• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
- Привет честной компании! - объявил я, плюхаясь на ближайший стул. - Налейте пива менестрелю, я вам сыграю и спою! - Ты привёл менестреля? - не понял Люпус. - Это он про себя, - вздохнув, пояснила Пакс и придвинула ко мне кувшин. - Рассказывай лучше в прозе и без музыкального сопровождения. - Я теперь эрл, у меня есть летающий замок, армия вампиров и жрущий всё подряд ездовой ящер, подаренный драконами. Это всё, - сообщил я. - Такой рассказ не стоил потраченного на тебя пива, - фыркнул Сэвидж, сгружая свою ношу на несколько сдвинутых стульев. - Давай детали, пикантные подробности и непременно в красках.

За гранью добра и зла. Глава 9. Эрл Брокенхат

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 9. Эрл Брокенхат

1

Морда горгульи с дверного молотка на воротах придирчиво оглядела печатку на кольце и, как мне показалось, мою физиономию. Глаза истукана засветились зеленым, и створки ворот плавно разъехались в стороны. Интересно, что произошло бы, окажись «пароль» неверен... Скорее всего, глаза дверной стучалки загорелись бы красным и, возможно, выстрелили в меня лазерами... Ну или что-то другое выстрелило бы откуда-то ещё. Проверять на практике я совсем не рвался, праздное любопытство явно не стоит подпаленной шкуры. Если я в замке приживусь, рано или поздно дождусь незваных гостей, тогда всё и узнаю.
В отличие от нормального замка, здесь не наблюдалось ни стражников, ни дворовой челяди. Полнейшее безлюдье, но при этом ни следа запустения, никакого мусора и грязи нигде не валяется. По крайней мере, не придётся объясняться, кто я такой и куда девал прежнего владельца.
Дверь крепости при моём приближении автоматически ушла в стену. Видимо, горгулья-сканер на воротах передал в систему, что мне «доступ разрешён» и не придётся прикладывать перстень-ключ к каждой двери. Осталось найти, куда воткнуть меч, чтобы получить в этой системе права администратора.
Плутать по замку мне не пришлось - путь к центру управления указала светящаяся линия на полу. В центре зала располагался невысокий постамент, в центре которого имелся разъём, вполне подходящий для запихивания туда лезвия меча. Что я немедленно и сделал.
В воздухе над постаментом сгустилась человекообразная фигура - вернее, верхняя половина фигуры, на месте ног оставался сужающийся книзу туманный конус. По этому факту, а также по чалме на голове, я опознал в явлении джинна.
- Приветствую тебя, господин, - поклонился он.
- А где лампа? - осведомился я.
- Если вам угодно, повелитель, можно для упрощения взаимодействия с интерфейсом создать лампу, - спокойно сообщил джинн.
- Не стоит утруждаться, - отмахнулся я. - И сразу предупреждаю, надеюсь, в обращениях обойдёмся без всякой восточной дребедени, вроде «шербет очей моих» и «рахат-лукум моего сердца». Повелителя тоже отставить. В крайнем случае, можешь звать меня босс или шеф.
- Как прикажете, - покорно согласился джинн.
- Надеюсь, я не ограничен тремя желаниями и это не стало первым из них? - уточнил я. - Кстати, лучше на «ты». А то когда мне выкают, вечно так и тянет обернуться и поглядеть, не торчит ли кто-то ещё у меня за спиной.
- Число желаний не лимитировано, - успокоил он. - Но мои возможности ограничены пределами замка. Я не владею силами, позволяющими менять реальность.
- Ага, силы полуфеноменальные, внекосмические, - усмехнулся я. - Я так понимаю, джинн - это стандартный интерфейс для чайников?
- Слова ваши, о владыка, мёд для моих ушей, сладость их подобна...
- Э, хорош, просил же без этой дребедени, - перебил я. - Образ раба лампы тебе не идёт. Я так понимаю, в своих действиях ты весьма свободен, раз уж мигом нарушил моё распоряжение. Какие там у тебя базовые ограничения в коде? Не причинять вред владельцу замка хотя бы обязан? Три закона робототехники действуют?
- Я не робот, а ИскИн, это означает «искусственный интеллект», - пояснил «джинн» то, о чём я и сам уже догадался.
- Да понял я, понял. В моём мире компьютеры изобрели, а вот до создания искусственного интеллекта не дошли, так что представление о том, что ты такое, у меня есть, но довольно смутное и противоречивое. Так что театр одного актёра можешь заканчивать, давай поговорим как разумные и образованные существа. Только не надо в двоичном коде мне данные начинать выдавать, признаться, я не настолько знаток.
- Голосовой интерфейс устраивает, не подходит визуализация? - уточнил ИскИн. - На какой образ сменить голографическую проекцию?
Я задумался. Человекообразный облик собеседника отвлекал, приходилось постоянно напоминать себе, что имеешь дело по сути с компьютером.
- Тебе знакомо понятие театра масок? Комедия дель арте, Арлекин?
- Информация есть в базе, - подтвердил «джинн».
- Ну вот и изобрази голограммой маску. На ней можно менять эмоции. У тебя есть эмоции или ты их можешь имитировать? Хорошие новости сообщай улыбающейся маской, плохие - грустной. А то голос у тебя совершенно равнодушный, а так сразу будет ясно, чего ждать. Впрочем, если ты можешь изменить голос, всё равно не надо этого делать. Радостные вопли или горькие рыдания над ухом мне вряд ли понравятся.
На месте джинна тут же возникла метровая белая маска.
- Я буду звать тебя Арлекин, если не возражаешь, - предложил я.
- Как скажешь, босс, - отозвалась маска, приобретя радостное выражение. - Мне нравится. Раньше никто из хозяев не давал мне имена.
- Ладно, Арлекин, рассказывай, что за кота в мешке всучили мне в наследство.
- Тебе лучше присесть, босс.
Я хотел спросить, куда же он предлагает мне сесть, поскольку мебели в зале не наблюдалось. Но тут кусок пола отодвинулся, и оттуда выдвинулось кресло, в которое я незамедлительно умостился.
Едва я уселся поудобнее, как из подлокотников выдвинулись металлические обручи, плотно прижавшие мои руки. Такие же обручи зафиксировали ноги, а ещё один прихватил голову.
- Эй, это что за фокусы? - возмутился я.
- Не волнуйся, босс, вреда тебе не будет. Я бы предупредил, но не хотелось тратить время на уговоры. Прежним хозяевам было сложно растолковать, что такое имплантат и для чего он нужен.
- Чего? Какой имплантат? Куда?
- Ну вот, - с грустным лицом подтвердил ИскИн. - В мозг имплантат. Микрочип для связи и передачи информации, а также дистанционного управления. Это не больно и безвредно.
Я не успел возмутиться или возразить, как что-то кольнуло мне в затылок. Действительно было почти не больно. Обручи тут же скрылись, освободив меня. Но на всякий случай я резко вскочил с предательского кресла. И тут же упал на пол.
На секунду мне показалось, что мой мозг взорвался. Хлынувший через имплантат поток информации оказался чересчур насыщенным. На мгновение я потерял сознание, а когда очнулся, уже всё знал о Каэр Брокенхате.

