• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
В этой главе, наконец, приоткрывается завеса над некоторыми тайнами и секретами и объясняются многие намёки и недомолвки.

За гранью добра и зла. Глава 12. Последний Оплот

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 12. Последний Оплот

1

В Храм Луны мы отправились втроём - я, Вайпер и Пакс. Мотивы миротворицы я понять не мог, но учитывая, как легко она поладила со Спарк, счёл её присутствие при встрече с храмовницами не лишним. Остальные должны были возглавить армию в сражении с Драконлордом. Моё присутствие там понадобится только к шапочному разбору, а если вернуться не успею, пускай хоть Инса или монгола на трон сажают, мне, в общем-то, он не очень нужен.
Впрочем, опоздать мне было бы сложно, поскольку телепорт я взял с собой. Вообще, я несколько преуменьшил, говоря о том, что мы путешествовали втроём. Ещё с нами был Арлекин. И весь Каэр Брокенхат. Орудия крепости и возможность наделать армию биотов показались мне весомыми дипломатическими доводами, а мои спутницы отнеслись к этому с одобрением. Хотя, подозреваю, они думали, будто я шучу. К тому же, я решил, что раз уж меня постоянно все пытаются гнать исполнять Пророчество, которое как-то связано с этим Последним Оплотом, удобно будет устроить опорную базу поблизости. А лучше перетащить уже готовую, заодно избавившись тем самым от возможных повторений атак нежити.
Замок завис над стенами, окружающими Храм, а мы на антигравитационной платформе спустились прямиком во двор. Храмовницам лучше встретить нас хлебом-солью, иначе Арлекин совершит посадку прямо им на головы.
- Мы пришли с миром! - воскликнул я, тут же пригнувшись, чтобы избежать подзатыльника от Пакс. - Мы Предсказанные Пророчеством, нам нужно в Последний Оплот.
- Смерть узурпатору!
Где-то я уже этот вопль слышал. Несущуюся на нас с мечом наперевес фигуру я с трудом опознал. От образа «туристки» в ней мало что осталось, даже розовые волосы выцвели и стали серебристо-белыми. Хотя переоделась всё же не по местной моде, в чёрный топ, шорты и высокие сапоги, на руках перчатки выше локтя с броневыми вставками, за спиной развевается плащ. Но вот странный меч в её руках я опознал сразу, такие не каждый день увидишь. Интересно, эта ненормальная нас тут поджидала или просто решила в храмовницы податься?
- Стоять! - раздался глас с небес. Это Арлекин решил вмешаться. Он спроецировал над собравшимися огромный голографический образ своей маски и теперь изображал Гудвина, Великого и Ужасного. - Эрл Брокенхат под моей защитой! Мой гнев обрушится на вас всей мощью моих полуфеноменальных внекосмических сил!
Подхватил таки фразочку, хорошо что присутствующие не в курсе, кому она принадлежит, иначе эффект был бы неизгладимо испорчен, старина Джинни мало годится для устрашения, хотя бывали у него моменты...
В подтверждение серьёзности своих слов, Арлекин нанёс предупредительный выстрел под ноги туристке-маньячке. Но остановилась она ещё до того.
- Эрл Брокенхат? - переспросила она.
- А ты думала кто перед тобой, Великий Визирь? - поинтересовался я. - Как можно перепутать, у меня даже попугая нет!
- Джест, ты о чём? - негромко уточнила Пакс.
Я только отмахнулся. Ох уж этот Арлекин, сбил меня с толку своими репликами.
- В общем, я эрл Брокенхат, - в доказательство я рванул на груди рубаху, демонстрируя татуировку. - И замок я получил в наследство, а узурпатором меня считает только один вампир. Ты вроде была не с ним, тогда, в трактире?
- Ты не Драконлорд? А она... - девушка указала на Вайпер.
- Она тоже не Драконлорд, - с самым честным выражением лица сообщил я. - И она теперь со мной, а не с ним. - Туристку такой ответ не удовлетворил, и она снова подняла меч. - Арлекин, если она дёрнется, сбрось ей на голову рояль! - запрокинув голову, проорал я. Надеюсь, ИскИн достаточно научился понимать мои шутки и не станет воплощать сказанное буквально, иначе это будет самая нелепая смерть, известная в этом мире.
