Логин:
Пароль:
Напомнить пароль
Жанр: Фантастика
Форма: Роман
Дата: 17.02.17 18:52
Прочтений: 13
Комментарии: 0 (0) добавить
Скачать в [формате ZIP]
Добавить в избранное
Узкие поля Широкие поля Шрифт Стиль Word Фон
глава 17 Гранатовый браслет

Глава семнадцатая

ГРАНАТОВЫЙ БРАСЛЕТ

Даша поспешно прошла по коридору, дергая, встречавшиеся ей по пути двери, и когда дошла до директорской спальни, остановилась. Дверь была прикрыта неплотно, а изнутри не было слышно ни звука. Поколебавшись, малышка опасливо скользнула внутрь.
Спальня была освещена лишь одним ночником, скудно освещающим угол занавешенной кровати и часть трельяжа, поэтому картина, так когда-то поразившая Асю, а потом Алекса с Джессикой, скрывалась в полумраке. Даша быстро осмотрелась, заметила в стене темный прямоугольник и осторожно пошла вперед, остановившись перед сдвинутым каким-то скрытым механизмом книжным шкафом.
За шкафом малышка обнаружила нишу с тремя спускающимися вниз ступеньками и потайную дверь, которая так же, как и две предыдущих была не заперта. Даша неслышно спустилась, вплотную приблизилась к двери и осторожно заглянула в небольшую щель дверного проема.
Комнатка, которую она с любопытством осматривала, была совсем крохотной. Слева в стену был встроен сейф с множеством ячеек, как в банке. У прилегающей стены стояли стол и кресло. В кресле сидел Девиль и, согнувшись, что-то рассматривал через лупу. Правая стена была увешана, как показалось Даше, цепями, веревками, плетками и другими странными предметами, предназначение которых она не знала.
Девиль разогнулся и повернулся к двери, что заставило Дашу отшатнуться и поспешно вернуться в спальню. Чувствуя биение собственного сердца, она выбежала в коридор и на цыпочках помчалась в малую гостиную. Она бросилась к кукольной кроватке, выдернула из-под одеяла свою Виолетту, крепко прижала ее к себе, зарыв раскрасневшееся лицо в ее пышные волосы.
В это время, довольно улыбаясь, на пороге гостиной появился Девиль. Он шагнул к Даше и присел перед ней на корточки.
- У меня нет кукольной короны, дорогая, - директор поднес к лицу девочки раскрытую ладонь, на которой покоился золотой гранатовый браслет. - Я думаю, это вполне ее заменит. У твоей Виолетты будет самая дорогая корона в мире.
- Ах, как красиво! - всплеснула руками Даша. Она не могла отвести глаз от крупных, темно-кровавых роскошных камней и только еле слышно прошептала: - Можно, я этот браслетик сама буду носить?
- А как же будет Виолетта без своей короны? - хитро сощурился Девиль.- Мы так не договаривались.
- А я нашла ее корону! - торжествующе выпалила Даша. - Она была под подушкой! - помявшись, малышка выдохнула: - А браслетик теперь мой?
В этом детском желании иметь новую игрушку, в этом непосредственном восхищении необыкновенной драгоценностью Девиль усмотрел только женскую алчность. Он пренебрежительно усмехнулся и с высокомерием ответил:
- Он будет твоим, но при одном условии.
- Условие? - Дашины глаза потухли.
Она отдернула от сверкающего украшения руку и отодвинулась.
Но Девиль потянулся к ней, вложил в ее ладошку браслет и задушевно добавил:
- Оно легко выполнимо, деточка.
Так как малышка молчала, он заглянул ей в лицо и задушевно продолжал:
- При случае, например, завтра, скажи маме, что ты хочешь, чтобы у тебя появился папа.
- А я хочу, чтобы у меня появился папа, - кивнула Даша и солнечно улыбнулась, радуясь, что его условие совпадает с ее желанием и такой прекрасный браслет достанется ей по праву.
Девиль улыбался ей в ответ, и Даша, вдруг почувствовав к нему доверие, решила поделиться с ним своими соображениями.
- Я хотела, чтобы моим папой стал Сметанник… - начала пояснять она и запнулась. - То есть… не Сметанник, а мистер Смит, - поправилась она и продолжала: - Но он заболел и стал оборотнем. А Злойда… эээ… мистера Ллойда я не очень хочу. Я его уже не боюсь, но он ничего не будет разрешать. Вот так. Папы у меня пока нет, потому что никого не осталось.