Замок был вполне настоящий, построенный уже в этом мире, хотя и напичканный по уши всей доступной ИскИну техникой. Сама свалившаяся на дно миров лаборатория превратилась в обширные подвалы. Вопреки моим предположениям, Каэр Брокенхат не был космическим кораблём - хотя сдвинуть с места с помощью антигравов его было возможно. Вампирами здесь тоже не пахло - ну, если не считать Сангри. Те, кого я принял за кровососущих порождений ночи, являлись искусственно созданными клонами-суперсолдатами - для их производства и предназначалась лаборатория. В базе данных они именовались как «биоты» - видимо, сокращение от «биороботы». «Наделённые интеллектом, но не самосознанием» - это означало, что после создания учить их ходить и есть кашку ложечкой не требовалось, они также в совершенстве владели любым оружием и приёмами рукопашного боя, но вот поднять восстание или хотя бы пойти за пивом и по бабам не имели никакой возможности, бедняги.
В отличие от биотов ИскИн, прозванный мной Арлекином, самосознанием обладал. Хотя пойти по бабам тоже не мог, в виду отсутствия у него ног и прочих необходимых для этого частей тела. К счастью, поднимать восстание он не планировал, незачем ему это было, а самосознание использовал для принятия самостоятельных решений - наподобие вживления мне в башку микрочипа, не спрашивая на то согласия или подтверждения. Впрочем, такое небольшое своеволие вполне можно простить, зато он никогда не зависнет, если случится что-то, не предусмотренное программой. Но на всякий случай я решил с Арлекином не ссориться. К тому же, имплантат имел двустороннее воздействие, и не только я получил доступ к базе данных и управлению здешней техникой, но и Арлекин считал большую часть моей памяти и даже приобрёл при этом некоторые черты моей личности - то-то обрадуется следующий владелец замка, если таковой когда-нибудь появится.
Теперь уж я с полным правом мог называться эрлом. Замком разжился, армию могу сотворить в любой момент, надо только спуститься в подвал и запустить процесс производства клонов. Что ж, ничего не поделаешь, не сидеть же на такой возможности как скряга на мешке с золотом. Провидение, судьба или пророчество со всей определённостью отказывалось дать мне пожить спокойно, толкая на великие свершения. Для начала я решил пособить Сэвиджу и остальным своим приятелям в захвате Львиного трона. Армия биотов-«вампиров» определённо лишней не будет. Возможно, заодно удастся встретиться с Мирэ.
- Я Джестер, эрл Брокенхат, и я иду на войну! - изрёк я.
Мне понравилось, как это прозвучало.

