• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения

За гранью добра и зла. Глава 13. Воплощение видения

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 13. Воплощение видения

1

В замок Лорда Льва мы вернулись через портал. Вся компания как обычно собралась в пиршественном зале. Но нынче все сидели с кислыми физиономиями.
- Пойте, пляшите, я вернулся! - объявил я. - И мне найдётся что рассказать.
- У нас тоже есть новости, - мрачно отозвался Расл.
- Судя по вашим рожам, новости относятся к категориям плохая и очень плохая? - предположил я.
- Ещё в придачу одна отвратительная, - дополнил Сэвидж.
- Из королевского дворца вернулось наше посольство, - сообщил Кроу.
- Только не говори, что снова головы в корзине! - всплеснул руками я.
- Нет, они живы. Но их выгнали пинками.
- Забавно, ну и что с того? - не понял я. - Это и была плохая новость? Ты меня разочаровываешь, хотя в данном случае я этому рад. За что их хоть выгнали? На банкете ели омаров вилкой для креветок или чавкали?
- Да подожди, не перебивай, - отмахнулся Расл. - Я ещё не договорил. То, что наших послов так позорно прогнали, конечно, не очень хорошо. Но это сущие мелочи, по сравнению с тем, что они сообщили. Король умер.
- Это печальное известие, дата этой трагедии навсегда останется в нашей памяти и всё такое, - я нетерпеливо постучал кулаком по столу. - Ближе к делу. Здоровье монарха мне до свечки, я с ним пиво не пил. Есть новости, важные с моей точки зрения или остальное такая же ерунда?
- Трон унаследовал принц Экхард, - спокойно продолжил Ворон. - А он известен тем, что занимает не последнее место в ордене темпларов и придерживается весьма радикальных взглядов. В отличие от прежнего монарха, которого вполне устраивала исключительно формальная власть над Великими Лордами, принц намерен показать всем, кто тут главный по его мнению.
- И кого он таковым считает? - уточнил я.
- Себя, разумеется, - пояснил Сэвидж.
- А он в курсе, что вас тут четверо Лордов-союзников и ваша армия раза в три больше, чем у него? - осведомился я. - Пока не вижу плохих новостей. Расл, ты сам говорил, что у короля нет возможностей трясти кулаком под носом у Лордов.
- Он уже вышвырнул Хантера из замка Единорогов, - возразил Расл.
- Это проблемы Хантера, - отмахнулся я. - Он мне ничего хорошего не сделал.
- А мне сделал, - вмешалась Вайпер. - И я ещё не вернула ему этот должок.
- Когда надерём принцу уши, вернём владения Единорогов Охотнику при условии заключения союза, - предложил я.
- Он собирался убить Люпуса и оскорблял нас всех, - напомнил Кроу.
- И мы дали ему за это пинка, - отозвался я. - Предпочитаешь в роли Лорда Юникона этого сопляка Эшли? Он, кстати, может припомнить, как ты ему по физиономии врезал тогда в таверне. А вот Хантер вряд ли обижается на то, что вы сражались с ним втроём, что не совсем соответствует дуэльному кодексу.
- Ты прав, - неохотно признал Расл. - Тем более, если Вайпер с ним в неплохих отношениях, то, наверное, мы сможем договориться. Попытка не пытка.
- Кстати, о пытках, - заметила Вайпер. - С Вепрем договариваться даже не думайте, я намерена содрать с него шкуру живьём.
- Не волнуйся, кабанчик тут никому не друг, - хмыкнул я. - Так какие там ещё новости?
- Если война с королём, которого поддерживают темплары для тебя не является плохой новостью, то перейдём к очень плохой, - решил Расл. - У Экхарда и его личной гвардии есть волшебные мечи.
- Откуда? - удивился я. - Мы же проводили переучёт. Не может у него быть «драконьих когтей».
- А это и не «когти», - согласился Кроу. - Послы точно не выяснили, откуда эти мечи взялись и какими возможностями обладают. Они только слышали, как гвардейцы насмехались над Хантером, якобы он удивился и перепугался, когда не смог разрубить их клинки, в панике орал, что они нелюди какие-то и удрал.
