• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Фантастика
Форма: Роман

глава 47 За решеткой

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста

Глава сорок седьмая

ЗА РЕШЕТКОЙ

Утром в столовой витала праздничная атмосфера. Гирлянды из живых цветов украшали окна и стойку раздачи. Под потолком свисал транспарант с поздравлением. Столы были накрыты белоснежными, с узорчатой каймой, скатертями. В хрустальных вазах горделиво возвышались розы. К завтраку никто не приступал, все ждали директорской поздравительной речи.
- Господа! - Девиль возвышался за преподавательским столом, и сиял как медный таз. - Господа! В этот знаменательный для Рауля день…
- Сегодня ночью он впервые не опрудонился в кроватке! - выкрикнул Алекс и громко расхохотался.
Смех прокатился по студенческим столикам и не сразу стих. Рауль покраснел, мельком глянул на Алекса, затем на Криса и с досадой прикусил губу.
- Валуа! - Девиль повернулся к Алексу. - Еще слово и завтракать пойдете в карцер!
Алекс присмирел.
Девиль вновь заговорил:
- Дорогие друзья! Сегодня у моего дорогого сына, у вашего доброго товарища, у нашего Рауля день рождения!
Он высоко поднял руки и с энтузиазмом захлопал в ладоши. Но его никто не поддержал, все ждали, что последует дальше.
Девиль мельком оглядел лица сотрапезников и уже суше продолжил:
- Поздравлять Рауля мы будем вечером в баре. Форма одежды свободная, но постарайтесь одеться поприличнее.
По пренебрежительному взгляду на Стива стало ясно, кому предназначалась последняя фраза. Стив в ответ с таким же пренебрежением пожал плечами и отвернулся от Девиля.
- Сегодня вы весь день отдыхаете, - Девиль уже не смотрел на него. - А часам к восьми вечера спускайтесь в бар. - Он картинно расставил руки в стороны и с чувством добавил: - Вы все приглашены!
Со стороны студенческих столиков послышались жиденькие хлопки, потонувшие в жизнерадостном звоне столовых приборов.
Вначале Раулю кусок в горло не лез. Он ощущал на себе любопытные взгляды однокашников и испытывал неловкость от отцовского пафосного поздравления. Но потом он услышал, как Кэтрин, Алисия и Сара обсуждают, что надеть на праздник, как Стив с Алексом гадают, будет ли в баре выпивка, как Даша хвастается, что уже приготовила подарок, и радостно осознал, что сегодня день его рождения, сегодня его праздник. Рауль посмотрел на мерно жующего Ника и сам с петитом принялся завтракать.
- Мистер Ллойд, - раздался за преподавательским столом жеманный голосочек Юты. - Налейте мне, пожалуйста, кофе.
Ллойд с готовностью встал.
- Конечно, дорогая, - он потянулся к кофейнику и, склонившись к ее чашке, налил горячего кофе.
От этого «дорогая», обращенного к Юте, не только Ася, но и ее коллеги с удивлением посмотрели на Ллойда.
Бэтти ткнула локтем Паркера в бок и округлила глаза. Паркер только недоуменно крякнул. Девиль затаенно усмехнулся и с одобрением глянул на Юту. А Юта уже отпивала маленькими глоточками кофе и размышляла, что еще такого попросить у Ллойда, чтобы все увидели, какую она над ним приобрела власть.
- Мистер Ллойд, вы не могли бы… - начала она и осеклась, потому что со стороны столика Рауля с Ником раздался странный звук.
Она посмотрела на Рауля и обомлела. Рауль сидел за столом, спина его выгнулась горбом, плечи были подняты вверх, голова неестественно свесилась вниз. Он дрожал всем телом и еще раз издал звук, похожий то ли на рык, то ли на громкий всхрап.
Судороги Рауля усилились. Он трясся на месте и стучал сжатой в кулак вилкой по столу. Эта усиливающаяся дробь наводила ужас на всех, кто был в столовой. А через минуту он вместе со стулом опрокинулся навзничь.
Девиль вскочил на ноги и зашатался.
- Марта… - жалобно выдавил он из себя, и челюсть его обвисла.
Рука Ллойда скользнула во внутренний карман пиджака, и в этот момент он почувствовал, как что-то твердое и холодное уперлось ему в затылок:
- Не стреляйте, - позади Ллойда, с револьвером в руке, стоял Крис.
Бэтти завизжала, а Юта только приоткрыла рот. Студенты вскакивали со своих мест и тянули шеи, разглядывая то Рауля, то Ллойда с Крисом. Ася медленно пошла к Раулю.
Рауль на полу бился в конвульсиях. Его глаза закатились, на губах выступила пена. Он захрипел, его тело выгнулось дугой, опираясь о пол затылком и пятками. Послышался треск ломаемых костей, его тело скручивало в немыслимую позу.
- Бля-я-я! - завопила Сара, оттолкнула Кэтрин и бросилась наутек.
Кэтрин с визгом упала, увлекая за собой стул. Даша заплакала. Алекс схватил Дашу за руку и потащил к проходу. Стив метнулся к столику девушек. Но Алисия уже помогла Кэтрин подняться, и он лишь встал перед Кэтрин, загораживая ее собой. Кэтрин с испугом выглядывала из-за его плеча, хотя ей было страшно смотреть на мучения Рауля.