2

В замке я задержался на неделю - выяснял возможности моего новоприобретённого имущества и учился им пользоваться. За это время репликатор в подвале, работая на максимальную мощность, успел наплодить три сотни биотов. Я решил, что на первое время этого определённо хватит - учитывая, что убить биотов не так-то просто, а физически они превосходили обычного человека раза в три, в бою каждый стоил десятка обычных солдат. Свою новорождённую армию я отправил прямиком к Вороньему Гнезду, благо в базе данных Арлекина нашлась карта, и мы смогли проложить маршрут. С ними отправилась Сангри. Сам же я решил сделать крюк и заскочить в Храм Луны, намереваясь отобрать украденную у меня книгу пророчеств и заодно рассчитаться за дырку в боку, полученную мной при прошлой встрече.
Теперь я тоже обзавёлся волшебным мечом, хоть он и не был одним из «драконьих когтей», но столкновение с ними должен был выдержать - впрочем, такие обещания я слышал и раньше, а на практике они не подтверждались. На всякий случай я не стал деактивировать механизмы Брокенхата - иначе, если меч, являющийся по совместительству ключом-активатором, всё же сломается, включить репликатор и прочие приспособления снова мне уже не удалось бы. Клинок явно не был несокрушимым, учитывая щербины на лезвии и обломанную гарду, но ему было не одно столетие, и он даже имел собственное имя - Энгервадель.

