• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения

За гранью добра и зла. Глава 14. Шутовской отряд

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста

Глава 14. Шутовской отряд

 

1

 

Я распахнул дверь и весьма удивился, обнаружив антураж знакомого оружейного магазинчики с торговцем-нагом за прилавком.

- Я пришёл к тебе с приветом... – с улыбкой зашипел змееногий.

- Рассказать, что солнце встало? – недоверчиво уточнил я.

- Э, нет, - замялся торговец. – С приветом от Эммы и её братьев...

- А, ну и чего им ещё надо? – поморщился я. – Мне казалось, мы с ними всё выяснили.

- У меня для тебя подарок... Точнее, я хотел бы заключить сделку.

- Скажи что-то, что заставит меня не захлопывать дверь, надеясь открыть её вновь и увидеть перед собой коридор замка, - предложил я.

- Пророчество, - попытался он. Я покачал головой. – Ключ Разбитого Сердца? – наг достал из-под прилавка металлический ящик, который, видимо, должен открываться моим ключом. – Половина содержимого твоя. Если оно неделимо – всё твоё.

- Извини, подозрительные ящики не открываю. Обратись к Пандоре, - посоветовал я.

- Там же артефакт огромной мощи! – возмутился торговец.

- А я не нуждаюсь.

- А если взамен я перекрою портал к землям людей-ящериц? – выложил последний козырь змей.

Это предложение меня заинтересовало. Хотя мотивы владельца волшебного магазинчика были мне непонятны. Но, кажется, именно он являлся упомянутым титанами информатором, значит, в чём-то их интересы совпадают. С другой стороны, так ли уж это критично? Тогда как его предложение очень актуально. Даже если он получит половину этого артефакта, чем бы он там ни был, и передаст, кому следует.

- Ты сегодня в роли deus ex machina[1]? – усмехнулся я.

- Я просто торговец, - пожал плечами он.

- Ладно, кати сюда свой рояль, - согласился я, заходя, наконец, в магазинчик.

Наг только недоумевающе моргнул, не понимая моего юмора.

Я вставил кинжал в разъём на верхней стенке ящика. Внутри обнаружилась пара латных перчаток.

- Беру левую, - решил я, покосившись на наруч, занимающий правое предплечье. – А инструкции нет?

Торговец повертел перчатку в руках, даже заглянул внутрь, прищурив один глаз.

- Понятия не имею, что они делают, - признал он.

- Сгодится для вызова врагов на дуэль, - решил я. – Стоит такую бросить кому-то в морду – и уже выиграл. Надеюсь, обратно я выйду без проблем? И об обещании разобраться с порталами ты не забудешь?

- Я честный торговец, - фыркнул змееногий. – Сделка есть сделка.

Хорошо, если так.

- И кому же ты собираешься передать вторую перчатку? – всё же полюбопытствовал я, не особо надеясь на ответ.

- Старшему сыну Эрика, королю Экхарду, разумеется, - неожиданно ответил наг. – А там уж он с братьями пускай сам разбирается, что с ней делать.

Вот это новости! Интересно. Видимо, змееногому предпринимателю забыли сообщить, что я не совсем в курсе родственных взаимосвязей одного из титанов с якобы королевским отпрыском. А может ему просто наплевать на такие секреты или их раскрытие преследует какие-то неизвестные мне цели. Причём, последнее наиболее вероятно, такой тип ничего не выдаст даром, когда мог эти сведения выгодно продать.

Я открыл дверь и оказался почему-то в покоях Сэвиджа.

- Упс, извините, - протянул я, недоумевающе вскидывая брови при виде представшей мне картины.

Дик был не один, а вместе со Спарк. Но занимались они вовсе не тем, чем предположительно должны заниматься молодожёны, оставшись наедине в спальне. По крайней мере, Дик был раздет только по пояс, а его жена полностью одета. При этом Спарк сидела у него на спине, скрестив ноги, в то время как Сэвидж отжимался от пола.

- Вы ничего не перепутали? – не удержался я. – Или это нечто такое оригинальное, чего я не могу понять?

- Тебе не понять, что такое утренняя зарядка? – фыркнув, осведомился Дик, не прекращая отжимания.

Спарк продолжала вслух считать:

- Двести сорок один, двести сорок два...

Либо она привирает специально из-за моего присутствия, либо я сильно недооценивал  своего приятеля. Отжаться почти две с половиной  сотни раз, держа на спине порядка пятидесяти кило? Ну, может несколько меньше, не суть важно. А по виду Сэвиджа никак не скажешь, что он на такое способен.

- Дик, он всё-таки вломился в нашу спальню, а я предупреждала, - заворчала Спарк.

- Да меня магией забросило! – искренне возмутился я.

- Джест, сгинь, - попросил Сэвидж. – У нас в планах ещё несколько упражнений, при которых свидетели уже совсем лишние.

- Понял, не дурак, - заверил я. – Ну ты, мужик, даёшь. Если что, буду прятаться за твоей широкой спиной.

Я поспешно выскользнул за дверь. На сей раз обошлось без искажений пространственного континуума.