- Как это не осталось? - изобразил удивление Девиль и картинно развел руки в стороны: - Разве у нас в колледже больше нет мужчин? Ты хорошо посчитала?
- Конечно, хорошо, - кивнула Даша. - Наш Терри… ну, то есть мистер Паркер, не считается. У него есть Бэтти и у них скоро будет свой ребенок. Но я подожду, когда у нас кто-нибудь появится, может быть, он и подойдет мне в папы.
Так и не дождавшись своего имени в списке кандидатов на отцовство, Девиль с возмущением произнес:
- Мне кажется, ты все же забыла еще одного мужчину, деточка. Мужчину достойного и…
- Да нет же, я же говорю, что считала, - теряя терпение, перебила его Даша. - Больше никого и нет.
Подавив в душе гнев, Девиль улыбнулся одними губами и укоризненно произнес:
- Но ты забыла про меня.
- Про вас? - искренне удивилась Даша, похоже, ей даже в голову не приходило, что он может стать ее отцом. Она словно по-новому, с ног до головы осмотрела его и, пренебрежительно махнув рукой, равнодушно ответила: - Вы не папа.
Девиль поднялся на ноги и, глядя на малышку сверху вниз, с ненавистью процедил:
- Ты, дрянная несносная девчонка! Я тебя кормлю-пою! Покупаю тебе дорогие игрушки! Из своей гостиной оборудовал для тебя игровую комнату, а ты за это все платишь мне черной неблагодарностью!
В испуге Даша положила браслет на пол и поднялась. Затравленно глядя на Девиля, она тихо прошептала:
- Хочу к маме.
- Забирай свой браслет! - Девиль подобрал драгоценное украшение, с силой сунул его Даше в ладонь, сжал ее кулачок и свистящим от ненависти голосом, добавил: - Иди к матери и скажи, что ты хочешь, чтобы твоим отцом стал папа Шарль. Ясно?
Даша в ответ что-то нечленораздельно промычала и, не сдержавшись, громко всхлипнула.
Испугавшись, что ему придется, утешая, возиться с ней, Девиль вцепился ледяными пальцами в Дашино плечико и повел ее к выходу. Он молча выставил ее на лестничную площадку, закрыл дверь и несколько секунд стоял, слушая ее горький плач. Потом, не обремененный угрызениями совести, отправился в спальню почивать.
- Дашка, ты чего ревешь? - окликнул ее Стив на лестнице. - Я уже хотел без тебя спать ложиться.
- Ну… и… ложись… - всхлипнула Даша.
- А как же сказка? Я же тебе обещал, - напомнил ей Стив.
- Сказка? - заинтересовалась Даша и подняла на него мокрое от слез лицо. - Ага, я вспомнила! - обрадовалась она, вытирая влажные глаза. - Ты мне обещал! Пойдем скорее, я уже спать хочу! Я прямо сейчас лягу!
- Вначале умойся, а то вся зареванная, - посоветовал ей Стив. - Я приду минут через десять.
Даша умылась и пошла к маме.
- Сегодня ты долго, Дашенька, - укорила ее Ася, обнимая. - Я уже стала волноваться и собиралась пойти за тобой к Девилю.
- У Виолетты потерялась корона, - пояснила Даша. - Но я нашла ее. А еще…
- Что еще? - улыбнулась Ася.
- Нет, ничего, - Даша зевнула. - Я пойду спать, мамочка.
Решив пока никому не рассказывать о браслете и тайной комнате, она отправилась к себе, где ее поджидал Стив с обещанной сказкой.
Даша переоделась в пижаму, юркнула в постель, укрылась до подбородка одеялом и весело скомандовала:
- Начинай!
Стив присел к ней на краешек постели, откашлялся, и только было открыл рот, чтобы начать рассказ, как Даша, перебила его, спросив:
- А сказка точно страшная?
- Страшная! - Стив выпучил глаза и протянул к малышке руки.
- Ай! - взвизгнула Даша и юркнула под одеяло.
- Если боишься, свет не будем выключать, - предложил ей Стив.
- Я не боюсь, но лучше не выключать, - малышка высунулась из-под одеяла, взяла Стива за руку и закрыла глаза.
Стив начал рассказывать историю о семье с привидениями в заброшенном доме, но потом сбился, и его герои вдруг стали студентами колледжа.
- Они оказались совсем на другой планете, но не знали об этом, - тем временем сочинял он.