- Что удивился и отступил - верю, - кивнул я. - А вот насчёт испуга это они явно врут. Чтоб этот тип запаниковал... При всём богатстве воображения не могу придумать, что могло бы нагнать на него страх. А сколько у них мечей? Два, три?
- Тринадцать, - буркнул Сэвидж.
- Действительно плоховато, - присвистнул я. - Дюжина бойцов элитной гвардии с волшебными мечами на острие атаки могут доставить немалые неприятности. Боюсь, наши солдаты дрогнут раньше, чем у врагов рука рубить устанет. Разве что удастся подставить под удар моих биотов, тогда проблема будет решена. Как известно, нет человека - нет проблемы.
- Вы упоминали, Хантер говорил, что они не люди? - вступила в разговор Пакс. - А ведь он Охотник, он понимает в этом толк. И он стар, очень стар. Да, старше меня, - кивнула миротворица, уловив мой вопросительный взгляд.
- Может он темпларов за людей не считает, - пожал плечами Сэвидж.
- Ладно, разберёмся, - отмахнулся я. - Будем считать, на одну плохую новость вы наскребли. Возможно, она даже окажется очень плохой. А что там с отвратительной?
- Я не хотел говорить, - замялся Расл. - Если б не один болтун, - он бросил взгляд на Дика. - Эта новость не такая глобальная и важна в основном лично для тебя.
- Не тяни кота за жабры! - потребовал я. - В чём дело? Неужели этот граф-вампир явился с верительными грамотами от нового короля и требовал мой замок? И вы хотите огорчить меня, сообщив, что прикончили этого типа без моего участия?
- Принц объявил о своей помолвке, - поведал Сэвидж, опередив нерешительного Лорда Ворона.
- И что, я должен ему поздравительную открытку написать в стихах высоким штилем?! - разозлился я. - Что вы мне голову морочите! Какое мне до этого дело?
- Его невеста - Мирэ, - выдал Расл.
- Проклятье, - всплеснул руками я. - Писать поздравительную открытку всё же придётся. Хотя без стихов лучше обойтись. Зови писца, надиктую: «Поздравляю с помолвкой, желаю счастья в личной жизни. Джест.»
- Понятно, - протянул Кроу, покосившись на Вайпер.
- Расслабься, Расл, - отмахнулся я. - Ты не мог не заметить: у меня всегда, что на уме, то и на языке. Порой на языке даже больше. Я не шокирован этой новостью. Хотя знаешь, я подумал, будет всё же несколько неловко. Надо постараться принца не убить. Может Мирэ и впрямь нашла с ним своё счастье, а тут явимся мы, такие все в чёрном, и порубим её муженька на мелкие кусочки. Нехорошо.
- Ты кое-что не учитываешь, - подал голос молчавший до того Солар. - На стороне принца темплары. А это немалая сила, уж поверь мне. Победа нам вовсе не гарантирована, так что рано обдумывать её условия.
- К тому же, нам ещё с Драконлордом сражаться, - напомнил Сэвидж. - И наша армия от этого не увеличится, а вот сократиться очень даже может.
- А почему бы нам не стравить принца с Драконом, чтобы их армии подсократить? - осенила меня гениальная идея.
- Может потому, что армия твоего двойника уже наступает, а наша готова отправиться навстречу, тогда как принц пока что сидит во дворце и готовится к свадьбе? - указал Дик.
- А эту задачку нам поможет решить твоя наглая рожа, приятель, - ухмыльнулся я. - Помнишь моё видение?
- Это где Драконлорд меня убивает? - уточнил Сэвидж. - Не обижайся, Джест, но на сей раз я от твоего плана заранее не в восторге.
- Жить будешь, если не помрёшь, - обнадёжил я. - Надо только кое-что проверить и уточнить детали. Жаль, мы не в курсе о том, что известно Либре по поводу принца и его намерений, придётся играть вслепую. Ну ничего, предоставьте это мне, я мастер блефа.
- В дипломатических переговорах? - спросил Расл.
- В покере, а это куда сложнее, уж поверь моему опыту, - отозвался я.