После всего этого мне срочно требовалось выпить. Ну или пойти заняться спортом, а потом и уничтожением мира. Так что лучше выпить. И заодно поразмыслить.

В пиршественном зале творился ажиотаж. К сожалению, это мало походило на старую добрую пьянку. Все злые, трезвые и орут друг на друга. А ещё Лорды называются, благородные, благовоспитанные. Хотя не все присутствующие относились к благородному сословию, но шумели именно они. В частности – Орлиная Леди Арна и мой приятель Расл.

- Ну и по какому поводу у вас тут перья летят? – поинтересовался я.

- Не смешно, Джест, - заметил Люпус, до того сидевший тихонько, опасаясь, что и клочки его шерсти полетят по закоулочкам.

- Ты! Это всё ты! – завопила Орлица, хватаясь за меч.

- Что я? Я просто хотел выпить с утра! – возмутился я. – И только потому, что такова воля Предвечной Тьмы.

- Что ты знаешь об уничтожении замка Лордов Орлов? – постаравшись говорить спокойно, спросил Расл.

- Это такой стоящий на утёсе без единой тропинки, ведущей к нему по земле? – с подозрением уточнил я.

- Я же говорила, что это он! – снова заорала Леди Арна.

- Уничтожать правителей он мастер, - подтвердил Инс.

Вот подлое насекомое, можно подумать, не он прибрал к клешням всю пользу от того маленького переворота.

- Полегче! Я молнии с небес пускать не умею, - заверил я и поспешно добавил: - Я видел это во сне, вещем. Но думал, что предотвратил. Я ведь договорился с Либрой! Эх, а как хорошо всё складывалось.

- Хорошо?! Весь мой род уничтожен! – возмутилась Орлица.

Я удержался от комментариев на тему, что теперь никто не будет её попрекать вороньими перьями.

- А с чего ты взяла, что я могу иметь к этому какое-то отношение?

Леди Арна замялась, не находя доводов.

- Просто ты ей не нравишься, Джест, - сообщила Пакс. – И при том вокруг тебя много всего странного и непонятного для неё, так что...

- Обидно, но я переживу. Это трагическая потеря и всё такое, но я никого из погибших не знал, потому против объявления траура, но готов выпить за упокой пару кувшинов доброго эля. А потом нам всё же надо заняться делами. В том числе выяснить, причастен ли к случившемуся мой двойник.

- И кого на сей раз ты планируешь убить? – поинтересовался Инс.

- Королеву, Она же Богиня, Лорда Вепря, а также нового короля и всю его армию, - перечислил я.

- С нашей последней встречи твои запросы возросли, - хмыкнул он. – Кстати, помнишь своего старого приятеля, протектора Шторма? Я думаю, ты будешь рад узнать, что вам, скорее всего, предстоит новая встреча. Буреносцы примкнули к королю.

Я схватился за голову.

- Где ж мы их всех хоронить-то будем?! А вообще – может молнии, разрушившие Орлиное Гнездо, как раз дело рук Шторма, а? Об этом никто не думал?

Сам я не очень-то в это верил. Разрушительный луч в моём видении совсем не походил на молнии Всадников Бури. Больше всего он смахивал на орбитальное лазерное оружие – правда, я его видел только в фантастических фильмах, но ведь похоже.

- Какие у нас планы? – осведомился Солар. – Устроим всем врагам наступление Тьмы?

Уж насколько бывший темплар был фанатичен в своём служении Солнцеликому, столь же бурно теперь он уверовал в Предвечную Тьму и меня, как Пророка Её. Вот не было печали, надеюсь, этот парень никогда не создаст свой орден и не объявит меня Тёмным Богом.

- Не, мы им принесём возмездие во имя Луны, - хмыкнул я, покосившись на Пакс. – Придётся тебе, дорогуша, всё же раскрыть тайну своего образа перед последовательницами. Нам нужен их волшебный меч, да и армия храмовниц на нашей стороне куда предпочтительнее, чем во вражеском стане.

- Ладно, - пожала плечами миротворица. – Эта королева, объявившая себя Богиней, всё равно меня раздражает. Так что согласна поставить её на место.

- Ставить будешь памятник на её могилку, - кровожадно ухмыльнулся я. – Кстати, у меня всё же есть хорошая новость. Армия людей-ящериц нам больше не угрожает, дядя Джестер всё уладил, скажите спасибо, детки.

- Они сгинули во Тьму? – уточнил Солар.

Я бросил умоляющий взгляд на Пакс. Она поняла без слов и отвесила своей «второй половинке» добротный подзатыльник.

- Вот так, славно, - одобрил я. – Будет совсем замечательно, если всё же удастся выпить. Денёк начался просто безумно. Чтоб я ещё хоть раз проснулся до полудня? Да ни в жизнь!

Эстер принесла мне кувшин. Хоть на что-то сгодилась эта эльфийка, не зря всё же мы с Диком её притащили.

- Кстати, Инс, - вспомнил я о чём давно собирался его спросить. – А откуда у тебя взялся волшебный меч?