- А вдруг мы тоже на другой планете? - неожиданно забеспокоилась Даша и, сев на постели, таинственным голосом сообщила. - Мне Катька об этом рассказывала, чтобы попугать. А мама потом ее за это ругала.
- Ну, допустим, на другой планете? И что? - пожал плечами Стив. - Нам и здесь неплохо. Закрывай глаза и слушай дальше.
Даша легла и послушно закрыла глаза. Стив напрягал всю свою фантазию, чтобы приукрасить сказку, но у него получалось так, что он рассказывал об их студенческой жизни в колледже.
Постепенно малышка стала засыпать. Увидев это, Стив пошевелился, собираясь встать с постели.
- А мы вернемся домой? - сонно прошептала Даша.
- Мы вернемся, - твердо пообещал ей Стив.
Он поправил ей одеяло, на цыпочках дошел до выключателя и только собрался погасить свет, как Даша, бодрым голосом, словно и не засыпала сейчас, окликнула его:
- Стив!
- Да? - он повернулся и, увидев, с каким выражением она на него смотрит, тут же вернулся к ней.
Даша вынула из-под подушки браслет и, торопясь, все как на духу рассказала Стиву и о пропавшей кукольной короне, и о гранатовом браслете, и о предложении Девиля стать ее отцом, лишь умолчав о секретной комнате, обнаруженной в директорской спальне.
Стив хмуро выслушал малышку, и когда та умолкла, резюмировал:
- Надо вернуть ему браслет.
- Он такой хорошенький, - вздохнула Даша и прижала его к щеке. - Жалко его отдавать.
- Надо отдать, - покачал головой Стив. - Дай его мне. Мы с Алексом придумаем, как вернуть его Девилю с процентами.
- С процентами? - заинтересовалась Даша.
- Ну, да, - усмехнулся Стив, потянувшись за браслетом. - Нужно отбить у него охоту подкупать тебя подарочками.
- Прощай, мой дорогой браслетик, - целуя браслет, прошептала Даша и с сожалением протянула его Стиву.
- Ладно, спокойной ночи, - пожелал ей Стив и, погасив свет, вышел за дверь.
Он перешел в юношескую рекреацию и прямиком отправился к Алексу. У двери друга он остановился, потому что Алекс был не один. Влюбленное ухо юноши уловило милые модуляции голоса Кэтрин, что заставило Стива невольно замереть и слушать.
- Он уже без стеснения, прямым текстом предложил мне заняться любовью с Раулем, - тем временем рассказывала Кэтрин. - Как только выдаст ключ, этот домик для приватных встреч в нашем распоряжении.
- Ого! - послышалось восклицание Алекса. - Да он не промах, наш Девиль! Не мытьем, так катаньем, втихушку от Аси. А Стив знает об этом?
- Нет, - ответила Кэтрин. - Стив психанет, начнет выяснять отношения с Раулем…
- А Девиль, тем временем, придумает что-нибудь новенькое, - перебил ее Алекс.
Стив уже хотел войти в комнату и тут же допросить Кэтрин о домике и о гнусном директорском предложении, но следующий вопрос Алекса вынудил его оцепенеть.
- И все же, если честно, кого ты любишь больше, Стива или Рауля?
- Если честно, то без всяких больше, - без запинки отвечала Кэтрин. - Я просто люблю Стива.
У Стива от этих слов так заколотилось сердце, что он испугался, что собеседники за дверью услышат этот стук.
- Ну, а что ж ты не порвешь с Раулем? - послышался смешок Алекса. - Так было бы честнее и по отношению к нему и к Стиву.
За дверью некоторое время было тихо. Стив не дышал, прислушиваясь к каждому шороху.
- Понимаешь, здесь, в колледже, мы совершенно беззащитны от директорского произвола, - тихо молвила Кэтрин. В ее голосе было столько тоски, что душа Стива заныла. - Нас может защитить только Ллойд. Но у него свой интерес, ты же знаешь.
- Угу, - поддакнул Алекс. - Знаю. И все это знают. Ради Аси он на многое пойдет, даже наперекор Девилю.
- Поэтому мне ничего не остается, как играть по правилам директора этого колледжа, - вздохнула Кэтрин.
- Знаешь, - задумчиво проговорил Алекс. - С этой парочкой Девилей нужно бороться их же оружием - хитростью и шантажом. Но это трудно, надо обдумывать каждый шаг, если не вздох.
За дверью опять наступила тишина. Стив на цыпочках прошел ко входу в рекреацию, затем, подчеркнуто громко печатая шаги, вернулся и, как будто только что пришел, свободно, как обычно, зашел в комнату Алекса.
