдая за официантами и барменом, которых наняли для обслуживания посетителей на выставке. Мэтта до сих пор не было. Сердце подсказывало, “он не придет”, а я так надеялась на его присутствие и поддержку в такой важный для меня вечер.
Посмотрев на Стена, готового помочь мне в любой момент, я старалась держаться, ведь всего несколько минут отделяли меня от произнесения речи, которую я к сожалению не помнила. Сделав несколько глубоких вдохов, я направилась к Стену, держащему в руках подготовленный для меня микрофон. Его белая рубашка смотрелась на нем нелепо. Парню больше шли футболки с различными надписями, типа “я компьютерный гений! Я больше чем Мир!” Хотя возможно, я просто не привыкла видеть Стена одетым столь официально.
- Ну что, готова? – Спросил он, нервничая больше моего, когда я подошла к нему.
- Нет, - призналась я, мило улыбаясь, наблюдая за тем как меняется лицо парня. Он был в ужасе от моих слов. - Давай микрофон, - сказала я решительно, и он незамедлительно подчинился.
Поправив платье, я стала на небольшое возвышение в центре зала. Тихонько прокашлявшись, я ощутила давление в груди, которое почему-то начало усиливаться с каждым моим вдохом. Я запаниковала, поглядывая по сторонам. Мне не хотелось чтобы сейчас на меня кто-то пристально смотрел. В мое тело ворвался страх. Хорошо что я стояла к Стену спиной и он не видел моего лица, иначе паника накрыла бы его с головой.
Сейчас я боялась одного, что боль которую я испытала у моего дома, вернется. Мои руки задрожали, а лоб покрылся маленькими каплями пота. Я почти приготовилась ее прочувствовать, на миг забыв где нахожусь, но к моему удивлению, все закончилось. Словно смерть пришла за мной, а потом в последний момент передумала, “Сегодня не ты”.
Я мысленно поблагодарила Бога и не желая терять ни минуты, наконец включила микрофон:
- Дамы и господа, - начала я доброжелательно и совершенно уверенно, обратив на себя внимание всех присутствующих.
Уверенность я лишь изображала. Практически все смотрели в мою сторону, готовы внимать каждое сказанное мною слово. Не знаю почему, может по взмаху чей-то волшебной волшебной палочки, улыбка озарила мое лицо, окончательно прогоняя страх.
- Я рада приветствовать Вас на моей выставке. Безусловно, я надеюсь на Ваше понимание, искренние отзывы и желаю вам прекрасного времяпрепровождения.
Зал взорвался аплодисментами. Я чувствовала себя так, словно уже была на высоте. После короткого приветствия зал погрузился в тишину, лишь музыка резала тишь постепенно заполняя мою голову нужными мыслями. Взгляды окружающих были прикованы только ко мне. Все желали услышать речь. Краткую характеристику, рассказ о моих работах и то, где я побывала, чтобы вся красота запечатленная на фотографиях оказалось в Нью-Йорке.
Бегло окинув зал задумчивым взглядом, я наконец увидела Бет. Она стояла около фуршетного стола делая вид что не замечает меня. Бокал в ее руках, не удивил меня, она пришла не фотографиями восхищаться, а поглазеть на богатых и конечно же пофлиртовать.
Сделав глубокий вдох наконец я решилась:
- Этот прекрасный вечер не только для меня, уверена и для вас, станет незабываемым. - Многие в зале улыбнулись мне, словно ожидая невероятного чуда. Может я и была этим чудом? - Безусловно, Вы ждёте вступительную речь от меня… я Вас понимаю, ведь именно мои, работы выставлены здесь, - промолвила я, спустя несколько секунд, вглядываясь практически в каждого, - и она была, поверьте! - я криво улыбнулась, чуть покраснев. - Вот только, я забыла ее на своем рабочем столе, не аккуратно написанную на клочке бумаги. – Призналась я, сама не знаю за чем, вызывая волну смеха и волнительных вздохов.
После сказанного мною, Бет бросила в мою сторону осуждающий взгляд, а потом опустошила рюмку текилы, закусывая сочным лаймом. Бармена она сегодня явно не отпустит живым.
Оставив Бет в покое, я перевела свой взгляд на одну очень старую, безумно важную для меня фотографию. Она была своего рода талисманом. Многие хотели купить ее, а я всегда отвечала отказом. Как можно продать душу? Именно эта фотография и была моей душой, сердцем которое все ещё болит за родными.
Глядя на старое фото, вспоминая о моем отце становились такими яркими, ведь именно он был запечатлен на нем держа меня за руку. Рядом с нами находилась деревянная лавочка, она больше походила на антиквариат, а огромный парк поражал красотой бесконечной аллеи засаженной кленами. Я отчётливо помнила этот прекрасный летний день. Я, в пышном сарафане, запах свежей скошенной травы, приятное ощущение влаги оставленной ночным дождем… я запомнила все до мельчайших деталей. Впервые мы с папой гуляли вот так, вместе, без мамы и сестры. Мне с сестрой тогда исполнилось пять лет. Сестра заболела, осталась дома с матерью, а мы с отцом отправлялись в цирк.
Мы стояли спиной к объективу, а фото по нашей просьбе сделал один из прохожих. Фотография была черно-белой, но именно эта особенность придавала моменту силы и невероятной глубины. Я черпала из нее вдохновение, веру в любовь... чистую и безусловную.
Я была больше чем уверена никто из присутствующих в зале не подозревал, кто запечатлен на этом фото. Впервые, здесь и сейчас, мне захотелось поделиться с малознакомыми мне людьми и рассказать кто же эти люди на фото и, что значат они для меня.
Вынырнув из воспоминаний, я начала говорить, спокойно и уверенно:
- Фотография позади Вас - это моя душа, моя жизнь, - начкла я указывая на нее. Практически все гости обернулись назад, чтобы внимательно рассмотреть фото висевшее на стене. - Знаю, многие из Вас, хотели приобрести ее, но так Вам известно, она не продается, - напомнила я, вызывая у некоторых гостей недоумение. Кто-то даже проявил недовольно.
-Я понимаю, но иначе не могу, - попыталась я успокоить недовольных. - Это своего рода мой талисман и одновременно напоминание о прошлом, - попыталась я объяснить. - Вряд ли вам известно кто изображен на фотографии? - Поинтересовалась я, разыскивая взглядом того, кто может знать. Тишина. Молчание. На несколько секунд я сама затихла, стараясь справиться с чувствами нахлынувшими из прошлого. Мне казалось я была спокойна. - Это я и мой отец, - призналась я когда была готова, проглотив слезы.
Лица присутствующих менялись. Кто-то не мог в это поверить, но в основном, люди смотрели с трепетом, пораженные тем, насколько важно для меня прошлое.
-Я никогда публично не говорила о своем отце, - вскинув руку я указала на людей внимательно слушавших меня. Моя команда также была во все внимание и одна из причин, чтобы вовремя меня остановить, если я начну нести бред. - Папа был прекрасным человеком! Подобных людей я не встречала. Именно отец, когда мне исполнилось семь лет, вложил в мои руки первый фотоаппарат, старый, слегка потертый, но такой значимый. Он любил природу во всех ее проявлениях и ненавидел… - я резко замолчала, не была уверена стоит ли говорить о том, что папа считал человечество раком нашей планеты, уничтожающим и истощающим ее ресурсы.
Глядя на лица богатых и властных, я скромно продолжила, чувствуя, что именно сейчас настал тот момент, когда нужно раскрывать суть моей работы:
- Знаете, до конца своих дней, моего отца не покидала мысль о том, что планета Земля не наш Дом, “Мы здесь временно”, говорил он, “а пока каждый из нас живёт в этом мире, нужно беречь то, что нам доверили”. - Немного ошарашены, гости молчали. То ли моим откровением и возможным безумием, то ли тем, что им нечего было сказать. Не один из присутствующих, не принес пользу планете, лишь разрушения и загрязнения. Я естественно тоже в какой-то степени не являлась исключением. Я человек, а значит… - Отец всегда учил меня быть справедливой, благодарить небеса за каждый прожитый день и постараться найти свое место в жизни и ненавидеть. В некотором смысле мне это удалось, - призналась я указывая на свои работы.
Я с трепетом снова посмотрела на родную фотографию. Как давно это было. Сердце заныло от боли. Я вспомнила безмерную отцовскую любовь, аварию и гибель дорогих мне людей. Смерть забрала всех кого я любила, оставив лишь боль и непонимание. Я всегда задавалась вопросом “Почему я, почему не они?”. Что было во мне такого, чего не было в них? Я ведь никогда не была лучше.
Спустя несколько секунд, я осознала, что снова молчу, тогда как, все присутствующие ждали с нетерпением моего дальнейшего рассказа. Я не стала их больше томить ожиданием:
- Когда фотоаппарат оказался в моих детских руках, папа сказал мне: «Элиф, запомни, жизнь есть во всем, что нас окружает, нужно ценить и уважать каждое ее проявление. Это и значит быть человеком”. Он говорил, что нас не просто так наделили невероятным мышлением, нам доверили сохранить планету и приумножить ее дары. Я всегда верила в его слова и разделяла их, - призналась я без тени сомнения, готовая к критике в свой адрес.
-Простите за дерзость, но ваш отец был слегка не в себе, - не удержавшись, сказала один мужчина из толпы.
Люди, разделявшие его мнение засмеялись. Я улыбнулась, не испытав никакой обиды. Безусловно далеко не все могли понять меня и моего отца.
-Вам не за что просить прощения, - сказала я спокойно. - Это ваше мнение и вы вольны его высказать!
-Спасибо, мисс Кидо, - доброжелательно ответил тот мужчина.
-Но одно могу сказать точно, - начала я вызывая любопытство у публики, - мы все в какой-то степени безумны. Хотя с виду и кажется нормальными. - Я улыбнулась не надеясь на ответ, это было сказано так... мысли вслух.
Многие засмеялись наверняка вспоминая те невероятные вещи которые совершили в своей жизни.
-Что именно Вы первым сфотографировали? О чем подумали в тот момент? - Спросил кто-то, но я не увидела кто. - Если вы помните конечно, - с ноткой грусти добавил молодой, проникновенный голос.
Сейчас моя вступительная речь больше походила на интервью, где я отвечала на заданные вопросы.
- Ого, довольно интересно, - признала я, задумавшись на несколько секунд, вспоминая что именно первым попало в мой объектив. Подобное не забывается. Мои щеки покраснели, я даже не знала как ответить, не ждала такого напора. - Первое фото… - задумчиво протянула я, чуть сузив глаза. - Оно было примитивным, спонтанным и ничего не значило, - соврала я, разглядывая любопытные глаза. Несколько секунд тишины дали понять, что мне удалось улизнуть от вопроса. По крайней мере мне так показалось. - А вот последующие фотографии окончательно перевернули мою маленькую жизнь. Что может понимать девочка в семь лет? Что она может знать о жизни? Не отношениях между людьми, а о жизни! - Спросила я, когда вновь посмотрела на фото с отцом. Я перевела взгляд на присутствующих, которые так пристально, затаив дыхание, смотрели на меня, “Королеву ночи” в длинном невероятном, черном платье.
Никто из гостей так и не дал мне ответа. Я улыбнулась:
- Гораздо больше, чем Вы бы могли себе представить! - Сказала я уверенно. - Посмотрев в объектив, я ощутила мир иначе. Увидела жизнь фрагментами, которые мне хотелось запечатлеть, оставить в памяти для себя и других. Ведь рано или поздно вся красота природы бесследно исчезнет, а застывшие во времени мгновения на моих фото, будут жить вечно! И когда-нибудь, через десятилетия, глядя на эти фотографии вы вспомните прежний мир и поймете, как же мало вы для него сделали.
Мое дыхание немного сбилось и я остановилась. Естественно я волновалась. Ведь, медленно но уверенно, я подбиралась к основной части выставки.. Даже спокойная музыка не воодушевляла.
В зале повисла тишина, никто не шелохнулся, казалось даже не дышал, глядя на меня! Конечно, на кого же им смотреть? Ведь именно я сейчас в центре внимания, говорю то, что уже давно хотела сказать этим богатым человеческим существам, вероятно уничтожая труд всей своей жизни.
Я уже приготовилась продолжать, но меня остановил один из посетителей, сбивая с мысли:
- А где можно увидеть его? – Спросил молодой, представительный мужчина с черными длинными волосами. Его глаза горели интересом, а дорогущий костюм сидел идеально.
- Вы о чем, сер? - Удивилась я, глядя на него.
Мужчина улыбаясь немного подался вперёд, вероятно, чтобы я увидела его во всей мужской красе.
-Ваше первое фото, о нем я спрашиваю, - пояснил он.
Мои щеки покраснели. “Черт!” подумала я, “Мне казалось этот вопрос закрыт”. Я немного растерялась, вспоминая, что именно первым попало в мой объектив. Это была куча дерьма наваленная нашим старым псом на заднем дворе родительского дома. На куче сидела зеленая, страшная муха. Именно ее я запечатлела тогда.
- Гм, боюсь Вы не оцените то фото, сер, - призналась я стыдясь, касаясь своих шёлковых волос. – Оно не совсем формат, - добавила я.
Мое объявление вызвало оживленный интерес у присутствующих. Люди переговаривались, желая узнать хоть какую-то информацию о моей первой фотографии. Забавно было наблюдать за всей этой толпой людей, готовых потратить тысячи долларов за фотку лишь потому, что богатые мира сего посчитали мои работы великим искусством. Конечно, я высоко ценила свой труд, но платить за них такие деньги… просто немыслимо. Хотя если задуматься, благодаря их деньгам, я могла львиную долю дохода вносить в фонд “Спаси Планету”. Так что сами того не зная, все эти миллиардеры в какой-то степени помогали нашей умирающей Земле.
- Вы говорите, ваша первая фотография не формат! - Решительно заявил темноволосый молодой человек. - Все Ваши фотографии довольно необычны! Вряд ли вам удастся меня удивить. - Я ухмыльнулась, поражаясь такой самоуверенности. - Признаюсь откровенно, подобных работ я не встречал, а мне многое удавалось увидеть. Ваши фотографии… - трепетно продолжал он не сводя с меня глаз, - они словно живые. - Мое сердце затрепетало. Молодой мужчина видел мир так, как вижу его я. - Одна и та же фотография может вызвать разные чувства в зависимости от настроения, каждый раз ты смотришь на ее иначе. И я вижу Вас, мисс Кидо, в каждой из фотографий какой бы она не была, - признался он, мило улыбаясь, а потом продолжил заставляя меня чувствовать себя неловко: - Где-то прекрасную, где-то задумчивую, искреннюю, сильную и конечно же удивительную, не такую, как все.
Можно было подумать мужчина влюблен в меня, но в его глазах я читала лишь уважение и восхищение. Столько невероятных слов в свой адрес, я не слышала уже давно. Последний человек, который так отзывался обо мне, мой отец.
Я услышала пару недовольных вздохов в зале, вероятно не всем пришлись по душе подобные откровения. Но темноволосый мужчина не обратил на это внимание, он собирался продолжать, а я с нетерпением ждала продолжения, предвкушая его следующие слова:
-Я давно хотел сказать… возможности не было увидеть вас вот как, перед собой, - он указал на меня рукой. - Благодаря Вам, Элиф… я ведь могу обращаться к вам по имени? - Поинтересовался он и я одобрительно кивнула. Улыбнувшись, молодой человек продолжил: - Я изменился, - признался он, касаясь рукой своей груди, - стал лучше. Я в корне поменял отношение к жизни! Да, что я говорю, Вы вдохнули в меня жизнь! Я ценю каждый прожитый день, Элиф, - говорил он возбужденно, будто мы были одни, в спокойном месте, располагающем к такого рода разговору. - Вы несете прекрасное, заставляете меняться и чувствовать. Уверен, Вы не лишите вашего поклонника удовольствия и продемонстрируете первую фотографию? - Умолял молодой мужчина, убирая длинные пряди с лица.
- Я безусловно, обдумаю ваше пожелание, если Вы больше не будете об этом говорить? - сказала я, улыбаясь и мужчина охотно кивнул.
Обнародования первого фото меня уже не заботило. “Вот оно! Настал момент, которого я так долго ждала!”, сказала я себе, чувствуя как нарастает волнение и трепет во всем теле. Собравшись с мыслями я начала:
- Вы говорите, что изменились благодаря моим работам?
-Конечно, - еще раз подтвердил темноволосый мужчина.
-Приятно слышать сэр! Ведь изначально, это и было основной целью моей работы, - призналась я, громко выдыхая. - Мне хотелось, чтобы вы, - сказала я указывая сначала на темноволосого гостя, а потом вскинула руки перед собой, таким образом обращаясь ко всем присутствующим в зале: - Хотелось, чтобы все вы, посмотрели на мир иначе, почувствовали больше! Увидели красоту не только в материальных благах, но и в том, что вас окружает. Я говорю не о цивилизованном мире! Сейчас речь идёт о природе… ее ценностях, которые к сожалению никто не ценит!
В зале повисла тишина. Практически все гости переглядывались между собой, но не смели сказать ни слова. Пораженный моим откровением, Стен дарил меня растерянным, поникшим взглядом, скрыть который было невозможно. Вероятно я была немного резка или слишком эмоциональна, когда говорила, потому что, даже Бет не сводила с меня ошеломленных глаз.
Я старалась прочесть в лицах гостей понимание, но увы… богатые мира сего излучали лишь замешательство приправленное высокомерием. Они были не готовы к услышанному, наверняка считали мои слова полным бредом.
Мой взор обратила на себя девушка лет двадцати. Она стояла по правую сторону от меня. Ее белокурые волосы придавали чистоту и свет прекрасному лицу. Блистательна и восхитительна, “Почему она здесь?” подумала я, пока мы не пересеклись взглядом. Ответ не заставил себя ждать. Светловолосой красавице было глубоко наплевать, что я пытаюсь показать в своих работах. Ее высокомерный и пустой взгляд, сказал мне, что не из-за любви к искусству или Миру она здесь, ее привел папочка, подаривший колье с бриллиантами стоившее целое состояние, которое теперь украшало хрупкую шею. Мне стало противно. Никто здесь не знал бедности и не желал знать, что происходит за дверью их идеального мира.
Я сделала глубокий вдох, пытаясь справиться с волнением, которое нарастало. Тяжесть на сердце была неутолимой. Странно, я ведь хотела этого всегда. Желала достучаться всеми возможными способами, показать людям, что есть проблемы посерьезнее покупки дорогущего колье, новой машины, яхты или особняка. Мы стоим на пороге полного уничтожения ресурсов планеты и кто знает, сколько ещё она протянет.
Спустя минуту гости оживились, обсуждая между собой мои слова. Кто-то на заднем ряду, покинул мою выставку, не желая больше меня слушать. Я увидела два силуэта, оказавшиеся по ту сторону стеклянной двери. Моя команда, а особенно Стен, находившийся рядом, хотели меня остановить, я видела это в их глазах, но подойти никто не решался, да и права у них не было. Конечно, ребята боялись того, что будет дальше, того, что я могу сказать. Никому не хочется терять работу, особенно любимую.
Единственный человек, кто мог позволить себе остановить меня, Бет. Подруга по-прежнему стояла у барной стойки закидываясь текилой. Она знала меня, мою цель и вмешиваться не собиралась, надеясь на мою адекватность.
Пока гости не разошлись, я решила добить их окончательно, подпитываясь необъяснимой волной смелости нахлынувшей на меня:
- Когда последний раз кто-то из вас смотрел на небо... просто любуясь звёздами? Или например, прогуливаясь по пляжу, наслаждался шумом океана, не видя в нем выгоды? - Никто не ответил, все молчали, затаив дыхание. Люди с интересом разглядывали меня желая узнать, что я скажу дальше, ну я и сказала: - Мы тонем в своем же дерьме! - Воскликнула я, вызывая бурное недовольство в зале.
“Это конец моей карьеры”, подумала я, но останавливаться не собиралась:
- Наше существование, решения, которые мы принимаем для своей пользы наносят непоправимый вред природе. Думаете она простит нас за это? Вряд-ли, - ответила я, качая головой. - Вы задумывались над тем, что мы, оставим своим детям? Как они будут жить на этой планете и в каких условиях, после нашего ничтожного, но столь разрушительного существования?
Я слышала лишь возмущения. Это было ожидаемо, я ведь задела эго каждого, включая мою команду. Но меня это больше не заботило, “Пусть слушают! Знают правду!”, сказала я себе. И возможно спустя какое-то время, все эти люди пересмотрят свои ценности.
-Элиф, остановись, - тихонько позвал меня Стен, после того, как Дэн указывая на меня, нервно жестикулировал руками.
Я одарила Стенли внушительным, взглядом:
-Не сейчас! - Бросила я, моментально оборвав все попытки парня закрыть мне рот.
Стен не решился что-либо мне отвечать. Я криво улыбнулась, вновь повернувшись к шокированной публике:
- О том, что нас окружает, я думаю каждый день, хотя, как и вы, пользуюсь благами цивилизации. Сложно отказаться от того, к чему привык и что удобно, правда? - Признала я, виновато опустив голову, давая понять, что я не идеальна.
-Алчные, жадные, высокомерные… мы думаем, что вселенная заметит существование каждого из нас и вознесет после смерти? - Я ухмыльнулась, прибив себя к их числу. - Вряд ли это случится! Если в один прекрасный момент нашего Дома не станет, наличие или отсутствие денег уже не будет иметь никакого значения! Мы все умрем!
Мое сердце забилось быстрее. Я вспомнила и ощутила ту боль, которую испытала потеряв родных людей. Как я выжила? В голове не укладывается! Чем я лучше, что я сделала, что заслужила второй шанс? Вопросы, которые останутся без ответа.
-Пока Мы живы… - начала я глотая ком в горле. - Только представьте, каким может стать наш Дом, если каждый из нас проявит к нему чуточку уважения и заботы. Все мои работы направлены на то, чтобы показать, что мы теряем, а что утратили безвозвратно, - с грустью сказала я, глядя в глаза каждому, кого могла рассмотреть. - Но ещё есть шанс… ещё не поздно, что-то изменить! Мы могли бы многое сохранить на нашей планете, учитывая ваше положение в обществе и наличие далеко не малых денег.