- Что ты несёшь? - раздался вопрос из толпы храмовниц.
- Я несу чушь и всеми силами стараюсь её не расплескать, ибо хороша только полная чушь! - объявил я. А вот теперь перейдём от шуток к аргументам, которые местные понимают: - Так заповедано Предвечной Тьмой!
Небо потемнело, прогремел гром. Отлично, сработало, как ожидалось. Впрочем, я подстраховался, приказав Арлекину в случае чего повторить этот трюк своими силами.
- Ну что, дамы, теперь готовы меня слушать?
- Смерть Несущему Тьму! - в один голос завопили храмовницы.
Да, это не та реакция, какую я ждал.
- Джестер, ты балбес, - сообщила Пакс.
- Надо было сказать, что я несу возмездие во имя Луны, - вздохнул я.
- Пропустите его! - прозвучал повелительный голос.
Из Храма вышла рыжеволосая женщина в сияющей короне. За её спиной маячил знакомый мне троглодит. А его-то как сюда занесло? Храмовницы ведь мужиков терпеть не могут. Или к нечеловеческим видам это не относится? А человекообразные ящерицы не отсюда ли пошли?
- Я - Богиня Луны, - объявила женщина в короне.
- Чего?! - негромко возмутилась Пакс. - Это что за новости?
- Какая тебе разница? Нас пропускают, это главное. Пускай хоть богиней зовётся, хоть Луной в матроске, тебе что за печаль?
- Ты пришёл впустить в мир Предвечную Тьму? - вопросила самозваная богиня.
- Я пришёл понять, что за ерунда творится, - признался я. - Мне приснилась какая-то баба, зовущая её спасти, потом ещё куча всякой дребедени и всё время повторялось про Последний Оплот и Храм.
- Ты принёс ключ?
- Какой ключ? От квартиры, где деньги лежат? - не понял я. - У меня ключей целая связка. Ключи от крепости вот, например, - я продемонстрировал перстень и меч. - А может ключи от квартиры в моём мире сгодятся? Денег там, правда, не найдёте...
- Думаю, она про такой ключ, - вмешалась Вайпер.
Она сняла пристёгнутый к поясу хлыст и разомкнула рукоять, продемонстрировав скрытый внутри кинжал. Его форма напомнила мне нож, который мы с Мирэ когда-то приобрели в лавке торговца-нага, только на рукояти этого была змея, а не роза.
- Арлекин, у тебя там не завалялось такой штуки, только с соответствующей символикой? - осведомился я.
Вдруг у кого-то тут была капля логики, и он положил ключ со знаком разбитого сердца в Крепости Разбитого Сердца? Если б я сам почаще пользовался логикой, сопоставил бы факты раньше.
- Есть такое дело, босс, - сообщил ИскИн, опуская мне на гравитационном луче кинжал.
- А раньше чего не сказал? Ну да, не спрашивал, знаю. В общем, ключи есть. Аж пара. Дальше чего?
- Змея и Разбитое Сердце? - довольной богиня не выглядела. Она махнула рукой и одна из храмовниц принесла ей книгу, ту самую, которая когда-то была у меня.
- Инструкция не по-нашему написана, а на картинке мы, - сообщил я. - Эту книжонку твои девки у меня и упёрли. Верни-ка мой военный трофей.
- Вместе вы откроете путь Предвечной Тьме, - объявила женщина. - В отличие от тебя, мне понятны драконьи письмена.
- Встречался мне один мудрец, как он сам себя звал, так он твердил, что пророчество не так исполняется. Не ножами, а совсем другим, хотя тоже не без тыканья, - припомнил я. - Видать, старикан безграмотный был. Хотя на божественное происхождение не претендовал, так что ему простительно. Так что в инструкции сказано? Совместно ключи не применять? А если отдельно или только один? И что там в этом вашем Оплоте, одна Тьма?
Рыжая переглянулась с троглодитом.
- Сходи, посмотри. Только вместе ключи не применяйте. Вы ведь не хотите уничтожить мир?
- Сегодня нет, но постарайтесь не портить нам настроение, - ухмыльнулся я. - Так что психопатку отзовите, - я указал на беловолосую туристку, так и стоявшую в сомнениях.
- Стрейф! - окликнула её богиня. - Он не Дракон. Твой враг придёт, обещаю. - Беловолосая кивнула и отступила, скрывшись среди храмовниц. - Проводите их к Оплоту!