Первое, что он увидел, это Кэтрин, с ногами забравшуюся на диван, такую маленькую и беззащитную. Напротив, в кресле, сидел Алекс и о чем-то с сосредоточенным видом размышлял.
- Ой, Стив! - воскликнула Кэтрин и, заметив в его руке сверкнувшие огоньки, с любопытством спросила: - Что это у тебя?
- А, это, - Стив равнодушно разжал ладонь. - Это браслет. Дашка говорит - гранатовый.
- Боже, какая красота! - соскочив с дивана, Кэтрин подбежала к Стиву и, взяв его ладонь в руки, поднесла ее к глазам, чтобы лучше рассмотреть мрачный блеск темно-красных камней и золотую огранку браслета.
Алекс тоже встал и подошел к Стиву.
- Откуда такая красотень? - поинтересовался он, с не меньшим интересом разглядывая роскошное украшение.
- Очередной подарочек Девиля, - усмехнулся Стив. - Деловая сделка с Дашкой.
- И что он хочет на этот раз? - Кэтрин вопрошающе взглянула на Стива.
- Хочет стать твоим с Дашкой папашей, - Стив залюбовался ее лицом, и невольно ласковая улыбка проступила на его губах. - Я хотел, чтобы мы с Алексом обмозговали, как вернуть эту вещицу Девилю, да так, чтобы он отстал от мелкой со своими подарками.
- О, это мы придумаем! - засмеялся Алекс.
Кэтрин взяла браслет, надела на руку, с восхищением полюбовалась сверкающими гранями камней и, повернувшись к Стиву, с надеждой спросила:
- Стив, милый, можно я его заберу?
И, опережая его протест, жалобно попросила:
- Ну, только на денечек. А потом вы с Алексом его вернете. Ну, пожалуйста!
Если бы до этого Стив не услышал собственными ушами ее признание в любви, он бы не поддался на уговоры. Но сейчас, когда ее заветные слова еще хранили в его душе ликующую радость, он не смог ей отказать.
- Хорошо, но только на один день, - с улыбкой произнес он. - Пойдем, я провожу тебя.
Кэтрин шла с ним по коридору и, время от времени, бросала радостный взгляд на браслет. А Стив все выбирал момент для вороватого поцелуя, пока они не дошли до двери ее комнаты.
- Спасибо тебе, Стив! - поднявшись на цыпочки, Кэтрин сама поцеловала его и, уже в дверях, торопливо проговорила: - Спокойной ночи.
Все произошло так быстро, что он не успел ответить на ее поцелуй.
- Спокойной ночи, - пробормотал Стив и, мечтательно глядя перед собой, оправился к Алексу, чтобы в подробностях узнать, что там предложил Девиль Кэтрин и что это за домик для приватных встреч.

* * * * * *

Завтрак начался как обычно, если не считать того, что Девиль, вместо того, чтобы пройти за преподавательский стол, стоял у дверей столовой, словно кого-то поджидал. И точно, стоило Даше зайти, как директор встрепенулся.
Выспавшаяся, в хорошем настроении, начисто забывшая о браслете малышка, поспешила к раздаче.
- Погоди, дитя мое, - остановил ее Девиль. - Ты говорила с мамой?
- О чем? - ясные Дашины глаза смотрели на директора с неподдельным удивлением.
- Мы же с тобой договорились, за браслет, - терпеливо пояснил Девиль.
- А у меня, его нет, - Даша нахмурилась. - Вам его мальчики отдадут.
- Какие маль… - начал Девиль и осекся, потому что в столовую зашла Кэтрин.
Она держала правую руку так, чтобы все видели сияющий темным огнем гранатовый браслет. Демонстративно, именно этой рукой, прямо под носом Девиля, она погладила Дашу по голове и потянула сестру к раздаче:
- Пойдем кушать, Дашенька.
Браслет сверкнул, притягивая взгляды.
- Катя! Катя!- громко закричала Даша. - Это мой браслетик!
- Тише! - шепнула ей Кэтрин. - Я взяла его на один день. А тебе пока дам поносить кулончик.
- Какой кулончик? - Даша не двигалась с места.
- Тот, что мне Ллойд подарил, - теряя терпение, пояснила Кэтрин.
- Не хочу его, - заупрямилась Даша. - Это твой подарок!
- Тогда другой, - сдалась Кэтрин. - Я тебе его не показывала. Это кулон с пауком. Я даже отдам его насовсем.