Мои последние слова вновь вызвали всплеск негатива. Но так же были и те, кто стоял моча, действительно проникшись моей далёкой от идеала речью, которая кардинально отличалась от той, что я писала на бумаге. Как назло именно сейчас я вспомнила ее дословно, но уже слишком поздно. Конечно, суть речи не изменилась, но выстроенную ранее, я постаралась максимально корректно изложить чего не скажешь об этой. Все сделано, назад пути нет.
-Вы ещё безумнее чем я себе представлял! - Воскликнул мужчина из толпы, лет так под пятьдесят. - Ненавижу когда считают мои деньги! Всего хорошего! - Твердо заявил он, после чего поспешил удалиться с выставки.
Оставшиеся провели мужчину задумчивым взглядом, вероятно решая, не поступить так же.
К моему удивлению, больше никто не сдвинулся с места.
- Элиф, вы словно из другой ! - крикнул кто-то, к сожалению я не увидела кто.
Практически все засмеялись, считая меня сумасшедшей. Вероятно, я и была таковой. Хотя в данный момент меня это мало заботило, главное успешный результат, в чём я пока не была уверена.
Я постаралась улыбнуться и вышло не очень.
-С другой планеты, - повторила я, сравнивая себя с зелёными человечками, которых показывают по телеку. - Порой мне тоже так кажется, но жить мне это не мешает, во всяком случае пока, - уточнила я, представления не имея, что будет дальше.
Некоторые из присутствующих вновь засмеялись. Вскоре зал взорвался диалогами и шумными дискуссиями. Я по прежнему стояла на возвышении в центре зала, застывшая на месте, словно восковая фигура в черном одеянии. Взглянув на бледного Стена, я слегка улыбнулась, дабы хоть как-то притупить его страх. Он был растерян. Реакция парня была предсказуема и совершенно оправдана. Моя команда столько времени трудилась над этой выставкой, надеясь получить приличные деньги, а я буквально несколькими предложениями бросила все в неизвестность. Но не смотря на сложившуюся весьма неопределенную ситуацию, моя душа немного успокоилась. Я почувствовала некое облегчение. Я сделала то, о чем давно мечтала. Совершила то, чего так хотел мой отец. Я попыталась достучаться, обратить внимание на свои работы и проблему нависшую над человечеством, которые многом не осознают, а то и вовсе отбрасывают.
- Элиф! – Голос Бет послышался у меня за спиной, и я обернулась, держа в руках микрофон. Подруга поманила меня к себе и не медля я спустилась к ней, мне все равно больше не было что сказать гостям.
Забрав у меня из рук микрофон, Беатрис с разочарованием посмотрела в мои глаза. От нее исходил приятный запах лайма. Мне захотелось выпить.
- Ты спятила, мать твою! – Возмутилась она, передав Стену микрофон и парень тут же выключил его, опуская руку вниз.
Схватив меня за запястье, Бет увела меня в сторону. Я не сопротивлялась. Мы проскользнули через толпу обсуждающих меня людей. На меня глазели, как на достопримечательность или пришельца.
Остановившись у стены, Бет продолжила свой содержательный монолог:
–Тебе плохо или ты совсем из ума выжила? Черт… - Бет нервно схватилась за голову. Я стояла молча. - Сказать такое на выставке, где собираешься продать свои работы? Ты знаешь, какие люди пришли полюбоваться твоим творчеством? Чем ты думала? Я знала конечно, о твоих стремлениях, но надеясь на твое адекватное мышление! Чем черт возьми ты думала? Откуда столько дерьма в твоей голове? - Отпустив свою голову, Бет указала на мою.
Я бы не ответила, но последние слова подруги глубоко задели меня. Она прекрасно знала какая я и к чему стремлюсь.
Беатрис вновь взяла меня за руку. Мне стало неприятно, я не хотела чтобы меня касались. Выдернув запястье из руки подруги я с обидой в голосе сказала:
- Это моя выставка и моя жизнь... и только я решаю, как мне быть! – Повысив тон, заявила я. – Если хочешь, оставайся частью моей жизни! - Предложила я. - А вот оскорблять меня не стоит! - Бет приоткрыла рот, понимая, насколько обидела меня, а я продолжала: - Я всегда была рядом с тобой, поддерживала в минуты, когда все кругом говорили тебе, что ты никто в этой жизни. Посмотри кем ты стала в итоге? – указала я Бет. – Сильная и независимая! Я не говорю, что это моя заслуга, нет! Я горжусь тобой! И не важно, что ты делала для того, чтобы подняться! А сейчас, позволь и мне стремиться к своей цели, даже если мои действия кажутся абсурдными! Я просто хочу, чтобы меня услышали и чтобы ты была рядом, а не твое осуждение, понимаешь?
Бет вовсе затихла, не сводя с меня глаз. Ей стало страшно, она не хотела разрушать наши отношения. Я видела это в ее глазах. Невероятное чувство вины затмило действие алкоголя в ее голове.
-Прости меня! - Спокойным тоном сказала Бет. - Я люблю тебя моя Эл, - пробормотала она, крепко меня обняв. Я не сопротивлялась. Сейчас это было нужно нам обеим. Я чувствовала запах ее духов… жасмин, сандал с легкими нотами ванили. Тогда и сейчас. Ее пристрастия в парфюмерии остались неизменными, как и наша дружба. – Прости, прости, - снова пробормотала Беатрис мне на ухо, - я была груба знаю… я думала твоей целью была продажа фоток, чтобы помочь фонду и легкий намек на умирающую Землю. А ты такое завалила... с ума можно сойти, - пояснила она.
- Может, ты плохо знаешь меня, Беатрис? Или не пыталась узнать? – Поинтересовалась я, глядя в глаза родному человеку, когда ее руки отпустили меня и я смогла нормально вдохнуть.
- Я уже не в чем не уверена, - признала Бет, опечалившись. - Хорошо, что ты забыла свою речь на рабочем столе. - Подруга улыбнулась, качая головой.
- Там было все довольно скромно, - призналась я, криво улыбаясь.
- Черт, - прошипела Бет огорченно. - Что сделано, то сделано! Будем решать вопросы по мере их поступления!
В какой-то момент, я ощутила волнение приправленное лёгким ощущением страха. “Кажется я немного перестарались с речью”, подумала я, но Бет не решилась сказать, в этом уже не было смысла. Я не смогла удержаться, словно кто-то подталкивал меня говорить все, что крутилось в моей голове на тот момент.
- Что теперь будет? – Поинтересовалась я, взглянув на людей рассматривавших мои фотографии, при этом время от времени поглядывая на меня и что-то возбужденно обсуждая.
- Не знаю, Элиф, - подруга озадаченно покачала головой.
- Хотя знаешь, сегодня произошло то, что должно было произойти, - сказала я, стараясь успокоить сама себя. - Я сказала этим засранцам все, о чем давно мечтала сказать. Возможно кто-нибудь из них задумается над моими словами и постарается что-либо изменить? И возможно тогда я пойму, что не прожила свою жизнь напрасно, - призналась я, увидев тревогу в глазах Бет.
- Не пугай меня, слышишь! - Воскликнула подруга глядя на мой отрешенный вид. - Я готова терпеть тебя вечно.
- Не искушай, - я засмеялась, радуясь, что не одинока в этом мире.
Ден с Самантой стояли возле Стена, они как и все здесь присутствующие были поглощены обсуждениями. Никому не хотелось лишаться работы. Касательно денег, им волноваться было не о чем. Я в скором времени выплачу ребятам положенный гонорар, а работу в Нью-Йорке можно найти без особого труда. Я поймала себя на мысли, что практически смирилась, приняла крах своей карьеры.
- Ну да ладно, - я улыбнулась, погладив подругу по плечу, стараясь прогнать грустные мысли прочь. – Пойдем напьемся! Хорошее предложение, тебе не кажется? – Спросила я, и Бет незамедлительно подчинилась.
Вечер подходил к концу. Я не отходила от барной стойки, поглощая коктейли и громко беседуя с Бет. Я вела себя непринужденно, словно ничего не произошло, будто это была обычная выставка, как и у всех других творческих личностей.
Мы с подругой обсуждали разную дребедень, смеялись и заигрывали с барменом, который также был не прочь повеселиться. Он выбрал Бет. Меня это не заботило, я по прежнему ждала Мета, поглядывая в сторону входной двери, а легкий флирт с другим мужчиной был лишь прикрытием. Не хотелось показывать свою печаль.
Каким глубоким было мое удивление и безмерная радость, когда Лиз подошла ко мне и сказала, что практически все мои работы были куплены, а многие с нетерпение ждут следующих фотографий. А самое главное, несколько человек из присутствующих пожелали внести по два миллиона долларов в фонд “Спаси Планету”. Я была на седьмом небе от счастья. Мне удалось достучаться практически ко всем, кто остался на моей выставке и не потерять работу. Если бы отец был жив, он бы гордился мною.
Не смотря на маленькую, но такую значимую победу расслабляться было нельзя. Мне и моей команде столько предстояло сделать. В своей голове я рисовала грандиозные планы, которые заполнят всю мою жизнь. Я была готова бороться за нашу планету, пока не состарюсь и не покину ее в свое время.
-У меня нет слов! - Воскликнула Беатрис, когда кинулась меня обнимать. - Как тебе это удается? - С восхищением спросила она, посмотрев в мои глаза. - Высказать свое мнение, всех обосрать и при этом остаться на высоте? - Я лишь пожала плечами, глядя на Бет.
Не сдерживая эмоций, Лиз так же заявила, что темноволосый парень, Адам, так его звали, интересовавшийся моим первым фото, предложил за него пятьдесят тысяч. Я задумалась, может действительно продать ему этот снимок? Хотелось бы посмотреть на реакцию Адама, когда он увидит кучу дерьма на фото, размышляя над тем, за что он заплатил такие деньги.
Несомненно, чувство удовлетворения было сильно, но оно постепенно рассеялось, когда я безустанно поглядывала в сторону входной двери.
- Он не приедет, Эл, - сказал Бет, оторвавшись от бурного общения с симпатичным барменом.
- Знаю, - прошептала я, потеряв всякую надежду и мы обе замолчали, здесь больше нечего было добавить.
Неожиданно мое сердце забилось быстрее, словно кто-то заставил его. Я скривилась, зажмурив на миг глаза, когда почувствовала неприятные ощущения в груди. Боли не было, лишь чувство, словно меня держали в сильных объятиях в которых трудно было дышать. Я попыталась сделать вдох, и у меня почти получилось, но потом я закалялась.
-Ты в порядке? - Поинтересовалась Бет, стараясь держать себя в руках, текила сделала свое дело, подруга была пьяна.
Испуганный взгляд Бет, ее выдавал, она боялась повторения моего приступа.
- Да, да, все нормально, - ответила я, спустя несколько секунд, когда мое дыхание снова пришло в норму.
- Не пугай так, Элиф! - Грубовато бросила Бет, погладила меня по плечу.
-Не буду, - успокоила я ее и та мило улыбнулась, а потом округлила глаза.
- Ого, какой красавчик! - спустя несколько секунд с пьяным восторгом заявила Бет. Не понимая о чем идет речь, я растерянно смотрела на Беатрис. – Не формат конечно, ну в смысле одет не по случаю… до чего же красив. Он кстати, глаз с тебя не сводит. Смотрит, так пронзительно, словно кроме тебя больше никого не существует.
-Господи, да о ты о ком? - Занервничала я, сама сгорая от любопытства.
Мне захотелось взглянуть на загадочного человека о котором распиналась Бет, но оборачиваться я не торопилась. Забавно было наблюдать за пьяной подругой, восхищенной непонятным парнем. Она даже бармена забыла.
- Черт у меня мурашки по коже, - вздрогнула Беатрис. – Может он маньяк? Впервые вижу чтобы так смотрели на девушку.
-Кто маньяк? - Поинтересовалась я, растянувшись в улыбке, понимая, что вероятно Бет просто не в себе.
- Да вон же он, сама посмотри!- Предложила она и всего на секунду посмотрела на меня, а потом указала прямо перед собой, заставив меня посмотреть в том же направлении, чтобы я могла увидеть этого «красивого маньяка».
- Что за черт, - фыркнула она, озабоченно оглядываясь по сторонам. – Куда он исчез? - Я закатила глаза. - Не смотри так, словно я сошла с ума! Я видела его, он стоял прямо там, - она нервно вскинула руку. - Такой красивый, темные русые волосы, идеальные густые брови... а глаза, они требуют особого внимания. На нем еще такая черная кожаная куртка была и серые джинсы.
Я улыбнулась, разглядывая пьяную Бет.
- Да, действительно необычайно! Черная куртка, джинсы... - Покачав головой, сказала я. - Видишь, даже маньяк не выдержал твоего настырного взгляда. А что мне говорить тогда? - Бет обидчиво поджала губы. Бармен стоял молча, с интернетом наблюдая за двумя выпившими девушками. - Тебе пора заканчивать с текилой, она залила твои мозги, - я указала на рюмку в ее руках. – К тому же, твоего красавца сюда бы не пропустили. На входе охрана, а здесь определенный дресс код. – Беатрис, растерянно смотрела по сторонам. – Я вызову такси, - сказала я, вытаскивая мобильник из клатча.
- Нет! - Воскликнула Бет, взглянув на заинтересованного бармена. - Ты поезжай, а я останусь, мы с Кевином еще поболтаем.
- Каленом, - поправил ее бармен, недовольно покачав головой, но Бет было плевать, ей требовалось то, что было у парня в штанах.
- Точно, Каленом, - повторила Бет.
Я задумчиво вскинула брови, зная чем кончится беседа подруги с молодым барменом этим прекрасным, летним вечером.
-Отдохни, тебе это необходимо, - посоветовала Беатрис.
Я одобрительно кивнула, хотя отдыхать не было ни малейшего желания.
- Ладно, созвонимся, - сказала я, обняв подругу, после чего направилась к выходу.
На часах было десять. Все посетители разошлись, никто из них так и не осмелился ко мне подойти, но я не страдала по этому поводу, наоборот, меня избавили от глупых вопросов. В зале еще оставался Стен, он даже не смотрел в мою сторону. Наверняка он злился. Я всем пощекотала нервы. Если быть откровенной, я и сама не желала встречаться с ним взглядом. Мне ещё предпосылки разобраться в парадоксальной ситуации возникшей между нами. А злость, она временна. Впереди выходные, всем нужно отдохнуть и немного развеяться, а когда я и моя команда приступим к работе, все будет как прежде.
Я вышла на улицу. Нью-Йоркская летняя ночь пахла затхлым городским воздухом. Высокие, зеркально черные здания, освещенные тысячей окон, словно великаны нависали надо мной, не позволяя дышать на полную. Мне хотелось поскорее вернуться домой, оказаться подальше от цивилизации, почувствовать запах своего дома.
Такси долго ждать не пришлось, уже через несколько минут, ко входу подъехал желтый автомобиль, и только я коснулась дверной ручки, как за моей спиной прозвучал знакомый голос:
- Элиф, - позвал меня Мет.
Я обернулась, хотя не хотела этого делать. Мне сложно было сдержать свои эмоции и не высказать все, о чем думаю в данный момент об этом человеке.
Не знаю где и с кем был Мэтт, он разочаровал меня, нанес ужасную обиду. Сейчас мне просто хотелось уехать домой.
-Прости меня, - виновато промолвил он, разглядывая меня с ног до головы. Я молчала. - Прошу, Элиф, не молчи, давай поговорим, - умолял Мэтт, вызывая во мне некое недоверие.
У него был слишком виноватый вид, будто дело было не только в выставке. Эти мысли терзали мою душу.
- О говорить, Мэтт? – Холодно спросила я, отпуская ручку двери. – Все что ты мог сделать, ты уже сделал. – «Быть может, Бет права, он не мой человек?», подкрадывалась ко мне мысль, вызывая горечь во рту.
- Меня вызвали на работу… и… я не мог проигнорировать. Ты же знаешь сколько пациентов во мне нуждаются! - оправдывался Мэтт, глядя в мои глаза.
Лёгкий ветерок задел его волосы. Он скользнул по ним ладонью, снова впиваясь в меня взглядом. В глазах Мэтта читался восторг. Мой внешний вид ему безусловно нравился. Да, такой восхитительной я бываю не часто.
Я ухмыльнулась возмущенно покачивая головой:
- Жаль, что мобильники до сих пор не изобрели, - промолвила я, сквозь зубы, Мэтт криво улыбнулся. Его реакция была не приятна мне.
- Я торопился на работу, а телефон забыл дома, - признался он.
Его признание не вызвало во мне доверия.
- Я в этом сомневаюсь, Мэтт! - Заявила я. - Ты можешь забыть что угодно, но мобилый - это исключено! К тому же, ты не знаешь моего номера? - Удивленно спросила я.
Мэтт слегка замялся, растерянно поглядывая по сторонам.
- Наизусть нет, - признал он, - мне стыдно за то.
- Поезжай домой, Мэтт, - предложила я, без особой любезности. - У тебя, как и у меня был тяжелый день.
- Я хочу быть здесь, рядом с тобой, - пробормотал он, освещенный светом фонарей.- А хочешь ли? - Смело поинтересовалась я, боясь услышать его ответ.
Он легонько кивнул, когда уголки его губ, поползли в верх.
-Хочу, - уверенно сказал он.
Я не знаю, что это было. То ли определенное количество алкоголя в моей крови, то ли, нежелание остаться одной, я немного смягчилась.
- Ты многое пропустил, - сказала я, вспоминая, как прошла моя выставка.
-Верю, и мне безумно жаль! - Сейчас слова Мэтта звучали искренне, или мне просто этого хотелось.
Не думая ни минуты более, Мэтт подошел ко мне очень близко, на расстояние поцелуя. Я немного попятилась назад прижимаясь к прохладной дверце такси, надеясь, что Мэтт не осмелится на большее. Мэтт нежно коснулся моей руки, скользнул вверх к локтю и оказавшись на моем плече, нежно дотронулся до моей щеки. Я не могла долго удерживать с ним зрительный контакт. Мое сердце забилось быстрее от волнения. Я закрыла глаза, стараясь злиться на него не упуская обиду, но все было четно. Уже через минуту, от моего прежнего настроения не осталось и следа. Я чувствовала лишь тепло прикосновение его ладони. Мне хотелось этого тепла, хотелось близости и не хотелось одиночества.
- Пойдем, я отвезу тебя домой, - заботливо сказал Мэтт и я охотно кивнула.
Заплатив таксисту, Мэтт извинился перед ним, после чего жёлтый автомобиль растворился среди других машин Нью-Йорка. Мы сели в автомобиль Мэтта, припаркованный на противоположной стороне улицы, после чего в полнейшей тишине между нами отправились на восток, стараясь, как можно быстрее покинуть город.
Ночной Нью-Йорк – это было единственное время, когда я любила город. Мерцающий и шумный, казалось именно ночью город был более живым. Освещенный тысячами огней высотных зданий и бесконечных проспектов, город затмевал свет звезд, а вместе с ними отбирал магическую красоту луны, которая сегодня была полной.
Мы мчались по ночному проспекту, когда Мэтт дабы разбавить безмолвие включил свою любимую классику. Никогда не любила классическую музыку, точнее не понимала, но Мэтт упорно пытался навязывать мне ее, считая непонимание, моим изъяном.
К моему дому мы подъехали ближе к одиннадцати. Нас окружали деревья и идеальные дома со стриженными газонами. Только здесь за городом можно было рассмотреть звезды и оценить все великолепие луны.
Мэтт подогнал машину к гаражу, вышел из нее и поставив на сигнализацию, пошел следом за мной. Его действия давали понять, он не собирался уезжать сегодня. Не знаю, хотела ли я, чтобы Мэтт остался на ночь. Я еще ощущала вкус обиды на губах.
Мы вошли в дом. Я подобрала платье, чтобы не наступить на подол и, не растянуться в коридоре в полной темноте. Нащупав выключатель на стене, я зажгла свет. Мои глаза болезненно отреагировали на яркое освещение. Сузив глаза, я посмотрела на Мэтта.
- Будешь сок, или быть может, что-нибудь покрепче? – Спросила я, бросая ключи при входе на тумбочку, после чего отправилась на кухню, не дожидаясь ответа.
- Сок, вишневый если есть, - громко сказал Мэтт мне вслед.
- Вишневого нет, только апельсин, - уточнила я, добравшись до кухни.
- Пусть будет апельсин, - ответил Мэтт, хотя я знала, он его не любит, но чтобы не провоцировать очередной всплеск негатива с моей стороны, сейчас он согласится на что угодно.
Я вынула из холодильника пакет с соком, взяла два стакана и поставив их на стол наполнила доверху. Холодный напиток прекрасно освежает в жаркую ночь. Мэтт аккуратно вошел на кухню, словно, я хищница и меня нужно остерегаться, ведь я могу наброситься в любой момент. Подойдя ближе, он стал за моей спиной. Я слышала его волнительное дыхание.
- Ты восхитительна сегодня, - прошептал он с восторгом, - эти длинные, распущенные волосы сводят меня с ума, - продолжал Мэтт, а я молчала затаив дыхание, желая знать, что он скажет дальше. Мэтт легонько коснулся моих волос, а потом убрал их в сторону, открывая шею и плечи. Его пальцы скользнули по моей коже, я чувствовала их тепло. Мне было приятно, но не более. – Это черное платье, ты словно рождена для него. Жаль, ты редко одеваешь подобные вещи, – пробормотал он с ноткой возмущения.
- Тебе важно, как я одета? – Недовольно поинтересовалась я, слегка повернув голову в сторону, а потом и вовсе повернулась лицом к Мэтту, нарушив момент, как мне показалось.
Он высокомерно улыбался. Я возмущенно вскинула брови, сверля его недовольным взглядом. Рука Мэтта потянулась к моей щеке, я отвернулась, не позволяя коснуться себя. Мэтт ухмыльнулся, убрав прядь моих волос за ухо. Я снова посмотрела на него, когда его руки опустились в карманы брюк. Он оценивающе смотрел:
- Всем мужчинам нравится когда женщина хорошо одета! Со вкусом! Это возбуждает, - констатировал Мэтт.
- Какая уверенность! - бросила я, с огорчением. – Думаю еще остались мужчины которым безразлично, что на девушке!
- Те, что твердят обратное, лгут! - Возразил Мэтт, слегка вскинув подбородок.
Он был доволен собой на все сто процентов и это невероятно раздражало.
- Я и забыла, что ты у нас знаток этих дел! - Напомнила я себе с ноткой сарказма.
