• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
- А, это умертвия, - определил я. – И это довольно паршиво. - Откуда ты знаешь? – спросила Вайпер. - Он повелитель Предвечной Тьмы! – объявил темплар. - Я играл в компьютерные игры, - пояснил я. – Эх, вспомнить бы, что там было эффективно против умертвий... - Подумай лучше о том, что может оказаться полезным из того, что у тебя есть здесь и сейчас, - посоветовала миротворица. - Ну, у меня есть гениальная в стратегии воительница-миротворец, - покосившись на неё, задумчиво протянул я. - Не имеющая никакого понятия об умертвиях, - закончила она. - Тогда просто порубим их волшебными мечами, - пожал плечами я.

За гранью добра и зла. Глава 11. Штурм Брокенхата

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста

Глава 11

1

Проснулся я оттого, что меня не очень-то нежно трясли за плечо. Открыв глаза, я увидел над собой лицо Вайпер. Я обнял её за плечи и привлёк к себе. Девушка сначала напряглась, но почти сразу расслабилась и прижалась ко мне. Наш затянувшийся поцелуй уже почти перешёл в стадию логического продолжения, когда она внезапно отстранилась:

- Вообще-то, я тебя будила, потому что твой замок атакуют.

- А они точно не подождут полчасика? – поинтересовался я.

- Думаю, автоматическая оборона выдержит и дольше, - всерьёз начала рассуждать она, - но...

- Я пошутил, - вздохнул я, выбравшись из постели в поисках штанов. – Я не такой дурак, каким кажусь.

- Это хорошо, - кивнула Вайпер. Я понадеялся, что она шутит, но сильно в этом сомневался.

Все остальные уже собрались на смотровой площадке на крыше и горячо что-то обсуждали.

- Нас атакует армия мертвецов, - без предисловий объявила Пакс, заметив моё появление.

- Вампиров? – уточнил я.

- Вампиры не мертвецы! – тут же возмутилась Сангри.

- Нежить! – провозгласил Солар. Было непонятно, кого он имеет в виду, атакующих или вампиров, а уточнять никто не стал.

- То есть, там толпа зомби, оживших трупов, гниющих и разлагающихся на ходу, прущих на стену, теряя по пути конечности и...

- Джест, не хочешь позавтракать? – перебил меня материализовавшийся Арлекин.

- Не знаю, откуда у тебя такое чувство юмора, на моё ничуть не похоже! – всплеснул руками я. – Я никогда не завтракаю. Так что докладывай, что там происходит.

- Толпа разлагающихся трупов, как ты и сказал, босс, - подтвердил ИскИн. – Если желаешь, могу определить степень разложения каждого отдельного индивида. – Я отмахнулся. – И ещё скелеты, то, что они не распадаются, требует дополнительных исследований.

- Магия, - коротко объяснил я.

- Примем это как рабочую гипотезу, - занудно согласился Арлекин. – А ещё там, как ты выразился, прут какие-то непонятные существа, которых мои оборонительные орудия не берут. Так что предлагаю сосредоточиться на них. Остальные смогут преодолеть стену не раньше, чем выстроят вал из собственных гниющих останков. Кстати, ты уверен насчёт завтрака?

- Успокойся, шутить у тебя не получается, - проворчал я. – Лучше дайте взглянуть, кто там ещё прёт такой...

Пакс протянула мне бинокль.

- А, это умертвия, - определил я. – И это довольно паршиво.

- Откуда ты знаешь? – спросила Вайпер.

- Он повелитель Предвечной Тьмы! – объявил темплар.

- Я играл в компьютерные игры, - пояснил я. – Этим не хватает только кос в руках и связок черепов на поясе, в остальном один в один.

- Замечательно, будем строить стратегию на основе компьютерных игр твоего мира, - развела руками Пакс. – Джестер, ты в своём репертуаре.

- Если у тебя есть другие источники информации, можешь поделиться, - скептически указал я. – Эх, вспомнить бы, что там было эффективно против умертвий...

- Подумай лучше о том, что может оказаться полезным из того, что у тебя есть здесь и сейчас, - посоветовала миротворица.

- Ну, у меня есть гениальная в стратегии воительница-миротворец, - покосившись на неё, задумчиво протянул я.

- Не имеющая никакого понятия об умертвиях, - закончила она.

- Тогда просто порубим их волшебными мечами, - пожал плечами я. – Должно сработать.

- Свет Солнцеликого... – начал темплар.

Я хмыкнул и указал на небо, где вовсю светило солнце. Солар, видимо не найдя слов для возражения, только молча покачал головой и вытянул вперёд руку. С его ладони сорвался луч света, ударив в одно из умертвий, которое мгновенно испарилось.

- Точно, - я щёлкнул пальцами. – И как я забыл, это же как в песне поётся...

- Джестер, не надо петь, мы на слово поверим, - заверила Пакс.

Эх, каждый считает себя музыкальным критиком.

- Ладно, Солар, значит, развоплощение умертвий на тебе. Об остальных позаботятся Арлекин и биоты, их нежить не пугает, порубят в капусту, да и умертвия искусственным существам без души вреда не причинят. А я, пожалуй, пойду всё же поем.

- Не понимаю я тебя, босс, - пожаловался Арлекин. – Я же предлагал...

- Ну вот, считай, уговорил, - хмыкнул я.

- Джестер, ты снова шутишь? – поинтересовалась Вайпер.

- Да нет, я правда проголодался. Хотя ладно, ты права, останусь тут и понаблюдаю. Арлекин, подай завтрак сюда. А то мало ли, вдруг ещё костяные драконы прилетят.