Сара далеко не убежала. Она запнулась о стол и с криком обрушилась на пол рядом с Раулем. Она совсем близко увидела его искаженное в муке лицо, его раздираемое какой-то внутренней силой тело и, ничего не соображая, на карачках проворно отползла назад.
Неожиданно все кончилось. Рауль обмяк, а по его лицу пробежала тень. Ася в нерешительности остановилась. Марта твердой поступью обошла ее и вплотную приблизилась к Раулю.
Под кожей у Рауля что-то двигалось. Она трескалась и покрывалась кровавыми язвами. Шея с пульсирующими синими венами раздулась до чудовищных размеров. Рауль издал горлом стон, переходящий в вопль. А потом послышался звериный вой. Вой, который ни с чем не спутать. Так мог выть только зверь.
Сара как была на карачках, так и поползла наугад вперед. Алисия отшатнулась, наткнулась спиной на Фила и услышала за спиной его шепот:
- Не шевелись, Элис, вдруг он реагирует на движения?
Алисия повернулась. Фил стоял перед ней и протягивал руку. Его лицо подрагивало от страха.
Алекс с Дашей остановились. Проход загораживал перевернутый Сарой стол и распластанный на полу Рауль. Рядом с сыном стоял Девиль и шатался как пьяный.
Рауль затих. В нависшей тишине было слышно лишь шумное дыхание Ника. Ася в ужасе разглядывала Рауля и не могла заставить себя подойти к нему. Рауля было не узнать. Обросшие шерстью скулы раздались в стороны, нос с расширенными ноздрями удлинился, из-под плотно сжатых губ торчали острые клыки, а глаза вылезли из орбит и горели красным огнем. Джинсы с рубашкой лопнули. В прорехах клочками топорщилась шерсть. Пальцы скрючились и заскребли по полу длинными когтями.
- Оборотень! - неожиданно высоким фальцетом вскрикнул Алекс и помчался к раздаче. Дашу он тянул за собой. Даша подвывала от страха, но споро двигала ногами, чтобы поспевать за Алексом.
- Бежим! - выдохнул Фил Алисии.
Стив развернул Кэтрин, и они вместе побежали за Алексом с Дашей.
- Терри… - охнула Бэтти и без памяти повалилась в руки Паркера.
- Бэтти, дорогая… - Паркер всмотрелся в ее побелевшее лицо и просительно воззвал: - Помогите…
Но его никто не слушал.
Рауль вновь завыл.
Ася попятилась и устремилась вперед, но Паркер схватил ее за руку и несвязно просипел:
- Бэтти… моя Бэтти…
Юта очнулась от ступора и побежала за своими подопечными.
- Убери пушку, Крис! - еле сдерживая гнев, рыкнул Ллойд. - Я не буду стрелять.
Крис спрятал пистолет в карман и поспешно отступил, опасаясь, что его разъяренный коллега тут же сведет с ним счеты. Но Ллойд даже не посмотрел в его сторону. Во всеобщей суматохе он выискивал глазами Асю.
В это время Сим распахнул дверь, впустил студентов на кухню и быстро запер дверь на задвижку.
- Пустите! - вскричала Юта и заколотила кулаками в дверь.
Сим не двигался, лишь с полным хладнокровием взирал на Юту из проема раздачи.
Марта наклонилась к Раулю, потом выпрямилась и негромко произнесла:
- Вызывайте охрану с сетью, Шарль.
- Марта… - застонал Девиль.
Он в растерянности осмотрелся, наткнулся взглядом на Асю, метнулся к ней, схватил за руку и потащил с собой к Раулю.
- Шевель мы берем с собой! - безумно вращая глазами, прохрипел он. - Выкачайте из нее всю кровь, Марта, но спасите… спасите…
Он задохнулся.
- Девиль! - Ллойд бросился к нему, но Паркер перегородил ему дорогу.
- Помогите! - закричал он. В его расширенных глазах плескался страх. - Бэтти, моя Бэтти умирает!
- Отпустите Шевель, - Марта не теряла хладнокровия. Она всмотрелась в позеленевшее лицо Девиля и, смягчая голос, добавила: - Шарль, сейчас Шевель нам не понадобится. Слишком поздно. Рауль уже прошел первую стадию трансформации. Его срочно нужно спустить в подвал, скоро наступит вторая стадия.
Девиль выпустил Асину руку:
- Я останусь с сыном здесь.
- Нет, Шарль, - покачала головой Марта. - Если вы это сделаете, вас уже ничто не спасет. Подумайте о тех, за кого вы несете ответственность.
- Мы останемся здесь, - прохрипел Девиль. - Все до одного!
- Шарль, - Марта вплотную подошла к Девилю. - После трансформации у нас будет время подумать, как помочь вашему сыну. А если он нас разорвет, то его уничтожат, вы же знаете.
Опустив голову на грудь, Девиль несколько секунд раздумывал, потом посмотрел на Марту и смиренно проговорил:
- Хорошо, действуйте, согласно инструкции, а вы… - он повернулся к подчиненным и, наливаясь яростью, закричал: - А вы! Все! Немедленно покиньте столовую! Ллойд! Шевель! Уводите студентов! Все вон!!!