2

Нас провели в главный зал Храма. Оттуда, тайным ходом, скрывавшимся под постаментом статуи Богини по извилистому тоннелю непосредственно к входу в Оплот. Он представлял собой большую круглую стальную дверь, похожую на шлюз или двери банковского хранилища. Открывалась она без особых затей, никаких сканеров или кодов, несколькими поворотами колеса запорного механизма.
- И это хвалёный Последний Оплот? - разочарованно протянул я.
Большая комната с металлическими стенами, в противоположной стене четыре раздвижных двери. Помещение почти пустое, не считая четырёх постаментов, которые я поначалу счёт то ли трибунами, то ли питьевыми фонтанчиками. Но именно они и являлись своеобразными «замочными скважинами». Все четыре крепились «спицами» к общему осевому центру, но разделялись по не состыкованным «ободам», представляющим собой своеобразные «рельсы», вдоль которых любой постамент можно было передвинуть напротив одной из двух дверей. Каждый пьедестал был отмечен соответствующим символом - вот это я называю дружественным интерфейсом.
Вычислить, за какой дверью скрывается Предвечная Тьма, труда не составило. Перед ней комбинировались постаменты со змеёй и разбитым сердцем. Поэтому мы передвинули пьедесталы в противоположные позиции. Я решил испытать ключ первым. Возможно, при использовании всего одного ключа вовсе ничего не произойдёт, а может... Может произойти что угодно, кто знает, что было на уме у создателей всей этой системы. Но я хотя бы знал, чего ждать за дверью.
Я вонзил лезвие кинжала в разъём на верхушке постамента. Сверкнула ослепительная вспышка света.
- Здравствуй, мой герой.
Ещё не открыв глаз, я уже знал, кому принадлежит этот голос. Хотя сейчас в нём звучали насмешливые интонации, тогда как при первой встрече хрипловатое контральто манило и обещало нечто невообразимое.
- Привет, Эмма, - отозвался я. - Не познакомишь со своими друзьями?
- Почему ты тут!? - раздался разгневанный мужской голос - Ты должен был выпустить нас, а не присоединиться к нам!
- Это мой брат, Эрих, - представила говорившего девушка. - В некоторых мирах он известен как Разрушитель, причём не только за свой дурной характер.
Разрушитель, значит. Что ж, этому громиле вполне подходит. Странно, что не пытается броситься на меня и разрубить пополам своим здоровенным мечом.
- А я Эгон, некоторые добавляют к моему имени прозвание Строитель, другие Прародитель, третьи... Вариантов много.
- Надеюсь, ни одно из них не связано с овцами? - уточнил я, вспомнив один анекдот.
Наконец-то мне удалось разглядеть третьего из этой компании, в видениях скрывавшегося в тени. В отличие от двух других, кроме габаритов ничем от людей внешне не отличавшихся, у него была зеленая кожа, а из-под нижней губы слегка выпирали клыки. Но на какого-нибудь орка или тролля это существо не очень-то походило, оставаясь всё же ближе к человеческому роду, хотя они вполне могли бы назвать его Прародителем, только оставался вопрос о возможной Праматери.
- Не припоминаю, - покачал головой Эгон, видимо, того анекдота не знающий.
Ну и к лучшему. Хотя он не выглядел столь агрессивным, как Эрих, но топор на поясе внушал некоторые опасения. Может, он с его помощью что-то где-то и строил, но, подозреваю, срубить голову им ещё проще, чем дерево.
- Итак, я жду, что вы поведаете, кто вы такие, что это за место и как я умудрился во всё это ввязаться, - обведя взглядом всех троих, объявил я. - А заодно, во что именно я ввязался.
- Выпусти нас! - потребовал Эрих.
В ответ я показал ему вытянутый средний палец и приготовился отразить нападение. Но его не последовало.