Мэтт ухмыльнулся, не сводя с меня горячего взгляда. Сделав полшага вперед, Мет оказался впритык к моему телу. Я не сопротивлялась. Коснувшись моих губ, он положил обе руки на мраморную столешницу позади меня, после чего прошептал мне на ухо:
-Да, я такой! А ещё я, дерзкий и чертовски сексуален, - заявил он уверенно. - Тебе ведь это во мне понравилось?
Его слова, и то как он их произнес, вызвали во мне совершенно иной эффект, не тот который ожидал Мэтт.
-Такая “скромность”! - Промолвила я с улыбкой, заставляя Мэтта посмотреть в мои глаза. - Я опрометчиво решила, что она начала умирать в тебе.
- Сегодня ты в ударе, - заметил Мэтт, - я уже жалею, что не смог вырваться на твою выставку! Думаю она была интересной.
- Да, ты многое пропустил! - Снова невероятное чувство обиды, ворвалось в мое тело. - Мне как никогда была нужна твоя поддержка сегодня Мэтт, а ты… - я покачала головой, глядя в его серые глаза.
- Это было важно для тебя, я понимаю, - сказал он трепетно, но я не почувствовала искренности в его словах. - Я же извинился Элиф, - пробормотал Мэтт заключая меня в объятья, касаясь ладонями моей оголенной спины. Руки Мэтта были холодными из-за мрамора, которой он трогал. Тяжело дыша, Мэтт вдыхал запах моих волос, его возбуждение было очевидным, про себя я не могла сказать того же. – Моя работа… работа врача, - уточнил он, - требует определенных жертв. Кому, как не тебе это знать? – напомнил он, прижимаясь ко мне, надеясь горячими объятиями все компенсировать. - К тому же рядом с той была драгоценная Беатрис.
- Я не хочу обсуждать с тобой Бет, - сказала я недовольно, - мое отношение к ней, тебе известно, и никто и ничто не изменит его, - добавила я, отодвигая Мэтта чуть назад.
Моя дружба с Бет вызывала у Мэтта тошноту, он даже не пытался это скрыть.
-Твой круг общения меня удручает. Геи, лесбиянки, чокнутая подруга... - Жёстко ответил Мэтт перечисляя всех, глядя мне прямо в глаза. Я сузила их, чувствуя себя оскорбленной. - Пора задуматься над своей жизнью, Элиф, если ты хочешь будущего…
-Будущего с тобой, ты это имеешь ввиду? - Я нервно засмеялась, возмущенная его наглостью и дичайшей уверенностью в себе. Мэтт смело кивнул. - Ты эгоист! Ты хочешь видеть меня покорной, сдержанной, холодной… это свойственно девушкам в твоем мире? Разве это жизнь, всегда сдерживаться, чтобы соответствовать! - Удивительно, но Мэтт промолчал. Возможно на мгновение засомневался в своих же убеждениях. - От меня ты никогда не получишь, покорности! Я не умею быть сдержанной! Я та, кем являюсь! - Твердо заявила я и признаться честно, была готова ко всему, возможно даже к разрыву наших отношений. Хотя, были ли они вообще, эти отношения?
Мэтт злился, но как джентльмен, таковым он себя считал, старался держать себя в руках.
-Есть весьма простое решение, - начал он непринужденно.
-Серьезно? - Я ухмыльнулась. - Поделишься, чтобы я могла оценить его гениальность? - Поинтересовалась я с насмешкой.
- Нужно сменить среду обитания и тогда все изменится! - Не медля ответил он уверенно. Другого я не ждала. - Я хочу быть с тобой, Элиф, а твоя работа и некоторые люди, окружающие тебя, этому мешают, - признался он.
-Быть со мной? - Удивилась я словам Мэтта, криво улыбаясь. - Ты даже не пытался, Мэтт!
- Возможно. Я не буду это отрицать, - быстро согласился он. - Но вина твоя в этом тоже есть. Почему нельзя заниматься чем-то обычным? - Поинтересовался он. Я округлила глаза от удивления. “Интересно куда заведет нас этот разговор на сей раз?”, подумала я. - Ты исколесила практически всю Америку, объездила пол Мира! И ради чего, Эл, чтобы сделать парочку привлекательных снимков, с чем бы я несомненно поспорил? - вспылил Мэтт, вызывая во мне ярость. Я стиснула зубы, стараясь не наброситься на его и не ударить. Он посмел оскорбить мой труд, дело моей жизни. - Бесполезная трата времени! Ты не находишь? Жизнь не стоит на месте!
Приблизившись ко мне, Мэтт опустил голову, взял меня за подбородок, а потом тихо продолжил, пока я дрожа, пыталась взять себя в руки.
-Ты маленькая девочка, которая занимается всякой ерундой, потому что не может найти свое место в человеческом мире, - прошептал он мне в лицо. - Твой отец, - на мгновение Мэтт задумался, не знал, стоит ли продолжать, но потом решился: - Прости за откровенность, вместо того, чтобы вложить деньги в твое образование, забивал тебе голову всякой чипухой о природе, планетах и, что мы не одни во вселенной. Он грубо и, к сожалению абсолютно сознательно оторвал тебя от реального мира, превратив в некое парадоксальное существо в человеческой оболочке. Открой глаза, Эл, - настойчиво твердил Мэтт, покаяния я держала, а мои глаза наливались слезами, - реальность здесь и сейчас! Другой не существует! И единственный человек которого нужно спасать - это ты! Так, что приспосабливайся, пока не утонула в своем собственном мире.
Как же больно прозвучали слова Мэтта. Они ударили в прямо в сердце. Подобный разговор у вас возник впервые. Были намеки на мое безумие, недовольство моей работой , но чтобы говорить так откровенно… Я растерялась, не знала, как вести себя. Глядя Мэтту в глаза, я ощущала какие-то изменения в нем, словно он стал другим человеком. “Быть может это и есть истинное лицо Мэтта? Или быть может кто-то, например другая женщина, что-то внушала ему?”, думала я. Последнюю мысль я постаралась отбросить, сейчас проявить ревность совершенно некстати.
Ощутив в себе прилив силы и уверенности, я не стала молчать:
-Ты ничего не знаешь обо мне, - Промолвила я, хрипловатым голосом, убирая руку Мэтта со своего лица. Он недовольно вздохнул. - Я живу своей работой, так что спасать меня не надо. Больше я ничего тебе не скажу, в этом нет смысла! А что касается моего отца… - на секунду я замолчала, увидев перед собой добрые глаза папы, словно он был рядом. - Больше никогда, ни при каких обстоятельствах не смей говорить о нем. Я тебе запрещаю! В тебе нет и капли той доброты и заботы, которые были в нем! Я благодарна отцу за то, кем я стала и горжусь этим! И еще, Мэтт, я рада, что тебя не было на моей выставке, это не твой круг общения! А сейчас, тебе лучше уйти! - Сказала я с полной уверенностью.
Глаза Мэтта округлились от шока. Он не ждал, что я осмелюсь так ответить, а тем более попрошу уйти.
-Элиф, ты ведь это не серьезно? - Спросил Мэтт, вскинув брови.
Мне показалось он чувствовал вину. Неудивительно, с его стороны критика получилась слишком жестокой.
- Серьезнее не бывает! - Фыркнула я. - Уходи!
Жаль Бет не было рядом и она не слышала нашей ссоры, подруга вряд ли поверит мне на слово.
- Мне кажется, ты играешь со мной, - неожиданно предположил Мэтт, несколько секунд спустя.
Не дожидаясь ответа, Мэтт, взял меня легонько за шею. Я ахнула, испугавшись такого решительного действия. Он никогда не был замечен за подобным поведением. Его холодные пальцы, вызывали неприятную дрожь по всему телу. Мне стало холодно, не смотря на жаркую летнюю ночь.
-Что ты делаешь? - прошептала я.
- Ты ведь любишь пожестче? - прорычал Мэтт, второй рукой впиваясь в мои бедра.
Каждый мой вздох начал приносить нарастающую боль в область груди. Я даже забыла, что хотела возразить Мэтту. Приступы стали возникать чаще. Скорее всего это было связано с моим эмоциональным состоянием. Я молила небеса, чтобы боль поскорее ушла, они услышали. В один миг, боль сменилась страхом, когда Мэтт одним движением повернул меня спиной к себе, и словно куклу уложил на мраморную столешницу. Положив ладонь мне на спину, он не позволил мне сдвинуться с места.
Высокий и сильный, Мэтт мог одной рукой скрутить меня если потребуется. Нависая надо мной, мой парень, сейчас больше походила на маньяка-насильника, прерывисто дыша мне на ухо. Я стиснула зубы, когда его рука оказались между моих ног жадно сдавливая ткань роскошного платья. Безумное желание Мэтта овладеть мною здесь и сейчас вызывало во мне отвращение перечеркивая два года наших и без того сложных отношений.
Я посмотрела перед собой, безнадежно выдыхая на красивый, идеально гладкий мрамор, светло-серого цвета. Я помню, как Бет выбирала его для меня, пока я была в Австралии. Она снимала все на видео, чтобы я ничего не пропустила из своего ремонта.
Мэтт в нетерпении, желал большего. Меня передернуло. Я не хотела! Мои губы задрожали, когда я попыталась произнести хотя бы словно. Бросив короткий взгляд в сторону угла, куда не касался свет подвесных ламп расположившихся над островом из мрамора, где Мэтт пытался меня трахнуть, мне показалось, я что-то увидела. Что-то бесформенное в той темноте, практически слившиеся с ней, притягивало меня. В мыслях возникла тень, которая не впервые явилась ко мне. “Что это, плод моего воображения или текила?”, спрашивала я себя. Забавно, впервые меня не пугало то, что я якобы видела.
Стараясь унять дрожь, я глотала слезы, надеясь что кто-то волшебным образом выйдет из этой темы и остановит все волшебным образом. Но чуда не произошло. За то, появилась уверенность. Не желая терпеть выходки Мэтта, уже чужого для меня человека, я больше не собиралась бездействовать.
Тем временем, подняв мое платье, Мэтт нервно принялся расстегивать ремень на своих брюках, чтобы приятно закончить начатое.
-Стой! - крикнула я наконец, пытаясь высвободиться.
На мгновение Мэтт остановился, а потом снова продолжил, воспринимая мой всплеск, как часть игры.
-Твой голос придает особого шарма этой ситуации, дорогая, - словно змей прошипел он, настойчиво пытаясь продолжить.
- Нет, Мэтт, стой! Я не хочу! Остановись! Это не игра! - Снова и снова твердила я, не покидая попытки вырваться из его хватки.
Растерявшись, Мэтт остановился, отпуская мою спину. Сделав шаг назад, он судорожно принялся натягивать брюки. Я повернулась лицом к нему, чувствуя, как слезы катятся по моим щекам. Округлив глаза Мэтт не понимал, что происходит. Ему стало страшно. То ли от самого себя, то ли от все этой ситуации в целом. Заправив рубашку, он пригладил ладонями свои растрепанные волосы.
- Да что с тобой, черт возьми!? – Зарычал Мэтт наконец.
-Ты спрашиваешь, что со мной? - Бросила я, стараясь унять дрожь в коленках. Я не ожидала, что Мэтт так легко отпустит меня, учитывая тот факт, как все началось. - Это с тобой, что за хрень твориться? Ты чуть не взял меня силой! - Вытирая слезы, крикнула я.
Мэтт ухмыльнулся, словно я девочка, которая выделывается перед ним.
-Мне казалось тебе нравится, - упорно твердил он, убеждая самого себя.
Глядя на меня, он старался успокоить свое дыхание.
-С чего ты взял, что мне нравится подобное? Вероятно ты с кем-то меня путаешь! - Сказала я, а потом пожалела. Ведь обещала себе, больше не показывать ревность.
-Так вот значит в чём причина такой агрессии! - Выпалил Мэтт, покачивая головой. - Мы ведь закрыли эту тему тогда в ресторане. Или твоя Беатрис, что-то дельное подсказала? - Поинтересовался он, сложив руки на груди, ожидая немедленного ответа.
- Не впутывай ее в наши отношения! - разозлилась я, расправляя скомканное платье.
-Конечно, это ведь твоя привилегия! Как же много ее в наших отношениях! - Мэтт криво улыбнулся. - Иногда мне кажется мы встречаемся втроем! За малым, что я не трахаю ее. - Вспылил Мэтт двинувшись ко мне.
Я была вне себя от ярости, и не долго думая, зарядила парню пощечину. Обида и злость на лице Мэтта были очевидны. Он приоткрыл рот, потирая место удара, а потом криво улыбнулся. Глубочайшее разочарование я видела в его лице, когда он посмотрел мне в глаза.
-Проваливай! - Громко сказала я, вытирая ладонью свой мокрый лоб.
Я и не заметила, когда меня бросило в жар. Меньше всего мне хотелось, чтобы Мэтт узнал о моих приступах.
Опустив руки он спокойно сказал:
-Доброй ночи, Эл. - После чего ушел, громко захлопнув за собой входную дверь.
Опираясь на мраморную столешницу, ещё несколько минут я простояла неподвижно, стараясь взять себя в руки. Мне хотелось позвонить Бет, рассказать ей о случившемся, но вспоминая слова Мэтта, я не стала этого делать.
Переборов это желание, я направилась в гостиную. Включив настольную лампу, стоявшую на столике рядом с диваном, я посмотрела в сторону камина. Там где три дня назад горел огонь, сейчас остались лишь черные угли. Ощутив прохладу, я посмотрела в сторону открытого окна. Тонкая штора плавно колыхалась, будто на волнах. “Я не помню, чтобы оставляла окно открытым”, подумала я.
Тошнота пришла неожиданно. Закашлявшись, я с ужасом ухватилась за шею, понимая, что не могу дышать. Глаза резало от слез, а потом зрение стало мутным. “Это конец!”, последняя мысль мелькнула в моей голове и тут бе исчезала, а дальше пришла темнота.



Глава 4

Ощущение было такое, будто кто-то сломал мне грудную клетку или я упала с высоты и ударилась грудью. Стараясь дышать ровно и не спеша, я открыла глаза. Мокрые от пота волосы, прилипли к моему лицу. Я убрала их в сторону, они неприятно щекотали нос. Солнечный свет прорывающийся сквозь окно, сделал заметными пылинки витающие в воздухе. Идеально убрать в доме у меня никогда не получалось. Меня передернуло, когда я вспомнила, о вчерашнем вечере. Дабы не усугублять и без того свое удручающее состояние, я постаралась не вспоминать ситуацию с Мэттом, пока.
Пошивелившись, я ударилась ногой о диван, понимая что лежу на полу в гостиной, куда пришла после ссоры со своим парнем. Когда я успела снять обувь? Оглянувшись по сторонам, я прищурила глаза, чувствуя, как вот вот потекут слезы. Я приподнялась, удивившись тому, что нахожусь под пледом, который уже год не видела. Теплый и мягкий, сейчас под ним было жарко. Плед выглядел, как новый, хотя лет ему больше чем мне. Его отдала мне Клер когда я переехала к ней, она купила его в Марокко очень, очень давно. “Странно, как плед оказался на мне?”, подумала я. Даже сейчас не могу вспомнить где он лежал. “И почему, я не пошла спать в свою кровать?”, короче, вопросов было больше чем ответов.
Поднявшись на ноги, я собрала комочком свое вечернее платье, после чего, завалилась на диван, обняв маленькую подушку.
Голова весила целую тонну и боль в груди не проходила. Мне хотелось пить, но вставать было лень. Я закрыла глаза, стараясь собрать последние минуты вчерашнего вечера в одну картину. Это оказалось сложнее, чем я думала и отбросив эту глупую затею, я начала засыпать, ощутив теплый ветерок на лице. Такой нежный и чуть уловимый, он прошёлся по моей коже, волосах, вызывая мурашки по всему телу.
Убрав волосы назад, я не открывая глаз легла на спину. Чувствуя, как сильно бьется мое сердце. Я сделала глубокий вдох. Боль отпускала, во мне росло другое ощущение. Низ живота охватила дрожь, такая сильная и голодная. Я сдвинула бедра, стараясь успокоить свое тело, но все попытки оказались безнадежными, когда в своих мыслях я увидела красивые руки, не принадлежавшие ни одному знакомому мне мужчине.
Силуэт парня был размыт, не знаю почему, я лишь могла отчетливо видеть длинные пальцы его рук и глаза. Такие глубокие, что в них можно было утонуть. Их серый цвет был для меня невероятно притягательным. Парень смотрел на меня с интересом, но не так, как мужчина смотрит на женщину, а скорее с научной точки зрения, словно ему было любопытно: “ почему она так на меня реагирует?” Ооо, а я реагировала. Я хотела эти глаза, хотела его руки, хотела, чтобы он коснулся меня… и он сделал это, словно почувствовал мое желание, хотя не понимал, что именно нужно делать.
Мне не хотелось открывать глаза иначе передо мной окажется гостиная, а я хотела эти яркие отрывки с ним, абсолютно мне не знакомым .
Не теряя со мной зрительного контакта, парень решился, изучая мою реакцию на свои прикосновения. Его прекрасная рука скользнула по моим губам, слегка приоткрывая их, потом она оказались на моей шее, а через мгновение медленно спустилась к грудной клетке. Сильные пальцы впивались в мою кожу, жадно и нежно одновременно. Казалось, он хотел мне что-то показать не отпуская мою грудь, но сейчас меня это мало заботило, я хотела его.
Взяв парня за руку, я ощутила невероятное тепло на своей ладони. Его температура была минимум сорок градусов, а гладкая кожа казалась шелком, словно он никогда не работал руками. Я слегка откинулась на подушку, глядя парню прямо в глаза, его руку я повела к своей груди, отодвигая в сторону ткань платья. Я хотела показать ему направление, что нужно делать.
Он нежно коснулся моего соска, и я отпустила его, надеясь, что парень понял намек. И он понял. Сжимая мою грудь в своих сильных руках, зрачки парня расширились, это была его первая возбужденная реакция на мое тело. Его ровное дыхание в один момент стало прерывистым. Я издала тихий стон, чтобы не напугать его, но показать, как мне сейчас приятно. А было не просто приятно, под его ладонью, я горела желанием. Мое тело застыло в сладком ожидании, когда парень, скользнул по моему животу. Странное ощущение я почувствовала, будто он заряжал меня энергией. Через мгновение его рука исчезла под моим платьем.
Его силуэт придвинулся ближе ко мне, когда я раздвинула ноги, позволяя сделать то, чего хотелось нам двоим. Абсолютно уверено, парень гладил мои бедра, словно получил инструкцию, как и что нужно делать. Я больше не видела в его глазах простого любопытства. Он, как и я желал близости, хотел почувствовать не только кожейя но и всем телом.
Я слышала, как парень тихо застонал прикрывая глаза, когда его рука оказалась в моих трусиках, а прекрасные пальцы трогали мою плоть, заставляя меня задыхаться от удовольствия. Несколько раз я ловила себя на мысли, что не понимаю сон это или разыгралось мое прекрасное воображение.
Он продолжал, я чувствовала его дрожь и желание оказаться во мне. И когда я была готова, зазвонил телефон.
-Нет! - Сказала я с огорчением, открывая глаза. - Почему сейчас?
Оглядевшись, я никого не увидела рядом. “Это не был сон. Жаль, что парень был лишь плодом моего развратного воображения”, подумала я, накрывая свои ноги платьем. Признаться откровенно, я не почувствовала бы вину перед Мэттом, если бы даже переспала с этим парнем. Почему интересно?
Я услышала голос Бет, когда включился автоответчик:
-Я знаю ты там! Что вчера произошло между тобой и Мэттом?
- Черт, откуда она знает, - прошептала я недовольно.
Ответ не заставил себя ждать:
- Он не слазит с моего телефона, - продолжила удивленная подруга, - говорит ты не отвечаешь на его звонки!
По моему телу пробежала неприятный холодок, когда я подумала, что не просто уснула этой ночь, а была долгое время без сознания, раз не слышала звонков. Хотя будь я в сознании, не говорила бы с Мэттом.
-Эл, я начинаю нервничать! - сказала Бет. - Черт, возьми же трубку! - Спустя несколько секунд: - Все я вызываю полицию к твоему дому! - Вспылила она.
-Стой, стой! - Закричала я, сорвавшись с дивана к телефону стоявшему на овальном столе у окна. - Все, все я здесь…
Не дождавшись моих объяснений, Бет выдохнула с облегчением:
-Ты жива! Ну Слава Богу, а я уже подумала…
-Тебе не получить мое наследство, - я засмеялась и Бет тоже. - Прости, долго шла к телефону, лежала на диване.
-Сама? - Удивилась подруга.
-Сама! - я покачала головой, хотя Бет этого не видела.
- Лучше бы ты с кем-то кувыркались, мне бы приятнее было, - призналась она и мои щеки покраснели.
Впервые я захотела другого мужчину кроме Мэтта. Хотя тот парень и был плодом моего воображения, но каким сладким.
-Я не в настроении обсуждать подобное, - сказала я.
- Сегодня выходной, бармен только что-то свалил, так что я еду к тебе! - Заявила настойчиво Беатрис.
-Так ты с ним все же переспала? - Спросила я, удивляясь, как все просто.
- А ты думала я в покер буду с ним играть? - Бет ухмыльнулась. - Скажу кратко: член у него хорош, но бармен деревянным оказался. Неумеха!
-Сочувствую, - сказала я, хотя мне была не интересна эта история. Бет почувствовала мое настроение.
-Думаю твоя ситуация поинтереснее будет, - сказала с любопытством Бет.
Я уже представила, как она издевается надо мной крича при этом “Я же говорила!”.
-Давай, я жду тебя, - сказала я,- и Бет, захвати чего-нибудь вкусненького.
-Хорошо, - согласилась подруга, после чего положила трубку.
Прерывистые гудки раздражали слух. Моя рука опустилась вниз, укладывая трубку на место. Я пошла на кухню, чтобы попить воды. Мой телефон, лежал на мраморной столешнице, где вчера вечером меня прижимал к ней Мэтт. Как же было противно и, наш сложный разговор… Бет сказала Мэтт звонил ей сегодня неоднократно, он никогда бы так не поступил, если бы не чувствовал безысходность. Бет, последний человек к которому он бы обратился за помощью. Возможно Мэтт жалел о вчерашнем. Жалела ли я? Возможно, ведь нас многое связывало.