- А могут? – насторожился темплар.

- Надеюсь, нет. Если у тебя там не припасена возможность призвать архангелов.

- Тебя не волнует, кто призвал этих мертвецов? – осведомилась Пакс.

- О, я догадываюсь, - ухмыльнулся я, покосившись на Вайпер. – Я в этом мире знаю только одну некромантку, которая меня не очень-то любит к тому же. А благодаря тебе, она получила постоянный доступ к силам без магической связи. Так что может составишь компанию своей второй половинке и постреляешь по зомби, пытающимся откусить ему голову, пока он развоплощает умертвий?

- А ты посидишь тут и поешь? – уточнила миротворица.

- Привычка, - пожал плечами я. – Жрать за компьютером во время игры, одновременно маневрируя отрядами, для меня это норма. В той игре сам герой обычно в стороне стоит и только заклинания иногда использует. Правда, у меня заклинаний нет, а отряды справятся без моего непосредственного управления.

- Ты неисправим, - вздохнула Пакс, но всё же отправилась вместе с темпларом вниз.

Арлекин, будучи куда совершеннее любого известного мне компьютера, с многозадачностью вполне справлялся, так что одновременно сервировать мне завтрак, управлять орудиями крепости и отправлять в бой биотов для него не составило труда. Будь компьютерные программы в моём мире столь же развитыми, в играх функцию автобоя можно было бы использовать чаще. Впрочем, при подобном превосходстве своих сил, как сейчас, я её всё же обычно использовал, минимальными потерями среди биотов можно пренебречь.

Наблюдать за сражением в бинокль было не очень удобно, и Арлекин разместил передо мной голографическую проекцию поля битвы, что ещё больше сблизило реальность с привычным восприятием игры. Я поочерёдно приближал отдельные участки боя. Биоты превосходили своих противников-зомби как в силе и скорости, так и в живучести, так что мертвецы как всегда оставались пушечным мясом. Уничтожить скелетов было труднее, приходилось разрубать на куски их кости, но и с этим мои нечеловечески сильные воины успешно справлялись. Умертвиям они причинить вреда не могли, но верно было и обратное. Очевидно, магия умертвий основывалась на воздействии на некую жизненную силу или, может, душу, в любом случае, синтетические солдаты этим компонентом не обладали. Повезло, могло оказаться, что умертвия плюются кислотой или ещё какой дрянью, всякое бывает. Солар легко расправлялся с ними, используя как световые лучи, так и свой магический меч, также содержащий в себе магию Солнца. Иногда, в выпускаемых темпларом вспышках света мелькали тёмные протуберанцы – как-никак, он ведь был уверен, что обращён на сторону Предвечной Тьмы, – но истреблению умертвий это не мешало.

Сангри прыгала вокруг голограммы, чуть ли не повизгивая от восторга, периодически она хватала бинокль и подбегала к парапету, чтобы сравнить видимое собственными глазами с проекцией. Я только покровительственно улыбался, наблюдая такие наивные восторги.

Для Вайпер такие технологии не были в диковинку, но она относилась к происходящему гораздо серьёзнее, чем я. Ведь она привыкла, что подобным образом проецируется настоящий бой – пусть это были космические сражения, а не битва на мечах. К тому же, она с подозрением воспринимала магию вообще и зомби в частности, поскольку не могла до конца этого понять и, возможно, подсознательно подозревала, что в любой момент волшебство может прекратить работать.

Я в способностях темплара не сомневался. Конечно, возможность прекращения работы магии при определённых условиях была мне известна, но в этом мире никто никогда при мне не упоминал таких понятий как «заряд маны», а без этого использование магии по умолчанию считалось безлимитным. Конечно, такое представление довольно наивно. Я прекрасно знал, что реальность живёт по своим законам, не связанным с игровыми правилами. Но в конце концов, понимание любого процесса сводится к навешиванию на него знакомых ярлыков, и игровая терминология при этом ничуть не хуже прочего. Например, называть полёт без крыльев левитацией или созданием антигравитационного поля – результат не меняется, различно только объяснение происходящего. Что поделать, если зомби, скелеты и умертвия прочно ассоциировались у меня именно с компьютерными играми, в реальности-то сводить с ними знакомство мне прежде не доводилось.

К счастью, умертвий было не очень много и, покончив с ними, Солар ретировался с поля боя, подгоняемый настояниями Пакс – сам-то он рвался продолжить битву и истребить поголовно всю нежить собственноручно. Но с этим легко справятся и мои биоты.

- Миссия пройдена! – объявил я, когда они вновь вернулись на крышу. – Для прохождения компании «Война с Лордом Драконом» отправляемся в замок Льва.

- Джестер, в следующий раз я собственноручно сброшу тебя со стены в толпу мертвецов, – предупредила Пакс. – Может, потолкавшись с ними локтями и почуяв их аромат, ты начнешь относиться к этому серьёзнее.

- Рубить скелетов мечом собственноручно мне тоже доводилось, – отмахнулся я. – Только это были не пошаговые стратегии, а игры в жанре «слэшер[1]» – кстати, не путать со «слэшем[2]»!

- С чем? – переспросила Вайпер.

- Ой, даже не спрашивай, – брезгливо поморщившись, отмахнулся я.

Остальные тоже не поняли использованных мной терминов, но не уточняли, а просто с подозрением косились на меня. Подозреваю, прикидывая при этом, не сбросить ли меня всё же со стены.

- Ты неисправим, Джестер, - вздохнула Пакс.