2

Главным минусом моего плана было то, что в нём требовалось участие Вайпер. Сама она вовсе не возражала, но я не хотел рисковать её жизнью.
- Думаешь, он всё ещё любит тебя и не причинит вреда? - осведомился я.
- Любит? Джестер, пойми, Либра меня никогда не любил. Как и я его.
- А меня?
Зря я спросил. Не стоит задавать вопросы, на которые не хочешь услышать ожидаемый ответ.
- Джест, ну я ведь объясняла тебе, - вздохнула девушка, - в нашем мире...
- Ясно, - оборвал я.
Ну, она хотя бы попыталась ответить расплывчато, а не просто сказала «нет». Хотя какая разница, сути это не меняет. Что ж, ладно, надеюсь, пиво в этом замке найдётся...
Я направился к двери и уже взялся за ручку, но меня остановил пролетевший над плечом нож, вонзившийся в косяк.
- И куда ты собрался? - раздражённо вопросила Вайпер. - Мог бы дослушать.
- Я уже всё понял, - не оборачиваясь, глухо ответил я.
- Джест, я солдат. Всю жизнь была солдатом. Любовь... Для меня это всегда было какой-то блажью для наивных дурочек с аграрных планет. Брачные договоры на военной службе не заключают, семьи не заводят. Когда каждый день может стать последним, стараешься вообще ни к кому не привязываться надолго. Сошлись, приятно провели время и разбежались, куда командование приказало. Сидеть у обзорного экрана и рыдать, думая о том, что дорогой тебе человек, возможно, сейчас превращается в горстку космического мусора? О, отличный способ проморгать приближение вражеского крейсера.
- Первым делом звездолёты, - не удержался от комментария я.
- Как изжить привычку всей жизни? Изменить взгляды, которых придерживаешь больше полувека? Даже когда вся жизнь и сам окружающий мир изменились... И стоит ли? Ведь я от этого не превратилась в мирную крестьянку, мы по-прежнему на войне. То, что здесь убивают мечом, а не лучемётом, ничего не меняет.
- А ради чего мы воюем? - поинтересовался я.
- Там, в прошлой жизни - ради свободы от имперской тирании. А здесь... За выживание, наверное.
- Неужели? - я всё же обернулся. - И когда твоей жизни последний раз угрожали?
- При нашей встрече в трактире, - напомнила она. - Я контролировала ситуацию, но...
- Вот как? - я несколько удивился. - А я там, в принципе, развлекался.
- Джест, тебе там чуть руку не отрубили, а ты и глазом не моргнул, - вздохнула девушка. - Но, знаешь ли, не все такие.
Ну да, моя регенерация... Как-то не задумывался об этом. А ведь действительно, я стал воспринимать происходящее как игру и развлечение, когда понял, что мне мало что угрожает. Хотя Сэвидж вон тоже не беспокоится ни о чём... Впрочем, у него есть силовые щиты, и он тоже ощущает себя в полной безопасности, этот псих вообще пришёл в этот мир по своей воле, как на полигон. А Вайпер... напоминание о её уязвимости у неё на лице, она об этом никогда не забывает.
- Ладно, значит так. С этих пор ты остаёшься в замке. Будешь нашим военным советником, на передовую ни шагу. И...
Девушка нахмурилась.
- Я не боюсь умереть. И не надо мной командовать. Если я вам тут не нужна, могу уйти.
Женщины... Во всех мирах и во все времена в чём-то они остаются одинаковы.
- Я совсем не о том. Ты ведь хотела мирной жизни. Так начнём её сейчас. Войну закончат без нас. Потом транспортируем Каэр Брокенхат куда-нибудь в живописный уголок, на берег озера. Через портал будем наведываться к Лордам в гости иногда...
- Это что, предложение брачного договора?