Тяжело вздохнув, я взяла в руки мобильник, и ужаснулась от количества пропущенных звонков от Мэтта и полученных смс. “Может следует ему позвонить?”, спросила я себя.
-Нет, не сейчас, - Промолвила я вслух, не став даже читать его смс.
Я открыла несколько электронных писем полученных от Лиз. Она писала, что ещё три человека из выставки пожелали внести не маленькую сумму в фонд “Спаси Планету". Я улыбнулась, эта новость грела душу и давала понять, что то чем я занимаюсь не напрасно. Мэтт не прав. Бросив телефон на столешницу, я пошла к себе в комнату, чтобы принять ванну и расслабиться.
Теплая вода ласкала мое тело, а ароматная персиковая пена, наполняла своим запахом нос. Пред глазами возник силуэт того парня, а потом я увидела его красивые глаза. Он так смотрел на меня, как не один мужчина до этого. Изучал меня и любовался. “Вымышленный, но такой замечательный”. Я хотела его прикосновений и мысли об этом, сводили с ума когда меня накатывало возбуждение. Я открыла глаза, чувствуя себя греховодницей. Я не должна думать о другом мужчине пока ситуация с Мэттом не проясниться.
Погрузившись с головой в воду, я чувствовала себя легко и невесомо. Здесь в воде не было проблем, лишь спокойствие и тихое потрескивание в ушах. “Так и осталась бы в этом мире”, подумала я, когда кислород в моих лёгких кончался. Вынырнув, я сделала глубокий вдох, потом хорошенько вымылась и вылезла из ванны. Быстро высушив волосы, я привела себя в порядок, пряча под косметикой все еще усталый вид.
Неожиданно мой слух уловил некий шум в спальне, будто там кто-то есть. Бет ещё не могла приехать. Я заволновалась. Задержавшись у зеркала, я смотрела на себя, стараясь предположить “что там или кто?”. Волнение нарастало, оно начало граничить со страхом, когда я решилась заглянуть в спальню. Потянув ручку, я аккуратно открыла дверь, потом выглянула чуть дыша, после чего осмелившись, вошла в комнату.
Меня встретила тишина. Никого. Я почти выдохнула с облегчением, а потом посмотрела в сторону окна. Странно, оно было открыто. Сквозняк проникая в комнату, развевал шторы. Я пыталась вспомнить в какой момент открыла его и не смогла. Ещё минуту я стояла неподвижно пытаясь успокоить себя. Вряд ли кто-то мог пробраться ко мне, это спокойный район. Логического объяснения не нашлось, наверняка окно открыла я, вот только легче не стало, меня пугали провалы в памяти.
Озабоченная своим состоянием, я скинула в себя белое махровое полотенце и полностью обнаженная пошла к шкафу дабы выбрать себе одежду. Мой выбор упал на короткие джинсовые шорты и серую футболку с “v” образным вырезом, спереди усыпанную камнями. Волосы я решила не закалывать, хотела позволить им отдохнуть. Чистые и гладкие, они словно шелк спускались к пояснице. Застегнув пуговицу на шортах, я направилась вниз на кухню. Сейчас мне был необходим крепкий кофе.
-Да, сообщений от Мэтта добавилось, - сказала я, сидя за столом на высоком барном стуле.
Я пила горячий, бодрящий кофе изучая все, что успел написать мне Мэтт за последние десять часов.
Первое сообщение было написано в 3:45 утра:
-Впервые я получил пощечину от девушки, Элиф, это не приятно… нет, это чудовищно! - прислал он, - впервые так грубо и жестоко меня прогнали! Ты бросила меня...? Меня ещё никто не бросал, даже будучи студентом, бросать первым было моей инициативой.
- Кто бы сомневался, - возмутившись, сказала я вслух. - Ты же идеальный парень, такой красивый и безумно умный, - добавила я с сарказмом. - А я так, размазано!
Второе сообщение пришло в 3:56 утра:
-Я надеюсь, ты испытываешь стыд, и сожалеешь о словах, которые сказала, и поступках, которые совершила, - продолжал Мэтт, - разве тебя не учили, так неуважительно нельзя относиться к мужчине с которым… я так и не понял Элиф, насколько у нас было серьезно? Два года прошло, а наши отношения не сдвинулись с мертвой точки. Я только сейчас это осознал.
-Лучше поздно, чем никогда Мэтт, - говорила я, сама с собой. - Быть может, теперь нам есть что обсудить? - Добавила я, хотя сама не знала, хочу ли я что-либо обсуждать.
Третье сообщение 4:11 утра:
-Возьми трубку, я хочу все обсудить! Эл, хочу говорить с тобой!
Четвертое сообщение 4:20 утра:
-Ты невоспитанная эгоистка! Ты можешь меня потерять! Таких мужчин, как я мало, один на миллион возможно, а ты так безответственно поступаешь! В твоей жизни больше не будет такого, как я! Позвони прошу...
-С ума можно сойти, - я возмущенно качала головой, жалея о том, что вообще начала читать весь этот самодовольный бред.
Судя по содержанию смс и их количеству, Мэтт явно был на грани нервного срыва, это не свойственно ему. Я мягко говоря удивилась.
Пятое сообщение 5:23 утра:
-Ты вывела меня из себя. Не будь жестокой, хотя бы напиши! Наверняка, ты сейчас наслаждаешься читая все это? Больше не хочу говорить. Значит это конец?
Я отложила в сторону телефон. Отчасти Мэтт был прав. Я конечно не наслаждалась читая все это, но мне льстило, что на этот раз первый шаг сделал он. Всегда первой на применение шла я и было не важно кто прав, а кто виноват.
Я вновь взяла в руки мобильник:
-Не хочу, чтобы все кончилось именно так. Если ты все же читаешь… прости… прости меня Элиф. Да, со мной не легко, я сложный! Хотя кто из нас простой? Что творится в твоей голове, Эл? Я не знаю и вряд ли когда нибудь узнаю или пойму!
Шестое сообщение 6:15 утра:
-Смайлик с улыбкой. Может ты ещё спишь? Позвони когда проснешься, пожалуйста!
Седьмое сообщение 6:45 утра:
-Я так устал. Хочу спать. Хочу, чтобы ты была рядом!
Я ухмыльнулась читая это. Он зародил во мне сомнения. Может я действительно погорячилась вчера и мне следовало смолчать в каких-то моментах в нашем разговоре?
Восьмое сообщение 7:10 утра:
-Привет! Не могу уснуть, думаю о тебе.
Девятое сообщение 7:18 утра:
-Прости за отца, Элиф! Мне не следовало ворошить прошлое. Не знаю, почему начал разговор о нем? Со своими детьми я так не поступлю! А в отношении тебя, это был его сознательный выбор… ты счастлива в мире, который он тебе показал? Если да, значит твой отец сделал все правильно. Прости! Не верю, что пишу все это…
Я была взволнована. Сделав очередной глоток кофе, я смахнула слезы со щек. Мне не было грустно, я была рада, что живу и занимаюсь тем, что люблю. И да, я счастлива.
Десятое сообщение 7:49 утра:
-У меня прекрасная новость, я взял два отгула, сегодня и завтра. (Веселый смайлик). Хочу провести выходные с тобой, ни работы, ни посторонних, только ты и я. Что скажешь?
Я улыбнулась, читая его смс. Мэтт никогда не брал отгулов, как бы я не просила. А сейчас он пошел даже на столь радикальные методы. Признаюсь, я порадовалась такой новости. Не уж то мне удалось задеть его? Может отметить сегодняшний день в календаре красным?
Одиннадцатое сообщение 9:15 утра:
-Ты по-прежнему не берешь трубку ни мобильный, ни городской. Я начинаю волноваться! Перезвони, хочу знать все ли нормально!
Двенадцатое сообщение 10:00 утра:
-Мистер Кларк, говорит, ты сегодня не выезжала из дома, твоя машина до сих пор в гараже! Элиф, прошу, прояви благоразумие, позвони и скажи, что впорядке. Если все же злился на меня, то хотя бы напиши “все ок, жива” и я отстану.
Тринадцатое сообщение 10:14 до полудня:
-Ты не оставляешь мне выбора, Эл! Мне придется совершить низкий поступок, обращаясь к ней. Безусловно, это даст очередной повод говорить обо мне, но иначе я не могу. Мне нужно знать причину твоего безмолвия. Быть может ты не хочешь общаться намеренно, а возможно случилось нечто ужасное с тобой. Ты всегда притягивала беды.
Последние слова Мета задели за живое. Я положила телефон на стол, не дочитав все сообщения до конца. Сначала я затаила обиду, но обдумав все хорошенько, согласилась с его мнением. С самого детства моим родителям было нелегко со мной. Вечно я попадала в передряги: разбитые колени, локти, неоднократные падения с дерева, разодрана кошкой, укушена собакой, ржавый гвоздь в бедре... и как я тогда не умерла от столбняка? Сестра всегда радовалась под новый год, она говорила: “Ну вот Элиф, прошел еще один год, а ты все еще жива”. Мы всегда смеялись над этим, было весело. К сожалению после десяти лет веселью пришел конец. Сначала ушла из жизни собака, она стала началом болезненных потерь. Авария забрала папу, маму, сестру и частично мою душу с ними, а потом ушла моя Клер. Так что зря я злилась на Мэтта.
В телефоне было ещё пара смс и не медля я прочла их.
Четырнадцатое сообщение 10:30 до полудня:
-Я очередной раз выслушал от Бет свою характеристику. Она не пыталась подбирать слова, цензурой, как ты понимаешь не пахло. У нее, что было тяжёлое детство? Таких красочных выражений, я за всю жизнь не слышал. Бет сказала, что позвонит мне когда свяжется с тобой. Мне лишь нужно знать все ли в порядке? Такого количества смс от меня ты и за два года не получала.
Переживания Мэтта и то, как он пообщался с моей красноречивой подругой вызвали приятное тепло в груди. Если быть откровенной, я впервые почувствовала себя необходимой для него, хотя и понимала, что большого прогресса в наших отношениях не произойдет. “И пусть”, подумала я, главное сейчас, а все остальное придет постепенно.
Я уже была готова звонить Мэтту, сказать о том, что прощаю и с радостью приму приглашение провести с ним выходные, как входящий звонок от Дена.
Обычно мои коллеги не звонят в выходные, так что у Дена наверняка было что-то важное.
- Ден, - сказала я хрипловатым голосом, когда взяла трубку.
- Привет. Прости, что тревожу в выходной, это срочно, - взволнованно сказал Ден.
-Все нормально, давай к сути, - нетерпимо предложила я.
-Помнишь Пола Андерсона? - спросил он.
Я задумалась на мгновение, а потом меня осенило:
-Ах, тот Пол? - я засмеялась в трубку, вызвав недовольство у Дена.
-То, чем я поделился с тобой будучи нетрезвым, было безрассудно с моей стороны! Мне не следовало этого делать. Ты ведь знаешь кто он такой? - Спросил Ден серьезно.
-Конечно знаю, политический деятель. Твоя тайна умрет со мной, тебе не стоит волноваться, - заверила я его и не солгала, ведь даже с Беатрис я не делилась столь пикантной историей.
-Спасибо, за твое понимание - ответил Ден, немного успокоившись.
- Обращайся.
-Так вот, к сути, - начал он, - сегодня Пол, точнее мистер Андерсон…
-Да ладно тебе, Даниэль, после того, что было, ты можешь смело называть его по имени, - я засмеялась, Ден недовольно чмокнул в трубку. - Прости, не сдержалась, - еле выдавила я, пытаясь угомонить смех. - Сколько ты говорил ему лет?
- Сейчас пятьдесят пять.
-Разве тебе нравятся настолько старые? - С любопытством поинтересовалась я.
- Это было давно, я был молод и не слишком умён, а он, богат, - пояснил Ден, не стесняясь. - Я был у него первым, Пол тогда разводился с первой женой… ты же все знаешь, зачем снова спрашивать?
-Не знаю, - я захихикал. - Он до сих пор спокойно мимо мужчин не проходит? - Поинтересовалась я. - Это я… чтобы знать чего ожидать.
- Ага, его вкусы не изменились.
- Я представляю, что будет, если его сыновья узнают о занятиях отца, - задумчиво сказала я.
- Лучше не представлять Элиф! Старший сын Пола, как-то участвовал в массовом избиении геев в восточном Нью-йорке. Парень, в стельку пьяный с друзьями завалил в один из клубов, где ему показались подозрительными два типа. Геями они не были, но кто разбирался. Когда подключились настоящие сексменшинства, которые на тот момент были в клубе, стало до безумия горячо и страшно.
- С ума можно сойти, об этот я не знала, - проронила я.
- Главное никому не говори, - попросил Ден.
-Конечно!
-Хорошо. А теперь о Мистере Андерсоне, - прокашлявшись Ден. - Посмотрев репортаж с твоей выставки мистер Андерсон пришел в дикий восторг… он желает познакомиться с тобой лично.
-На выставке были репортеры?- Удивилась я.
- Элиф, ты что пила? Я же говорил об этом, - удивился парень.
-Серьезно? - поинтересовалась я, задумавшись.
-Хотя учитывая твой эмоциональный порыв, я удивлен, что ты вообще видела кого-то, - признался Ден, который явно не отошел от вчерашнего потрясения на выставке.
- Получилось весьма неожиданно, согласен? - взволнованно сказала я.
-Неожиданно? - Ден усмехнулся.- Это мягко сказано! Я до усрачки испугался, подумал, что потерял работу! А я люблю свою работу, Элиф, - твердил Ден.
- Знаю, прости, - искренне извинилась я. - Мне следовало поставить Вас в известность, но я решила все спонтанно, времени не оставалось.
- Да, сказать нам следовало, мы бы речь покруче подготовили, - признался парень.
- В этом я не сомневаюсь! Но случилось так, как случилось, - твердо заявила я. Ден промолчал. - Так, что о моей выставке говорили?
- Не просто говорили, твоё обращение к гостям, по всем каналам крутят, - сказал Ден. - Ты и твои работы стали сенсацией. Кто-то твердит о твоём провале, а кто-то верит в победу и благие намерения.
Я вспомнила, Стен упоминал, что будут журналисты, но я даже не мечтала о таком масштабном действии. Быть может теперь сторонников появится больше и нам удастся в какой-то степени остановить разрушения на планете.
-Ты порадовал меня, Даниэль, - я усмехнулась. - Говори уже наконец чего хочет мистер Андерсон?
- Он готов инвестировать в ваш фонд огромную сумму денег взамен на рекламу, типа (мистер Андерсон добрая душа, он заботится о будущем Земли, о будущем детей и детей наших детей и т.д.). У него грандиозные планы в отношении своей карьеры. Думаю политическому деятелю не стоит отказывать и я предполагаю, это будет не последняя его инвестиция.
-Я готова пойти на такую сделку, - согласилась я, - к тому же я надеюсь мистер Андерсон привлечет немало сторонников из своего общества. - Я была в предвкушении.
- Правильно мыслишь, - согласился Ден.
- На политику мне плевать, я лишь хочу, чтобы люди задумались, осознали какая беда нависла над нами, - призналась я. - Марк сейчас в процессе подготовки отчетов для правительства.
- Я конечно не столь яростный поклонник твоей цели, но я человек, и мне не безразлична судьба нашей Земли. Хочу умереть от старости, а не от того, что миру конец, - честно ответил Ден. - Что ждёт нас Элиф? Я имею в виду всех нас?
- Думаю Земля устала. Она на грани истощения, - с горечью сказала я.
- Насколько все плохо? Что показывают исследования?
- Не уверена, что могу обсуждать это с тобой!
- Прошу, я сохраню твою тайну, пока ты хранишь мою конечно, - Ден засмеялся в трубку. - А если серьезно?
-Как тебе известно, Марк Эштон, глава фонда. Исходя из данных полученных месяц назад, он утверждает, что ресурсы планеты подходят к концу. Газ, нефть и многое другое, всего этого осталось лет на двадцать, может меньше. Но хуже всего обстоят дела с питьевой водой... - на мгновение я замолчала, представив какой ужас ждет нас впереди.
- Черт возьми! А водой, что Элиф? - Тревожно спросил Ден.
- Семь-десять лет, Ден!
- Что это значит?
- Осталось примерно Семь-десять лет, до полного загрязнения пресной воды включая подземные источники, - сказала я, хотя не имела права на это.
- Элиф! - с ужасом выдавил Ден. - Не могу в это поверить!
- Я тоже не могла, но цифры не лгут!
- А что на счёт правительства? Они ведь должны, что-то предпринять? - Занервнивав, Ден.
- Наше правительство и главы государств других стран, таких как Китай, Россия, Германия, Украина, Израиль… все они боятся хаоса. Марку угрожали расправой, если он не прекратит свои исследования, - честно заявила я. - Ему настойчиво предложили не вмешиваться, изучать пингвинов, чем он ранее занимался.
- Ты понимаешь, что это значит? - Спросил Ден. Его голос стал серьезным, сейчас я не ощущала в нем гея с извращённым чувством юмора.
- Понимаю! Но если ничего не предпринять нам все конец! - Громко заявила я. - Правительству мы не нужны, они живут в своем мире.
- А ты, что на счёт тебя? - Поинтересовался Ден.
- До вчерашнего дня, я была лишь фотографом, и пассивным членом фонда, но сегодня… я не знаю чего ждать. Быть может за мной уже следят. Вынуждена просить тебя не разглашать и не обсуждать наш разговор ни с кем, это для твоей же безопасности. Мне не следовало посвящать тебя. - Пробормотала я виновато, сама не знаю зачем все рассказала.
- Можешь положиться на меня, - заверил меня Ден. - Ты Беатрис говорила?
- Нет, - быстро ответила я. - Не хочу шума.
- Если что Элиф ты можешь рассчитывать на меня! Мне терять нечего, ты же знаешь! - со всей заботой сказать Ден.
- Знаю, Спасибо! А теперь о делах, нужно выдавить по максимуму из мистера Андерсон. Давай назначим с ним встречу в понедельник, к примеру в 10:00 что скажешь? - предложила я, радуясь такой новости.
- Не получится, Элиф. Условия ставит он, - неожиданно сказал Ден. - Мистер Андерсон настоял на встрече сегодня до конца дня. Потом он улетает со своей молодой женой на Гавайи.
- На Гавайи? А что он там будет с ней делать, он ведь гей? - Почему-то меня волновало именно это, а не то, что мне придется куда-то уехать сегодня.
- Этот брак по расчету, думаю она знает. У девушки свои цели. Так, как на счёт сегодня?
-Хорошо, думаю у меня получится. Где он живет?
- В Лонг-Айленде, - сказал Ден, - это где-то миль 80 от Нью-йорка.
- Скажи, я приеду к пяти, - попросила я.
-Окей, чуть позже сброшу адрес. Созвонимся.
- Хорошо, - ответила я.
- Элиф… береги себя, - душевно сказал Ден.
- И ты себя. - ответила я, когда парень положил трубку.
Отложив телефон в сторону, я сделала глоток остывшего кофе. Слегка скривившись, я отодвинула чашку в сторону, размышляя над тем, как будет проходить наш разговор с мистером Андерсоном. Человек он своеобразный с прекрасным вкусом и стилем. Я так же слышала, что он начитан и до безумия любит греческую мифологию, в определенных позах, по крайней мере так уведомил меня когда-то Ден.
-Вот, черт! - Крикнула я, когда вспомнила о предложении Мэтта, а он хотел, чтобы эти выходные мы провели вместе.
Возможно прозвучит глупо, но я почти простила его, хотя не до конца разобралась в себе. Конечно, нам следовало многое обсудить, особенно наши дальнейшие отношения и понять какими они будут теперь.
Я взяла в руки мобильник. Звонить я не собиралась, не знала чем может кончиться наш с Мэттом разговор, по этому, я решила написать сообщение:
“Извинения практически приняты, Мэтт! Но нам предстоит многое обсудить, чтобы мы могли спокойно двигаться дальше, вместе или по-одиночку. Сегодня не могу встретиться, дела, а завтра можем пообедать вместе”.
-Так, отправить, - сказала я вслух, отправляя смс Мэтту.
Ответ не заставил себя долго ждать и уже через минуту, я могла его прочесть:
-Рад, что с тобой все в порядке, ты долго не отвечала и меня начали посещать страшные мысли. Мы плохо расстались с тобой, я решил… ты могла… я рад, что ошибся. Жаль сегодня не можем увидеться, но я понимаю, видел репортаж с твоей выставки. Не думал, что твои намерения так серьезны. Это твой осознанный выбор, теперь, я это постараюсь понять. Можем встретиться завтра в 12:00 в Центральном парке у пруда?
Прочитав смс, я слегка огорчилась. “Неужто Мэтт думал, что я буду кончать жизнь самоубийством из-за него?”, думала я.
-Просто немыслимо! - Промолвила я вслух, но ссориться с Мэттом не собиралась, завтра будет время для всего.
Я начала убирать текст:
“Хочу, чтобы ты знал, своей жизнью я дорожу и ценю ее, так что волноваться не стоит! Завтра в Центральном парке в 12:00”.
На этом наше общение сегодня закончились и весьма кстати. Через десять минут на кухню вошла Беатрис, я даже не слышала как входная дверь открылась, настолько она была тихой.
-Ты расслабилась я смотрю, - начала она даже не поздоровавшись, - входная дверь открыта, сигналка не подключена… ты что маньяка не боишься?
Я улыбнулась, приветствуя подругу.
- У нас, что орудует маньяк? - поинтересовалась я.
-Нет, но благодаря тебе, заведется! - Засмеялась Бет плюхнувшись рядом на стул.
Уставший вид Бет говорил о том, что ночь она действительно провела без сна. Синие круги под глазами не прятала даже косметика.
-Я купила китайскую еду, - сказала Бет, поставив пакет на столешницу.
-Уже не хочу, - проронила я, не желая разглядывать содержимое.
Бет недовольно посмотрела на меня, принимаясь разворачивать пакет самостоятельно.
-Я так старалась. Все это дорогое удовольствие! - заметила она, надеясь я наброшусь на еду, но я лишь пожала плечами. - Тебе нужно поесть, вид у тебя, как мое самочувствие, - не скромно сказала Бет развернув бумажный свёрток, который только что вынула из пакета.
Бет с огромным аппетитом принялась поглощать лапшу с креветками. Я улыбнулась, потом молча встала, чтобы налить себе и подруге горячего кофе.
-Что вчера произошло? - Спросила Бет, тщательно пережевывая еду. - Мэтт напугал меня сегодня. Таким растерянным я никогда его не слышала.