- Заканчивайте тут свои дела, если они у вас есть, вечером отправимся в замок к Сэвиджу, - распорядился я. – Телепорт, надеюсь, уже готов?

Сангри кивнула.

- А почему вечером? Можно и сейчас, - предложил темплар.

- Нельзя, - отрезал я. – У меня другие планы.

С этими словами, я взял Вайпер за руку и увёл в спальню.

2

Пакс не стала меня дожидаться и отправилась в замок Льва сразу после того, как убедилась, что новой атаки мертвецов не предвидится. Следом начали переброску отрядов биотов, при том, что отправить требовалось почти тысячу солдат, заняло это немало времени, как раз к вечеру управились. Я даже не стал ворчать на подобное самоуправство – решение было логичным, следовало самому распорядиться, а раз не догадался, лучше помалкивать.

Сэвиджу сообщили, что я собирался прибыть вечером, и он заранее вышел меня встретить. Устроившись на походном троне, который поставили неподалёку от телепортационной площадки, Лорд Лев делал вид, будто проводит смотр прибывающих войск, между тем прихлёбывая пиво прямо из кувшина.

- Джестер, это точно ты? – с подозрением осведомился Дик. Похоже, новости о том, что Драконлорд и я выглядим на одно лицо, нагнали на него паранойю. – Назови пароль.

- Мне пиво принёс, алкоголик? – поинтересовался я.

- Да, это точно ты, - кивнул Сэвидж, протягивая мне кувшин. – О, я гляжу, ты нашёл свою любимую!

- Ага, вроде того, - не стал спорить я. – Только она не Мирэ, как ты подумал. Это Вайпер. Долгая история, расскажу, когда все соберутся.

По дороге Сэвидж делился последними новостями:

- У нас новый союзник, ещё один Лорд присоединился...

Я напрягся. Учитывая логику здешних событий и постоянные цепочки вроде бы случайных совпадений, я предполагал, кто это мог быть. В этом был один положительный момент – я мог прикончить его прямо сейчас.

- Где он?

- С Кроу, в библиотеке, - неопределённо махнул рукой Дик. – Пошлю слуг, чтоб позвали их в малый зал и...

Я уже не слушал, выхватил меч и ломанулся по коридорам. Местоположение библиотеки я знал, забредал туда несколько раз, в поисках чего бы почитать, но интересных книг на доступном мне языке так и не нашёл.

- Где он?! – заорал я, распахнув дверь пинком и размахивая перед собой мечом. – Где эта сволочь? Я убью его, и не пытайтесь мне помешать!

- Джестер, ты чего? – удивился Расл. – Я тебе вроде ничего плохого не сделал.

- Да не ты, - отмахнулся я. – Лорд Вепрь! Где эта грязная свинья?!

Библиотека была не очень большим помещением, всего лишь комната со стеллажами вдоль стен, спрятаться было негде. А присутствовали там только Расл и какая-то девушка в странном плаще.

- Вепрь?! – Кроу помрачнел. – Тебе уже сообщили его ответ, да? Ну, всё же так бурно реагировать не стоило, чего по замку-то бегать с мечом наголо. Разберёмся с Драконом, потом и до Вепря черёд дойдёт.

- Не понял? – недоумевающе моргнув, я уставился на Расла. – Мне сказали, Вепрь тут.

- Кто тебе такое сказал? – опешил он.

- Мне сказали, один из Лордов принял предложение о союзе, я думал, это Вепрь, - пожал плечами я. – Нет?

- Вепрь прислал свой ответ, - скрипнул зубами Расл. – Головы наших послов, сложенные в корзину.

- Хорошо, - кивнул я. – То есть, что послы погибли, это конечно, плохо. Мы за них отомстим. Хорошо то, что вы теперь разделяете моё желание убить Вепря.

- А тебе он чем насолить успел? – полюбопытствовал Кроу.

- Долгая история, расскажу всем сразу, - махнул рукой я. – Пошли, там Дик, наверное, моргалами хлопает, не понимая, куда и зачем я ломанулся.

- Джестер, позволь представить тебе Леди Арну[3] из рода Орлов, нашу новую союзницу, - вспомнил о манерах Расл.

- Точно, Орлы, - я хлопнул себя по лбу. – Про них-то я и не подумал. Развели тут Лордов, понимаете ли.

- Не обращай внимания, это для него нормально, - сообщил девушке Кроу. – Он своеобразный, но в целом не плохой парень.

- Рада с вами познакомиться, эрл Брокенхат, - по-мужски поклонилась Леди Арна, при этом её плащ распахнулся, преобразившись в два чёрных крыла.

- А, да, я тоже рад, безмерно счастлив и всё такое, что там положено по этикету, - кивнул я. – А почему у вас крылья не орлиные? Я бы сказал, скорее вороньи...

Я покосился на Кроу, но тот только пожал плечами и отвёл взгляд.

- Будь здесь кто-то из моих братьев, за этот вопрос он бы вас убил, - сообщила Леди Арна. – Но я не столь щепетильно отношусь к этому вопросу. Полагаю, причина такого вида моих крыльев в том, что когда-то давно кто-то в нашем роду заключил брак с одним из Лордов Воронов и во мне таким образом проявилась кровь предка.

- Расл, ты вроде говорил, что Вороны с Орлами враждуют? – вспомнил я. – Это, часом, никак не связано? А то подозреваю я, что передача генов произошла, так сказать, нелегальным и внебрачным путём.

- Милорд, вы заявляете, что я являюсь потомком бастарда? – нахмурилась Орлица, схватившись за рукоять висящего на поясе меча.