* * * * * *

Рауль практически не помнил, что было с ним в первые сутки трансформации. Когда он пытался оживить хоть какие-то воспоминания, перед внутренним взором вставали лишенные логики обрывки жутких образов. Он помнил лишь, что видел много крови, ему хотелось плоти - живой, трепещущей, извивающейся в агонии. Хотелось рвать ее и крушить все, что попадется ему на пути. Еще он помнил, как со всего размаха кидался на стены камеры и как пытался перегрызть зубами прутья решетчатой двери.
На вторые сутки, когда Рауль опомнился, он был уже в человеческом обличье. Он был слаб, как ребенок, у него раскалывалась голова, и выкручивало болью кости. Его перевели в соседнюю комфортную палату с мягкими стенами, душем, широкой кроватью, креслом и столом. Рауль весь день пролежал на прохладной шелковой простыне под капельницей. К ночи капельницу унесли, а на следующее утро к нему в камеру пришел Девиль, чтобы освободить сына из вынужденного плена. Но Рауль уговорил отца оставить его еще на сутки. Нервы были натянуты до предела, и хотелось лишь тишины, а мысль о том, что он сейчас окунется в суетливую жизнь колледжа, вызывала у него тоску и раздражение.
Раулю принесли сытный завтрак, он съел его при отце и когда Девиль ушел, прилег отдохнуть, потому что проклятая слабость не оставляла его в покое.
Он проспал без сновидений два часа и проснулся от странного звука. Ему показалось, что над его ухом кто-то тихонько плачет. Рауль лежал и не двигался, лишь чутко прислушивался. Плач не утихал. Тогда Рауль встал, на цыпочках подошел к двери и еще послушал. Потом толкнул дверь, она оказалась не запертой, и вышел в коридор подвала. Рауль пытался уловить, в какой стороне плачут, и пошел вперед, ориентируясь по усиливающемуся звуку. У одной из камер Рауль остановился. На него пахнуло холодом. Сквозь прутья решетки он быстро оглядел помещение. Судя по описанию Алекса, это был карцер - голые стены, стол со стопкой книг, жесткий стул и кровать с тощим матрасом. В углу, с ногами забравшись на кровать, сидела Алисия и плакала. Ее лицо было скрыто в поднятых коленях, но он узнал ее по рыжим волосам, в беспорядке рассыпавшихся по плечам.
- Элис, - негромко позвал он.
Алисия вздрогнула и умолкла. Потом подняла мокрое от слез лицо. Смаргивая, она пыталась рассмотреть, кто стоит за дверью, а когда узнала Рауля, в страхе выдохнула:
- Ты?
- Не бойся, - зашептал ей Рауль. - До следующего кровавого полнолуния я безопасен.
- Тогда почему тебя не освободили? - возразила ему Алисия и ладонями стерла следы слез с лица.
- Я попросил отца оставить меня здесь, - Рауль смутился. - Хотел побыть наедине со своими мыслями… потом заснул и проснулся от твоего плача. А как ты сюда попала?
- Это Сюткевич, - ответила Алисия и, поежившись, добавила: - Как тут холодно.
Она встала, взяла с кровати плед, укуталась и подошла к двери.
- Сюткевич совсем с катушек съехала. Она принимала у нас экзамен автоматом, а мне заявила, что ставит неуд и на пересдачу не согласна. Я ей пригрозила, что сдам при комиссии, тогда эта идиотка рассвирепела и наговорила мне гадостей. Так получилось, что я ее послал на… - Алисия на секунду замялась, вспомнив, что Рауль на дух не выносил матерков, потом с улыбкой объяснила: - В общем, в неприличной форме послала в одном интимном направлении.