Я взяла две чашки кофе и подсев к Бет ответила:
-Мы поссорились.
- Это я уже поняла. Причина? - Спросила она, глядя на меня. - Или ты наконец осознала, что он не твой человек?
-Нет, тут другое, - уныло ответила я. - Он сказал, что меня никогда нет рядом, да и папу затронул. Твердил, якобы он меня плохо воспитал.
Глаза Беатрис округлились. Перестав жевать, она не сводя с меня заинтересованного взгляда сказала:
-Черт, я бы не раздумывая врезала ему!
-Я так и поступила, - призналась я, поджав губы.
Глядя на меня, Бет уранила китайские палочки на столешницу. В ее глазах я видела гордость и смирение.
-Ты не совсем потеряна, подруга! Хотела бы я на это посмотреть.
-Приятного было мало, -сказала я, покачав головой. -Вроде обычная ссора, а осадок… Хотя для нас она первая такая.
-Не буду кривить душой… это самая прекрасная новость за долгое время! Пусть теперь кусает локти, вспоминая тебя. Рада, что вы наконец расстались! Он козел Эл, хоть и красив, - заявила Бет, продолжая есть не убирая с лица радостной улыбки.
Я глотала комок, застрявший в своем горле. Беатрис ненавидела Мэтта, как и он ее и сейчас меня нужно было признаться подруге в том, что я снова пошла на контакт со своим парнем, прочитав ураган смс.
-Да, об этом я хотела с тобой поговорить, - серьезно начал я, опасаясь дальнейшего разговора, пока Бет восторженно, что-то бормотала про себя. - Беатрис, кажется я вчера погорячилась!
Она улыбалась, посмотрев на меня.
-Да, да… выставка получилась эксцентричной, - заметила она, - это, как минимум, конечно! В какой-то момент, подумала тебе конец, точнее твоей карьере. Рада, что все прошло удачно.
- Я не об этом, - тихо возразила я, поймав вопросительный взгляд Бет.
-А о чем?
-Мэтт… - на мгновение я замолчала, но потом решила продолжить, говоря себе “Почему я должна чувствовать себя неловко, разве она мне мать, я сама вольна решать, как поступить?” - Мы с Мэттом договорились завтра встретиться. Я прощу его Бет.
Глаза Беатрис округлились.
- Что? Элиф… я не верю своим ушам! - Возмущалась подруга, отодвинув в сторону обед. - Но за чем? Он обидит тебя снова, если ему попадется такая возможность! Не могу в это поверить! Ты слабохарактерная! Подумай, включи мозги! Ты не будешь с ним счастлива!
Слова Бет насторожили меня. Мне показалось, она что-то недоговаривает и это однозначно касалось Мэтта.
-Почему ты так завелась, Беатрис? Тебе что-то известно о нем? - Спросила я на прямую.
На мгновение Бет замолчала, словно взвешивая за и против, но потом решительно ответила:
-Нет. Знаю не больше твоего, но этого достаточно, чтобы понять какой он мудак!
- Это издержки работы, - я стала на защиту Мэтта, собственно, как и всегда.
- Конечно, а в остальном он ангел, - прошептала Бет, продолжив есть свой обед. - Знаешь, худшей новости я не ждала. Я думала ты наконец переспала со Стеном или у тебя был незащищённый секс с другим парнем, а Мэтт обо всем пронюхал… вся эта банальщина меня утомила. Моя позиция на счёт Мэтта остаётся прежней, а ты поступай как знаешь. Это твоя жизнь Эл, - напомнила она мне, - и она у тебя одна, заметь! - Буквально на несколько секунд кухня погрузилась в тишину, были слышны лишь звонкие голоса птиц на улице, проникающие к нам сквозь открытое окно. - Какая расточительность! - сказал Беатрис, неодобрительно покачав головой.
- Ты права- это моя жизнь, - согласилась я и мы обе снова замолчали.
Спустя минут пять, Бет встала направляясь к навесному шкафу. Молча открыв его, подруга достала бутылку белого вина, откупорила ее, взяла два бокала и принялась наполнять свой. Я следила за ней. Когда дошла очередь до моего бокала я остановила ее:
-Мне не наливай, я не буду.
- Это ещё почему? - Недовольно удивилась Бет. - Наша мелкая стычка, не превратится в ссору! Я просто высказала свое мнение, как всегда.
Я улыбнулась и Бет ответила мне. Так было и будет всегда между нами.
-Знаю Бет и потому люблю тебя, - со всем теплом сказала я.
- И я тебя, - послав мне воздушный поцелуй призналась подруга.
Образовавшийся, как мне показалось, лёд между нами, растаял.
- Я бы выпила с той, честно, но боюсь меня ждёт работа. - Взглянув на часы, напомнила я себе.
-В выходной? - Спросила нетерпимо Бет.
- Да. Звонил Ден, он просил меня съездить к мистеру Андерсону в Лонг-Айленд. Он хочет внести деньги в фонд Марка, - пояснила я.
-Конечно, это действительно важно, а я… - Проявив недовольство сказала Бет.
Она, как и Мэтт считала фонд глупой затеей, хотя порой и поддерживала меня. Иногда мне казалось, она делала это, чтобы насолить моему парню, пойти против него.
-Не глупи! Ты ведёшь себя, как Мэтт, а сама его осуждаешь, - слегка обидевшись, выпалила я.
- Я имею на это право! Я твоя подруга, а он обычный мужик, который ничего о тебе не знает.
- Будто ты знаешь больше, - сказала я, вымыв свою чашку из под кофе.
-Я Бет и, этим все сказано! - высокомерно заявила подруга, снова усевшись на стул. Поставив бутылку вина рядом с собой.
- Действительно, ничего общего, - саркастически сказала я.
-Я останусь у тебя, ты не против?
Посмотрев на Бет, я вопросительно вскинула брови:
-Что за вопрос? Как всегда.
Бет улыбнулась, продолжая спокойно попивать вино. Хотя я знала, это маска, внутри у Бет бушевал ураган, мое возможное примирение с Мэттом, делало ей больно. Она переживала обо мне.
-Все, мне пора собираться, - сказала я направляясь прочь из кухни. - Буду поздно не жди.
-Слышала, господин Андерсон поклонник мифологии? - с любопытством поинтересовалась Бет остановив меня у двери.
-Ага, греческой, - бросила я, ели сдерживаясь, чтобы не рассеяться, подруга лишь понимающе кивнула.
Я пошла наверх в свою комнату, оставляя Бет с бутылкой вина.
Приведя себя в порядок, я красиво уложила волосы, собрав их позади, после чего надела коктейльное платье бежевого цвета с коротким рукавом, взяла укороченный пиджак, сумочку с ноутом и не медля спустилась в низ. За это время подруга переместилась в гостиную. Я слышала, как работал телевизор и не желая тревожить Бет, я вышла на улицу.

Глава 5

Прекрасный солнечный день встретил меня за дверью моего дома. Легкий ветерок гладил мое лицо, скользя по шее, задевая пряди волос выбившиеся из укладки. Впервые за долгое время я чувствовала себя замечательно. Свежий воздух наполнял мои легкие. Сегодня я не боялась делать глубокие вдохи, боль прошла окончательно. Я радовалась каждой минуте.
Закрыв входную дверь на замок, я пошла в сторону гаража. Мимо меня пробежала юная девушка с собакой. Вся потная и красивая в коротких шортах, “Наверняка у нее нет отбоя от парней”, подумала я. Удивившись своей лёгкой зависти, которая тут же исчезла, я направилась дальше, теряя девчонку из вида.
-Добрый день, мистер Кларк! - сказала я, улыбаясь, увидев соседа прячущегося за кустами его сада.
- О, Элиф, как давно я вас не видел. Добрый, добрый! - Ответил он, выпрямляясь. - Прекрасный день, не правда ли?
- Замечательный, мистер Кларк, - со всем теплом добавила я.
- Я видел ваша подруга приехала? - С любопытством промолвил он.
- Да, - сказала я, открывая гараж. - Вы уж присмотрите за ней пока меня не будет, - пошутила я, улыбаясь.
- Конечно, конечно! - не медля согласился старый, пассивный извращенец. - А Вы уезжаете?
Я мило улыбнулась:
-Какой наблюдательный, - прошептала я, зная, что он не слышит. - Да, срочные дела.
- Понятно, - задумчиво сказал сосед. - Видел репортаж с вашей выставки, - неожиданно добавил он, проявляя необычайный восторг, что меня безумно удивило. Мною мистер Кларк никогда не восхищался. - Впечатляет, Элиф! Я думал молодежь потеряна! Рад, что ошибался.
Стоя у открытых ворот гаража, я внимательно посмотрела соседу в глаза. Сейчас они смотрели на меня восторгаясь.
- К сожалению не все разделяют наше мнение, мистер Кларк, - сказала я, зная, что наберётся много противников у моей благой цели.
-Это пока, Элиф, - добавил уверенно мистер Кларк, его хрипловатым голос и проникновенность внушали доверие. - Люди поймут, должны понять важность того, что Вы пытаетесь донести.
- Надеюсь на это мистер Кларк, - с надеждой пробормотала я. - А сейчас прошу меня извинить, мне пора, - сказала я, хотя впервые мне хотелось пообщаться с этим старым извращенцем.
-Хорошего дня, Элиф, - пожелал мне сосед.
Улыбнувшись ему, я села в машину. Мистер Кларк словно растворился в воздухе, хотя до этого стоял неподалеку на зелёном газоне.
Выгнав машину из гаража, я выехала на проезжую часть, после чего переключила передачу, и надавив на педаль газа, плавно тронулась с места, уверенно и решительно направляясь вперед.
Выехав на главную магистраль, я оставила Нью-Йорк позади, минуя знак “Лонг-Айленд 80 миль”. Невероятно огромный поток машин, казался нескончаемым. Даже когда наступала ночь меньше их не становилось. Нью-Йорк никогда не спит.
В Лонг-Айленде я ночевать не собиралась, мне хотелось поскорее вернуться домой к Беатрис. Я не хотела оставлять ее одну.
В машине работал кондиционер, предоставляя мне прохладу и комфорт. Сто километров в час, именно столько показывала стрелка на панели управления. Разогнать машину быстрее, я не решалась, боялась. Скорость и вода- это основные мои страхи.
Расслабившись, я уверенно держалась за руль, иногда поглядывая по сторонам. Спустя какое-то время пейзаж изменился стал более пустынным. Придорожные гостиницы, заправочные станции, разбросанные вдоль идеально ровной дороги, мелькали за моим окном. Вдали справа, я увидела небольшое поселение, но его название я не знала, да и не было желания узнавать. Сейчас мои мысли постепенно заполняла предстоящая встреча с мистером Андерсоном. Я как-то видела его по телевизору, тогда он показался мне весьма серьезным, представительным мужчиной, но это пока я не узнала подробностей его личной жизни. Ден умеет рассказать историю сочно, подать ее во всех красках, так сказать. И теперь, кого мне представлять, глядя на мистера Андерсона: Ареса, Деймоса или быть может, Орфа или Минотавра?
-Ох Ден, усложнил ты мне задачу, - сказала я вслух, улыбаясь.
Машина двигавшаяся по встречной, засигналила, создав помехи в моем радио. Я провела взглядом промчавшийся мимо автомобиль и чуть не потеряв управление, схватилась за руль выравнивая свою машину. Сбросив скорость до 60 км в час, я тяжело дышала, стараясь унять страх и чудовищное волнение. Перед глазами, словно вся жизнь пролетела. Вряд ли бы я пережила ещё одну аварию.
Спустя некоторое время, по радио, я услышала знакомую воодушевляющую композицию и немного успокоившись, сделала громче, стараясь вспомнить кто исполняет ее. Мое состояние почти пришло в норму, когда я почувствовала неожиданные изменения в своем теле. Легкая тошнота сопровождалась с чуть заметным головокружением. Я напряглась, стараясь не вникать в свои ощущения, но все мои старания оказались напрасными.
С каждым вдохом, я чувствовала, как моя грудная клетка проваливалась внутырь меня, вызывая дичайшую боль. Я скривилась, цепляясь за руль, как за спасательный круг. Я не контролировала свое тело. Зрение помутнело от собравшихся слез. И вдруг: “Я не могу дышать… Господи, я не могу дышать!”, твердила я про себя, поддавшись жуткой панике.
Сначала пропал слух, но потом в ушах возник звон невероятной силы. Но не это заботило меня сейчас. Внутри меня начался хаос, панический ужас пропитанный болью. Онемели губы, нос, а потом все лицо, постепенно затрагивая остальные части тела. Хрипя, я безнадежно пытаясь вдохнуть.
Скорость автомобиля стремительно расла. Сквозь слезы я еще могла видеть цифры на панели управления. Нога не произвольно продолжала давить на педаль газа, заставляя стрелку спидометра лететь вверх: 120, 130, 140... машины ехавшие мне на встречу мигали фарами и наверняка сигналили, но их я не слышала. Последние мысли посетившие мою голову кричали мне, что я умру. Именно так это и должно было случиться. Я должна была покинуть этот мир ещё тогда в тринадцать лет, со своей семьей. Сейчас я думала о них, вспоминая лица каждого, пока мой мозг не отказался работать от недостатка кислорода.
И в момент когда я смирилась со своей судьбой, мои легкие наполнились кислородом. Видимо кто-то решил, что я задержалась на этой Планете, а потом передумал: я снова ощутила свое тело, хотя лучше бы не ощущала. Вырвавшийся наружу, дичайший кашель раздирал мою глотку. Когда голова вновь пошла кругом, я со всей силы, которая оставалась во мне, ударила ногой по педали тормоза, выворачивая руль вправо. Я закрыла глаза, не зная, чего ждать дальше. Облако пыли, веток и вырванной травы ударились о лобовое стекло моей машины. Если бы я не была пристегнута, смело бы вылетела через лобовое стекло.
Цепляясь за руль, я не переставала кашлять и уже через несколько секунд, я ощутила соленый привкус во рту. Когда я открыла глаза, меня затрясло и я начала плакать, увидев наконец то, чего боялась все это время. Кровь со слюной забрызгала мои руки, руль, торпеду… красная жидкость была повсюду.
Истерически рыдая, я опустила голову вниз и ужаснулась. Спереди все платье было испачкано кровью, которая не переставала течь изо рта. Сначала я растерялась, прикрывая рот и нос руками, в надежде остановить это. Безнадежно.
Не знаю сколько я просидела в таком положении, ощущая как теплая кровь стекая по рукам, капала на колени. Кашель больше не терзал меня. Дрожащими руками я схватила пиджак, лежавший на пассажирском сиденье и уткнувшись в него лицом, запрокинула голову назад.
-Господи… Господи! - Рыдала я приглушенным голосом, в пропитанную кровью ткань. - За что ты так со мной, за что!? Зачем подарил мне тогда жизнь, чтобы так кровожадно забрать ее сейчас!? - Я ничего не понимала, просто выкрикивала вопросы в тишину, зная, никто не ответит.
Я осталась одна, один на один со своей страшной бедой.
Солнце постепенно катилось за горизонт, разливая по небу оранжевый свет. Я слышала лишь свое тяжелое дыхание и шум проезжавших автомобилей. Я была рада, что никто из водителей не остановился мне помочь. Не хотела бы я предстать в таком виде перед кем-то. Опустошенная и уставшая, я закрыла глаза, опуская руку на колени в которой держала окровавленный пиджак.
Мне казалось я лечу, парню среди облаков. Спокойно, абсолютно без боли. Я смотрела на ослепительное солнце, поднимающееся из-за горизонта. Я направлялась к нему, к свету, который оно излучало. “Чудесное утро”, думала я. В ушах звучала моя любимая песня, здесь среди всей этой красоты, я слышала ее мотив, тихий и такой далекий. Как же хорошо мне было, такое спокойствие и умиротворение, последний раз я ощущала подобное, когда мои родители были живы. Какую же силу и уверенность давали мне папа и мама. Они были добрыми людьми, а теперь их нет.
Через некоторое время я уловила какое-то движение в воздухе и отмахнувшись от него, я старалась остаться в комфорте в котором парила. Спустя миг все снова повторилась, но на этот раз более настырно. Сквозь пелену прекрасного слышался монотонный стук, он будто проникал в меня, впиваясь в мозг. “Откуда он и, что это вообще такое?” спрашивала я себя созерцая синие небо и пышные, белые облака.
Приглушенный стук становился громче, пока у меня не возникла боль в ушах. Я скривилась, а потом резко открыла глаза, пытаясь сообразить где я и, что происходит. Боль исчезла и стук прикрепился. Меня явно разбудили. Чувство, что я больше не одна пришло сразу. Я испугалась. Оглядевшись по сторонам, я стерла остатки прекрасного сна, понимая, что до сих пор нахожусь в своей машине. Во рту пересохло, а в салоне стоял резкий запах крови.
Осознав, что в машине кроме меня никого не было, я поняла, кто-то или что-то снаружи. Мною овладел страх. Я медленно повернула голову влево и от увиденного вжалась в кресло. Кто-то касается стекла со стороны водителя. И этот кто-то не принес мне спокойствие или ощущение того, что мне пришли на помощь. За мной наблюдали.
Сложно было определить кто стоял по ту сторону, все окна покрыла пыль. Я видела лишь размытый силуэт, кажется это был высокий мужчина. Я растерялась, не понимая, как быть дальше. Потная от жары, я вдыхала затхлый воздух закрытого пространства. Пальцы рук слиплись между собой от запекшейся крови. Солнце почти село. Находясь в полумраке, я пыталась понять сколько времени проспала и что сказать человеку, стоявшему на улице. “Это же человек, правда?” спрашивала я себя.
Застыв на месте, я не сводила с него глаз. Вдруг, стоявший на улице поднял руку перед собой и ударив лишь раз ладонью по стеклу, остановился в ожидании. Я дернулась в сторону от неожиданности. “Быть может не стоит ему открывать? Может он убийца или сексуальный маньяк?” говорила я себе. Хотя если второе, вряд-ли он решился тронуть меня, не говоря уже о сексе со мной. Сейчас я была похожа на чудовище, зверя в крови после охоты, разорвавшего не одну жертву.
Пока я размышляла, человек терпеливо ждал. Странно, он не подавал ни звука, словно статуя или пассивный наблюдатель. Почему он молчал, знал ли он, что произошло? Быть может он думает, что машина пуста? Из-за пыли ничего не видно.
Собрав всю смелость в кулак, я решила испытать судьбу, терять мне нечего.
-Подождите… - прокашлявшись прохрипела я, - я сейчас… сейчас открою. - Твердила я, пытаясь нажать кнопку дрожащими руками, чтобы немного опустить стекло. Как только у меня получилось надавить на нее, я продолжила: - вы только не пугайтесь, прошу, мне стало плохо, так что…
В опущенное окно до половины, ворвался свежий воздух, обдувая мое лицо. Кожу неприятно стягивала засохшая кровь. В полном недоумении, я огляделась по сторонам. Передо мной был лишь полупустынный пейзаж на фоне заката и дорога в нескольких десятках метров, по которой двигались автомобили уже со включенными фарами.
-Что за черт, - прошептала я, не понимая, что происходит. - Куда он делся? Он же был здесь! - я слегка выглянула наружу.
Пусто. Словно никого и не было, даже следов не осталось, что было весьма парадоксально и напугало до чёртиков.
Откинувшись на сиденье своего автомобиля, я уже сомневалась, что здесь вообще кто-то находился кроме меня. Вероятно это мираж или часть сна. Но все было таким реальным. Я пожала плечами, поражаясь тому, что выдал мне мой мозг. Да, я явно была не здорова.
Дворники которые я включила, протёрли лобовое стекло от пыли, позволив мне упереться взглядом в даль. Я чувствовала себя пустой оболочкой, растерянной и не уверенной в себе. Мои догадки и опасения подтвердились, мне срочно нужен был Мэтт.
Двигатель автомобиля работал ровно, без каких либо помех. Я двинулась вперед, в сторону Лонг-Айленда, вот только теперь мой путь к нему не лежал. Я забила на встречу с мистером Андерсоном, по понятным причинам. Он конечно поклонник греческой мифологии, но мое зрелищное появление в таком виде, вряд-ли он оценит.
Я свернула вправо оставляя позади основную дорогу. Маленькое поселение впереди, название которого я не желала знать, сейчас было моим спасением. Мне необходимо было найти тихую гостиницу, чтобы как можно быстрее привести себя в порядок.
Солнце село. Основную улицу, маленького городка, освещали фонари. В небольших домах, стоявших вдоль дороги, уже зажглись окна. Проехав чуть дальше я увидела вывеску, гостиница “Одиссей”. Странное название для гостиницы учитывая тот факт, что рядом не было ни одного водоема. Но меня больше всего волновало наличие в ней душа и горячей воды. В поле моего зрения попала работающая автомойка. Моему железному коню также требовалась полная чистка.
Припарковавшись, я открыла влажные салфетки и глядя на себя в зеркало принялась протирать лицо. Все безнадежно! Намертво присохло к коже. Запах крови был ужасен в сочетании с ароматом салфеток. Бросив эту глупую затею, я взяла сумку и с серьезным видом вышла из машины, прямиком направившись в гостиницу.
Небольшое, двухэтажное здание радовало своим довольно опрятным видом. Гостиница была полностью построена из дерева. Интересно, сколько ей лет? Сейчас подобное большая редкость, учитывая наличие строительных материалов на рынке. Деревянная, массивная дверь легко поддалась моей ослабленной руке. Я остановилась на пороге, захлопнув за собой дверь. Освещение было нормальным, как раз то, чего мне хотелось меньше всего.
-Что за… твою мать! - Молодой парень стоявший за стойкой рядом с ночником, увидев меня, выронил папку из рук. Бумаги, словно конфетти разлетелись по сторонам.
Состояние белокурого парня было абсолютно понятным. Я выглядела “сногсшибательно”.
-Прежде чем вы что-то скажете, хочу объяснить ситуацию, дабы избежать неуместных предположений, - начала я, мило улыбаясь, будто у меня все замечательно.
- Ага, - проронил, высокий паренёк, медленно кивая.
- Я никого не убила и не подверглась насилию, со мной просто неудачно пошутили, вот и все, - соврала я, не желая объяснять истинную причину своего внешнего вида. - Моя подруга, часто выкидывает подобные вещи. - Пожала я плечами.