Ах да, мы потеряли нить разговора... Она же меня не любит, что я тут несу-то... Ну да, чушь, как обычно. Видимо, по-прежнему полную, не расплескал.
- Прости, забыл, ты не хочешь портить мой образ Лорда Разбитого Сердца, - я печально усмехнулся. - Вот уж повезло мне с символикой.
- Джест, заткнись уже и дай договорить. Перебиваешь десятый раз, с мысли сбиваешь своими комментариями, - она потёрла лоб, то ли задумавшись, то ли мигрень от моего балабольства началась. - Так вот. Я солдат. И я не привыкла к такому отношению. С Либрой... с ним всё было проще. Привычнее. Боевые товарищи, соратники.
- Включая постельные баталии, - дополнил я.
- Да, - кивнула девушка. - Зачем отказывать себе в удовольствии и развлечении. Удовлетворить похоть и страсть...
Она задумалась.
- И? - Я подошёл к ней, но она отвернулась.
Я положил руки ей на плечи, притягивая к себе и наклонился, целуя её шею. Вайпер прерывисто вздохнула, прижавшись ко мне спиной.
- Вот так он никогда не делал, - сообщила она. - Ему бы это и в голову не пришло. Как и мне самой. Я уже сказала, для меня это странно. Но вообще, мне нравится.
- А что странного? Он с тобой был всегда груб?
- Нет, не груб... Да и я не хрустальная. Скорее это всегда бывало бурно. Случалось, мы начинали и с драки, не то чтоб всерьёз... Ну как у нас при первой встрече, только он дольше падал. Ну или я падала.
- Ну я же не спецназовец, - хмыкнул я. - Не всегда же срывать друг с друга одежду и швырять на кровать... Можно и промахнуться.
- Ты всегда шутишь.
- Это хорошо или плохо? - уточнил я.
- По-разному бывает. Иногда я не знаю, всерьёз ты говоришь или нет. И многих твоих шуток вовсе не понимаю.
- Многие мои шутки вообще почти никто не понимает. Или не находят их смешными. Пожалуй, не встречал я человека, которого смешили бы все мои шутки. Да что там, я сам иногда вспоминая, что нёс вчера, удивляюсь, какую ерунду ляпнул. И это я не шучу. Ну, почти. И совсем не шучу, когда говорю, что люблю тебя.
- Любишь... И что это значит? Что такое любовь?
- Придумка продавцов цветов и открыток, желающих подзаработать. Шучу. Я говорил, что не романтик и объясняться в любви не умею. Меня такие вопросы в тупик ставят. Люблю, значит люблю. Хочу, чтобы ты была рядом. Хочу делить с тобой свою жизнь. И чтобы ты делила со мной свою. Ну и засыпать вместе на смятых простынях, не без этого.
- Я не против.
- То есть, ты тоже меня любишь?
- Ну, раз ты говоришь, что это так называется... Значит да. Люблю.
Она обернулась ко мне. Мы поцеловались.
- Но сидеть в замке, прячась от опасности, я не собираюсь, - предупредила Вайпер. - Делить свои жизни друг с другом? Ладно, отлично. Значит, делить всё, и угрозу для жизни в том числе.
- Вместе и в горе и в радости. Среди мирной пасторали жизни на озёрном берегу и в гуще кровавой схватки с врагами. Ладно. Отберём у моего двойника волшебный щит для тебя или ещё что-то придумаем. Риск для жизни это не очень весело, когда всерьёз. Я почти неуязвим, так что...
- Джест, заткнись, - попросила она.
- Нет уж, ты мне тоже тогда не приказывай, - усмехнулся я. - Ты, может и крутая межзвёздная адмиральша, всякому кунг-фу обучена, но меня этим не прошибёшь. Нашу песню не задушишь, не убьёшь.
- Заткнись, - повторила она, обхватив за шею и притянув к себе, заставила замолчать поцелуем.
Не отрываясь от её губ, я подхватил её на руки и понёс на кровать.