- Ничто не появляется из ниоткуда и не исчезает без следа, - философски объявил инсектоид. – Если где-то что-то появилось, значит, откуда-то оно исчезло. Вот, например, меч, появившись у меня, исчез у Лордов Вепрей.

- Так и сказал бы, что спёр, - погрозил ему кулаком я. Философ доморощенный выискался, ворюга обыкновенный.

- Ну, я  же тебе не припоминаю всего того, что не досчитался в унаследованном замке, - развёл руками Инс.

- Это были военные трофеи! – возмутился я. – И вообще, без меня ты бы ничего там не наследовал, а точнее – не узурпировал.

- Я же здесь. Так что – я благодарен, - заверил он.

- Тогда, если к вечеру я не усну пьяный под столом, то отправимся штурмовать Лунный Храм. Если воительницам потребуется в доказательство божественности Пакс всякий символизм в виде полнолуния, Арлекин нам это обеспечит, - резюмировал я.

 

2

 

В Каэр Брокенхат мы перенеслись через портал, а у ворот нас уже ждали новые союзники.

- И как вы сюда так быстро попали? – с подозрением осведомился я.

- У нас свои секреты, - отозвался мой двойник.

- Ты, это ты! – завопила Леди Арна, переложившая обвинения в гибели своего рода с меня на моего двойника.

- Что-то все встреченные в последнее время дамы так и норовят тебя прикончить, - подколол его вампир.

Я посчитал необходимым всё же прояснить ситуацию и разобраться. Но Либра удивился обвинениям ещё больше, чем я. У него и вовсе никаких видений не было, и о бортовом оружии звездолёта он не имел представления.

- Хотя, - призадумался Драконлорд, - отлетел у меня от этого скафандра какой-то пульт. Я не предполагал, что через него может иметься доступ к управлению кораблём, в моём мире подобного не делалось. Но кто знает. Других вариантов я не вижу, если на космолёт попасть можем только мы с Вайпер.

- Прелестно, - всплеснул руками я. – То есть ты, растяпа, отдал в руки наших врагов орбитальное оружие, которым они могут поджарить все наши армии. А все встречные в один голос утверждали, что растяпа из нас двоих я.

- Я не могу быть безупречен двадцать четыре часа в сутки и семь дней в неделю, - пожал плечами Либра. – И разве мы не планируем перебить соратников королевы до того, как сталкиваться с армией короля?

- Резонно, - согласился я. – Теперь карты в руках у Пакс. Но всё равно, в гибели Орлов твоя вина.

- Я это переживу, - заверил мой двойник. – Парой сотен погибших больше, не велик дополнительный груз на моей совести.

- Он бессердечный мерзавец, - подтвердила Вайпер.

Я не стал ей сообщать, что сам отнёсся к свершившемуся примерно столь же наплевательски.

- Никто тебя не любит, Лорд, - опять влез Рейф. – Теперь и бывшая подружка всё былое припомнил.

- Отлично, герой-любовник, когда та мстительная психопатка, Стрейф, решит снова пошвырять тебя об стены, я не буду мешать вам предаваться любовным играм, - предупредил его Драконлорд.

- Ну нет, ты своих подружек на меня не вешай, она по твоей кровушке сохнет, - оскалился вампир.

- Ты тут не щерься, нам бить зубы не впервой, если что, - поддержал я двойника.

- Кому-то надо выбить зубы? – заинтересовался Сэвидж.

- С такими союзниками, и врагов не надо, - хохотнул Хантер. – Сами друг друга поубиваем.

- Во славу Предвечной Тьмы, - изрёк Лич.

- Да настанет Тьма! – эхом откликнулся Солар.

Да уж, похоже, эти двое нашли друг друга. Если не поссорятся на почве мелких разногласий в подходе к концепции, то точно организуют орден. А если разойдутся – два. И за что это на мою голову?

Вскоре выяснилось, что у Лича тоже имеется «драконий коготь», которому я, продолжив традицию, дал имя Тюрвинг[2]. Вампир было запротестовал, но успокоился, когда его клинок я нарёк Блутгангом[3]. Мой двойник нагло настоял, что свой меч назовёт сам. Пришлось перечислить массу известных мне вариантов, пока он остановил выбор на Дайнслейфе[4]. Правда, ножен у него не было вовсе. Но Лич поведал, что этот клинок наделён способностью уничтожать души убитых врагов. Впрочем, название «Пожиратель Душ» мы с двойником единогласно отвергли.

В итоге после переучёта выяснилось, что в нашем распоряжении находится уже одиннадцать «когтей», а двенадцатый, Мунлайт, хранится в Храме и вскоре должен дополнить коллекцию.

- Не понял, - озадаченно почесал в затылке я. – А как же рапира Эшли Юникона?

- Рапира? Сломал я ему эту рапиру давно, - сообщил Хантер. – Жалкая подделка, не более того. Что, надо было отправить тебе сообщение почтовым вороном?

Вокруг меня сплошные остряки-самоучки! То ли это моё чувство юмора заразно.