Быстро моргнув, парень, слегка улыбнулся. Не знаю, поверил он мне и нет, мне было плевать. Но полицию или скорую он не вызывал.
-Хорошая у вас подруга, если способна на такое, - парень указал на меня рукой. - Не удивлюсь, если в следующий раз на вас будет ее кровь! - Добавил он, разглядывая меня с ног до головы.
Я подошла к стойке, уверенно поставив на ее свою сумку. Оторвав порядку волос от щеки, я вновь мило улыбаясь, пыталась запихнуть этот сухарь за ухо. Паренек, так же ответил улыбкой.
-Об этом я ещё не думала, - снова соврала я, потому что несколько раз представляла, как расправлюсь с Бет, она умела вывести из себя. - Хотя предложение заманчивое.
-Вы так меня напугали! Да где там… - он вскинул брови, - я чуть не обосрался! - Парень ухмыльнулся. - Простите за столь точное выражение, очень крови боюсь! Вижу вы не из этих мест?
-Ага! - призналась я. Боже, я валилась с ног от усталости желая быстрее закончить разговор, несмотря на то, что паренек был довольно мил.
- Вам нужен номер? - Спросил парень.
- Горячая вода есть? Мне нужен душ! - Спросила я, настойчиво.
- Да, конечно, - быстро ответил он..
- Мне также нужна услуга мойки и чистки машины. Хочу сегодня вернуться домой. Это можно как-то устроить без меня, чтобы я не выходила на улицу и не пугала прохожих? - поинтересовалась я.
-Конечно, мисс… - он ждал когда я назову свою фамилию.
-Можно просто Элиф.
-Какое прекрасное восточное имя, - восхитился он. - Я Тейлор.
-Очень приятно. Вы знаете восточную культуру? - С любопытством поинтересовалась я.
- Неособо. Моя сестра увлекается, я так, знаю несколько моментов, - признался он. - Элиф, вам есть во что переодеться? - Спросил он, посмотрев на мою маленькую сумку. Я покачала головой, давая понять, что абсолютно нечего. - Анна схожей комплекции и роста, попрошу ее что-то вам подобрать. К сожалению магазины уже закрыты.
Меня безумно порадовала такая забота, ведь паренёк совершенно меня не знал.
-Буду весьма признательна, Тейлор, - сказала я, нырнув в сумку за кошельком. - Это за чистку машины, - я положила сто долларов на деревянную стойку, - это для Анны, пусть подберет меня что-то интересное, - сверху ещё сто долларов оказалось на стойке.
- Нет, что вы, Анне не нужно… - начал взволнованно Тейлор, но я тут же остановила его.
-Давайте не будем, я все равно оставлю эти деньги здесь или в номере, - пояснила я и парень кивнул, понимая, что дальнейший спор совершенно бесполезен. - А сколько за номер? - поинтересовалась я, глядя в прейскурант, находившийся на стойке.
- Пятьдесят баксов, наш лучший номер, но я могу взять меньше, вы ведь на ночь не останетесь? - предложил Тейлор.
- Нет, не останусь, - согласилась я. - Держи, сто и тебе, за номер, помощь и на чай, - пояснила я, положив ещё одну купюру рядом. Сейчас меня мало заботили деньги и то, что происходило вокруг, я хотела лишь принять душ, переодеться и вернуться к Мэтту. Он ведь взял на сегодня выходной, вряд-ли ляжет спать рано, предположила я.
Положив ключи от машины рядом с Тейлором, я сказала указывая на улицу:
- Моя машина…
-Да, я знаю как она выглядит, - перебил меня парень, - видел, как вы подъехали.
- Люблю наблюдательных людей, - восхищенно произнесла я.
Тейлор улыбнулся, ему понравился мой комплимент, вряд ли он их часто слышал в свой адрес.
- Ваш номер 23, второй этаж, справа по коридору седьмая дверь. Через час к вам зайдет Анна, чтобы занести вещи, и к этому же времени ваша машина будет как новая, - объявил мне Тейлор.
-Спасибо, - ответила я, взяв в руки ключи от номера. - Да, чуть не забыла, - я остановилась у лестницы, - Скажи ребятам, кто будет мыть машину, пусть выкинут пиджак, он лежит на переднем сиденье. Он мне больше не нужен.
Тейлор понимающе кивнул. Поджав губы, я поднялась наверх. Добравшись до номера, я открыла дверь, вошла внутрь и хорошенько щелкнув замком, кинула сумку на пол. Включив основной свет, я направилась к окну. Задернув шторы, я подошла к большому зеркалу находившемуся напротив двуспальной кровати и занимающему пол стены.
-Да, вид у тебя славный, Эл, - сказала я себе, - я будто главная героиня жестокого фильма Тарантино.
Не медля я повернулась спиной к зеркалу. Сзади платье сохранило свой первозданный кремовый цвет, но спереди оно все было залито кровью. Я сняла его, бросив на пол. Одн из моих любимых нарядов был испорчено. “Сжечь!”, сказала я себе. Лифчик, так же был испачкан кровью, я сняла его, оголив свою грудь. “Тоже сжечь!” Поразительно, трусики остались чистыми, что весьма меня радовало, иначе пришлось бы ехать домой без них.
Мое прекрасное тело сейчас казалось синеватого цвета. Черные круги под глазами и кровь на лице, кричали о моем печальном положении. Я положила ладонь чуть выше груди и на минуту, застыла перед зеркалом, словно пытаясь разглядеть себя насквозь. Вдохи и выдохи давались не легко, я боялась.
-Что там? - спросила я вслух, будто мне кто-то ответит. - Что живёт во мне? Кого приютило мое тело?
Очередной вдох, моя рука слегка приподнялась вместе с грудной клеткой, а после выдоха опустилась. Меня бросило в дрожь, глаза налились слезами. Так больно и так обидно. Я молода и много еще не сделала в жизни.
-Чем я заслужила; что сделала не так? - Снова спрашивала я, но уже себя.
Одна, в мертвой пугающей тишине. Накрыв лицо руками, я медленно опустилась на колени. Не в силах больше держаться, я зарыдала, как маленький ребенок. Мой мир рушился и хотя я чувствовала это давно, ещё когда мои родные уходили из жизни, признать что ты не здорова, очень странно.
И пока я предавалась личной трагедии, моя кожа ощутила легкий, прохладной ветерок. Мурашки по всему телу не заставили себя долго ждать. Я затихла, но по прежнему всхлипывала. Потом я почувствовала тепло, невероятное тепло, которого ещё не испытывала в своей жизни. Ни одно живое существо не способно подарить такое. Я словно стала невесомой, блаженной и невероятно спокойной. Последний раз я чувствовала подобное рядом с отцом, моим защитником.
Тепло окутовшие мое тело, выпустило меня из своих объятий и локализовалась только на спине. Оно стало другим, более ощутимым и тяжелым. Тонкой волной оно тянулось от моей шеи вниз, вдоль всего позвоночника. Сначала я испугалась, боялась опустить руки, что бы посмотреть, что или кто находится рядом со мной, потому что, я отчетливо ощущала чье то присутствие, снова. И как только я ощутила страх, все вновь исчезло. Скрип стула заставил меня дернуться. Казалось, кто-то сел на него и больше не двигался. Набравшись смелости, я опустила руки на бедра и посмотрев в дальний угол комнаты, где находился стул с высокой спинкой, к моему удивлению, я ничего не увидела.
-Фух, - прошептала я, с облегчением, хотя чувство тревоги не отпускало, в последнее время со мной происходили необъяснимые вещи.
Я поднялась на ноги, после чего направилась к тому стулу. Мне хотелось проверить точно ли на нём никто не сидит, хотя мои глаза видели лишь пустой стул. Подойдя ближе, я ощутила разницу температур. Здесь воздух казался теплее. Я поставила колено на стул, а потом разрезала воздух рукой проводя ею перед собой.
-Никого, - прошептала я, немного успокоившись.
Потом я отодвинула немного занавеску, чтобы посмотреть, что твориться на улице. Так тихо, не души. Где-то залаяла собака. Мокрый асфальт блестел в свете фонарей. Мелкий дождь прибил пыль, подарив немного свежести. Странно, я даже не слышала, как он начался. Упираясь в стул коленом, я посмотрела на парковку, где оставила свою машину. Ее там уже не было. Тейлор славный парень, быстро все организовал.
Отпустив занавеску, я отошла от окна, ощутив ту прохладу, которую встретила меня в номере, как только я в него вошла. Сложно было понять, что происходит в этой комнате. Пожав плечами, я сняла обувь, трусики и кинув их на кровать пошла в душ.
Теплая вода расслабляла тело, стекая по моим ногам, она красным потоком уходила в слив. Я смывала все: кровь, грязь, усталость, подставляя лицо воде. Закончив с водными процедурами, я вылезла из ванны. Быстро вытерлась полотенцем, после чего принялась сушить волосы, а это была долгая процедура. После завершения, я немного подкрасила ресницы и нанесла губную помаду, чтобы губы не казались такими бледными и не выдавали меня преждевременно. Глядя на себя в зеркало, я чувствовала себя обычной, будто ничего не произошло сегодня.
Как только я накинула белый халат и вышла из ванны в дверь постучали.
-Элиф, - позвал меня женский незнакомый голос, - это Анна, я принесла Вам одежду! Пустите меня пожалуйста.
Я пошла к двери. Покрутив замок, я надавила на ручку. Передо мной стояла девушка лет двадцати, чуть старше Тейлора. Она мило улыбнулась, глядя на меня. Ее короткие, черные волосы, были затянуты на макушке в нелепый хвостик. Ярко красная помада горела на ее губах, а большая татуировка на шее вызвала во мне безумный интерес, я смотрела лишь на нее.
-Это волк, - отодвинув в сторону воротник серой рубашки, пояснила девушка, увидев мое любопытство.
- Красиво, - сказала я, улыбнувшись. - А я так и не смогла решиться.
- Никогда не поздно, - добавила Анна.
- Возможно, - согласилась я. - Проходи, прошу, - предложила я девушке и она тут же вошла в номер.
- Вот, я принесла вам некоторые вещи, - сказала она, бросая одежду на кровать. - Подберете, что понравится. Брат говорит с вами случился конфуз?
- Да, что-то вроде того, - сухо ответила я, не желая поднимать эту тему, Анна поняла все без слов.
- Чуть не забыла, - сказала она, протягивая мне бумажный пакет, - я подумала вы предпочтете кофе, Вам ведь ещё в дорогу! Чуть не забыла и круассан, он с шоколадом. Практически любят шоколад, надеюсь я не ошиблась.
Анна, как и Тейлор проявила внимание и заботу, было чертовски приятно, даже не смотря на то, что я потратила триста долларов.
-Не ошиблась, с шоколадом в самый раз, - ответила я, принимая пакет из нее рук.
- Берите то, что понравится, надеюсь со стилем, не прогадала. Тейлор описал мне вас немного, но кажется он преуменьшал… вы чертовски красивы! - призналась Анна, спрятав руки в карманы. Я не нашла, что ответить, лишь молча стояла и глазела на нее. Учитывая мой превосходный вид в котором я предстала перед ее братом, это не удивительно. - Короче, говорить могу бесконечно. Не хочу вам надоедать, все что не подойдёт, оставляйте здесь, потом заберу.
- Хорошо. Спасибо Анна, - поблагодарила я.
Девушка ухмыльнулась.
-Да не за что! Вы сто баксов заплатили за этот хлам, это вам спасибо! - Ошарашила меня девушка своей прямотой. Хотя это было честно. - Ладно мне пора, заезжайте еще, когда появятся лишние деньги.
Анна направилась к двери и остановившись около нее объявила:
-Да, ваша машина вычищена до блеска ждёт на стоянке.
- Спасибо, - снова поблагодарила я, и девушка тут же ушла, закрывая за собой дверь.
После ухода Анны, кофе и круассан, я поглотила за минуту, была безумно голодна и это удивило меня, ведь в последнее время с аппетитом не очень.
На кровати лежали вещи, за которые я действительно заплатила сто баксов. Разглядывая одежду, я понимала, что погорячилась. Единственными приличными вещами оказались синий, до неприличия короткий сарафан и потертая кожаная куртка. Если не знать, что курточка старая, можно сказать она шагала в ногу с модой, потёртости сейчас на самом ее пике.
Облачившись в эти чудные наряды, я глядела на себя в зеркало, вспоминая юность, как посещала вечеринки в чем-то подобном. Распустив волосы, я выкинула окровавленное платье в мусорное ведро, стоявшее в ванной и взяв свою сумку, теперь не подходящую мне по стилю, вышла из номера.
-Ничего себе! - Воскликнув Тейлор, когда увидел меня спускающуюся по ступенькам. - Даже в шмотках Анны, вы выглядите, как с обложки журнала.
Я смущённо улыбнулась.
-Думаю, ты преувеличиваешь, Тейлор, - заметила я, парень лишь помотал головой, явно не соглашаясь с моими словами.
-Знаете, когда я увидел вас впервые... Вы выглядели… - начал задумчиво парень, вызвав во мне глубочайший интерес, - скажем, не совсем опрятно, но теперь, зная ваше имя и обнаружив сумку с профессиональным фотографом на заднем сиденье вашего автомобиля, я с уверенностью могу сказать, что вы та самая Элиф Кидо! Я видел репортаж сегодня утром с вашей выставки. Впечатляет, не каждый решился бы на подобное в вашем кругу. - Паренёк явно ставил себя ниже по статусу.
Комплименты Тейлора были приятны, но вспоминая, в каком виде я предстала перед ним тут же опускали меня на землю. Я чувствовала стыд за ту маленькую ложь, которую я повесила на уши Тейлору.
-Ты раскрыл меня, - прошептала я, остановившись у стойки. - Я и забыла, что взяла с собой фотоаппарат.
-Это немудрено, - заявил с пониманием Тейлор. - Я вообще удивился вашему терпению и то, как вы держались, учитывая Ваш внешний вид… При таких обстоятельствах, можно было что угодно забыть. Вам нужно менять подругу, - предложил парень, а я уже жалела, что приплыла ко все что со мной случилось Бет. Сейчас парень говорил в точности, как Мэтью.
-Не думаю, - не согласилась я, - Бет хороший человек, хотя и очень импульсивный, а так же нетерпеливый, излишне заботливый, а порой агрессивный… но я люблю ее такой, какая она есть.
-Друг детства? - Поинтересовался Тейлор, читая мои мысли.
Я мило улыбнулась.
-Да, - быстро ответила я, разглядывая белокурого парня. Они с сестрой были совершенно разными и не только внешне.
-Ясно, тогда беру свои слова обратно, - улыбаясь ответил паренёк. “Нет, он точно не Мэтт”, сказала я себе. - Анна предупредила Вас, что машина готова?
-Ага.
-Вот ключи. - Тейлор, положил ключи от машины на стойку, рядом со мной.
- Спасибо за все, Тейлор. - Очень осторожно я взяла ключи в руки, словно они могут принести мне ту боль и страдания, которые я испытала в машине.
- Надеюсь, мне посчастливится увидеть вас ещё раз, - пожелал Тейлор, а я лишь улыбнулась, зная, что вряд-ли это когда-либо случиться.
-Прощай, - сказала я, направляясь к выходу.
- До встречи мисс Кидо, - бросил напоследок Тейлор.
Я покачала головой, но не осмелилась повернуться к нему лицом. Да в этом и смысла не было.
Свежий и безумно влажный воздух заполнил мои легкие, как только я вышла из гостиницы. Улица. Здесь тихое место и почти нет людей. Дождь прекратился, оставив большие капли на моей идеально чистой машине. На асфальте разлились по-одинокие лужицы. К завтрашнему утру, они точно высохнут. Я обернулась, чтобы последний раз посмотреть на вывеску “Одиссей”. Хочу запомнить это место таким, пока ещё могу.
Потянувшись к ручке двери автомобиля, я задержалась на мгновения, чувтвуя, как страх проникал в меня сквозь кожу, постепенно сжимая низ живота. Неприятное ощущение, но выбора у меня не было, нужно ехать. Открыв водительскую дверь, я села в машину. Салон пах свежестью и чистотой. Ребята с автомойки потрудились на славу. Интересно, они поняли, что салон был испачкан кровью, а не краской имитирующую ее? Хотя какая к черту разница, сейчас не это главное. Мне нужен был Мэтт… помощь и чем скорее тем лучше.
Мотор заревел, как только я повернула ключ зажигания. Уцепившись одной рукой за руль, другой за рычаг, я включила передачу и мой железный конь сорвался с места, увозя меня обратно в Нью-Йорк.

Глава 6

Когда я вернулась в Нью-Йорк, полная луна освещала ночное небо. На часах 10:00 вечера. Домой я не решилась ехать, не хотела встретить там Бет, которая наверняка загрузит меня вопросами, а этого мне меньше всего хотелось. Я спешила к Мэтту, своему парню и доктору. Пришло время рассказать ему, что происходит со мной и надеяться, что я ошибаюсь на свой счёт. Пора становиться честными друг с другом если мы оба хотим отношений.
Припарковавшись рядом со входом в здание, где жил Мэтт, я выскочила из машины, на бегу ставя ее на сигнализацию. Я не стала звонить и нагнетать обстановку по телефону, мне хотелось лично, при встрече все рассказать, а Мэтт, пусть сам решает мою судьбу, я всецело ему доверюсь, как он того и хотел.
Добравшись до квартиры Мэтта, я тихонько открыла дверь своим ключом. Обычно я оповещала о своем приходе и никогда не открывала квартиру самостоятельно своим ключом, но сегодня почему-то я решила поступить иначе.
Аккуратно захлопнув за собой дверь, я безумно поставила свою сумочку приходе на стол, кинув в нее ключи. Меня тут же накрыло спокойствие и невероятное ощущение безопасности. Впервые я чувствовала себя дома.
В квартире играла спокойная музыка. Мэтт любил расслабиться под такое, а учитывая то, что у моего парня сегодня выходной, он наверняка сейчас сидел на диване читая новости, попивая дорогущий виски.
Длинный коридор привел меня в зал, но там оказалось пусто. На столике около дивана, я заметила стакан из-под виски, а чуть дальше стоял бокал в котором осталось немного красного вина.
Ситуация мягко сказать стала для меня напряженной. В полнейшем замешательстве, я подкралась ближе, чтобы внимательно все рассмотреть. И каким оказалось для меня шоком, увидить на столике пепельницу с двумя окурками испачканных розовой помадой. На бокале с вином, я обнаружила помаду того же оттенка. Не веря своим глазам, я подалась назад не понимая, что происходит. Хотя понимала, просто не верила.
Плюхнувшись на диван, я ахнула, упершись в какую-то жесткую плоскость. Дрожащей рукой я нырнула за спину, вытаскивая прямоугольный предмет. Не нужно было видеть, что именно было сейчас в моих руках, я знала это уже наперед. Женский клатч небесно-голубого цвета, переливался в моих руках, освещенный приглушенным светом гостинной. Чуть дальше у окна, я заметила босоножки такого же цвета, на длинной шпильке. Их словно снимали в спешке, там один, а немного дальше другой. Мэтта всегда заводила такая обувь, я не баловала его подобной, мне было неудобно, а выражение “красота требует жертв”, не про меня.
Глядя на все это, я прекрасно знала где сейчас Мэтт и, что происходит. Но с кем он был, кого выбрал для измены? Я этого не знала наверняка, но жуткая мысль, как червь ковыряющий землю, пробиралась в мою голову, бросая мне образ Бет. “Не может быть!” сказала я себе. “Почему не может? Подобные ситуации возникают часто, вряд-ли я исключение!” Холод пронесшийся по моему телу, вызвал невероятную боль и опустошение. Я дрожала так, словно оказалась на улице в одном платье в разгар лютой зимы.
-Нет, это не может быть она,- прошептала я, дрожащим голосом, готовая взорваться в любой момент. Бет всегда была нетерпима к Мэтту, подозрительна… и поступить так со мной она не могла, слишком многое нас связывало.
Откинувшись на спинку дивана, я тихонько заплакала, поджав под себя ноги. Прикрыв рот руками я глотала слезы. Меньше всего мне хотелось, чтобы меня сейчас услышали.
Я ненавидела себя за слабость и бесхарактерность. Я ведь почувствовала изменения в Метью уже давно. Какой же я была глупой и наивной! Но больше всего меня угнетало отношение Мэтта. “За чем было присылать мне все те сообщения? Зачем было извиняться и рассказывать Бет о не существующих чувствах ко меня? Зачем, для чего? Или быть может, Мэтт хотел наказать меня таким образом? Почему я простила его? Глупая девчонка! “, корила я себя.
Я больше не чувствовала себя в безопасности в этом доме и тем более не желала помощи. Теперь эта квартира стала ненавистна мне, я задыхалась в этих стенах. Не знаю, сколько времени я провела сидя на диване, тихонько рыдая, но как только я немного успокоилась, решилась на следующее.
Поднявшись на ноги, я закатила рукава потертой кожаной куртки и уверенно направилась в комнату Мэтта, чтобы раз и навсегда поставить точку в наших отношениях. И конечно же, мне нужно было знать с кем он сейчас кувыркается.
Ооооо, секс был в разгаре. Я слышала их стоны, находясь за дверью. Наверняка он был у них не первым сегодня, хотя для меня это уже не имело значения.
-Мэтт, не останавливайся прошу, только не… - умоляла девушка, и о да, это была не Бет. Я чуть не зарыдала от счастья, когда радостно дернула за ручку двери, толкая ее вперед.
Абсолютно голый и не прикрытый Мэтт лежал сверху на даме с довольно знакомым лицом. Состояние шока пришло к ним мгновенно. Сбитый с толку уже не мой парень, пытался сообразить, что ему делать, пока я вспоминала на ком он лежит. Через мгновение меня осенило, “Точно, это же Оливия Миллер”. Психолог с которым у Мэтта произошел милый разговор в коридоре онкоцентра, напомнила я себе, глядя в испуганные глаза этой девицы. Мэтт уверял меня недавно, что между ними ничего нет, но судя по картине, которую я наблюдала, это не так.
Одежда была разбросана повсюду, “Вот это страсть, вот это нетерпение”, даже зависть взяла в какой-то момент.
Я высокомерно приподняла подбородок, стараясь не показывать, что чувствую на самом деле. Я знала одно, Мэтт больше не увидит слабую и доверчивую Элиф, она умерла сегодня в машине, там на обочине дороги. Теперь есть я и глядя на все это, мне было лишь жаль тех двух лет, которые я потратила напрасно находясь рядом с Мэттом.