- Мой братец вспыльчив, но не дурак, - прокомментировала Эмма. - Если он тебя убьёт, мы отсюда точно не выберемся. К тому же, ты тут присутствуешь не совсем материально. Ты не нашёл второй ключ?
- Даже не искал, - пожал плечами я. - И пока не пришёл в Храм, понятия не имел, что их нужно два. Ты как-то забыла об этом упомянуть, потеряла пару куплетов из своей песенки.
- Так пойди и найди ключ! - рыкнул Эрих.
- Пойди и засунь свой меч себе, сам знаешь куда, - предложил альтернативу я. - Полагаешь, я настолько глуп, что выпущу на свободу парня, носящего прозвище Разрушитель? Этот вопрос риторический, в отличие от предыдущих, на которые я всё ещё жду ответа.
- Мы титаны, - сообщила Эмма. - Так нас называли во многих мирах.
- Ну, вокруг, вроде, не Тартар, да и вы двое больше смахиваете на скандинавов, чем на греков. Хотя вот Эгон мог бы объявить, что Тифон его двоюродный дядюшка, возможно, я бы даже поверил.
- В разных мирах мы носили разные имена, - отмахнулась девушка. - Как и обличья. Но сейчас ты видишь нас в первоначальном виде. Судя по твоим словам, представление о сущности титанов у тебя имеется, так что долгих разъяснений можно избежать. Здесь мы пленники, томимся тут много веков. Кто нас пленил - не имеет значения, тебе это ни о чём не скажет.
- Если проводить аналогии - пленили вас боги. Странные боги, строящие тюрьмы, похожие на банковские сейфы и разбрасывающие по миру ключи от них. Паршивое объяснение, так что требую подробностей. И кстати, причём тут драконы?
- Драконы? - Эмма нахмурилась. - Понятия не имею. Мы мало что знаем о внешнем мире. Те, кто пленил нас... По твоим меркам они вполне могут считаться богами. А это место построено не ими, его создали люди. Очень развитые технически, добравшиеся до мира, где мы пребывали, на своих стальных кораблях, бороздящих просторы бесконечности.
- А Предвечная Тьма? Что это? И почему оно сидит за соседней от вас дверью?
- Могу только предполагать, - вступил в беседу Эгон. - Возможно, это часть великого Ничто, а может, сущность, в нём обитавшая... Эти люди, в руках которых оказалась наша участь, путешествовали на своём корабле между мирами и могли поймать там, в том пространстве, которое пространством не является, всё, что угодно. И пленить, тем же способом, каким заточили нас или неким подобным.
- Так кто вас пленил? - уточнил я. - Люди или некие божественные сущности?
- Они объединились против нас! - воскликнул Эрих. - По отдельности я одолел бы и тех и других!
- Это спорно, - возразил Эгон.
- Не начинайте снова, - отмахнулась Эмма. - Вы ведёте этот спор тысячи лет. Эгон, ты так и не понял, что никакими аргументами не поколебать самоуверенность нашего братца? Но он прав в том, что, не создай люди этой ловушки, мы могли бы покинуть тот мир, окажись атака «богов» нам не по силам.
- А как насчёт драконов и их Пророчества?
- Ты тупой?! - опять заорал Эрих. - Мы тут сидим веками, откуда нам знать, что там происходило?!
- У нас есть некоторые источники информации, - признала Эмма. - Например, мы можем в снах навещать своих потомков...
- Стоп! - возмутился я. - Что вы мне зубы заговариваете? Если вы сидели безвылазно тут, откуда у вас потомки во внешнем мире взялись? И я-то с вами не в родстве, так чего в мои сны лезли?
- Мы не можем отсюда выйти, но средство связи с внешним миром у нас есть, - поведал Эгон. - И нам удавалось устроить встречи с некоторыми местными жителями... и жительницами.
- Неважно как, тебя это не касается! - перебил Эрих. - Освободи нас! Или мои сыны разделаются с тобой!
- Меня не так-то просто убить, - хмыкнул я. - А чтобы попытаться, сначала придётся до меня добраться. Оставьте свои пустые угрозы или я ухожу немедленно.