- Ух, ты! С пауком! - восхитилась Даша и уже безропотно подошла с сестрой к раздаче.
Стив с Алексом не могли удержаться от смеха, глядя, с какой физиономией отходит Девиль от Даши. А у Стива была еще одна причина быть в приподнятом настроении, потому что Кэтрин то и дело напоказ двигала рукой, и, чем чаще мелькал браслет, тем мрачнее становилось лицо Рауля.
Фил с любопытством поглядывал на темно-кровавые огоньки, то и дело вспыхивающие у него перед глазами, но его больше интересовала реакция однокашников, чем сами камни. И лишь Ник ни разу не взглянул на бесценное украшение, планомерно поедая все, что было на его блюдах.
- Как обычно, стоило только этой вертихвостке появиться с побрякушкой… - проворчал Ллойд, с хрустом кусая поджаренный тост с ветчиной.
- Вертихвостка? - перебила его Ася и поперхнулась горячим кофе.
- Простите, это мысли вслух, - тут же извинился Ллойд. - Не кашляйте.
Бэтти хотела постучать подругу по спине, но передумала, жадно поглощая сырники со сметаной. Паркер сидел, нахохлившись, вяло, ковыряя вилкой мясной рулет. Его физиономия потеряла былой румянец, а глаза живой блеск. Поссорившись с Бэтти, он словно потерял вкус к жизни.
Ася отдышалась и, повернувшись к Девилю, сказала:
- Господин Девиль, мне нужно переговорить с вами приватно.
- Это срочно? - отмахнулся Девиль.
Ожидая конца трапезы, он сидел как на иголках, не отводя глаз от гранатового браслета.
- Желательно сегодня, - пояснила Ася.
- Хорошо, приходите ко мне в кабинет через четверть часа после завтрака, - согласился Девиль и, наконец-то, начал поедать салат из мидий, предварительно обильно полив его густым соусом.
- Шарль, - неожиданно подала голос Марта. - Вам не стоит увлекаться жирной пищей…
- Что? - Девиль с изумлением поднял глаза с тарелки на доктора.
- В вашем возрасте, Шарль, пора подумать о диетическом питании, - проскрипела Марта.
Девиль онемел
- В моем воз… - наконец, молвил он. - В моем возрасте? Да вы отдаете себе отчет, Мюллер, что вы говорите и кому?!
Он швырнул нож с вилкой на тарелку и, откинувшись на спинку стула, в ярости начал вытирать салфеткой побагровевшее лицо.
Поджав губы, Марта тоже положила столовые приборы на тарелку и, выпрямив спину, застыла, как истукан. Ася с Бэтти, чтобы не засмеяться, враз опустили головы к тарелкам.
- Везет же Кэтрюхе, - с завистью прошипела Сара, торопливо запихивая в рот большие куски нежного омлета. - Поди, бабок этот браслетишко стоит, ого-го!
- Да, ну, - отмахнулась Алисия и, аккуратно отправив в рот малюсенький кусочек вареной курицы, добавила: - Это дешевая бижутерия. Так что, не завидуй. Меня вот не браслет волнует, а наша малахольная Риган. Посмотри, с каким видом она сидит за столом. Я за ней наблюдаю уже минут двадцать, но она еще ничего не ела.
Сара повернулась к Джессике, выпятив губу, осмотрела с ног до головы ее поникшую фигурку и, удовлетворившись осмотром, резюмировала:
- Чо-то с ней не то. Как будто помирать собралась.
- Она точно что-то замышляет, - прошептала Алисия. - Опять на Алекса будет вешаться. Надо разобраться с ней.
- Разберемся, - кивнула Сара и, расправившись с омлетом, с удвоенным аппетитом начала уплетать жареные пончики.
Дождавшись конца завтрака, Девиль отвел Рауля к окну и с ледяным спокойствием проговорил:
- Сделай для меня доброе дело. Разузнай у Кэтрин, кто дал ей гранатовый браслет.
Рауль кивнул и собирался уже уходить, но Девиль остановил его:
- Только, пожалуйста, аккуратнее, без угроз. Я не хочу, чтобы вы из-за этого поссорились.
- Хорошо, отец, - коротко ответил Рауль.
Он отправился разыскивать Кэтрин, опасаясь, что ярость, вызванная ревностью, вырвется наружу раньше времени.
Рауль догнал Кэтрин на лестнице, когда та поднималась на студенческий этаж. Крепко сжав ее локоть, он поднялся с ней, завернув в юношескую гостиную. Кэтрин не сопротивлялась, ей хотелось, чтобы он воочию убедился, что она может получать дорогие подарки не только от семейства Девилей.