- Ничего я не утверждаю, просто предположил, - отмахнулся я. – И вообще, какой я тебе милорд. Зови меня просто Джест, раз мы союзники. Кстати, вызовов на дуэль я не принимаю, но если тебя так обидели мои слова, можешь влепить мне пощёчину, я привык.

- Он недавно стал эрлом, - пояснил Расл. – А вообще он из другого мира.

В этот момент дверь без стука распахнулась.

- Эй, Джестер, ты чего там помчался? Не терпелось с Леди Арной познакомиться? – вопросил Сэвидж. – Я же вроде не успел сказать, что к нам дама прибыла.

- Милорды, день был напряжённым, позвольте мне удалиться в свои покои, - коротко кивнув, сухо объявила Орлица.

- Похоже, мы произвели не лучшее впечатление, - пожал плечами я.

- Особенно ты, - раздражённо указал Кроу.

- А чего чуть что, сразу Джестер? Дик, вон, тоже постарался, - указал я. – А тебе, Расл, я гляжу, она приглянулась. Ну и женись. Воительница, настоящая леди и просто красавица – чего тебе ещё надо?

- Джест, у Лордов не всё так просто, - вздохнул Ворон. – Нельзя вот так взять и жениться на понравившейся леди.

- На этого гривастого посмотри, - кивнул я на Сэвиджа. – Лунную богиню ему в тёщи. Кстати, ты куда дел мою спутницу?

- В пиршественный зал отвёл, - пожал плечами Дик. – Там Пакс, Спарк и эта Эстер тоже...

- Расл, у меня плохие новости, - скорбно сообщил я. Ворон насторожился. – Наш друг, Лорд Лев – идиот. Дик, ты оставил четырёх девушек одних? Причём, они не какие-то местные благородные дамы, которые будут обсуждать последние веяния моды. Это миротворица из сорок второго века, воительница-храмовница с феминистическими взглядами, адмирал космофлота и эльфийка-ролевичка! Их первой и главной темой на повестке дня будет вопрос о том, почему все мужики – такие козлы! Хорошо хоть эта птичка не с ними, а то нас точно встретили бы залпами бластеров и блеском клинков.

- Там ещё Люпус и этот темплар, - добавил Сэвидж.

- В сравнении с которыми, мы выглядим ещё большими козлами, - указал я. – Нам лучше поторопиться прервать их беседу или сразу сматываться через подземный ход.

 

- ...тогда я взяла кинжал и... – донёсся голос Вайпер.

- Что обсуждаете, дамы? – поинтересовался я, вваливаясь в пиршественный зал.

- Тебе лучше не знать, - одарив меня горестным взглядом, вздохнул Люпус

- Джестер, тебя стучаться не учили? – тут же огрызнулась Спарк.

- Тише, дорогая, он со мной, а я здесь вроде бы пока ещё Лорд, - вмешался Сэвидж.

- И что теперь, твой приятель может вваливаться куда захочет? А если ему ночью станет скучно и он решит позвать тебя выпить, то и к нам в спальню зайдет, и ты это одобришь?

- Не волнуйся, я не дам ему ночью заскучать, - уверила Вайпер. – Живым он из спальни не выйдет.

- Всё, они спелись, - развёл руками я. – Дик, твоя жена плохо влияет на мою возлюбленную. Я тебе это припомню.

- Что?! – хором вопросили девушки.

- Плохо влияю? – возмутилась Спарк.

- Возлюбленную? – удивилась Вайпер.

- У меня что, с дикцией что-то не в порядке? – поинтересовался я. – Зачем переспрашивать?

- Джест, я что-то не пойму, - встрял Расл. – Вы с Мирэ...

- Это не Мирэ, её зовут Вайпер, - объяснил я. – Она из другой реальности, попала сюда вместе с Лордом Драконом, который является моим двойником.

Меня тут же засыпали вопросами, так что пришлось подробно рассказывать историю моего посещения сельского трактира. Впрочем, детали последующего общения с Вайпер я всё же опустил.

- Джестер, ты просто притягиваешь странности, - прокомментировал Люпус.

- Если б не я, твоя шкура сейчас служила бы ковриком у двери одного чокнутого Охотника, - напомнил я. – Просто я всегда там, где происходит что-то интересное. И вообще, вон Пакс тоже там была.

- С Пакс всё ясно, она пришла туда потому, что засекла «туристов», - заметил Сэвидж. – А вот ты неужели не мог найти кабак, где не проводилось собрание общества борцов с шутами?

- Моей крови жаждал только граф-вампир, остальные пытались снести мне башку только после того, как я сам полез в драку с ними, - пожал плечами я. – Так что ты преувеличиваешь. И вообще молчал бы, я прекрасно помню, как один «турист» впутал меня в историю своей нелегальной эмиграции.

- Джест, думаю, всё это не совпадения, - покачал головой Расл. – Заметь, ты стал центром множества событий почти сразу, как появился в этом мире.

- Ага, после того, как связался с тобой, между прочим, - возразил я. – Кстати, ты так и не рассказал, зачем я тебе понадобился и какие у тебя были планы на мой счёт.

- Планы были примерно те же самые, что мы сейчас и осуществляем. Ты же копия Драконлорда! Я собирался использовать тебя, чтобы проникнуть в его замок и убить его. Обстоятельства сложились в нашу пользу, так что нам не придётся действовать вдвоём, но цель осталась прежней.

- То есть ты знал, что Лорд Дракон мой двойник и ничего не сказал! – возмутился я.