- Шутом тут кличут меня, так что ты мне дисциплину не хулигань, - я строго погрозил Охотнику пальцем. – Этак, нас скоро за бродячий цирк принимать начнут.

- Чур, я канатоходец, - поддержал идею Рейф.

- А мечеглотателем стать не хочешь? – предложил Дик, выразительно помахав двуручником.

- Мальчики, не ссорьтесь, - велела вернувшаяся Пакс. Вместе с ней к храмовницам ходила и Спарк, чтобы подтвердить божественность миротворицы.

- Что, помада у тебя? – уточнил я. – А то они тут никак не разберутся, кто виноват и что делать.

- Он шутит, - перевела для остальных Вайпер. В отличие от прочих, она научилась улавливать, когда я сыплю непонятными остротами. Дайте срок – узнает и их смысл.

- Какое трогательное взаимопонимание, - хмыкнул Либра. – Мои шутки ты понимать так и не научилась.

- Может они просто не смешные? – вскинула бровь девушка.

- А давайте без этих семейных драм, лучше кого-нибудь убьём, - вздохнул Хантер.

- Смерть узурпатору! – прозвенел знакомый женский голос.

- Да, убивай этого типа, захватившего мой замок! – поддержал явившуюся Стрейф вампир. – И я буду не причём, как договаривались.

- Сколько тут узурпаторов-то собралось, всех кулаками не обделишь, - заметил я. – Признавайтесь, кто ещё, кроме Либры, меня и Инса что-то где-то узурпировал? Хантер, ты в сторонку не отходи. Кто замок Единорога захватывал? А остальные что, пока не успели ничего к руками прибрать?

- Ладно, как скажете, - развёл руками Охотник. – Вообще, конечно, замок изначально мой, но ради такого случая побуду узурпатором. – Он выхватил меч и выступил навстречу Стрейф. – Ты не пройдёшь!

Интересно, он-то где эту фразу слышал? Или она настолько классическая именно потому, что имеет вполне реальное происхождение?

- Мне нужен не ты, а этот так называемый Драконлорд! – возмутилась Стрейф.

- Ты узурпатора заказывала, конкретнее в другой раз уточняй, - съязвил Сэвидж. – Я, кстати, тоже узурпатор, чего это меня забыли? Если что, я следующий.

- Раньше надо было голос подавать, а не жену тискать, - указал я.

- О, Богиня, дай мне терпения, - вздохнула Спарк.

- Пакс, удовлетвори мольбы поклонницы, - хмыкнул я. – Только ты ей сил не давай, а то прибьёт нас всех.

- Джест, эта шутка стара во всех мирах, где когда-либо были боги, - заметила миротворица.

- А я приверженец классики, - вывернулся я.

- Я убью вас всех по очереди! – заявила Стрейф, нападая на Хантера.

Тот раздвоился и атаковал её с двух сторон. Воительница несколько растерялась от такого оборота и поумерила пыл, но отступать и не думала.

- Чем ты её так разозлил? – поинтересовался я у Либры.

- Да так, убил её отца, приложил руку к гибели остальных родичей, лишил наследства, превратил в совершенную машину для убийства с помощью драконьей крови. Сущие пустяки, обычное дело.

- Ну, да, с кем ни бывает, - покачал головой я.

- Да уж, женщины, их не понять и им не угодить, - вздохнул Драконлорд.

Я решил, что он всё же так шутит.

Хотя насчёт машины для убийства мой двойник загнул. До того же Хантера ей ещё расти и расти. Охотник попросту играл с ней, хотя уже сто раз мог убить. Вместо этого он небрежно шлёпал противницу плоской стороной клинка по рукам, ногам, а то и вовсе по заду.

- А вот мы его побеждали! – гордо заявил Сэвидж.

Я только фыркнул. Можно подумать, сам Дик принимал в этом сколько-нибудь активное участие. Да и не победили мы тогда Хантера, скорее озадачили и вынудили отступить, лишив явного преимущества.

- Тебе ещё учиться, учиться и учиться, - тем временем наставлял свою противницу Охотник. – Задатки неплохие, но нужно же их оттачивать. Мало бить быстро и сильно, это не заменит технику. Иногда достаточно лёгкого движения, и... – на этой ноте он выбил у Стрейф меч.

- Ну, ты силён, дядя! – восхитился Рейф.

- Тоже мне, племянничек выискался, - смерил вампира неодобрительным взглядом Хантер. – Пиявок у меня в родне отродясь не было.

Вежливость, культура, политкорректность? Забудьте эти слова и вычеркните их из словарей! В лексиконе членов нашего союза они не водятся. А если одной психопаткой станет больше – разницы никто и не заметит.

- Бери её в ученицы, - посоветовал я. – Как тебя там, Стрейф, ты с королевой сильно дружна или тебя только башка этого, похожего на меня, типа на блюде интересует? У нас тут нынче всеобщий мир, дружба, жвачка, так что присоединяйся, что ли.

- Судьба всего этого мира на кону, - зловещим тоном протянул Сэвидж.