- Насчёт создания Пророчества у нас нет информации, наш, так сказать, связной вышел на нас позже, когда сам узнал о предсказании, - сообщил Эгон. - Освободить нас - твоя судьба, для этого ты попал сюда. Наша благодарность будет велика.
- Да, мой герой... - проворковала Эмма.
- Бросьте, - отмахнулся я. - Этим меня не проймёшь. У меня сейчас с личной жизнью полный порядок. Так что, если более дельных предложений нет, ищите другого героя, а я с вами прощаюсь.
- Да я тебя!.. - начал снова угрожать Эрих, но я не слушал.
Я всё ещё ощущал в руке рукоять кинжала, хотя не видел ни его, ни постамента. Видимо, в тюрьму титанов меня неким образом спроецировало, но физически я оставался на том же месте. Впрочем, Эмма упомянула, что я там не вполне материально, а это подразумевает, что отчасти я всё же перенёсся. Хотя представить себе процесс частичной материализации я затруднялся, ощущал я себя вполне целым и плотным, никакой призрачности.
Я повернул рукоять кинжала-ключа, и тюрьма титанов исчезла. Но я не вернулся в зал Оплота. Вместо этого я очутился в кромешной тьме. И Тьма говорила со мной. Это не был нормальный диалог, только обрывки слов и образов, картины разрушения и смерти, призывы уничтожить всё сущее, растворить бытие, превратив его в совершенство пустоты.
Можно было подумать, что Предвечная Тьма разумна. Но я так не считал. Слишком узнаваем был этот голос, голос безумия, жажды разрушения, скрывающегося в глубинах разума каждого человека. Какая-то часть меня, нечто почти неуловимое, отзывалось на это желание свести всё к небытию. Образы и мысли возникали не из Тьмы, она всего лишь будила то, что пряталось в потайном уголке моего рассудка, Тьма только пробудила внутренних демонов, а не принесла с собой новых.
Все люди хотя бы изредка слышат эти голоса, в каждом есть капля тьмы и безумия. Большинство легко отмахиваются от шёпота, пару раз в жизни призывающего шагнуть с обрыва или столкнуть кого-то. Некоторые поддаются, убивают себя или начинают убивать других, становятся маньяками или пациентами лечебниц. Тьма придала этому шёпоту сил, он стал более упрям и навязчив. Отмахнуться становилось сложно, но всегда можно найти способ избежать того, чего не желаешь.
- Убей их, убей их всех, - шептал бесплотный голос в моей голове.
- Завтра, - отвечал я. - Может быть, завтра. Да, завтра обязательно.
Голос заливался хохотом, постепенно затихая, будто удаляясь. Он знал, чего стоят эти мои обещания.
Взмахом руки стирать с лица земли города и армии, сокрушать всё живое... Ага, завтра. Сразу после того как начну бегать по утрам, вести здоровый образ жизни и брошу пить. Что там ещё я обещал сделать завтра? Да уж, насыщенный будет денёк... Хорошо, что каждый день приходит только «сегодня», а это «завтра» полное дел и великих свершений остаётся впереди.
Мне удалось вновь ощутить рукоять в ладони. На этот раз я потянул её вверх, вытаскивая клинок из паза. Перед глазами сверкнула вспышка, а проморгавшись, я обнаружил себя в зале с постаментами. Но кусочек Тьмы по-прежнему бился и пульсировал где-то в области затылка. Он вёл себя тихо, не навязывался, но не давал забыть о своём присутствии и даруемых им возможностях.
Что ж, лишний туз в рукаве не помешает, хотя спешить им воспользоваться не стоит. Кто знает, вдруг этот кусочек связан с основной сутью и, стоит дать ему волю, вся Тьма вырвется в мир. Но скорее всего, его хватит только на локальное уничтожение, в случае безвыходной ситуации неплохой будет сюрприз для врагов. Но пока можно будет обойтись без его использования, пускай хранится на чёрный день. Не пригодится - тем лучше.