Сорвавшись с девушки, Мэтт предстал передо мной во всей красе. Растрепанные волосы, полный недоумения, растерянный и возбужденный взгляд… такого количества эмоций я не видела в нем за все наше время.
Оливия судорожно искала простыню, чтобы прикрыть свою маленькую грудь. Наконец, она нашла ее и словно мыша вжалась в изголовье кровати, тяжело дыша.
-Элиф… - крикнул Мет, но я тут же оборвала его речь.
-Вероятнее всего, это не то что я думаю? - Поинтересовалась я, разглядывая покрасневшие лицо Мэтта и его леди на сегодня. Он молчал, ощущая глубочайшую вину, как мне казалось. - Я немного опишу ситуацию. Предположительно, Оливия Миллер, - я назвала женщину по имени и она открыла рот, удивлённая тем, что я знаю как ее зовут, - проводит сейчас сеанс психологии, ты ведь получил травму после ссоры со мной? А судя по тому, что сеанс слегка затянулся, у тебя явно проблемы, если понадобилось более глубокое ее изучение! - с сарказмом предположила я.
Двинувшись ко мне, Мэтт выставил руки перед собой, чтобы коснуться моих плеч. Я дернулась. Делая шаг назад я ощутила, как моя спина коснулась прохладной стены. Мэтт остановился, понимая, что это не самая лучшая идея.
-Я не думал, что ты вернешься сегодня! Прости меня, я сам не знаю, как это вышло! Она пришла поговорить со мной, я не ожидал…
- Конечно Мэтт, я все понимаю, - сказала я, глядя на него пустым взглядом, - Вряд-ли можно ожидать, что твой парень, после жарких и вроде бы искренних извинений, будет трахать другую бабу! - Заявила я. - Это наверное для тебя в порядке вещей, не так ли? - Мне хотелось ударить Мэтта и не раз, хотелось оскорбить его и разнести в хлам его комнату, но я больше не хотела выставлять на показ свои чувства.
- Просто глупая интрижка, Элиф, - оправдывался Мет, глядя в мои глаза, - она ничего для меня не значит,- добавил Мэтт, указывая на растерянную Оливию. - Все что я писал и говорил сегодня, все это правда, - уверял меня Мэтт, но мне лишь становилось противно от его слов. - Я даже не знаю, есть ли моя вина в этом! Я мужчина! Это она пришла ко мне! - неожиданно заявил Мет, разводят руки в стороны, делая из себя жертву.
Я обалдела услышав такое. И не одна я, Оливия Миллер, так же немного опешила. Покачав головой, я глядя на Мэттаа убийственным взглядом, сказала:
-Охренеть! - вспылила я, хотя обещала себе быть спокойной. Но как тут можно успокоиться? - Ты правда не наблюдаешь своей вины в этом? Мне плевать на эту девку, на ее месте могла быть любая, важно, как поступишь ты! Если бы ты любил меня, Мэтт, как утверждаешь, сейчас я бы не стала свидетелем всей этой гребаной картины! - Крикнула я, качая головой.
Словно опущенный в воду, Мэтт стоял передо мной голый, жалея о том, что сказал.
На несколько секунд, комната погрузилась в тишину, лишь тихая спокойная музыка доносилась из зала, придавая моменту трагичности.
- Да, Бет была права на твой счёт, ты действительно мудак! Жаль, что я так поздно это осознала. - С грустью сказала я, не зная наступит ли для меня завтра. Мэтт не сказал ни слова в свое оправдание. А что тут можно сказать? - Прощай Мэтт! - Сухо добавила я, подойдя к двери, что бы свалить отсюда как можно быстрее. - Чуть не забыла, - остановившись, я взглянув на Оливию Миллер, - супругу привет от меня!
- Дай сюда! - Неожиданно крикнул Мет, выдергивая из рук Оливии простыню.
В какой-то момент мне стало жаль мисс Миллер, она действительно ничего не значила для Мэтта, просто тело. Прикрываясь руками, Оливия испуганно смотрела на меня, жалея, что вообще связалась с Мэттом. Она боялась, потому что не знала хватит ли мне наглости доложить мужу о ее измене. Конечно, я не собиралась этого делать, я лишь хотела напугать миссис Миллер этим и у меня получилось.
-Не стоит меня провожать, - сказала я Мэтту, глядя как он затягивает простыню на своей талии будто только осознал, что все это время стоял передо мной обнаженным. - Надеюсь, сеанс психологии поможет тебе! Ключи я оставлю на столике. - Я вышла из комнаты, чувствуя невероятную тяжесть в груди, “только не сейчас”, сказала я себе и все тут же прекратилось, что невероятно меня удивило, тело будто подчинилось мне.
Я взяла сумочку в руки, вытащила из нее ключи и с грохотом бросила их на столик. Мэтт вышел из комнаты и решительным шагом направился ко мне. Я не хотела, чтобы он приближался. На что он рассчитывал, думал, если мы останемся наедине я буду говорить с ним по другому? Какая самонадеянность! Я немного ускорилась, потянув за ручку двери. Толкнув дверь, я вышла за пределы квартиры, оставляя Мэтта и те два года, что мы провели вместе в его драгоценной крепости. Мэтт не бежал за мной, не кричал мне вслед и теперь я действительно осознала, все кончено.
Прохладная летняя ночь освежила мои мысли. Расправив рукава куртки, я села в машину, захлопнув за собой дверь. Прижимаясь спиной к креслу, я наблюдала за машинами, проезжающими мимо. Их фары лишь на несколько секунд освещали салон моей машины, этого было достаточно, чтобы все видеть.
Я слышала свое дыхание, теперь оно было ровным и глубоким. Поразительно, как за один грёбаный день твоя жизнь может измениться. Моя сейчас катилась к черту, насколько я могла предполагать. Я не знала, как мне быть и что делать дальше? Поделиться с Мэттом о своих проблемах мне не удалось, значит и не нужно. Я положилась на судьбу, одним словом, забила на себя, желая сегодня оторваться по полной. Вытащив телефон из сумки, я застыла с ним в руках, ощутив чужое присутствие в машине.
Сердце выскакивало из груди. Что со мной? Испугавшись, я не знала, как мне поступить. Выскочить из машины или остаться и понаблюдать, понять наконец, что следует за мной, мое безумие, или нечто страшнее?
Я выбрала второе, какая уже к черту разница? Стараясь дышать, как можно тише, я осторожно повернула голову вправо, пристально разглядывая пассажирское место. Оно было пустым, но ощутив разницу температур, я засомневалась. Переборов страх, я подняла руку перед собой и очень медленно провела вдоль сиденья, начиная с его спинки. Моя ладонь скользила по кожаному креслу автомобиля, но чувство было такое, словно я опустила руку в толщу воды. Как такое возможно? Невидимая энергия, казалась горячей, но не обжигающей. В какой-то момент я почувствовала, как она цепляется за мою кожу, словно желая проникнуть в мое тело. Я испугалась.
-Что за...! - Вскрикнула я и тут же отдернула руку.
Я пыталась сообразить, что это было? Но как объяснить то, что невозможно объяснить? Я конечно верила в призраков, в рай и ад, даже в пришельцев, но то, что мне являлось не было похоже на те вещи, о которых нам рассказывают по телеку.
Безусловно, мне дико хотелось узнать, что именно следовало за мной, но в то же время присутствовал неистовый страх. Не станет ли это последним, что я увижу? Прокрутив прошедший месяц своей жизни в голове, я вспомнила, каждый раз когда у меня случался приступ или после него, в этот день оно находилось рядом, будто ждало. “Но чего оно ждало?“, спросила я себя, когда снова осмелилась провести рукой по сиденью пассажирского места. Прохладная кожа коснулась моей ладони, хотя я ждала другого ощущения. Теперь там была лишь пустота. Возможно моя реакция напугала это? Не смотря на страх перед неизвестным, во мне рождалась обида, “и здесь меня бросили”, подумала я, беспомощно опустив руки. Отложив вероятные теории в сторону, я решила больше не огорчаться. Я начала искать телефон в сумке, но тут же вспомнила, что по-прежнему держу его в руках.
-С ума сойти, - прошептала я, поражаясь самой себе.
Найдя имя Бет в книге контактов, я позвонила ей, чтобы узнать, как у нее дела и поинтересоваться не будет ли она против если я заеду в бар и выпью чего нибудь без нее. Мне хотелось немного поразмыслить, а подруга наверняка ещё у меня.
Громкая музыка вихрем ворвалась ко мне в трубку. Я немного отодвинула телефон в сторону, но услышав голос Бет, приложила его снова.
-Бет, что там у тебя происходит? Точнее у меня? - недовольно спросила я, предполагая, что этот шум сейчас у меня дома.
- Прости, Элиф, тебя плохо слышно! - Кричала Бет в трубку, радостно смеясь.
Я разозлилась, вспоминая бедного мистера Кларка, которого просила присмотреть за подругой. Он наверняка сейчас в бешенстве.
-Бет, ты что вечеринку закатила? - фыркнула я, крича ей в трубку.
-Мама, да не злись ты так! - ответила веселая Беатрис, - я не твой дом разношу, а свой.
- Иди ты! Ты что к себе вернулась? - переспросила я, удивлённо.
- Ага! После того как мистер Кларк второй раз зашёл меня проведать, я решила пора сваливать, - пояснила Бет. - А ты сейчас пропускаешь вечеринку года! - Заверещала подруга. Она была явно пьяна.
- Я в Нью-Йорке, Беатрис, - призналась я, боясь вопросов, но к моему удивлению их не последовало.
- В Нью-Йорке!? Шутишь? - переспросила Бет.
-Нет, - я улыбнулась.
- Тогда бросай все и тяни свой зад ко мне. Сегодня Зак с нами, - добавила подруга намекая на марихуану.
Мое сердце забилось быстрее, я уже чувствовала, как густой дым заполнял мои лёгкие, при этом расслаблял тело, унося мысли далеко. Именно это сейчас мне нужно больше всего.
-Текила есть? - Поинтересовалась лишь я, улыбаясь.
-Полно! - Бет засмеялась, восхищаясь моей решительности.
-Еду! - Я положила трубку, завела машину и оставляя две черные полосы на асфальте стартонула с места.
Вечеринка была в разгаре. Бет встретила меня радушно не задавая лишних вопросов. Она поняла все без слов, как только увидела меня, но сделав вид что все круто, Бет улыбнулась, обняв меня покрепче. И как я могла допустить мысль о том, что с Мэттом могла находиться Беатрис? Это чудовищное предположение совершенно меня не красило и узнай об этом Бет, она бы однозначно пришла в ярость.
Квартира моей Беатрис, казавшиеся мне всегда огромной, уже не была таковой. Пара десятков человек, половины из которых я не знала, разделились на компании. Все были приветливы, даже те, кто видел меня впервые, здоровались со мной, спрашивая “как жизнь?”. Так и крутилась в голове правда, которую хотелось рассказать, но вместо этого я отвечала “все супер замечательно”.
Бешенный ритм музыки, разрывал колонки. Кто-то танцевал среди гостинной, которая словно танцпол в ночном клубе переливалась разными цветами. “Когда Бет успела так все организовать?”, подумала я, пробираясь мимо людей отдавшихся музыке.
Довольно интересная компания ребят, курящих у открытого окна, привлекла мое внимание. Я не знала никого из этих парней, но они вселяли оптимизм, каждые несколько секунд взрываясь заразительным смехом. Их жизнь явно удалась: прекрасная работа, деньги, развлечения, секс... они жили в свое удовольствие даже не предполагая, что все может кончиться в один миг, стоит только кому-то нажать на твой выключатель.
У барной стойки, которую Бет так тщательно подбирала когда-то, три человека закидывались текилой. Я сразу определилась, мне однозначно туда!
- Готова напиться? - Спросила Бет, появившаяся ниоткуда, притягивая меня за руку к барной стойке. Она всегда понимала меня без слов.
-Готова и уже давно, - с нетерпением ответила я, разглядывая новых знакомых с которыми мне вероятнее всего придется разделить текилу.
Два супер качка, мужчина и женщина с любопытством разглядывали мое хрупкое тело. Судя по обручальным кольцам и общему стилю, можно было смело сказать, они муж и жена. Так же рядом со мной стоял парень, забавный такой, все мне улыбался. Мне показалась, чо он знает меня и очень хорошо. Бет не сводила с него глаз, лишь изредка поглядывая на остальных. Заметив мое любопытство подруга не стала медлить:
-Так, начнем, - смеясь сказала выпившая Бет. - Люди, это Элиф, лучшее, что есть в моей развратной и чертовски хорошей жизни, - добавила Бет, обнимая меня одной рукой за плечи. Как прекрасно чувствовать, что ты не безразличена, что есть любящий тебя человек, который не предаст. - Элиф, это Зак и он мой, по крайней мере сегодня, - сразу определила подруга, указывая на парня лет двадцати девяти, который уже не раз приложился к марихуане судя по его умиротворенному, улыбчивому лицу. Зак снова улыбнулся, оголив идеально ровные зубы.
-Так вот он какой, знаменитый Зак? - Восхитилась я, глядя на парня с каштановыми волосами, торчащими в разные стороны. Он был не высоким, но идеально подходил Бет. Хотя секс у них был редкий и они не встречались, сейчас ребята больше походили на пару. - Спасибо за яркие вечера! - поблагодарила я Зака, за дурь, которую он любезно предоставлял нам с Бет.
Подруга захихикала, толкая меня в плечо, я еле удержалась, небрежно выставляя ногу в сторону в своем узком, синем платье. Я этого жеста не поняла, ну да ладно, подруге было простительно.
-Приятно дарить людям праздник, - засмеялся Зак, подмигивая Бет, стараясь иногда двигаться в ритм музыки. - Рад наконец-то познакомиться с тобой. Хотя я столько знаю о тебе...
-Не сомневаюсь, - я поджала губы, представив только что и при каких обстоятельствах обо мне трепалась не скромная Беатрис.
-Сегодня на разливе, Дебора, - Бет любезно похлопала по спине девушку раза в три крупнее меня. Мне казалось, рукава футболки не выдержал и лопнут в области ее накачанных бицепсов. Увидев мое лицо, Бет пояснила: - У Деборы сеть фитнес клубов в нескольких городах, она любит свое дело. Я ее юрист.
-Понятно. Как и мой! - призналась я, и все засмеялись, понимая, что многие из присутствующих пользуются услугами Бет.
- Мне очень приятно с тобой познакомиться, - сказала добродушно Дебора грубоватым, как для девушки голосом. - Много слышала о тебе.
-О Господи! - я скривилась, слегка прищурив глаза. - Клянусь, все что она рассказала это не правда, - пошутила я.
И мы снова смеялись.
- Это мой супруг, Говард, - сказала темноволосая Дебора указывая на огромного качка с красивыми зелёными глазами. Приятно было слышать, что я не ошиблась на их счёт.
-Привет, - поздоровался Говард, протягивая мне большую ладонь. Я чувствовала себя маленькой девочкой рядом с ним, касаясь его огрубевшей от тренировок руки. - Слышал ты фотограф? - с интересом спросил мужчина, лет тридцати пяти.
Немного смутившись я ответила:
-Да, есть немного! - Скромно ответила я, не сводя глаз с его мускул. Я конечно не была сторонником таких рельефных форм, Говард напоминал Арни в молодости, но ему было к лицу, то как он внушительно выглядел.
-Судя по тому, что рассказывала Беатрис, ты преуменьшаешь! - Уверенно заявил Говард, глядя на меня, как на Дюймовочку.
-Иногда, - согласилась я, - не люблю хвастаться. Это у меня с детства, - призналась я. - А Бет я смотрю, всю мою биографию изложила!
-Нет, - не согласилась подруга, - несколько моментов, я все же опустила. - я ухмыльнулась, глядя на подругу. - Она чертовски хороший фотограф, - хвалила меня Говарду Бет, - только слегка импульсивная. - Подруга поджала губы, намекая на мою необдуманную речь произнесенную на выставке.
- Мне казалось, художники и должны быть таковыми, - начал Говард в мою защиту, - а ещё они должны обладать такими качествами как: выдержка, терпение… быть романтиками и не бояться рисковать.
-Да, последнего у нее не отнять! - Бросила возмущенно Беатрис.
-Эй народ, я все ещё здесь! - Крикнула я, стараясь быть внушительной. -Если риск оправдывает награду, не вижу причин не рисковать!
-Я же говорила, импульсивная! - Засмеялась Бет, поцеловав меня в щеку. Я шутя оттолкнула подругу. Подавшись в сторону она примкнула к Заку, которой с радостью ее поймал. - Ну что же, давайте пить? - С нетерпением предложила Бет, не желая больше слышать о чьей-либо работе. Мы все дружно согласились крича “Да”.
Не медля, Дебора уже набитой рукой наполнила рюмки текилой и придвинув ко мне первой громко сказала:
-За прекрасную субботу!
На миг я зависла, вспоминая насколько прекрасной для меня она оказалась. Ведь, я чуть не умерла сегодня в машине, заливаясь кровью, как раненое животное. Заметив мою отрешенность Бет выскользнув из объятий Зака, придвинулась ближе ко мне, после чего прошептала на ухо:
-Последний раз я видела на тебе столь вызывающие шмотки ещё в колледже! Ты приехала из дому?
- Нет! Но, теперь я так буду выглядеть всегда! - Уверенно сказала я, залпом опрокинув рюмку текилы, потом поставила ее рядом с Деборой ожидая повтора.
- Позже, я жду подробностей?- пожелала Бет, сгорая от любопытства. Зак не сводил с нас любопытных голубых глаз. Я улыбнулась ему и он тут же ответил.
Вечер был прекрасен. Забыв обо всем, я вела себя раскованно, непринужденно. Слушая своих компаньонов, рассказывая что-то сама, я впервые за долгое время почувствовала себя свободной, не отягощенной ни чем. Я могла делать что захочу и когда захочу. Больше не будет рядом ноющего Мэтта осуждающего каждый мой поступок.
Подвижный ритм музыки, практически всех завлек танцевать. Бет с Заком, не стали исключением и оставив меня в компании качков, танцевали словно безумные, касаясь друг друга в горячих движениях. Наблюдая за ними мне захотелось того же. Сердце билось в ритме музыки. Мои соски стали твёрдыми, касаясь грубоватой ткани чужого платья на мне. Ощутив прилив крови к щекам, я покраснела, представляя, как чьи-то мужские руки скользят по моему телу, лаская грудь, трогая ягодицы, а потом впиваясь в бедра, поднимаясь чуть выше находя центр удовольствия. В низу живота возникло дикое желание. Я сделала глубокий вдох, ругая себя за то, что фантазия привела меня в объятья Зака, чего бы я никогда не сделала в реальном мире. “Больше не смотри!”, сказал я себе, уводя взгляд в сторону.
-Ну что народ, как насчёт...? - Дебора задумалась, потеряв счет выпитым рюмкам.
Я боюсь представить сколько они с мужем могли выпить учитывая их телосложения.
-Однозначно, пьем! - Крикнула я, танцуя у барной стойки, стараясь угомонить свой голод текилой, который в принципе могла утолить когда пожелаю, стоит лишь выбрать кандидата. Я ведь больше не состою в отношениях?
Дебора оказалась весьма общительной женщиной. Она рассказала, что они с мужем терпят друг друга уже пятнадцать лет, у них двое замечательных детей и три собаки породы шпиц. Супруги жаловались мне друг на друга, обсуждая различные поступки и ситуации их прошлой и теперешней жизни. Но несмотря на все порывы, они были счастливы, безумно счастливы кружась в водовороте семейной жизни. Глядя на них я наслаждалась общением, понимая прекрасно, подобной радости мне не испытать. Это не было завистью, ни в коем случае, я просто эгоистично жалела себя.
Музыка стала подвижнее. Говард с Деборой уже изрядно напившись, тянули меня танцевать. Я отказалась, пытаясь унять неприятное головокружение. Текилы было слишком много во мне. Оставаясь у барной стойки, я налила себе апельсинового сока дабы немного освежиться и попивая его через трубочку, смотрела на толпу танцующих людей. Ещё минуту назад я видела, как Беатрис душевно целовалась с Заком около огромного дивана, а сейчас я не наблюдала их. Не сложно было догадаться куда подевались эти двое.
-Хотя бы у кого-то сегодня будет хороший секс, - с нотой зависти прошептала я, непроизвольно разглядывая гостей в поисках подходящего парня.
Я посмотрела прямо перед собой. Мой взгляд словно магнитом притягивал один человек, мужчина. Я не видела его когда пришла к Бет. Высокий, идеально сложен, его волосы казались темными в приглушенном освещении в той части зала. Он стоял в пол оборота у окна на противоположной стороне. Темные джинсы, черная куртка из кожи с воротником стойкой прикрывающим затылок, были идеальным сочетанием. Мужчина казался неприступной крепостью, сосредоточенный и невероятно таинственный. Из-за танцующих между нами людей, он то пропадал, то появлялся снова в поле моего зрения. Его руки были опущены вниз, а взгляд устремлён в окно, он смотрел так, будто увидел что-то необычайное. Казалось, его, как и меня завораживал ночной Нью-Йорк.
Он пошевелился, собирая пальцы в кулаки, а потом снова расслабился руки. Мое сердце забилось быстрее. Я почувствовала невероятный прилив тепла во всем теле, но не только оно пришло ко мне. Я снова ощутила страх перед неизведанным, как тогда в Одиссее и чуть позже в машине, когда поняла, что нахожусь не одна в ней.
Стало жарко, я глубоко задышала. Откинув волосы назад, я продолжила смотреть на незнакомца. Мне показалось, он почувствовал мое внутреннее состояние. Повернув чуть голову влево, мужчина лишь показался в профиль демонстрируя мне идеальный изгиб носа. Я знала, он видел меня. Его пронзительный боковой взгляд, пробирал дрожью каждую клетку моего тела. Я испугалась, когда мои мысли начали тонуть в нем, а мозг принялся стирать собственное сознание. Я будто покидала свое тело, не чувствуя ни рук, ни ног. Я будто существовала вне времени.
-Синий цвет вам к лицу, - сказал приятный мужской голос рядом со мной возвращая меня в реальность.
Я вздрогнула от неожиданности. Пустой стакан из под сока, упал на пол из моих рук. Поразительно, но он не разбился.