Кэтрин села на диван, небрежно положив руку с браслетом на спинку. Она двигала рукой, любуясь, как загораются мрачные огни, и казалось, совсем забыла о своем спутнике. Рауль подошел к окну, повернулся к нему спиной, чтобы свет не падал на его лицо, затем, посчитав про себя до десяти, голосом, полным спокойствия, поинтересовался:
- Кто тебе подарил этот браслет?
- Тебе действительно интересно это узнать? - Кэтрин смотрела на него широко распахнутыми глазами.
- Интересно, - сдержанно ответил Рауль.
- Если не будешь ревновать, скажу, - румяное личико Кэтрин расцвело кокетливой улыбкой.
- Не буду, - послушно отозвался Рауль.
- Это подарок Стива, - Кэтрин всматривалась в лицо юноши, надеясь, что вовремя заметит первые признаки ревности или гнева.
- Откуда у него могут быть такие деньги? - хмыкнул Рауль. - Наследства он не получал. Украл?
- Я бы не стала носить краденное, - Кэтрин убрала руку с браслетом на колени, поспешно прикрыв его свободной рукой.
- Можешь не прятать браслет, - усмехнулся Рауль. - Потому что сейчас ты мне его отдашь.
- Что? - Кэтрин оторопела, потом, откинувшись на спинку дивана, скрестила руки на груди и холодно осведомилась: - У тебя новый приступ мании величия? Сходи к Марте, она пропишет тебе успокоительные таблеточки.
- Ну, хорошо, сейчас я тебе все поясню, - Рауль тоже скрестил руки на груди, но от окна не отошел. - Только учти, ты сама меня вынудила напомнить тебе о неприятных для тебя, но элементарных вещах.
- Да-да! Я это уже раз сто слышала! - Кэтрин зло рассмеялась. - Твой папашка хозяин колледжа, а ты его преемник и наследник. И теперь тебе все можно. Ха-ха!
- Умница. В целом, ты все правильно понимаешь, - с ледяным спокойствием ответил Рауль. - Только я тебе еще кое о чем напомню. Тебе говорил мой отец о гостевом домике? Говорил. И мне рассказывал, причем вполне откровенно о том, чем мы там должны с тобой заняться.
Услышав это, Кэтрин похолодела, а Рауль, тем временем, продолжал:
- Если ты перестанешь крутить хвостом перед Уилсоном и сейчас же отдашь мне браслет, я тебя не трону. В гостевом домике мы будем жить, как брат с сестрой. А если браслет не отдашь, то…
Он умолк на полуслове, вглядываясь в ее лицо, ставшее белее мела, затем, зловеще закончил:
- Как только нас доставят в тот дом, в первые же минуты, я тебя обесчещу.
Кэтрин молчала. Страх, казалось, поселился в каждой клеточке ее тела.
- Ты не посмеешь это сделать, - наконец, пролепетала она. - Ты не сможешь…
- Откуда ты знаешь? - усмехнулся Рауль. - Ты не имеешь никакого представления о моих сексуальных предпочтениях. Ты же недотрога! Я тебя и поцеловать-то, толком еще не смог.
Чувствуя, как к ее горлу подступает тошнота, Кэтрин сдернула с руки браслет, швырнула его на диван и, отворачивая от Рауля лицо, потому что предательские слезы уже покатились из глаз, заторопилась к выходу. В проеме двери она чуть не упала, запнувшись о порог. Но она удержалась за ручку, выпрямилась и, не оглядываясь, поспешила в рекреацию студенток.
Рауль взял в руки браслет, повертел его и вышел в коридор. Браслет жег ему ладонь, поэтому он засунул его в задний карман джинсов и направился к лестнице, чтобы подняться в покои отца. Поднимался он медленно, с удовольствием еще раз переживая те сладостные ощущения, которые он всегда испытывал, когда угрожал Кэтрин, поэтому, даже не заметил, как браслет выпал из кармана, звякнул о ступеньку и соскользнул на площадку.

* * * * * *

Девиль прошел к себе в кабинет, убрал важные бумаги в сейф и, усевшись в свое кресло, нервно забарабанил пальцами по столу.
Ася стеснительно зашла и тихо спросила:
- Можно?
- Да, конечно же! - широко улыбаясь, Девиль привстал и, указав ей на стул возле стола посетителей, добавил: - Я весь во внимании, моя дорогая коллега.