3

Теперь настал черёд Вайпер использовать свой ключ. Она вонзила лезвие в пьедестал, и её тело окуталось сияющим энергетическим коконом. Очевидно, это силовое поле и перемещало внутрь Оплота, одновременно фиксируя положение возле постамента-замка.
Минут через десять мне надоело тупо стоять в ожидании возвращения Вайпер.
- Может, пора тебе открыть карты? - обернулся я к Пакс.
- О чём ты? - удивилась она. - Думаешь, я что-то скрываю?
- Думаю, у тебя секретов больше, чем у всей масонской ложи, - хмыкнул я. - Неспроста ты за нами увязалась, как в Храм сейчас, так и вообще. Я, конечно, не умаляю своей харизмы, но вряд ли ты присоединилась к нашей компании только ради моего незаурядного общества.
- Почему же, причина как раз в основном в тебе, - заявила миротворица. - Ты ведь Предсказанный Пророчеством, тебе суждено открыть двери Последнего Оплота. Надо ведь проследить, чтобы ты при этом ничего не натворил и вообще наставить тебя на верный путь при необходимости.
- Зачем? Какое тебе дело до Пророчества и Оплота? Давай, рассказывай, раз уж начала, что я из тебя клещами тянуть должен?
- Я немного недоговаривала о своём попадании в этот мир. Угодила я сюда не вдвоём с напарником. Нас было много, и провалились мы вместе с кораблём, на котором летели.
- И это был Последний Оплот, - догадался я.
- Да, почти так, - кивнула Пакс. - Последним Оплотом назвали то, где мы сейчас находимся. А это всего лишь один из отсеков корабля. Посадка вышла аварийной, инженерам и техникам пришлось повозиться, чтобы состыковать грузовой отсек с посадочными модулями. Но такой груз бросить было нельзя, да нам бы этого и не позволили.
- Кто? - уточнил я, хотя предположения у меня имелись.
- Ты ведь говорил с этими так называемыми титанами, - пожала плечами миротворица. - Одно из существ, помогавших их пленить, летело с нами. Чтобы проконтролировать. Оно и командовало парадом, а я всего лишь одна из службы безопасности, тут я не врала. Так что многих деталей не знаю. Основная часть корабля осталась на орбите.
- А где все остальные члены экипажа?
- Ушли в наш мир. Те создания, назовём их для простоты божествами, помимо пленников преподнесли и ещё один подарочек - Врата. Через них остальные и покинули этот мир. Кому-то нужно было запереть двери с этой стороны и остаться следить, чтобы никто не выпустил титанов. Остались я и мой напарник.
- И почему вы на это согласились? Крайними оказались?
- Джестер, а ты хочешь вернуться в свой родной мир? - улыбнулась девушка. Я яростно замотал головой. - Вот и мы не захотели. Пусть тут примитивное общество, но для общения нам хватало общества друг друга. А в остальном - ведь гораздо интереснее быть могущественными существами в примитивном мире, чем рядовыми охранниками. Встречи среди звёзд с представителями древних мудрых и могущественных рас тоже могут показаться интересными... Но при этом всё интересное достаётся руководству, да и то они видят в этом скорее головную боль, учитывая, что не все богоподобные сущности дружелюбны. А мы и вовсе всё то время, пока учёные под контролем руководства и новых божественных друзей создавали ловушку для титанов, следили за порядком среди команды во избежание бунта. Всё интересное прошло рядом, без нашего участия.
Я задумался. Да, с такой стороны я не смотрел. Сколько читал научной фантастики, главный герой всегда оказывается втянут в гущу событий и от него зависят все основные решения. Но для героев второстепенных в самых великих делах может не найтись ничего интересного, рутина и лишние проблемы. А побывав рядом с необычным уже не захочется возвращаться к повседневной жизни.
- Вдвоём охранять Оплот от посягательств было бы непосильной задачей, - продолжала Пакс. - Да и тратить на это всё своё время не хотелось. Поэтому мы нашли тех, кто займётся этим вместо нас. С нашими возможностями не составило особого труда представиться местным жителям богами. В общем, привет, Джест, я - Лунная Богиня.
Она рассмеялась, видя, как у меня лезут на лоб глаза, и отпадает до пола челюсть. Вот уж такого сюрприза я никак не ждал. Хотя это объясняет, например, как ей удалось повлиять на Спарк, уж кого, а свою богиню храмовница должна была послушать.
- Мой напарник основал Храм Солнца. Темплары должны были бороться с желающими выпустить то, что стали называть Предвечной Тьмой. Конечно, за прошедшие века без божественного контроля они изрядно отбились от рук, но, в принципе, основную задачу не забыли.
- А Буреносцы? Случайно не ваших рук дело?
- Не совсем. Первоначально они просто откололись от темпларов, решив, что нужно бороться со всеми иномирами. В результате раскола погиб мой напарник. Последующая смерть виновных в его гибели всё же не предотвратила создание ордена Всадников Бури.