- И Предвечная Тьма... – начал Лич, но поглядел на остальных, пожал плечами и замолчал.

- С чего вдруг мне к вам присоединяться? – удивилась девушка. – Вы защищаете моего заклятого врага!

- Ты хочешь его убить или страшно отомстить? Если второе – выйди за него замуж, - предложил я.

- Что ты имеешь в виду?! – возмутилась Спарк.

- А моё мнение кого-то интересует? – осведомился Либра.

- Если женщина решит выйти за тебя замуж, твоё мнение её не остановит, - похлопал его по плечу я.

- Интересно, - задумчиво протянула Вайпер.

- Всё, Джестер дошутился, - расхохотался Дик.

- А как насчёт чёрного дракона? – уточнила Стрейф.

- Его можешь убить, если опередишь в этом меня, - согласился Либра.

- И меня, - поддержала Вайпер.

- А вообще, мы тут планируем устроить крупную войну и перебить кучу народа, - оскалился вампир. – Будет весело.

Он выступил вперёд, подойдя к девушке почти вплотную, и уставился ей в глаза.

- Весело? – переспросила она. – Это странно... Но, почему бы и нет?

Кажется, вампиры всё же обладают способностью к гипнозу. И благодаря этому в команде психопатов прибыло. Ну, претит мне убивать женщин! Да и мой двойник вроде не горит желанием с ней расправиться, видать, всё же чувствует свою вину. А лишний воин со сверхчеловеческими силами не помешает, на войну собрались, как-никак.

 

3

 

Храмовницы не стали спешить менять одну богиню на другую, хотя словам Пакс в целом поверили. Тем не менее, они благоразумно предоставили претенденткам на божественность разбираться между собой самостоятельно. На редкость не по-женски логичное решение – определённо, истинная Богиня непременно должна победить ложную.

Всё должно было решиться этой ночью. Впрочем, все преимущества были на нашей стороне.  Я рассчитывал,  что эта небольшая победа сплотит наш шаткий союз. Вскоре предстояла и главная битва с принцем, точнее уже королём, и его братьями, являющимися, как выяснилось, сыновьями Эриха. Их армия уже двигалась к Оплоту, поскольку мы намеренно устроили утечку информации о своём здесь пребывании.

Но пока до вечера ещё оставалось время, каждый проводил его по своему усмотрению. Мы с Вайпер остались наедине.

- Это тебе, - я протянул ей перчатку. – Магический артефакт, правда, не знаю, как он работает. Раз уж мне достался наруч, извлечённый с помощью твоего ключа, думаю, такой обмен артефактами будет справедлив.

Девушка надела перчатку на левую руку, несколько раз сжала кулак, проверяя, как он сидит. Внезапно размахнулась и изо всех сил ударила в стену, посыпалось каменное крошево.

- Неплохо, - одобрила Вайпер. – Что-то вроде магического аналога серприводов. Жаль, что только для руки.

Едва она договорила, перчатка начала будто вытягиваться, закрывая всю руку, перетекая на плечо, пока не скрыла всё тело под сплошным доспехом. С тыльной стороны запястий выдвинулись длинные острые лезвия.

- Ого, полноценный доспех. Надо бы посоветоваться с Пакс, узнать, задействованы тут наниты или это чистая магия, - предложил я. – Ну, как бы то ни было, по крайней мере, теперь ты защищена.

- Не жалеешь, что не оставил перчатку себе? – лукаво взглянула на меня девушка.

- Меня и так трудно убить, - пожал плечами я. – А твоя безопасность для меня важнее всего прочего.

Она заставила доспехи вновь сжаться до одной перчатки, подошла и обняла меня.

- У меня для тебя тоже сюрприз. Хотя не знаю, как ты к этому отнесёшься. Вообще-то я была уверена, что этого не должно случиться, в своём мире я проходила стерилизацию... Но посещение медблока Оплота показало – у нас будет ребёнок, Джест.

- Это отличная новость, я очень рад, - я улыбнулся и прижал девушку к себе.

Это было правдой, но всё же кое-что меня беспокоило.  А именно, то, что некогда сказал Мудрец. Я полагал, что он ошибочно интерпретировал Пророчество. Но раз Вайпер говорит, что в своём мире подверглась стерилизации, а забеременела до посещения медблока Оплота – значит, без магии тут дело не обошлось. Впрочем, совсем не обязательно виновато именно Пророчество, само перемещение в этот мир физически изменило нас обоих, так что всё может быть проще.

- Теперь, несмотря на перчатку, останешься в резерве. Если вдруг мы начнём проигрывать принцу – беги. Ты должна теперь заботиться не только о себе.

- Только не надо начинать вокруг меня суетиться, - нахмурилась Вайпер. – Я в идеальной физической форме, а срок ещё очень мал, так что вполне могу принять участие в бою, если понадобится. Справитесь без меня – что ж, хорошо, постою в сторонке. Но убегать и прятаться – это не жизнь. Артефакты, как я понимаю, несокрушимы даже для «драконьих когтей», так что в этой броне я буду полностью неуязвима. И не позволю тебе глупо помереть, когда могу помочь.