- Я его видел всего один раз и то около пятнадцати лет назад, когда мой старший брат подтверждал союз наших родов! У меня хорошая память на лица и я сразу заметил сходство, но не мог же я знать, что вы точные копии! – принялся оправдываться Кроу.

- Точнее, два варианта одного и того же человека из разных реальностей, - поправила Пакс. – И предвидя следующий вопрос – да, я тоже знала о вашем сходстве. И рассказала бы ещё при первой встрече, если бы ты не перебивал, не перескакивал с одной темы на другую и не суетился. А потом ты не спрашивал.

Ну да, конечно, я же во всём и виноват в итоге. Действительно, стоит ли сообщать такую мелочь, как факт моей идентичности с одним из Великих Лордов. Хотя, конечно, до недавнего времени я вовсе не планировал с ним пересекаться, так что в ответ на такую информацию разве что равнодушно пожал бы плечами, мало ли что в жизни бывает.

- Ладно, - вздохнул я. – А насчёт этой чокнутой «туристки» что скажешь?

- Понятия не имею, кто она такая, - развела руками миротворица. – Она обладает сверхчеловеческой силой, но это ты, наверное, и сам заметил. Может она вовсе свалилась сюда из какой-то неведомой нам реальности и как-то связалась с людьми из мира Сэвиджа.

- Это не имеет значения, - вмешался Солар. – Вампир гораздо важнее. И даже не только потому, что он нечисть. У него есть волшебный меч.

- Просто сказочно! – я не сдержался и стукнул кулаком по столу. – Сколько уже этих проклятых «драконьих когтей» и их обладателей в последнее время нарисовалось на переднем плане?

- Одиннадцать, - сообщил Расл. – Из них шесть у нас.

- Семь, - поправил Люпус. – Я послал за тем типом, про которого вы рассказывали, Инсом. Раз он захватил власть в городе, находящемся во владениях моего рода, то он наш вассал. Кстати, я позволил себе вольность передать ему привет от Джестера...

- С меня не убудет, - пожал плечами я. – Это ты очень правильно сделал, он мне всё же кое-чем обязан. – Люпус кивнул. – Но откуда у нас набралось столько «когтей»? Вы мой Энгервадель тоже посчитали?

- Нет, - покачал головой Кроу. – Твой меч не является одним из «когтей». Нас здесь пятеро с волшебными мечами, а шестой – у леди Арны.

- Остальные у Хантера, вампира, Драконлорда и этого сопляка Эшли Юникона, - подвёл итог я. – А где последний, двенадцатый?

- В Храме Луны! – в один голос сказали Спарк и Пакс.

- А твой меч? – уточнил я у рыжеволосой храмовницы.

- Мой меч принадлежит мне! – гордо объявила она. – А в Храме хранится лунный клинок, Мунлайт.

- Так... Семь мечей – Великим Лордам, два – приверженцам богов, а ещё три – просто спёрли, не поймать уж тех воров! – провозгласил я. – Хотя всё равно что-то ничего не сходится... А у меня, получается, Меч Всевластья, что ли?

- Я ничего не крала! – возмутилась Спарк.

Я проигнорировал её реплику. Определённо, что-то не сходилось. Как ни считай, мечей получается то излишек, то недостача. Параллель с кольцами Средиземья хромала на обе ноги и только всё запутывала, да и рифма всё равно паршивая вышла. Ох уж эти драконы! Похоже, половина кланов, ковавших клинки, поленились придать своим творениям символизм, а некоторые пожадничали даже на особые магические возможности. Имена так и вовсе дали всего двум клинкам. Может их и не сами драконы нарекли, а уже позже люди постарались.

- Ладно, будем наводить порядок, и восстанавливать историческую справедливость! – объявил я. – Каждый приличный волшебный меч должен иметь имя. И не пытайтесь протолкнуть шуточку с нареканием клинка Неприличным!

Золотой меч Сэвиджа я нарёк Хрисаором[4]. Огненный клинок Спарк получил имя Дирнуин[5]. Оружие темплара сам Солнцеликий велел бы назвать Клив-Солашем[6]. Меч Кроу никакими особыми возможностями не выделялся, кроме способности разрубать сталь, но это свойство было присуще всем «когтям». К счастью, легендарные мечи в моём мире так плотно не кучковались и отличались разнообразием, – а некоторые и умом, если вспомнить про говорящие клинки, которые, к счастью, в этом мире не водятся, – так что удалось подобрать подходящую аналогию на этот случай – Фрегарах[7]. Зубчатый клинок Инса я иронично назвал Мистеллтейн[8], поскольку пилообразное лезвие наверняка не требовало заточки.

Признаюсь честно, все эти названия и история этих клинков всплыли в моей памяти только благодаря внедрённому Арлекином микрочипу, сам бы я если их и вспомнил, то наверняка половину перепутал бы. Впрочем, черпалась информация всё же из глубин моей памяти, аналогов некоторых легенд в базе данных имплантата не нашлось, то ли их забыли загрузить, то ли мифология мира ИскИна не совсем совпадала с известной мне.

- Вулф, твой меч чем-то отличается от остальных? – поинтересовался я. Мне была известна куча легендарных мечей без каких-то особых свойств, но в этом случае предстоял очень трудный выбор, при том название не несло бы по сути никакого смысла.

- Он при необходимости направляет руку владельца в бою, - сознался Волк. Что ж, это объясняет, почему он так хорошо держался в поединке с Охотником.

- Значит, будет зваться Хундингсбана[9], - изрёк я. – Повторяй по утрам вместо скороговорки. Только жене не говори, а то будет так проверять, пил ты или нет.