3

Драконлорд принял нежданных гостей в тронном зале. Сам он восседал на троне, облачённый в чёрные доспехи. Стоящий напротив воин был его полной противоположностью, весь сверкал золотом. Эта картина была почти воплощением классического случая свержения героем очередного властелина зла, если бы не одна деталь - у ног «героя» стояла на коленях обнажённая девушка в цепях.
- И что всё это значит? - осведомился Либра. - Кто ты такой и зачем сюда явился?
- А что, по мне непонятно, кто я? - удивился воин. - У меня на доспехах герб льва, шлем в виде львиной головы... Догадайся, каким из Великих Лордов я являюсь? А пришёл я, чтобы предложить сделку. Как видишь, у меня в плену твоя подружка.
- И ты пришёл один в мой замок и привёл с собой пленницу? - уточнил Драконлорд. - Гениально. А что мне мешает просто убить тебя и освободить её?
- Да, с такой точки зрения мой план не очень хорош, - признал Лев.
- Определённо, - подтвердил Либра, выхватывая закреплённый в спинке трона трёхгранный меч.
Его противник обнажил золотистый друручник. Начался поединок. Бойцы не уступают друг другу в силе и мастерстве. Но вот Драконлорд принимает очередной удар на щит, закреплённый на левой руке, отбрасывает клинок противника в сторону и наносит ему удар в живот парой лезвий, отходящих от щита. Лев инстинктивно пытается зажать рану руками. Мощным ударом меча Либра обезглавливает противника.
Подойдя к пленнице, Драконлорд разрубает сковывающие её цепи.
- Вайпер, как ты умудрилась попасть в плен к этому хлыщу? - осведомился Либра.
В ответ девушка отвесила ему пощёчину.
- Не понял, - нахмурился Лорд. - Ты Вайпер или другая, некромантка?
- Да я это, я, - отмахнулась девушка. - Надо было тебя цепью огреть, конечно, но не положено. Что касается моего плена, - она сбросила бутафорские оковы, - это несколько преувеличено. Так что героя-спасителя из тебя не вышло, как обычно.
- Я так понимаю, ты всё ещё на меня злишься? - предположил Либра. - А этот тип, - он кивнул на обезглавленный труп, - должен был меня убить? Не думал, что ты меня так сильно недооцениваешь.
- Вся эта сцена была всего лишь воплощением одного пророческого видения, - сообщила Вайпер. - Если б мы хотели тебя убить, ты уже был бы мёртв. Вдвоём мы наверняка тебя одолели бы. А вообще, это было способом встретиться с тобой для переговоров.
- И гибель Лорда Льва была частью плана? - вскинул бровь Либра.
- Вообще-то я жив, - раздался голос со стороны отрубленной головы.
- Заткнись, Дик! - прозвучал другой голос. - Я же просил не лезть! Ты всё портишь!
- Это моя голова, так что имею полное право через неё говорить! - возразил первый.
- Если не прекратишь, отправлю туда же твою настоящую бестолковую башку! - пригрозил второй.
- Вот не знал, что у Львов обезглавливание вызывает раздвоение личности, - прокомментировал Либра.
- Я недавно титул получил, - сообщила отрубленная голова, будто это всё объясняло.
- Да уберите его отсюда! - опять вступил второй голос. - Спарк, уведи мужа, пойдите плодить наследников, что ли.
- Джестер, ты ещё о чём-нибудь можешь думать? - усмехнулась Вайпер. - Может, закончишь пререкаться с приятелем и займёшься делом? А ты, - она обернулась к Либре, - прикажи принести мне одежду.