- Посмотрим, - неопределённо отозвался я. Уговорить её всё равно не удастся, а остановить в случае чего не смогу, так что просто постараюсь не давать повода вмешаться. – Всё равно, ты в запасном составе.

 

4

 

После заката, когда на небе стараниями Арлекина засияла голограмма полной луны, мы все собрались в главном зале Храма. Из противоположных дверей вышла королева Силк в сопровождении Вепря. Мне пришлось положить руку на плечо Вайпер, чтобы удержать её от немедленного нападения на заклятого врага.

Храмовницы вынесли Мунлайт и возложили клинок на возвышение в центре зала, после чего поспешно удалились, оставив нас разбираться самостоятельно.

- Лучше сдавайся сразу, - посоветовал я королеве. – Против тебя лично мы ничего не имеем. Вот приятелю твоему крышка. А ты вполне можешь сбежать и исчезнуть, искать не будем.

- Глупец, - усмехнулась Силк. – Я планировала это много лет. И Вепрь ничего не сделал бы без меня. Сейчас я заберу Лунный меч, а потом уничтожу всех вас и завладею вашими клинками тоже.

- И я верну свой родовой клинок! – добавил Вепрь.

Инс не удержался и насмешливо отсалютовал ему тем самым мечом.

Вепрь выступил вперёд и бросил что-то на пол. В воздухе сгустилось марево образовывающегося портала, но быстро развеялось. Наг-торговец сдержал слово.

- Увы, шашлык из ящериц отменяется, - прокомментировал я. – Вас тут только двое против нас всех, подкрепления не будет.

- Отдайте мне родовой меч и разойдёмся, - предложил Вепрь. – Я даже не стану требовать голову вора.

- Зато я с удовольствием отрежу твою голову, - зло прошипела Вайпер. – За всё, что ты сделал...

- Он почему такой злой был? – риторически вопросил я, кивнув на Вепря. – Потому что у него волшебного меча не было!

Как обычно, шутку не понял никто, кроме Эстер, глупо хихикнувшей из своего угла.

- И не будет! – заявила королева.

Она быстро схватила Мунлайн и зловеще захохотала. При этом её облик претерпел значительные изменения – на предплечьях выросли костяные шипы, кожа загрубела, превратившись в шкуру, местами зелёную, местами розоватую, волосы обратились в подобие то ли щупалец, то ли безголовых змей.

- Наконец-то! Глупцы, я – дочь титанов! Я уничтожу вас всех собственными руками!

- Похоже, старушка Эмма гульнула с нашим приятелем нагом-торговцем, - предположил я. – Или я просто не представляю, кто ещё мог быть папашей этой красотки.

- Ещё одна разрушительница миров, - хмыкнул Сэвидж. – Как это там называется – пятая колонна?

- Или, может, первая волна, - предположил я. – А, ладно, не спрашивайте, долго объяснять.

Вперёд выступила Пакс. Она не стала размениваться на остроты, которых всё равно никто бы не понял, а просто молча достала лучемёты и открыла огонь. Та, кто ещё недавно звалась королевой Силк, блокировала потоки плазмы «драконьим когтем». Я на всякий случай отскочил в сторону, но что удивительно, плазма не разбрызгивалась, отражаясь от клинка, а будто поглощалась им.

- Пакс, я, может, чего-то не понимаю, - начал я.

- Ты многого не понимаешь, Джестер, - согласилась она. – Что именно тебя озадачило прямо сейчас?

- Всё это время от тебя помощи было днём с огнём не дождаться, - продолжил я, проигнорировал издевку. – Конечно, ты пособила мне тогда в трактире, но это просто твои цели совпали с моими. – Я указал на Солара. – Во всех остальных случаях огневой поддержки ты не оказывала. А сейчас вдруг такая инициативность.

- Джестер, вот представь, что ты попал в мир примитивных дикарей...

- А я куда попал? – хмыкнул я.

- Эй! – возмутилась разом половина местных жителей.

- Присутствующих в виду не имею, - отмахнулся я.

- Ладно, неудачный пример, - вздохнула Пакс. – Хорошо, ты идёшь с волшебным мечом и видишь, как дети играют в войну, сражаясь деревянными палками. Некоторые хотят включить тебя в свою игру, пытаясь изобразить нападения. Ты станешь сражаться с ними магическим клинком?

- Ага, понятно, - кивнул я. – Вроде как. То есть, местные жители с твоей колокольни примитивные дикари и безвредны, как играющие дети, поэтому ты не расстреливаешь из своих супер пушек всех подряд. А эту, – я указал на Силк, - ты сочла достаточно продвинутой и развитой личностью, чтобы её пристрелить?

- Примерно так, - подтвердила миротворица.

- Что ж, в таком случае, я очень рад, что ты считаешь меня примитивным дикарём, - вздохнул я.

- Может, закончишь болтать и что-нибудь предпримешь? – предложила Пакс.