- А потом? - тихонько рассмеялся Рауль.
- Потом она вызвала Ллойда, он сейчас за главного, - вздохнула Алисия. - Она ему все в красках описала и потребовала, чтобы меня отправили в карцер.
- А он что? Согласился? - оторопел Рауль.
- Да он ей в рот смотрит, - печально сказала Алисия. - Поверить не могу, что он послушался эту сучку. Он же ее за дуру держит.
Ребята помолчали.
- Холодно у тебя, - Рауль обнял себя за плечи. - А есть хочешь?
- Хочу, - кивнула Алисия. - Обед не скоро и принесут мне воду с хлебом.
- Подожди, я сейчас, - Рауль скрылся с проема двери.
- Ты куда? - Алисии стало страшно.
Она вцепилась пальцами в прутья и с тоской стала прислушиваться к удаляющимся звукам шагов.
Вскоре Рауль вернулся. В одной руке он держал подушку, в другой тарелку. Его плечи закрывал плед, завязанный впереди у шеи узлом. Он поставил тарелку на пол, положил перед дверью подушку, уселся на нее и весело сообщил:
- Вот, осталось от завтрака. Тебе, какой бутерброд, с сыром или колбасой?
- С сыром, - Алисия метнулась к кровати, взяла подушку и по примеру Рауля устроилась напротив.
Рауль отломил кусочек бутерброда с сыром, протолкнул его сквозь отверстие между прутьев, а сам откусил от бутерброда с колбасой. Потом еще один кусочек отправил Алисии и еще, пока бутерброд не закончился.
- Спасибо, - Алисия вытерла пальцы о футболку. - А ты заботливый. Повезло Кэт с тобой. Вот женишься на ней…
- Не женюсь, - перебил ее Рауль, и лицо его дрогнуло.
- Вы так и не помирились? - подняла бровь Алисия.
- Я не женюсь на ней, потому что не люблю, - твердо заявил Рауль.
Алисия внимательно всмотрелась в него и задумчиво протянула:
- Странно… твой отец так хотел… да и ты тоже. Я же помню, как ты чуть ли не преследовал ее. И ревновал постоянно.
- Это мне отец внушил, что мне нужна Кэти, - поспешно пояснил Рауль. - Но я люблю другого человека.
- Другого? - переспросила Алисия.
- Да, как только его увидел, я понял… - голос Рауля упал до шепота. - Я понял…
Он умолк.
- Ну? - поторопила его Алисия.
Но Рауль молчал. Его лицо потемнело, а глаза, до этого радостно открытые, вдруг потускнели. В подвале повисла тягостная тишина.
- Рауль, не молчи, - не выдержала Алисия. - Расскажи мне, я не буду смеяться.
Рауль встрепенулся, всмотрелся в нее каким-то далеким взором и глухо сказал:
- Это моя тайна… если кто узнает, я… я не знаю, что будет…
Последние слова он произнес с такой мукой, что у Алисии невольно сжалось сердце.
Она вплотную приблизилась к решетке и шепотом проскандировала:
- Я никому не скажу, обещаю.
Рауль еще раз пытливо всмотрелся в ее бледное лицо и сам, бледнея, произнес:
- Хорошо, я тебе верю. Ты даже не представляешь, как тяжело это держать в себе и бояться, хоть каким-либо намеком выдать себя.
- Я тебя понимаю, - закивала Алисия. - Я ведь тоже хранила страшную тайну своего поруганного детства. Говори, Рауль, вот увидишь, тебе станет легче.
Рауль посмотрел в стороны пустого коридора, затаенно вздохнул и начал:
- Как только я его увидел, я понял, что влюблен в него и это на всю жизнь. Я понял, что он - моя судьба. Мне постоянно хочется его видеть, мне хочется быть рядом. Я схожу с ума, когда долго его не вижу. Это какая-то болезнь. Иногда мне кажется, что он испытывает те же чувства, но, скорее всего, я обманываю самого себя, хотя так хочется в это верить…
- Погоди, Рауль, - вклинилась в его торопливую речь Алисия. - Я не поняла, кого ты любишь? Кто этот человек? Кто эта девушка?
Рауль насупился. В подвальной сырости опять нависла тяжелая тишина.
- Говори Рауль, - Алисия вжалась в решетку. - Я же тебе пообещала, никому ни слова. Так кто эта девушка?
- Это не девушка… - выдохнул Рауль, и глаза его заблестели. - Это Саймон.
- Наш Крис? - ахнула Алисия.
Рауль смутился.
- Не может быть… - не поверила Алисия.
В подвале повисло молчание, и словно разъединило их.
- Ты гей? - решилась нарушить тишину Алисия.
- Н-нет… - с запинкой ответил Рауль и опустил глаза.
- Тогда почему… - начала Алисия и умолкла.
Тишина опять затянула их в отчуждение.
Алисия пошевелилась:
- Мне кажется, ты не гей. Может быть, так на тебя повлияло заражение и тебя стало тянуть на мужчин? Вот ты и влюбился в самого красивого препода. Хотя подожди… - она на секунду сморщила высокий лоб. - Крис ведь появился еще до того, как тебя укусил оборотень. А как у тебя раньше было? Внезапно же ориентацию не меняют. Раньше тебе нравились мальчики?
- Дело в том, что я почти ничего не помню, - медленно заговорил Рауль: - Мне кажется, что мне нравился один мальчик, когда я еще в школе учился. И он точно попал из-за меня в беду. Тут отец постарался. Помню, был какой-то скандал, после которого отец отвел меня к врачам, и я все забыл.
- Тебе, наверное, память стерли, - предположила Алисия. - Или заблокировали.
- Скорее всего, - вздохнул Рауль. - Иногда он мне снится, я просыпаюсь и уже не помню его лица.
Оба они замолчали. Каждый думал о своем и это общее молчание уже не смущало и не угнетало их. Казалось, что признание Рауля сблизило их настолько, насколько могут быть близки хорошие друзья.
- Тебе будет тяжело, Рауль, - наконец-то заговорила Алисия. - Если кто узнает, тебе несдобровать. Представляешь себе, как тебя будет гнобить Стив? Он же гомофоб! Алекс будет его поддерживать, потому что будет бояться, что если он не будет поддакивать другу, его тоже заподозрят в голубизне. Остальные будут или молчать, или впрягутся в травлю.
- Я это очень хорошо понимаю, - сдавленно выговорил Рауль. - Поэтому молчу и ничего не делаю, чтобы выяснить, как ко мне относится Саймон.
- Знаешь, что, - Алисия опять прислонилась к прутьям. - Теперь ты не один. Теперь нас двое и мы всегда дадим отпор.
- Согласен, - Рауль просунул палец сквозь прутья и предложил: - Пожмем друг другу руки.
Алисия с улыбкой обхватила его палец своим и крепко сжала.
- А мы ведь с тобой в чем-то похожи, - не разжимая пальца, заявила она. - Мы оба любим безответно.
Она встряхнула головой, словно отгоняя печальные мысли, и торжественно добавила:
- Но я буду бороться за свою любовь.
- Я тоже буду бороться за свою, - пообещал Рауль и его сумрачное лицо смягчила ответная улыбка.