О мече Леди Орлицы у меня никакой информации не было, так что его поименование я отложил на потом. Что качается Эшли Юникона, волшебных рапир в мифологии и легендах я не припомнил.

- Похоже, по волшебным мечам у нас перевес, - с довольной рожей объявил Сэвидж, потирая руки. – Хотя среди нас и Лордов численное преимущество. Выигрываем по всем статьям.

- Пока что исключительно по очкам, - умерил его пыл Расл. – Дракон опасный противник, даже он один представляет немалую угрозу. А ты лично, Дик, не забывай про видение Джеста.

Ну да, теперь-то уже стало понятно, что в том сне я видел не себя, а моего двойника Драконлорда. Даже пресловутый трёхгранный меч, с которого всё началось, ему притащил этот ушлый змееногий торгаш-оружейник. Но это получается, что Дик приведёт к его трону в цепях Вайпер? Мою Вайпер?!

- Ах ты, гривастый полудурок! – я со злости швырнул в него подвернувшейся пивной кружкой. – Да я тебе прямо сейчас шею сверну, если ты хоть подумаешь об этом!

- Что я сделал-то?! – возмутился Сэвидж, проворно увернувшись от снаряда. – То, о чём я сейчас думал, вообще не твоё дело! – Он покосился на Спарк.

Да уж, представляю, что он там воображал, извращенец иномирный.

- Да причём тут твои эротические фантазии! Я про видение!

Пришлось повторять содержание видения для тех, кто прежде его не слышал.

- Не волнуйся, Джест, - успокаивающе похлопала меня по плечу Вайпер. – Если кто-то попытается заковать меня в  цепи, я ему печень вырву и сожрать заставлю. – Её хищная усмешка однозначно говорила о том, что девушка вовсе не шутит. – А уж пощёчина Либре... Глупость, зачем бить ладонью, когда под рукой есть обрывки цепи. Хотя, чтоб он, да не увернулся? Быть не может. Тебе приснился странный сон, только и всего.

- Сэвиджа я в тот момент ещё вовсе не встречал, - указал я. – Остальное ещё можно как-то объяснить, но эту рожу я увидел в реальности позже.

- А погоду ты предсказывать можешь? – встряла в дискуссию Эстер.

- Нет, зато вижу, как одну болтливую недоделанную эльфийку сбрасывают со стены крепости вниз головой, - угрожающим тоном поведал я. – Не лезь во взрослые разговоры.

- У меня от вас, болванов, уже голова болит, - пожаловалась Пакс.

- Дорогая?.. - удивлённо и одновременно обиженно протянул Солар.

- Не верь ей, пусть на мигрень не ссылается, её наниты мигом от всего вылечат, - злорадно указал я. – Раз военный совет на сегодня окончен, то, пока мы тут с Диком не подрались, предлагаю расходиться. Всем рекомендуется отправляться плодиться и размножаться, во имя Солнцеликого, лунной богини и Предве... ну, вы знаете... Люпус не в счёт, он оборотень женатый. А ты, Расл, шёл бы под окном своей Орлицы помахать крылом, ну или вон Эстер просиживает бесхозная...

- Ну ты и сводник, Джест, - захохотал Сэвидж. – Хотя, спасибо тебе за это.

С этими словами он перекинул жену через плечо и утащил из зала. Расл и Эстер напротив моих талантов не оценили, Ворон только отмахнулся, а эльфийка, презрительно фыркнув, гордо удалилась, хлопнув дверью.

- Плодиться и размножаться? – нахмурилась Вайпер.

- Это я так, к слову, - пожал плечами я. – Главное процесс.

Против этого она не возражала.

3

- Джестер, нам надо серьёзно поговорить! – заявила Вайпер.

- О, начало разговора мне уже не нравится, - поморщился я. – Когда начинают с этой фразы, это не сулит ничего хорошего.

- Там, в зале, ты назвал меня своей возлюбленной... Ты имел в виду... – она указала на смятую постель.

- Не только. Мой интерес к тебе не ограничивается кувырканиями в койке, - заверил я. – Хотя это тоже имеет значение, не отрицаю. Но я вообще довольно ограниченный тип и любовь как чувство исключительно платоническое не признаю.

- Брось, Джест, - отмахнулась девушка. – Ни к чему заговаривать мне зубы. Меня вполне устраивают наши постельные развлечения, и клятв в вечной любви и верности я не прошу. Я не наивная юная девушка с отсталой планетки, которой нужно пообещать жениться, чтобы она позволила задрать ей подол. Я понимаю, что напоминаю тебе Мирэ, но не надо проецировать на меня твои чувства к ней.

- Вот этим ты меня и привлекаешь, - усмехнулся я. – И я вовсе не пытаюсь вешать тебе лапшу на уши. Как ты сама сказала, это не требуется. Так что мои слова насчёт возлюбленной вполне искренни. И дело не в Мирэ, не в вашем сходстве... То есть, это тоже играет роль, но не так, как ты думаешь. Я осознаю, что вы с ней разные люди и меня это устраивает.

- Мы знакомы всего несколько дней, - напомнила девушка.

- Ты права, - кивнул я. – Мы ещё плохо знаем друг друга и, возможно, в чём-то друг в друге ошибаемся. К тому же, у нас очень разные менталитеты, мы из разных миров и на многие вещи смотрим иначе. Поэтому клясться в том, что всегда будем вместе, пожалуй, и впрямь рановато. Время покажет, сгладятся углы нашего непонимания или наоборот обострятся. Но определённо, ты для меня больше чем просто объект сексуального влечения или девушка, похожая на мою возлюбленную.