Я неопределённо хмыкнул, закатил глаза и почесал в затылке. Ситуация была патовой. Лучевики Пакс извергали непрерывный поток энергии, а меч в руках Силк успешно её поглощал. Ни одна из них не могла ничего сделать, стоило Силк шевельнуть мечом – и она поджарится. А если Пакс прекратит стрелять – эта «дочь титанов» атакует или сбежит вместе с Мунлайтом.

- И что, мне башку ей отстрелить, что ли? – вопросил я.

- Не прошло и часа, а ты уже сделал разумный вывод, - одобрительным тоном заметила Пакс.

Да уж, общение со мной явно дурно на неё повлияло. Я ведь и обидеться могу.

- А почему я? Вон Расл у нас вообще наёмный убийца. Хантер – тот просто убийца. Солар – борец со всякой нечистью, к каковой эта дамочка определённо относится. Ещё половина народу тут носит громкие титулы, привыкли принимать трудные решения и брать на себя ответственность.

- Я могу её прикончить, - равнодушно предложил Либра.

- Джестер, ты же носишь Энгервадель, Первый Меч, прототип всех «драконьих когтей», - заявила Пакс.

- И что с того? – не понял я. – Вот эта выщербленная железяка длиной с оглоблю и с обломанной гардой обязывает меня выполнять самую грязную работу? Да найди я эту штуковину в своём мире, сдал бы на металлолом.

- Ты врёшь, - спокойно возразила Пакс.

- А ты у нас теперь ещё и ходячий детектор лжи?

- Я миротворец, - ответила она, будто это всё объясняло.

- И я должен приколоть её вот этой железякой? – вопросил я, потрясая Энгерваделем. – Не такой уж он забавный...

- Могу одолжить свой клинок, - предложил Либра.

- О, конечно, Дайнслейф, Пожиратель Душ, самый весёлый меч мира Дна! – меня уже конкретно несло, наверное, впервые в жизни я был близок к истерике.

- Дже-есте-ер, - едва ли не пропела Пакс. – Спокойнее. Тебе пора, наконец, научиться брать на себя ответственность.

- А, теперь хладнокровное убийство женщины, не способной сопротивляться, называется «брать на себя ответственность»?! – заорал я. – Или если она странно выглядит, то это веская причина сносить ей голову?!

- Вообще-то, я собираюсь вас всех уничтожить, - напомнила Силк.

- Тебя не спрашивали, - отмахнулся я. – Суицидальный синдром разыгрался?

- Неужели вы надеетесь на победу с таким-то предводителем? – расхохоталась она.

- Кто тут предводитель? – возмутился я. – Не помню, чтобы меня назначали главным. Где всенародные выборы или хотя бы тайное голосование избранного внутреннего круга?!

- Ну, вообще-то, мы все собрались вокруг тебя, - заметил Кроу. Арна и Вулф кивнули, соглашаясь с ним.

- Ага, если б ты мне не сказал, не пошел бы я Львиный трон завоёвывать, - кивнул Сэвидж. – И с женой меня ты познакомил.

- Из Храма меня похитил, с этим психом свёл, - Спарк указала на Сэвиджа. – Не отвертишься.

- Ты главный, - коротко изрёк Инс.

- Я согласился с вами объединиться только потому, что ты мой двойник, - объявил Либра.

- Ты мне замок обещал, - буркнул Рэйф.

- Ты посланец Предвечной Тьмы, - заявил Лич.

Солар, первый и единственный чёрный темплар, развёл руками, соглашаясь с исконным врагом, а ныне коллегой.

- Ну, мне командование точно не доверят, - хмыкнул Хантер. – Хотя я тут самый старый и опытный.

Друзья, товарищи, союзники, бывшие враги, объединившиеся перед лицом общей угрозы... А как запахло дело керосином – спичку мне поджигать.

- Я не убиваю женщин, - испробовал я последний довод.

- А в меня стрелял, - напомнила Стрейф.

- Так ведь не попал! – взвыл я. – И ты первая на нас напала.

- Она тоже, - указала Стрейф.

Глядя на творящийся вокруг цирк, Силк безудержно хохотала, не забывая, впрочем, удерживать клинок Мунлайта в нужном положении и не намереваясь облегчить мне жизнь, ненароком поджарившись.

- И это вот так закончится? Она незнамо сколько веков планировала, плела интриги, строила козни, выжидала удобный момент... А тут на сцену выходит Джестер, весь такой в белом, и, улыбаясь до ушей, разносит ей башку?! – безнадёжно вопросил я.

- Да, – подтвердила Пакс. – Только без описанного тобой пафоса. Впрочем нет, пафоса ты уже нагнал будь здоров. А чего ты ожидал? Честных поединков с каждым противником, объявляемым тобой Верховным Злодеем, из которых ты выходишь победителем, слегка побитый и потрёпанный, но в, последний момент, перехватывая инициативу и  используя их слабости, одерживая блистательные победы? Джест, тебе ли не знать, что так бывает только в вымышленных историях? Не переживай, если этот мир уцелеет, в балладах ты будешь выглядеть безупречным истинным героем. Как ты там говорил – борцом за добро, справедливость и американский образ жизни, что бы это ни значило. Можешь даже сам сочинить первую партию легенд о своих подвигах, только сначала давай всё же закончим с делами.