- А я уж было начал подозревать того киборга, с которым мы столкнулись тогда в трактире, - хмыкнул я.
- Какая глупость, Джест, - отмахнулась миротворица. - Киборг, создающий магический орден? До такого бреда мог додуматься только ты. Хотя ты верно догадался, киборг тоже с Оплота и был оставлен для охраны. Но то ли здешняя магия на него повлияла, то ли что ещё. Он перестал подчиняться приказам и убрёл неведомо куда. За много лет я впервые увидела его в том трактире, думала, он давно развалился или вовсе сгинул в неведомых далях. Может эта встреча была чистой случайностью...
- Ох, не верю я уже в случайности, - покачал головой я.
- Да, думаю, ты прав. Вероятно, в нём сохранилась базовая задача защищать Оплот. А ты главная угроза этой миссии. Но если он объявится, я помогу с ним справиться.
- А Пророчество? Причём тут драконы? - вспомнил я.
- Понятия не имею, - призналась она. - Мне не сообщили. Вероятно, с драконами контактировала та богоподобная сущность. Я по всяким пророчествам и магии не специалист.
- Потрясающе! - я всплеснул руками. - Ты попала сюда на этом корабле, но ничего о нём толком не знаешь!
- Джест, а если б ты попал сюда на каком-нибудь крупном транспортном средстве твоего мира, много ты бы о нём знал? - вскинула бровь миротворица.
Я только руками развёл. Ну да, она права. Скажем, плыл бы я на теплоходе, в качестве пассажира или даже охранника, как Пакс. Об его устройстве вообще молчу, понятия не имею. Да и о грузе, скорее всего, у меня было бы только самое общее представление. В книгах всё всегда иначе, но не стоит судить о жизни по вымышленным историям, тут нам упрощать ситуацию некому.
- Ну а что за остальными дверями ты хоть в курсе?
- Конечно. За одной те самые Врата, через которые ушли мои спутники. А за последней - локальный портал в оставшийся на орбите звездолёт. Там-то сейчас и гуляет Вайпер. Хотя не думаю, что система безопасности позволит ей спокойно бродить повсюду.
- И кто так подобрал ключи к дверям? - скрипнул зубами я. - Опять этот твой божок инопланетный? Почему мне достался долбаный кусок непонятной Тьмы и три психопата, а не портал в другие миры и крутой звездолёт?
- А тебе нужны портал и звездолёт? - удивилась Пакс. - Волшебного меча, любимой девушки и компании приятелей, в которую входит половина Великих Лордов тебе мало? Ах да, чуть не забыла такой пустячок, как летающий замок с мощным искусственным интеллектом.
- Ладно, мне крыть нечем, - признал я. - Но всё равно, хочу звездолёт. Пусть даже я на нём никуда бы не полетел, но хотя бы с орбиты на планету взглянуть было бы неплохо. Кстати, а на нём есть орбитальное оружие?
- Конечно, - кивнула миротворица. - А ты хотел кого-то подстрелить из космоса?
- Обойдусь, лишь бы меня не подстрелили, - буркнул я, припомнив некоторые свои видения.
И почему ключ к двери на космический корабль достался моему двойнику? Конечно, он о звездолётах знает куда больше, ему они не в диковинку. Но тем более не стоило бы его туда пускать, чтоб ничего не натворил.
Пока я старался осмыслить полученную от Пакс информацию, вернулась Вайпер. Она подтвердила, что побывала на космическом корабле, но в рубку управления её не пустило. Это хорошо, значит, и Либра не сможет туда добраться в одиночку. Главное, чтоб Вайпер не соблазнилась идеей заполучить звездолёт совместно с Либрой. Впрочем, куда на нём тут лететь? Карты этой галактики в базе данных нет, как тут выйти в гиперпространство неизвестно, да и управление этим кораблём наверняка сильно отличается от привычного Либре и Вайпер.
- Я попала в медотсек, - поведала девушка. - Система распознала изменения, приобретённые мной в родном мире. И даже согласилась их улучшить.
- И что, теперь ты сильнее, быстрее, выше? - усмехнулся я.
- Почему выше? - не поняла Вайпер. - Мой рост не менялся. В остальном - да. Скорость реакции улучшена, сила тоже возросла. Только, - она слегка помрачнела, - эта проклятая штуковина почему-то совершенно не заметила мой шрам!
- Магия и технология иногда плохо сочетаются, - пожала плечами Пакс. - Тебя ведь ранили твоим кинжалом-ключом, видимо, в этом всё дело. В нём магия драконов смешана с силами существа, чуждого и этому миру, и тому, где был сделан кибер-лекарь.
Боевых нанитов, как у миротворицы, в наборе кибер-лекаря тоже не нашлось. Только стандартные медицинские, предназначенные для лечения ран во время нахождения в капсуле и самоуничтожающиеся после этого. Впрочем, и это уже кое-что, по крайней мере, Вайпер может не волноваться о необходимости проходить новый курс омоложения. Если эффект и не стал теперь постоянным, мы всегда сможем наведаться сюда снова.
- Думаю, здесь мы закончили и пора присоединиться к остальным, - решил я. - Я выяснил всё, что хотел, и исполнять Пророчество желания не появилось. А вот дать пинка Драконлорду руки чешутся.