Вайпер была права в том, что, не будь она похожа на Мирэ, мои чувства к ней не возникли бы так быстро. Сравнивал ли я их? Да, конечно, этого было не избежать. И сравнение выходило в пользу Вайпер, как в эмоциональном плане, так и в логике.

Мирэ некогда привлекла меня своим характером, теми его чертами, которые демонстрировала. Но попав в этот мир, она повела себя не так, как, на мой взгляд, следовало бы. Возможно, сказалась экстремальность ситуации или просто её отношение ко мне лично... Нет, её тогдашнее поведение не изменило моего к ней отношения. Но прошло много времени, я прижился в этом мире, она, вероятно, тоже нашла своё место – и оно не рядом со мной. Продолжить досаждать ей своим присутствием? Вероятно, не повстречай я Вайпер, так и поступил бы.

Что касается Вайпер, в ней была та же сила характера, возможно, даже в большей степени. Как-никак, она в своём мире была офицером космофлота и привыкла принимать решения и брать на себя ответственность. Безусловно, её поведение в этом мире было более разумным и обдуманным. Была её готовность принять помощь и поддержку от более опытного и знающего человека, бывшего недавно её врагом, проявлением слабости или силы? Я считаю, что это был здравый смысл и способность уступить обстоятельствам, обернув их себе на пользу, не ощущая при этом себя ущербной или неполноценной, не стремясь что-то доказать себе и окружающим. Может быть, не будь она в своём мире адмиралом, в ней не нашлось бы достаточной уверенности в себе для такого поведения.

Кроме того, в Вайпер не было присущего Мирэ презрительно-снисходительного отношения к окружающим. Казалось бы, для человека из эпохи, когда люди давно покорили космос, местные жители должны казаться совсем уж дикарями, но Вайпер не взирала на всех свысока, напротив стараясь влиться в окружающий мир. Это вполне разумно, ведь здесь не играет никакой роли уровень развития привычного ей мира. Даже если окружающие средневековые болваны, считающие звёзды дырками в небосводе, а не гигантскими шарами раскалённой плазмы, для повседневной жизни это ничего не меняет. Стоит ли кичиться тем, что, в отличие от оппонента, знаешь  философию Гегеля или устройство гиперпривода, если отсутствие этих знаний ничуть не мешает ему снести тебе голову мечом? В зависимости от обстоятельств меняются и ценности, нужно уметь это признавать и стремиться соответствовать.

Хотя, возможно, всё гораздо проще? Может, изменился я сам? Когда я только оказался в этом мире, у меня не было ничего, и Мирэ оказалась единственным, что связывало меня с прошлой жизнью. Она не захотела остаться со мной и разделить мой путь, приведший меня за один стол с большей частью Великих Лордов и других сильных мира сего. А будь она сейчас здесь, какую бы роль играла и какое место заняла? Вряд ли она вписалась бы в окружающую меня компанию – просто потому, что сама бы не захотела.

А вот Вайпер во многом разделяет мои взгляды, несмотря на разницу менталитетов. Впрочем, мы оба не очень-то оглядываемся на свои родные миры, вполне приспособившись жить здесь и сейчас. Впрочем, я не идеализирую её образ, как это было с Мирэ. Меня вполне устраивают наши нынешние взаимоотношения, но я не уверен, что у Вайпер нет каких-то неизвестных мне планов и она внезапно не исчезнет, отправившись куда-то по своим делам и не оставив даже прощальной записки. Тем более что, похоже, она ко мне никаких романтических чувств не испытывает.

 

Вайпер стояла у окна, рассматривая незнакомые созвездия в небесах. Я подошёл и положил руки ей на плечи.

- Знаешь, ты действительно стала мне дорога за эти несколько дней. Не знаю, чувствуешь ли ты то же самое... Не уверен, что мы сейчас были бы здесь, если бы не прежние взаимоотношения с двойниками друг друга... Возможно, это просто ускорило развитие событий или, наоборот, в будущем всё испортит. Но могу сказать, что не хотел бы, чтобы сейчас на твоём месте была другая.

- Я тоже не вижу на твоём месте Либру, с трудом пытающегося связать слова в любовное признание, - усмехнулась она.

- Да, я не мастак красиво говорить, исключая стандартную лапшу на уши, - признал я. – Не умею выражать свои чувства словами. Выходит или бессвязно или слишком рационально.

- И не надо ничего говорить, - пожала плечами Вайпер. – Разве недостаточно того, что нам хорошо вместе?

Вместо ответа я молча привлёк её к себе и поцеловал. Потом подхватил на руки и отнёс в постель.

4

Вновь я оказался  среди молочной пелены тумана. И уже ожидал услышать пение и увидеть  Эмму. Никак не успокоится, всё призывает её спасать. На этот раз мой отказ будет категоричным, не вогнать меня в соблазн этой блондинке и её декольте.

Но вместо этого в тумане начали проступать образы событий, наблюдаемые будто с высоты птичьего полёта.

Ночь, луна озаряет горные вершины. На одном из утёсов высится замок. Что странно – не видно ни единой тропинки, ведущей к нему. Внезапно в ясном небе вспыхивает сине-фиолетовое сияние, его поток ударяет в стены крепости, сокрушая их. Через несколько мгновений от замка остаются только развалины.

Огромная армия стоит в поле. Во главе около десятка рыцарей в сверкающих доспехах. Вспышка в небесах, и луч того же сине-фиолетового света, только более узкий, косит ряды в панике мечущихся солдат.