Ему было очень любопытно узнать, о чем она собиралась с ним побеседовать, но он выдерживал паузу, предпочитая, чтобы она начала первой. Тем более, наверняка она пришла в роли просительницы.
Прошла минута, прежде, чем Ася начала говорить.
- Я пришла к вам, господин Девиль, за помощью.
- За помощью? - брови Девиля артистично взмыли вверх.
Он вскочил, проворно обежал свой стол и, приблизившись к столу посетителей, выдвинул стул рядом с Асей. Он сел совсем близко к ней, затем, участливо заглядывая ей в глаза, бархатным голосом произнес:
- Я весь во внимании, дорогая моя Асенька. Вы же знаете, для вас я готов на все. Даже пожертвовать собственной жизнью.
- Спасибо, - сдержанно ответила Ася. - Но этого не требуется. Тем более, что колледж не оправится от столь невосполнимой утраты.
Почувствовав насмешку в ее словах, Девиль выпрямился.
- Говорите, коллега, что там у вас стряслось, - сухо проговорил он и, скрестив руки на груди, откинулся на спинку стула.
- У нас произошло ЧП, - начала рассказывать Ася.
- Опять? - взвился Девиль, не замечая, что перебил ее. - Для чего все это время я кормлю армию подчиненных? Для того, чтобы в моем колледже только и происходили всякого рода ЧП?
- У вас нет армии, - спокойно ответила ему Ася. - Разрешите вам напомнить, что у вас есть лишь два помощника - исполняющий обязанностей и заведующая.
- Вот-вот, и заведующая, - поддакнул ей Девиль и ядовито добавил: - А это вы, миссис Шевель, если не забыли. Ну, хорошо-хорошо, продолжайте, я слушаю.
- Джон Ривз совершил тягчайшее преступление, - сказала Ася, волнуясь. - Он изнасиловал Джессику.
- Что? - Девиль привстал со стула, но тут же опустился на место с вопросом: - Вы уверены?
Ася кивнула.
- Подождите, - собираясь с мыслями, Девиль потер руками виски. - До этого Риган была изнасилована Валуа, теперь Ривзом. Может, ей нравится изображать из себя жертву?
- С Алексом у нее было по обоюдному согласию, - возразила Ася. - Джессика призналась мне в этом.
- И зачем она нам врала? - поинтересовался Девиль.
- Ей хотелось взаимности, - пояснила Ася. - Конечно, не логично, не честно, но она влюбленная, неопытная девочка, простим ей это.
- Ну а с Ривзом? - на директорском челе проступила складка озабоченности.- Может, там тоже все было полюбовно? И теперь, эта ваша распущенная деваха, в очередной раз лжет, манипулируя нами?
- Она не моя, она наша, господин Девиль, - поправила его Ася. - Вчера Джессика пришла к нему в лазарет, Джон заставил ее раздеться и изнасиловал, проведя, так называемый, ритуал очищения.
- Ритуал очищения? - изумленно переспросил Девиль.
Он с минуту хмурился, задумчиво поигрывая карандашом, затем, встал и с ноткой отчуждения в голосе, осведомился:
- Даже если все так и было, то, что вы хотите от меня?
- Я хочу, чтобы вы стали гарантом безопасности Джессики, - Ася тоже поднялась. - А за свое преступление Джон должен понести наказание. Но первым делом он должен быть исключен из колледжа.
- Давайте так, - Девиль пошел к двери, жестом показывая, что Асе нужно уйти. - Чтобы Риган чувствовала себя в безопасности, я запру Ривза в лазарете.
- То есть, вы его не накажете? - Ася не двигалась с места.
- Как я его должен наказать? - в раздражении спросил Девиль. - Кастрировать? Но я не судья и не палач. Это дело предавать огласке я не собираюсь и вам не советую. О дальнейшем пребывании Ривза в колледже я подумаю. А вы, миссис Шевель, должны неусыпно вести наблюдение за своими подопечными, потому что сегодня они насильничают, завтра начнут грабить, а послезавтра убивать. И все это с вашего попустительства. Я бы сказал, с преступного попустительства!
Чувствуя себя пристыженной, Ася выскочила за дверь. Ее успокаивало лишь то, что пока Джона не выпустят из лазарета, Джессика будет в относительной безопасности.

* * * * *

В тот момент, когда Рауль скрылся в покоях отца, Алекс вышел на площадку. Сверкнувшие огоньки под нижней ступенькой лестницы, сразу же привлекли его внимание.