Я отвернулся, почёсывая в затылке.

- А, да провались оно всё в Предвечную Тьму!

Решительно изрыгнув сию мудрость, я вытянул руку в сторону Силк и напряг запястье. Двойной заряд стреломёта врезался ей в висок, разнеся череп. Через мгновение лучемёты Пакс, больше не блокируемые лезвием Мунлайта, обратили тело незадачливой «дочери титанов» в прах.

Я пристально оглядел всех присутствующих по очереди.

- Никто и никогда не будет вспоминать об этом моменте, - глухо объявил я.

- Так что, теперь мы можем уже идти бить эти уродских сынов этого уродского Эриха? – жизнерадостно вопросил Сэвидж, мгновенно переводя тему.

Я подобрал с пола Мунлайт и бросил его Пакс:

- Твой заслуженный боевой трофей.

- Погоди, - остановила она, и меч покорно замер в полёте.

Я покосился на Сэвиджа, он в ответ виновато пожал плечами. Разумеется, опять эти его штучки с силовыми полями!

- Что не так? – нахмурился я. – Одни отпрыски титанов для тебя достаточно развитые, а другие нет? Знаешь, что инициатива делает с инициатором? Не знаешь, вот и лучше оставайся в неведении. Кому, по твоему, этот меч отдать надо, а? Может, вручим его нашей Звезднорождённой?

- Мне? – пискнула из угла Эстер.

- Я его заберу, - заявила Стрейф, бросившись вперёд.

- Не сегодня, девочка, - возразила Вайпер, возникнув перед беловолосой мстительницей непреодолимой преградой, и небрежным взмахом кулака отправляя её на пол.

- Даже не начинай, - всплеснул руками я, укоризненно взглянув на Вайпер. – В твоём положении... И не спорь, я в курсе, что ты можешь за полминуты мне трижды голову прокрутить вокруг оси на триста шестьдесят градусов, но это дела не меняет.

- Не волнуйся, кого-нибудь из нас наверняка скоро убьют, и тогда ты сможешь получить себе волшебный меч, - успокоил её Инс. Поскольку его лицо как обычно осталось неподвижным, а голос абсолютно равнодушным, понять, насколько он серьезен, не представлялось возможным.

- Вот на этой радостной ноте и отправимся готовиться к последней смертельной битвой с самыми опасными противниками, каких мы до сих пор могли себе вообразить, - объявил я. – Пакс!

Миротворица пожала плечами и, наконец, выхватила меч из воздуха. Пару раз взмахнула им на пробу и объявила:

- Как скажешь, Джест, ты тут главный.

- Минутку, - напомнила Вайпер.

Она направилась к Вепрю.

- Ты ничего не сможешь мне сделать, - насмешливо заявил он. – Моя кожа непробиваема, таков наш родовой дар.

- Неужели? – Вайпер усмехнулась, из перчатки на её руке выдвинулось лезвие.

Девушка медленно поднесла острие к лицу своего врага и неторопливо порезала его щёку.

- Нет ничего неуязвимого для выкованного с помощью драконьей магии оружия, - заметила Вайпер. – Мне следовало бы очень медленно порезать тебя на мелкие кусочки... – Она помолчала, оглянулась на меня и пожала плечами. – Но не стану опускаться до твоего уровня.

С этими словами она вонзила лезвие Вепрю в живот. Развернулась, и ушла, оставив его медленно и мучительно умирать.

Я незаметно кивнул своему двойнику. Либра усмехнулся в ответ и отстал от остальных. Конечно, я, в общем-то, не сильно против, чтобы Вепрь помучился, но лучше для верности добить его наверняка, а меч, пожирающий души, подойдёт для этого как нельзя лучше. Ещё не хватало, чтоб он оправился от раны и снова принялся за своё. Но Вайпер в известность ставить не будем, она и так пошла на значительные уступки, не став его пытать. Видимо, общение со мной может всё же оказывать и положительное влияние, а не только морально разлагать.



[1] Бог из машины (лат.)

[2] Тюрвинг, Тюрфинг (Tyrfing, Tirfing, Tervingi)  — магический меч, вылетая из ножен, ищет жертвы и не идет обратно в ножны, пока не прольется кровь.

[3] Блутганг (Blutgang, Blóðgang, Blodgang, Blodgaang) – «Кровопийца»

[4] Дайнслейф (Dáinsleif) — меч из легенд викингов. Выкован карликами. Не может вернуться в ножны, если никого не убил. Принадлежал королю Хогни (Hogni).

Cвидетельство о публикации 433101 © Джокер J.K.R 17.08.13 04:20

Комментарии к произведению 1 (1)

Все-таки и у Джестера есть совесть, не все шутить ему. Может это даже научит его ответственности. Я так понимаю финал уже не за горами?

  • J.K.R
  • 17.08.2013 в 18:37

Ага, финал близится