- Вот-вот, дорогая, давно пора, - подтвердил я в микрофон.
За происходящим я наблюдал через камеры в глазах биота, сделанного в виде точной копии Сэвиджа. Этот биот сильно отличался от стандартной модели, не только внешним видом, по своей сути он был намного ближе к биороботу, чем к клону.
Наблюдать и разговаривать с позиции лежащей на полу головы было не очень удобно. Поэтому по моему приказу Арлекин заставил тело биота подняться и отправиться подбирать потерянную башку.
- Кто-то, наконец, объяснит мне, что происходит? - поинтересовался Либра.
- Я Джестер, эрл Брокенхат, - отозвался я. - Я говорю с тобой через этого андроида. Сцену того, как ты отрубаешь ему голову, я видел однажды во сне, поэтому именно так мы всё и обставили.
- Джестер, - задумчиво протянул Драконлорд. - Я о тебе слышал. Мой злой двойник.
- Что? Кто это тут злой? - возмутился я. - Кто из нас тут изображает тёмного лорда на троне с черепами?
- А, это, - Либра поморщился. - Ещё вчера никаких черепов не было. Предвижу, один вампир скоро получит по шее за внесение таких декораций в интерьер. Хотя, это мог постараться лич...
- Вот, у тебя там личи и вампиры бродят, а я, значит, «злой двойник»?! За такое могу и передумать предлагать мир.
- Довольно странно предлагать мир, после того, как ты и твои союзники Лорды сами объявили мне войну, - заметил Драконлорд. - Возможно, я и соглашусь принять капитуляцию, на своих условиях.
- Наша армия больше и сильнее, так что о капитуляции речи нет, - отрезал я. - Сам видишь этого биоробота, у нас таких полно. Думаешь, твои солдаты с ними справятся? Твои люди разбегутся, когда поймут, что их противников почти невозможно убить.
- А у меня есть вампиры и ожившие мертвецы, - выдвинул контраргумент Либра.
- Значит, это твои зомби на мой замок нападали, - догадался я. - Ну, если помнишь, мои отряды легко с ними разделались. Но дело даже не в этом. Я готов признать, что наша армия тоже понесёт потери в сражении, возможно, довольно значительные. И этим непременно воспользуется наш общий враг.
- Король, - небрежно обронил Драконлорд. - Он мой союзник.
- Ага, а я на самом деле воплощение Солнцеликого и Громовержца одновременно, - рассмеялся я. - Ты ври, да не завирайся. Ты только что про вампиров и мертвецов рассказывал, а теперь плетёшь, что и темплары на твоей стороне в одном строю с ними пойдут. Кстати, о темпларах. На моей стороне сражается один из них. И при нападении на Каэр Брокенхат он перебил всех твоих умертвий.
- Они не мои, а Лича, - безразлично пожал плечами Либра. - Не жалко, создаст ещё.
- Столько мертвецов в этом мире не наберётся, чтоб одолеть сотни темпларов! - я несколько преувеличивал возможности храмовников, тем более, Солар уверял, что является одним из лучших воинов Ордена, но всё же приверженцы Солнцеликого были действительно грозной силой. - Может, наши армии смогли бы одолеть короля даже по отдельности, но не после того, как мы столкнёмся друг с другом. Я не предлагаю тебе дружбу на вечные времена. Всего лишь перемирие и временный союз против общего врага. А потом займёмся нашими разногласиями.
- А у нас есть разногласия? - уточнил Либра.
- Ну... - я слегка замялся. У меня-то лично к нему претензий не было. - Мой приятель из рода Воронов жаждет отомстить тебе за смерть отца, - начал перечислять я. - И ты натравливал Охотника на Лордов Волков...
- Что?! - Драконлорд искренне возмутился. - Сейчас разберёмся! - Он распахнул дверь и заорал: - Позвать сюда Хантера!
Охотник явился не один, его сопровождали некто в чёрном плаще с капюшоном - вероятно, упомянутый Драконлордом лич - и знакомый мне граф-вампир.
- У меня два вопроса, - обвёл их строгим взглядом Либра. - Кто испоганил мой трон и почему ты, Хантер, прикрывался моим именем при охоте на Волков?
- Я работал на Вепря, это был его приказ, - пожал плечами Охотник. - Подставить тебя было весьма удачным ходом с его стороны.
- А почему у тебя тут труп Лорда Льва с головой подмышкой стоит? - полюбопытствовал вампир. - Ты решил украсить зал чучелами врагов?
- Сам ты чучело, клыкастый, - отозвался я.
Говорящим Лордом без головы заинтересовался лич. Он несколько раз обошёл вокруг биота и, кажется, даже принюхался.
- Не знаю, что это, но оно не мёртвое и не живое, - вынес он вердикт.
- Это посланец от моего двойника, - отмахнулся Либра. - Он предлагает нам заключить союз.
- Против короля? - оживился Хантер. - Я поддерживаю предложение.
- Я слыхал, король с гвардейцами здорово тебя напугали, когда гнали из родового замка, - не удержался от замечания я.
- Опасное и непонятное всегда вызывает беспокойство, - спокойно согласился Охотник.
Да уж, похоже, эти ребята и впрямь произвели на него неизгладимое впечатление.
- Я поддержу союз, если твой двойник отдаст мне мой замок! - заявил вампир.
- Пожуй осиновых кольев с чесночным соусом, - выдвинул контрпредложение я.
- Полагаю, высказывать пожелания по поводу наступления Предвечной Тьмы не имеет смысла? - осведомился Лич.
- И не надейся, я её не выпущу, - подтвердил я. - Хотя, если настаиваешь, возможно, удастся тебя туда отправить.