- Да это же браслет Кэтрин, - пробормотал Алекс. - Вот растеряха, такую вещь посеяла.
Услышав шорох за спиной, он повернулся. Перед ним стояла Джессика и молча смотрела куда-то в пространство, поверх его головы.
Алекс поспешно отступил, собираясь спасаться от нее бегством.
- Я все рассказала миссис Шевель, - неожиданно произнесла Джессика.
Алекс застыл, напряженно всматриваясь в ее бледное лицо.
- Что ты ей рассказала? - шепотом переспросил он.
- Про нас с тобой, - блуждающий взгляд Джессики, наконец, остановился на физиономии Алекса.
- Всю-всю правду, что мы с тобой… что у нас все было по согласию? - Алексу хотелось как следует потрясти Джессику, чтобы та не медлила с ответом.
- Да… - взгляд Джессики опять начал ускользать.
- Ну, какая ты молодец! - возликовал Алекс. - Как же я рад! А хочешь поносить этот браслет?
Он понимал, что браслет чужой и его надо вернуть, но, испытывая бурный прилив счастья, он готов был одарить Джессику всеми сокровищами мира. Сокровищ у него, конечно, не было, а был лишь этот гранатовый браслет.
- Только на один день, ладно? - предупредил он, раскрывая перед Джессикой ладонь с бесценным украшением.
Джессика осторожно взяла браслет и молча, не поблагодарив, повернулась к лестнице.
- Не забудь, завтра его вернешь мне, - напомнил ей Алекс, запоздало, раскаиваясь о том, что отдал браслет.
Спускаясь вниз, Джессика так ему и не ответила.
Зато на обед она пришла с браслетом. Он болтался на ее худенькой ручке, мрачно поблескивая роскошными камнями, вызывая новые пересуды в рядах сотрапезников.
Заметив, у кого браслет оказался на этот раз, Девиль презрительно сощурился.
- Ой, мой браслетик теперь у Джессики! - воскликнула Даша.
- Это мой браслет у Джесси, - поправила ее Кэтрин, делая ударение на слове «мой». - Это он, назло мне, передарил ей.
- Кто это «он»? - удивился Стив. - Тебе же я его дал поносить и никому не передаривал. У тебя кто-то отобрал его? Кто? Он?
Голова его мотнулась в сторону Рауля.
Личико Кэтрин затуманилось.
- Да она потеряла браслет! - махнул рукой Алекс. - Я его нашел под лестницей и… - на секунду он смутился и, запинаясь, продолжал: - Ну, так получилось… в общем, отдал его Джессике, пусть поносит денечек.
- Да как ты мог! - возмутился Стив. - Это браслет Кэтрин!
- Нет, это мой браслетик! - выпалила Даша.
- Тише, на нас смотрят, - предупредила Кэтрин. - Пусть его Джессика носит. У нее совсем нет украшений.
- Браслет нужно вернуть, - хмуро возразил Стив.
- Завтра я попрошу ее, - согласно кивнула Кэтрин. - Она вернет, вот увидите.
За весь обед Алисия не прикоснулась ни к одному блюду. Нервно поигрывая вилкой, она прислушивалась к разговорам за столиком друзей и не отрывала глаз от Джессики.
- Че не ешь? - проявила участие Сара.
- Доедай быстрее! - набросилась на нее Алисия. - И иди, карауль малахольную за дверью! А я посторожу Риган здесь.
Сара услужливо вскочила с места.
- Ты куда? - окликнул ее Алекс и, оглядев студентов, торжественно объявил: - Никому не расходиться! Собираемся в нашей гостиной. Дело есть.





Cвидетельство о публикации 522418 © Алекс Калашник 17.02.17 18:52
Число просмотров: 13
Считаете ли вы это произведение произведением дня? Да, считаю:
Купили бы вы такую книгу? Да, купил бы:

Введите код с картинки (для анонимных пользователей):
Если Вам понравилась цитата из произведения,
Вы можете предложить ее в номинацию "Лучшая цитата дня":

Введите код с картинки (для анонимных пользователей):

litsovet.ru © 2003-2017
Место для Вашего баннера  info@litsovet.ru
По общим вопросам пишите: info@litsovet.ru
По техническим вопросам пишите: tech@litsovet.ru
Администратор сайта:
Программист сайта:
Александр Кайданов
Алексей Савичев
Яндекс 		цитирования   Артсовет ©
Сейчас посетителей
на сайте: 288
Из них Авторов: 17
Из них В чате: 0