* * * * * *

За неделю Ллойд люто возненавидел Юту. Он с проклятиями засыпал и с проклятиями просыпался. Ее навязчивая, показушная нежность, несвязный пошловатый лепет и неутомимый любовный флирт доводили его до исступления. Он все чаще задумывался о том, чтобы бросить эту адскую игру, ведь раскрыть тайну убийства его жены могут еще два человека - Девиль и Крис. Но уже близился день свадьбы и Ллойд надеялся, что эта пытка скоро закончится. После признания Юты, в тот же день, он с удовольствием отбреет ее и наконец-то объяснится с Асей. Именно из-за нее он испытывал такие душевные муки, что потерял не только сон, но и аппетит. Он видел, как Ася от него отдаляется, как смотрит на него с чуть презрительным прищуром и больше не ведет с ним длинных бесед обо всем.
Накануне свадьбы он чуть было не ударил Юту. В тот день за завтраком Ася попросила Юту принять у Алисии экзамен по предмету.
- Вы же понимаете, мисс Сюткевич, что завтра свадьба, - искательно заглядывая в недовольное лицо Юты, пояснила Ася. - Хочется, чтобы Алисия с легкой душой пошла на праздник.
- Вот что, милочка, - накинулась на нее Юта. - Пока я жива, эта редкостная дрянь экзамен не сдаст. Пусть спасибо скажет, что ее из карцера выпустили. Если бы не мистер Ллойд, она бы до сих пор там сидела.
Асино лицо потемнело.
- Я вам не «милочка», - негромко сказала она, мельком посмотрела на Ллойда и больше на него глаз не поднимала.
В ее взгляде Ллойду почудилось сожаление. Он еле сдержался, чтобы не дать волю рукам, лишь схватил нож и голосом, полным ярости, прохрипел Юте:
- Вот что, дорогуша…
- Что такое? - надменно спросила Юта и ее светлые ледяные глаза впились в его покрасневшее лицо.
Ллойд прикусил язык и уже миролюбивым тоном полюбопытствовал:
- Дорогая моя, а если я попрошу вас принять у Стайл экзамен?
- Сразу после завтрака, милый, - смягчилась Юта, с победоносной улыбкой оглядела коллег и с придыханием добавила: - Только если вы будете мне ассистировать, мистер Ллойд.
До конца завтрака Ллойд сидел, как оплеванный. Девиль не обращал внимания ни на него, ни на интриги, что плела Юта. Все его помыслы теперь были о сыне.
Завтрак продолжался в неловком молчании.
Ллойд швырнул салфетку на стол, ткнул вилкой в сторону Криса и в сердцах проговорил:
- Еще только раз попробуете угрожать мне оружием, пришибу на месте!
Крис чуть не подавился грушей. Он судорожно проглотил кусок, вытер сладкий сок с губ и спокойно откликнулся:
- Ваши угрозы не страшнее натужного пука.
Паркер покатился со смеху. Накануне свадьбы Бэтти была в преотличном настроении, поэтому тоже радостно засмеялась. Юта с любопытством ждала, что Ллойд ответит.
Ллойд мельком увидел, как Асины губы дрогнули в усмешке, встал, зависнув над столом, и с затаенной ненавистью произнес:
- Не боитесь заснуть и не проснуться, коллега? Свинцовые пилюли ваш желудок вряд ли переварит.
Крис побледнел.
- Я сплю чутко, - негромко сказал он и тоже встал.
- Господа! Господа! Я не потерплю в колледже нарушения правопорядка! - возмутился Девиль. - Опомнитесь, завтра свадьба! Прошу прощения у наших дорогих жениха с невестой, не будем перед таким светлым и важным событием портить друг другу настроение.

Cвидетельство о публикации 570520 © Алекс Калашник 09.06.19 19:11

Комментарии к произведению 1 (1)

Когда прочитал "Витала атмосфера" и "Над потолком свисал транспарант", извините, дальше читать расхотелось. Почему-то.

спасибо, что поделились со мной этим, потолок исправлю