-Простите не хотел вас напугать, - извинился парень, поднимая с пола стакан.
Аккуратно, он поставил его на барную стойку подальше от меня. Светло русый парень, улыбался мне, поражая добрым взглядом карих глаз. Он подошел вовремя иначе, я попросту растворилась бы в том незнакомце.
-Я Йен, - сказал приветливо паренёк. На вид ему было двадцать два, двадцать три года, младше меня, но он был чертовски красив.
Растерянная и ошарашенная, я отвернулась от парня ища того незнакомца. Мне хотелось узнать, что было бы дальше. Но увы, место у окна где он стоял оказалось пустым. Я быстро пробежалась по лицам людей находившихся в зале, в надежде встретить его среди них. Нет. Мужчина будто растворился в воздухе. Мне снова казалось, что я схожу с ума. Хотя, разве может безумие, быть столь реальным? Я находила лишь одно объяснение происходящему, но чувство страха запрещало мне что-либо произносить вслух.
Текила обрывала мои мысли, меняя их с невероятной скоростью. Взглянув на парня стоявшего рядом со мной, я улыбнулась, стараясь больше не думать о том незнакомце.
-Прости за бестактность, ты так неожиданно появился, - сказала я обращаясь к парню на ты. - Ты напугал меня.
-Знаю, простите, - извинился паренёк. - Мне казалось вам нужна компания, вы так пристально смотрели на танцующих.
Меня бросило в жар.
-Они меня не интересовали, - призналась я. -Ты случайно не знаешь мужчину стоявшего у окна минуту назад? Высокий такой в кожаной куртке? -Молодой парень недовольно ухмыльнулся. Ему явно не понравилась моя заинтересованность другим мужчиной. И чтобы исправить положение я продолжила: - Гость моей выставки. - Небрежно соврала я.
- Кроме тебя, я больше никого не видел в кожанной куртке, а у того окна, - он указал на него, - вряд-ли кто-то стоял бы, оно не открывается, а здесь практически все курят, - пояснил парень.
-Ясно, - сухо ответила я, стараясь скрыть свое волнение. - Я Элиф.
-Я знаю, кто ты, - ответил паренёк, что меня совершенно не удивило.
Он так же смело перешел на ты.
-Так значит Йен? - с интересом переспросила я, глядя в карие глаза, которые пожирали меня своим взглядом.
-Да, просто Йен, - подтвердил парень. - Выпьешь чего нибудь?
-О, нет, с меня хватит, - призналась я, стараясь держать себя в руках. - Сегодня я выпила свою норму.
-Смело, - улыбнулся Йен.
Господи, он так смотрел на меня. Если бы я предложила ему уединиться, он бы не минуты не сомневаясь пошел со мной.
-Кто ты Йен? Чем занимаешься? - поинтересовалась я, разглядывая губы паренька. Они растянулись в улыбке, а потом немного приоткрылись, готовясь говорить.
- Я работаю в фирме своего отца. Занимаемся телекоммуникацией. Тебя интересует, как я оказался здесь среди людей старше меня? - Спросил он, я лишь кивнула. - Бет совсем недавно стала нашим юристом. Она очень веселая и компанейская. Мы нашли с ней общий язык почти сразу. Сегодня я впервые напросился к ней на вечеринку и не пожалел. -Так вот они те новые клиенты к которым опаздывала Бет, когда мы накурившись у меня.
Йен оценивающе смотрел на меня, разглядывая мои губы и конечно же грудь, я ведь была без лифчика. Наверняка он подумал, что я не одела его специально. Ох, если бы он только знал, какие обстоятельства заставили меня лишиться его, вряд-ли бы Йен стоял сейчас рядом со мной. Но говорить я ему не собиралась, он был молод, красив, энергичен… идеальный кандидат.
-Хочешь потанцевать? -Спросил взволнованно Йен, когда заиграла медленная песня.
-Хочу, - ответила я, когда парень протянул мне руку и я приняла ее.
Следуя за Йеном, я слышала его слегка ощутимый запах одеколона. Он нравился мне и я хотела большего. Сплетаясь в танце, я смотрела в глаза парню, понимая, что подаю четкие сигналы. Он как и я чувствовал возбуждение. Виляя бедрами в ритм музыки, я прижимаясь сильнее к незнакомому парню, желала ощутить его руки на своей коже. Йен словно прочел мои мысли. Скользнув мне под куртку, он нашел на спине, в области лопаток открытый участок кожи и нырнув под ткань платья, гладил мою спину впиваясь в нее пальцами. Я тихонько застонала, ощущая невероятный голод внизу живота. Прижав меня сильнее, Йен прошептал мне на ухо:
-Хочешь уйдем?
- Да! - Так я ответила парню младше меня, которого впервые видела, но мне было плевать, я хотела секса и будь на его месте другой красивый мужчина, я бы не задумываясь пошла с ним.
На первом этаже, мы с Йеном нашли тихую уютную комнату. Это была комната для гостей, одна из двух. Я хорошо знала дом Бет, потому что часто бывала в нем. Я вошла первая. Лишь фонари проспекта и ближайших зданий освещали эту спальню. Йен закрыл дверь на замок и повернувшись ко мне сказал:
-Я хотел трахнуть тебя, как только увидел, - низким баритоном признался он, тяжело дыша. Йен больше не казался мне молодым мальчиком, сейчас он вел себя, как мужчина, самец. - Я стоял у окна с другими парнями, они говорили о тебе. Том сказал, ты не свободна? - Я молчала не желая отвечать на этот вопрос. Мэтт сделал больно, теперь очередь за мной. - К черту твоего парня…
Решительно, Йен направился ко мне, я лишь успела ахнуть, когда его нежные губы впились в мои. Какими же сладкими, сильными, молодыми и чужими они были. Он целовал меня, поглощал всю без остатка. Цепляясь за его шею, я еле успевала дышать, таким настойчивым был Йен. Прижав меня к стене, парень скользил по мне руками, охватывая все интересные места.
Сбросив на пол мою куртку, Йен расстегнул платье, чтобы добраться до упругой груди.
- Ты прекрасна… чертовски сексуальна, теперь я возьму то, что принадлежит другому, - шептал он, лаская мою грудь, а потом снова жадно целуя, заставляя меня дрожать в своих руках.
-Не говори о нем, просто продолжай, - умоляла я, не желая слышать о Мэтью, когда Йен, заключил мое лицо в свои ладони.
Стащив с парня футболку, я прижалась к его широкой груди, позволяя делать со мной все, что ему захочется. Скользнув одной рукой по моим ягодицам, Йен, добрался до внутренней части моих бедер.
-О, да, - простонал йен, когда его пальцы оказались в моих трусиках, а я задыхалась от удовольствия.
Хрипя и рыча, словно зверь, парень подхватил меня на руки расставляя в стороны мои ноги чтобы позволить обхватить его за талию. Целуя меня на ходу, Йен сжимал мои ягодицы в своих руках, пока мы не дошли до постели. Уложив меня на кровать, он быстро снял с меня обувь, спустил трусики и сбросив с себя джинсы, лег сверху. Его внушительный вес, я ощутила всем телом. Мне стало тяжело дышать и быстро осознав это, Йен приподнялся на локте, глядя мне в глаза.
-Я не брал с собой, - еле выговорил парень, задыхаясь от желания, ожидая отказ.
Я улыбнулась глядя на Йена, стараясь делать глубокие ровные вдохи.
-Это больше не важно, ты можешь делать со мной все что захочешь! - Заявила я, смело.
- Ты на противозачаточных? - Радостно спросил Йен, улыбаясь.
-Да, - солгала я, глядя ему в глаза.
Таблетки я никогда не использовала, Мэтт был сторонником презервативов. Но сейчас мне хотелось попробовать, узнать, как это не иметь защиты, ощутить все в полной мере и не думать о том, что между нами резина. К тому же парню нечего было бояться я чиста, а если вдруг он, болен смертельно, я это вряд-ли успею узнать.
-С ума сойти! - Возбужденно прошептал он, впиваясь в меня губами, словно умрет если не сделает этого.
Одним быстрым движением, Йен вошел в меня, нависая надо мной словно хищник. Красивый и возбужденный, он трогал мое тело, пронимаясь дрожью, будто от холода. Я стонала под ним ощущая каждое движение, каждый толчок вперёд, уверенно приближаясь к пику наслаждения. Забавно, но такой страсти и желания, я не испытывала даже в начале наших с Мэттом отношений. Какие разные мужчины.
Для меня все кончилось быстро. Вздрагивая от полученного оргазма, я старалась двигаться вместе с Йеном, что бы дать и ему возможность получить желаемое. Но что-то изменилось, я уже пожалела, что предложила парню делать со мной все то он захочет.
Йен, стал более настойчивым, грубым, я бы даже сказала. Я испугалась, когда он схватил меня за шею и начал душить. Я чувствовала, как его пальцы впивались в мою кожу, вены, горло, перекрывая доступ кислорода. Мое тело и так работало на пределе, а подобное оно вряд-ли переживет. Я захрипела, глядя в его звериные глаза. Милое личико Йена превратилось в чудовищного монстра, когда он кончал. Несколько раз я ударила его по лицу, но мои действия казались настолько беспомощными и слабыми, что он попросту оценил это как игру с моей стороны.
-Не ждала такого? - С отвратительным восхищением спросил Йен, стараясь выровнять дыхание. Чуть ослабив хватку, он дал мне сделать вдох. Я закашлялась, почувствовав невероятную боль поднимающуюся из груди. - Я знал, ты оценишь концовку! Ты ведь хотела поиграть? Уверен твой парень не способен на такое!
Собрав все свои силы, я замахнулась, зарядив Йена кулаком в нос.
-Мерзкий ублюдок! -Закричала я, срывая его руку со своей шеи.
-Ты мозгами тронулась! Ты мне чуть нос не сломала! - Кричал в ответ Йен, явно не ожидая такого поворота.
Кашель душил меня. Хватаясь за грудь, я попыталась выползти из под Йена, по-прежнему нависающего надо мной, держась одной рукой за свой нос.
-Ты с ума выжил?! Пошел прочь, грёбаный садист! - Прохрипела я, глядя на парня взглядом полным злости.
Отпустив меня. Йен сорвался с кровати и в полном недоумении принялся судорожно натягивать джинсы. Он испугался, что я подниму шум, а такое вряд-ли понравится его состоятельному папаше.
-Ты сказала, я могу делать, что хочу? - Нервничал он, поднимая футболку с пола. - Большая редкость, когда девушка говорит такое. Я просто сделал, то о чем давно мечтал!
Пытаясь прийти в себя, я поджала колени, прислонившись спиной к изголовью кровати, стараясь сдержать чертовой кашель. Мне хотелось, чтобы этот придурок исчез. Как я вообще могла пойти с ним? В голове не укладывается.
-Внешность обманчива, - сказала я, намекая на его милое личико и внутренние извращения. Йен понял, что я имела ввиду.
Натянув футболку, парень нервно поправил волосы, шмыгая носом. Он хотел поскорее убраться из комнаты, чтобы никто нас не увидел вместе. Хотя учитывая наш страстный танец, думаю многие догадались где мы сейчас.
-На будущее… не бросайся такими словами Элиф, ситуации бывают разные и люди порой, ведут себя непредсказуемо, - предостерег меня Йен, с разочарованием взглянув на меня.
-Уйди, - попросила я тихо, подтягивая покрывало ближе к себе, чтобы прикрыть оголенные участки своего тела. Странно, сегодня миссис Миллер делала так же.
Тяжело выдохнув, Йен немного успокоился, после чего убил меня следующими словами:
-Жаль твоего парня! Слышал он хороший врач, обидно, что ему досталась такая девица! - Забавно, в глазах Иена, я была непутевой, которая легко пошла с первым встречным.
Я не стала ему отвечать, в этом не было смысла. Йен ушел, закрывая за собой дверь, оставляя меня в тихом полумраке один на один с собой. Я позволила боли вырваться в диком плаче. Трясясь от каждого всхлипа, я упала на кровать прижимая колени к груди, словно эмбрион. Меня накрыли тяжелые мысли: Мэтт предал меня, перед этим заставив поверить в искреннюю любовь; смерть близких, которая не отпускала меня до сих пор, вызывая ужасное чувство вины; умирающая планета и дикая безысходность, я до конца не понимала, как ей помочь; и конечно мое самочувствие. В то время, как я пыталась спасти Землю, что-то отнимало самое ценное, что есть у меня.
Я услышала, как приоткрылась дверь и кто-то вошёл в комнату, подкрадываясь ко мне.
-Элиф, это ты? - Тихонько спросила Беатрис, не уверена до конца я ли это.
Вытирая слезы, я приподнялась. Всхлипывая, я старалась успокоиться и не напугать подругу, но учитывая мой внешний вид и общее состояние, у меня ничего не вышло.
-Твой мать! Элиф! - Закричала Бет, подбежав ко мне, понимая, что в комнате явно что-то произошло. - Что происходит? Что с тобой?
Меньше всего мне хотелось огорчать подругу, сегодня у нее был прекрасный вечер.
Схватив меня за плечи, она приподняла меня усаживая на кровати, после чего включила светильник на прикроватной тумбочке. Свет больно ударил по глазам, я слегка прищурилась, вытирая остатки слез с пылающих щек.
-Отвечай! Не молчи! Это он сделал, Йен? - Взорвалась Бет. Ее ярость напугала меня. Я впервые видела ее такой разъяренной.
-Не совсем, - призналась я, хрипловатым голосом. У меня жутко разболелась голова.
-Что значит не совсем? - Не поняла Бет возмущаясь, уставившись на меня, ожидая объяснений. - Мне сказали ты пошла с Йеном, а спустя время он сбежал с вечеринки ни с кем не попрощавшись. Странно, ты не находишь?
Я убрала волосы в сторону, они мешали, падали на лицо. Бет аккуратно взяла меня за руку, стараясь не давить на меня больше:
-Элиф, это Йен сделал с тобой? - она разглядывала меня извинить признаки изнасилования.
-С Йеном было все нормально, - соврала я. Мне не хотелось, чтобы из-за моей глупой безответственности у парня были проблемы. У каждого свои увлечения, к тому же он не задушил меня. - Он просто молодой парень ищущий приключений и новизны, - добавила я, вспоминая, что он делал со мной. Я до сих пор чувствовала его руку на своём горле. Меня передернуло и Бет напряглись.
-Ты точно нормально себя чувствуешь? - Взволновано спросила подруга, глядя на меня.
Я лишь кивнула. Бет вздохнула с облегчением.
-Охренеть, - она покачала головой, - я думала он взял тебя силой! Я бы убила его не дожидаясь суда.
-Нет, в этом нет нужды, - я постаралась улыбнуться, но получилось криво и неправдоподобно. - Я...со мной происходят вещи… - начала я, а потом отдернула себя, понимая, что сейчас нахожусь не совсем в адекватном состоянии и говорить о том, что заботит меня больше всего не лучшая идея.
А ситуация с Йеном отошла далеко на задний план.
- Говори, что? Что происходит с тобой? Если не Йен, значит... - Поинтересовалась Бет, вскрывая руки перед собой, когда я уперлась спиной в изголовье кровати.
- Ты знаешь, - предположила я, глядя на растерянную Бет. Мысль о моем бывшем была второй в списке.
Беатрис заметно напряглись, но не удивилась:
-Мэтт! - Уверенно сказала подруга. Я неохотно кивнула, пытаясь понять реакцию Бет. Я могла сказать о чем угодно, почему имя Мэтта она назвала? - Это давно должно было произойти, вы просто оттягивали неизбежное. Я много раз предупреждала тебя.
-Ты знала! - Вскрикнула я, широко открыв глаза от полученного шока.
Бет кивнула. Чувство вины залило ее лицо красным цветом, а я ощутила резкий привкус предательства. “Бет знала и не сказала!” твердил голос в моей голове, “Эта гребаная стерва врала мне!”
-Как ты могла Бет? Как долго? - Спросила я, дрожащим голосом, глядя в милое, испуганное личико подруги, освещенное настольной лампой. Бет молчала и это ещё больше злило меня. Я покачала головой, поднимая свой взгляд вверх: - Господи, почему? Почему…? - Уже шептала я, не зная, кто первый даст ответ, Беатрис или Бог.
-Эл, я не думала, что он приведет Мелиссу к себе домой! Прости, что не сказала! Я не знала, как сделать это! - Извиняясь, начала тараторить Бет.
Я думала сюрпризам на сегодня пришел конец, но к сожалению ошиблась. До меня дошло не сразу, спустя несколько секунд. Я посмотрела на Беатрис, открыв рот:
-Мелиссу? Какую еще Мелиссу, черт возьми, ты о чем? - Закричала я, срываясь с кровати, Бет вскочила следом.
- Элиф, прошу успокойся! - Твердила Бет. Она хотела подойти, но я выставила руку, не подпуская ее к себе. Прикрывая рукой свою голую грудь, я натянула синие платье на бедра.
-Это была Оливия, твою мать! Чертова Оливия… ненавижу их… ненавижу его! - Мой крик перерос в плач. Я задыхалась от слез, презирая всех включая подругу. - Что ещё за Мелисса, говори? Говори сейчас!
Бет вздрогнула, осознав ситуацию.
-Мелисса была полгода назад, когда ты улетала в Новую Зеландию на две недели, - начала Бет, казалось испытуя ту же боль, что и я. Сейчас она жалела обо всем чего не сказала, но от этого мне легче не стало.
-Два года… мать твою! Два года… - рыдала я, понимая сколько времени для меня потеряно.
Беатрис продолжала:
- Мэтт закрутил с ней. Я видела как он сосался с ней в одном из баров недалеко от своей работы. Мы тусили там с Заком. Мэтт не видел меня, но я видела…
Бет замолчала, глядя на то, как я плачу. Мне казалось мое сердце вот вот разорвется на части и я умру прямо сейчас. Я страдала не из-за Мэтта, моей болью была Беатрис. Спустя мгновение подруга плакала тихо со мной, слезы лишь катились по ее щекам.
- Как ты могла Бет? Как? Почему не сказала? - Я всхлипывала стараясь успокоиться, но все было напрасно, обида слишком большая. - А как же гребаная правда? “Чтобы не случилось, только правда”, - напомнила я Бет, видя ее растерянный взгляд. - А? Ответь мне! - Бет молчала, вытирая слёзы. - Ты придумала это дерьмо и сама же его нарушила. Эгоистичная сука! - Закричала я, будучи на пике возмущения. - Ты мать твою, молча смотрела, как этот мудак обманывает меня… и зачем, Бет, зачем? Что я сделала тебе? Как, ты могла, зная правду, позволить мне херить свою жизнь? Два года, Бет! - Напомнила я ей и себе.
Не выдержав моего напора, Бет взорвалась, выплеснув все, что накопилось за долгие годы:
-Теперь ты обвиняешь меня? Ты бы слышала себя! - Заорала она, вновь вытирая мокрые щеки. - Любимый Мэтт… прекрасный Мэтт... надежный Мэтт! Он такой классный и охренительно умный! Заткнись Бет! Молчи! Да ты блин и слова не давала сказать, бросаясь на его защиту.
-Это я не давала!? - Бросила я, нервно. - Вместо того, чтобы подначивать меня, говорила бы по сути! Я услышала бы тебя!
Бет покачала головой, явно не соглашаясь со мной.
-Даже если бы я сказала тебе правду, ты ответила бы, что я оклеветала бедного доктора. Пардон далеко не бедного… несчастного. А он ведь так страдал от моих нападок и неуважения. Пошел он к черту, козел! - Разрывалась Бет, сотрясая воздух между нами.
Я всхлипнула перестав плакать окончательно. Минуту мы просто стояли молча тяжело дыша, словно после драки, хотя в какой-то степени это и была драка только словесная.
Мне в голову пришла мысль:
-Ты просто завидуешь мне, - более спокойным тоном заявила я первой. Бет округлила глаза, желая услышать бредовое продолжение на ее взгляд. - Да, именно так. И причины очевидны, Беатрис! У меня есть отношения, а ты никому не нужна со своей грубостью и прямолинейностью! Ты не создана, чтобы быть с кем-то долго и любить! Тебя можно лишь трахать, потом снова трахать и конечно же покурить дурь.
Бет истерично засмеялась. Я видела, она бы с радостью врезала мне, я ведь задела ее за живое. Но Бет сдерживалась, хотя это было нелегко для нее. “Интересно, когда же упадет ее планка?”, спросила я себя. Не скрою мне хотелось довести Бет уже давно.
-Говоришь, я завидую? Чему? - Она криво улыбнулась. - Отношения… Интересно о каких отношениях ты говоришь? - Поинтересовалась Бет, сложив руки на груди. - Не о тех, где тебя променяли на очередную подстилку? - уколола она, глядя мне в глаза. - Или те, где тебя подавляли, называли бездарной и оскорбляли память твоего умершего отца? Чему мне завидовать, Эл? Посмотри на меня, а потом на себя, - грубо предложила Беатрис. - Во что ты превратилась, что на тебе? Одета как шлюха! -Бет указала на мое синие платье. - Где ты взяла все эти вещи, решила позлить Мэтта? И как удалось? Мне жаль тебя, Элиф, ты уничтожаешь сама себя и то, что я скрыла измену Мэтта никаким образом не повлияло бы на твои решения.
Бет замолчала. Где-то в глубине души она думала, что перегнула палку, но не признала этого иначе пришлось бы извиняться. Гордость страшная сила. А я, смотрела на Бет так, словно потеряла ещё одного близкого мне человека. Мы обе только что осознали, “вот она правда между нами, жестокая, болезненная, но чертовски реальная”.
-Прощай Беатрис, - тихо сказала я, поднимая с пола курточку. Эти слова не легко мне дались. Господи, нас столько связывало… но теперь уже нет...
Накинув куртку, я вышла из комнаты оставляя дверь за собой открытой. Бет даже не пошевелилась, впервые не бежала за мной, с криками и переживаниями о том, как я сама доберусь домой учитывая позднее время. Сейчас было? далеко за полночь.
Гостиная опустела. Практически все разошлись по домам. Кто-то спал на диване, кто-то в кресле… теперь это место приносило боль, я хотела побыстрее убраться из этой квартиры. Схватив свою сумочку, которая стояла на барной стойке, я выпила немного сока, после чего направилась к выходу.
Продолжение следует...
Cвидетельство о публикации 572856 © Barabash E. 17.08.19 16:09