- Я же говорил, - усмехнулся Хантер. Лич кивнул. Вероятно, в отличие от меня, он понял, о чём речь.
- Я так понимаю, вы двое - за союз, - глянув на Охотника и Лича, резюмировал Либра. - Ну, Рейф, слово за тобой.
- Замок не отдам, - напомнил я. - Могу разве что завещать, в том случае, если ты к моей смерти будешь не причастен. Хотя прожить я намерен очень долго, но ты же вампир, можешь и подождать. И то, завещаю не целиком, а пополам с Сангри.
Вампир только пожал плечами и кивнул. Молодец, всё равно выбор у него не богат. Вот будет потеха, если окажется, что благодаря регенерации я стал полностью бессмертен, придётся ему вечно ждать упоминания в завещании. Впрочем, кто знает, что может случиться. Возможно, мне рано или поздно подвернётся что-то получше Каэр Брокенхата. Звездолёт, например...
- Предлагаю всем встретиться возле Храма Луны, а точнее - расположенного там Последнего Оплота. Есть у меня предположение, что всё должно решиться именно там, - высказался я.
Я не стал упоминать, что в случае чего, выполнение Пророчества и выпускание Предвечной Тьмы вполне так может послужить аналогом угрозы нажатия ядерной кнопки, если вдруг с принцем и его армией начнутся по-настоящему серьёзные проблемы. Вряд ли такую идею одобрит кто-то, кроме Лича. Я и сам не планирую уничтожать этот мир, но не оповещать же об этом всех и каждого, лучше приберечь джокера в рукаве, даже если угроза его использовать - только блеф.
- А как насчёт Вепря? - напомнила Вайпер.
- Вот, умница, девочка! - одобрительно воскликнул Хантер. - Хотя, ты, конечно, думаешь всего лишь о личной мести, но, тем не менее, попала в точку. У Вепря имеется огромная армия людей-ящериц, так что он - довольно весомый игрок. К тому же, с ним бывшая королева, хотя на её счёт вообще мало что понятно.
- Она объявила себя Лунной Богиней, - хмыкнул Либра.
Вот так новость! Значит, эта самозваная Богиня - союзница Вепря. Что ж, тем хуже для них. У меня под рукой настоящая Богиня Луны - по крайней мере, единственная реально существующая. А значит храмовницы в нужный момент станут на нашу сторону. Нужно лишь грамотно разыграть имеющиеся на руках карты.
- Об этом позаботятся, не переживайте, - заверил я. - Вот что делать с ящерицами, кроме как устроить им поголовный геноцид, я пока не представляю. А при таком варианте мы сами потеряем половину армии.
- Значит, нужно сделать так, чтоб ящерицы остались жить в своей пустыне, - пожал плечами Хантер. - Отрубив этой змее голову, мы избавимся от необходимости борьбы с хвостом.
- Займись этим, - приказал ему Либра. - Ты служил Вепрю, вновь войди к нему в доверие и замани в ловушку.
- Тогда до встречи в Оплоте.
Я помахал новым союзникам, передал принадлежащий Сэвиджу волшебный меч Вайпер, проследил, что она благополучно покинула замок Драконлорда, и отключил жизнеобеспечение биота.
Что ж, мы всё ближе подступаем к финалу этой партии. Или он сам стремится наступить нам на пятки. Но я рассчитываю доиграть на своих условиях. По крайней мере, поле для последней битвы выбрал я. Если принцу нужны наши головы, придётся ему прийти за ними туда, куда укажем. А учитывая, что с ним Мирэ, которая тоже является частью пресловутого Пророчества, всеобщая встреча у стен Оплота, видимо, неизбежна. Хоть я и клятвенно заверял всех, включая самого себя, что осуществлять Пророчество не стану, не очень-то оно спрашивало моего мнения. Как-то само, без моего участия, всё складывается так, как некогда захотел неведомый бог.
Даже моя встреча с Вайпер - часть предсказания. И я ведь об этом прекрасно знал, но мог ли отказаться? Ну, мог, конечно, просто - не захотел. От такого не отказываются. А если для того, чтобы остаться с любимой, придётся выпустить Предвечную Тьмы - что ж, быть посему, я согласен даже на такой вариант. Лишь бы мы с ней сами при этом уцелели и были вместе.
Но пока простор для манёвров ещё есть. Кое-чего я пока не понял, во многом не уверен, а некоторое слишком сильно зависит от прочих участников событий. Но почти все козыри в виде волшебных мечей у нас, последний Пакс заберёт из Лунного Храма, уж своей Богине-то они его отдадут. А уж имея чёртову дюжину столь веских аргументов, можно начинать гнуть свою линию. Хотя, кажется, всё же дюжину - последний ведь у Эшли. Или нет? Нужно будет расспросить об этом Хантера. Что-то я в очередной раз запутался в этих мечах. Ну да ладно, соберёмся все вместе - проведём очередной переучёт, тогда и разберёмся. Будем решать проблемы по очереди. И для начала мне надо уговорить Расла не кидаться на моего двойника при встрече. А заодно разочаровать Сэвиджа, объявив, что война и кровопролитие слегка откладываются. Ну, уж что-что, а ездить людям по ушам я умею, этот талант не пропить, хотя и стараюсь постоянно.
Cвидетельство о публикации 432999 © Джокер J.K.R 15.08.13 05:50

Комментарии к произведению 1 (1)

Неожиданно, враги становятся союзниками, хоть и временно. Продолжение обещает быть очень интригующим)

  • J.K.R
  • 15.08.2013 в 16:20

Ничто так не постоянно, как то, что задумывалось как временное. ) Развязка всё ближе. ))