Другая армия. Узнаваемо стройные ряды биотов. Солдаты под знамёнами Великих Лордов. Среди предводителей двое восседают на мантикорах. Один из командиров взмахивает огромным мечом с сияющими рунами – очевидно, это я с Энгерваделем. И вновь тот же смертоносный луч с небес сокрушает армию.

Два отряда сталкиваются в бою. Картинка приближается. В одном – большинство знакомых мне лиц, с которыми только недавно я расстался в пиршественном зале. В другом – дюжина рыцарей в доспехах темпларов.

Следующий образ почти полностью повторяет предыдущий, только во главе темпларов стоит трёхметровый гигант с огромным мечом.

Я стою перед армией, предводительствуемой темпларами. Это точно я, а не Драконлорд, поскольку за спиной висят два меча. Я поднимаю руки, и вокруг них возникают сгустки тьмы. Потоки тьмы срываются с моих кулаков, поглощая врагов, стирая их из реальности.

Металлические двери, похожие на створки ангара звездолёта. Они раскрываются в стороны... и за ними тьма, пустота, ничто. Оно вырывается наружу, поглощая и стирая мир.

...и за ними три фигуры. Впереди громила с мечом, в одном из предыдущих образов командовавший темпларами. Рядом с ним Эмма. Третий скрыт в тени.

 

- Ты должен выбрать, - звучит откуда-то бесплотный голос. – Или выберет другой. Ты видел возможности и последствия. Выбирай. Пройди свой путь.

- Он ведь один, с него не свернуть, - усмехнувшись, отозвался я. – Так чего же выбирать? А кровь эльфов на талисман проливать надо? Я-то думаю, куда Эстер девать, а тут такая оказия... Я уж думал, рунный меч дали и крутись, как хочешь.

- Выбор... Отсутствие выбора – тоже выбор. Выбор другого. У тебя нет выбора.

- Выборы, выборы, - раздражённо буркнул я. – Кандидаты... хотя нет, стоп, я же сам в числе кандидатов... А можно поконкретней? С инструкцией и картой? Кто, куда, зачем, с кем, что ломать и кого бить?

- Ты видел. Твой выбор.

Тьфу, заело его, что ли? Лексикон явно ограничен. Такое чувство, что разговариваю с автоответчиком. Если хотите разрушить мир – нажмите один, если хотите встретить великана с мечом – нажмите два, если сами не знаете, чего хотите, повесьте трубку и не морочьте людям головы.

Ну ладно, другой это, видимо, мой двойник, Драконлорд Либра. Ничего не делать и свалить эту галиматью с выбором на него? Отличное могло бы быть решение, если б не одна закавыка – мы объявили ему войну и его решением может оказаться то видение с лучом смерти, крушащим нашу армию.

Темплары это пустяки. Особенно если с ними не будет трёхметрового громилы. Который, очевидно, где-то заперт вместе с Эммой. Вот хитрая стерва, когда просила её освободить, про мужика с громадным мечом не упоминала. И про то, что сама она ростом в полтора раза выше меня, кстати, тоже. Представляю картину получения обещанной награды за спасение...

А что касается тьмы, тут вообще ничего непонятно. Вернее, ясно, что это и есть та самая Предвечная Тьма. Но вот какое отношение она имеет ко мне? Как бы то ни было, из двух виденных мной вариантов предпочтительнее тот, в котором я контролирую Тьму, а не где она стирает весь мир. Впрочем, я не прочь оставить всё как есть и не лезть в это дело. Огромная сила, конечно, хорошо, но, подозреваю, там должен быть подвох. Да и вообще, я человек довольно вспыльчивый, так что способность мановением руки стирать из реальности целые армии мне давать не стоит. Мало ли что натворю со злости или спьяну, потом сам не обрадуюсь.

Очевидно, идти в Последний Оплот всё же придётся. Как минимум, чтобы разобраться, что там к чему и помешать Драконлорду использовать этот непонятный «небесный огонь» против моей армии.



[1] Слэшер (англ. Slasher от англ. Slash — рубить, резать) – компьютерные игры с видом от третьего лица, основной частью игрового процесса в которых являются фехтовальные поединки с применением холодного и другого оружия.

[2] Ну, вы знаете, что это такое... А если не знаете – вам же лучше.

[3] Arn (древнескандинавский) – орёл

[4] Хрисаор — золотой меч королевы феи, символ высшего одухотворения, принадлежал Артегалу (Artegal). («Королева Фей» - аллегорическая рыцарская поэма Эдмунда Спенсера, оставшаяся незаконченной.)

[5] Дирнуин (Dyrnwyn) — меч короля Стратклайда Ридерха (Riderch I of Alt Clut), горевший огнем, но не оставлявший ожогов.

[6] Клив-Солаш, Claíomh Solais (Claidheamh Soluis, «Меч Солнца, Меч Света») (меч Нуаду) — меч легендарного короля Ирландии Нуаду Серебряная Рука, представителя племен Богини Дану, который невозможно было отразить.

[7] Фрегарах (Fragarach, Frecraid, Freagarthach, «Отвечающий») — меч ирландского владыки моря Мананнана и бога Луга, который мог разрубить любой доспех.

[8] Мистелтейнн (Mistelteinn) — меч из саги «Hrómundar Saga Gripssonar», никогда не мог затупиться. Был выигран Хромундом у бессмертного короля-волшебника.

[9] Хундингсбана — волшебный меч Фрейра, который сражался сам по себе. (Фрейр (др.-сканд. Freyr) — в германо-скандинавской мифологии бог плодородия и лета.)

Cвидетельство о публикации 431085 © Джокер J.K.R 20.07.13 17:22