Strafe (англ.) - возмездие, кара
Cвидетельство о публикации 431556 © Джокер J.K.R 27.07.13 05:56

Комментарии к произведению 2 (2)

Я прочитала уже все остальное:) Понравилось что-то больше, что-то меньше, но в целом все отлично:)

  • J.K.R
  • 27.07.2013 в 19:12

Спасибо, рад слышать :)

Роман очень затягивает и читается на одном дыхании.

По-тихоньку начинают раскрываться секреты, что не может не радовать. Характеры героев хорошо раскрыты, такие разные и непохожие. Средневековье переплетается с магией и нанотехнологиями, раньше я даже представить не могла подобного. У тебя же все гармонично и не режет глаз такое необычное сочетание.

Мне очень нравится, отныне я верная поклонница твоего творчества:)

  • J.K.R
  • 27.07.2013 в 13:12

Спасибо. Меня как автора не может не радовать, что моё творчество нравится читателям.

Секреты, конечно, раскрываются, пока не все, кое-что в рукаве про запас ещё осталось. :) На некоторые даны были намёки...

Что касается смеси магии и технологии, технофентези, конечно, жанр не новый. Хотя у меня есть отличие в том, что технологии для описываемого мира вещь исключительно чужеродная, привнесённая извне и в находится в руках тех, кто с ней в этот мир попал. Возможно, такой выверт и впрямь уникален, во всяком случае, не слишком распространён, поскольку мне не попадался. :) Но в целом на новаторство в вопросе смеси жанров фэнтези и НФ не претендую.

Что касается остального моего творчества, не всё оно одинаково полезно. :) Кроме романа могу порекомендовать к прочтению разве что "Любимца Фортуны", "Восточный ветер" хотя он совсем в другом жанре, больше мистика, чем фэнтези, ну "Смешанные чувства" на любителя. Остальное спорно... То что в категории вне групп вообще не стоит трогать. :)))