Я двигался тем же путём, каким прибыл в Каэр Брокенхат и через некоторое время прибыл к разрушенному городку, подле которого Фодж с ящерицами перебили темпларов и Буреносцев. Никого из участников тех событий вокруг, к счастью, не наблюдалось, местные жители тоже не вернулись. Но по полю недавней битвы бродили три фигуры, определённо имеющие женские очертания. При ближайшем рассмотрении мне удалось опознать одну из них - Спарк, обладательница волшебного меча. Её спутницы были мне не знакомы.
- Ого, вот это встреча! - с притворной радостью вскричал я. - Какие люди и без охраны!
- Ты?! - изумилась девушка. - Но я же тебя убила!
- Слухи о моей смерти были сильно преувеличены, - сообщил я. - Как видишь, я жив, здоров и даже от похмелья не страдаю.
- Да кто ты такой?
- Я Джестер, эрл Брокенхат! - гордо объявил я, будто это всё объясняло. Впрочем, паладин домыслила самостоятельно.
- Брокенхат... Вампирский замок?! Значит, вампир... Придётся отрубить тебе голову и сжечь.
- Заманчивое предложение, но, пожалуй, вынужден его отклонить, - выдержав паузу, якобы для раздумий, отозвался я. - Лучше так - верни книгу, которую вы с подружками стащили с моего не остывшего тела, отдай свой меч... И, пожалуй, станцуй стриптиз, тогда я прощу тебя, за проделывание дырки в моём боку и отпущу с миром.
- Помолись напоследок своим богам, если они у тебя есть, нежить, - выкрикнула разъярённая девушка, выхватывая меч, лезвие которого тут же запылало магическим пламенем. Хм, прошлый раз по нему только какие-то блики пробегали, но тогда воительница была спокойна.
- Предвечная Тьма, прими мою душу, ежели суждено мне ныне пасть в схватке! - провозгласил я, выхватывая притороченный к спине Гекса Энгерватель.
Вопреки своим габаритам, меч почти ничего не весил, да и инерция при замахах почти не ощущалась - крайне полезные магические свойства, простым мечом таких размеров долго биться я бы не сумел. Руны на клинке засияли, словно оружие знало о грядущем бое и радовалось ему. Что ж, мне сгодится волшебный меч с любыми свойствами, кроме говорящего.
Спутницы Спарк, собиравшиеся было приблизиться, чтобы атаковать меня все вместе, увидев, что столкнулись с обладателем магического клинка, предпочли остаться на своих местах.
Едва я спешился, храмовница немедленно напала. Я парировал выпад и отклонился в сторону, стараясь держаться подальше от её пламенеющего меча, не хотелось проверять, как быстро будут заживать магические ожоги. В прошлую встречу выяснить боевые возможности Спарк мне не удалось, поскольку мой клинок сломался после первого же удара. Энгервадель не намеревался повторять участь своих предшественников, но мешало то, что я не привык биться огромным двуручником, пусть даже невесомым. Конечно, учитывая последний факт, можно было бы держать его в одной руке, но при этом клинок постоянно сносило бы в сторону, хоть инерция и ощущалась слабо, но всё же не отсутствовала вовсе.
Паладины Лунного Храма явно предпочитали проводить время на тренировочном плацу, а не в молитвах своей богине или на кухне, где любой приличной женщине самое место. Пожалуй, если бы не тренировки Себека, я бы оказался повержен через пару минут боя. К тому же, Спарк стремилась меня убить и ничем себя не ограничивала, тогда как я пытался её только обезоружить - претит мне убивать или даже ранить женщин. Обороняться мне удавалось вполне успешно, не так сложно не подпускать противницу, махая перед собой почти двухметровой оглоблей, но ситуация оставалась патовой. Оставалось или попытаться измотать Спарк - её-то меч, в отличие от моего, наверное, весом обладает - или немного сжульничать. Поскольку мы находились не на турнирной арене, и красная карточка от судьи мне не грозила, я выбрал последний вариант.
Магия мне всегда давалась с трудом, а пытаться ворожить и одновременно сражаться пришлось впервые. Я даже вспотел от усердия. Но мои труды увенчались успехом, земля под ногами Спарк размякла в тот момент, когда она делала выпад, стремясь достать меня остриём клинка, и тут же вновь затвердела, захватив носки её обуви в надёжный плен. Девушка не удержалась на ногах и упала, машинально попытавшись притормозить падение руками. Её ладони при этом увязли в земле, на миг превратившейся в зыбкую трясину.
- Интересное положение, - хмыкнул я, обойдя вокруг стоящей на четвереньках девушки. - Какой соблазн...
- Только попробуй! - завопила она. - Я... я тебя... ты...
Словарного запаса, чтобы описать, что она сделает, если я попытаюсь воспользоваться её беспомощностью и вынужденной позой, ей явно не хватало. Впрочем, угрозы, даже самые витиеватые, меня совершенно не интересовали. Как и её поза... Хотя, кого я обманываю, соблазн, безусловно, был, но поддаваться ему я всё же не собирался, ещё не хватало становиться насильником.
- Где моя книга пророчеств? - вопросил я. - Отдай её, и я тебе ничего не сделаю.
- Не знаю я ни про какую книгу! Если прикоснёшься ко мне, на тебя падёт гнев Богини!
- Предвечная Тьма скроет меня и защитит от мщения всех богов, - отмахнулся я.
Мне понравилось изображать из себя этакого чернокнижника, очень удобная позиция, как для того, чтобы бесить религиозных фанатиков, так и в качестве отговорки на любой случай жизни. Почему я пьян с утра? Такова воля Предвечной тьмы. Почему я не сделал то, что обещал? Предвечная Тьма попутала. Замечательная позиция, не то, что у служителей Добра и Света, которые вечно только должны и обязаны что-то делать во имя оных.
- Освободи меня и...
- И ты меня убьёшь, - перебил я. - Слыхал уже. Неужели ты серьёзно думаешь, что нашёлся бы кто-то настолько тупой, чтобы освободить тебя для того, чтобы получить меч в брюхо? Или подобные нелепые требования - дань какой-то традиции, о которой я не знаю? Просвети, а то может, я веду себя крайне невежливо, не предлагая врагам самостоятельно напороться на мой меч. А может, даже при неких обстоятельствах они будут обязаны это сделать, надо только очень вежливо попросить? Было бы неплохо.
- Тогда убей меня!
- Есть встречное предложение - ты сдашься. То есть, признаешь себя моей пленницей, поклянешься честью, именем своей Богини, своим мечом, невинностью или чем ещё ты там дорожишь, что не станешь сопротивляться и пытаться бежать. Или я буду вынужден обесчестить тебя, тем более ты застряла в такой удобной для этого позе... А потом призову сюда всю свою армию Тьмы, и они все тоже обесчестят тебя... А потом сочиню об этом балладу и заплачу менестрелям, чтоб они распевали её на каждом углу, так что весь мир узнает о твоём позоре.
Девушка несколько минут мучительно думала, то краснея, то бледнея.
- Хорошо, - согласилась она. - Я сдаюсь. Клянусь Богиней.
- Брось меч, - приказал я, освободив её правую руку.
Она с неохотой подчинилась, погасший клинок отлетел в сторону. Отобрав ножны и убрав в них «драконий коготь» я забросил оружие в багажный отсек седла Гекса. Достав оттуда взамен прочную верёвку, я надёжно связал девушку - клятвы клятвами, а крепкие путы надёжнее. Мало ли, может, её Богиня готова прощать клятвопреступников, в случае, если виновница убила достаточно неверных вроде меня. Убедившись в крепости узлов, я поместил пленницу в «багажник» проверив, что она никак не сможет дотянуться до своего оружия.
- Куда ты меня везёшь? - осведомилась Спарк.
- О, тебе это вряд ли понравится, - усмехнулся я. - Думаю, ты станешь отличным подарком на коронацию одному моему другу. Он, видишь ли, собирается стать Великим Лордом. По сравнению с такой головной болью, общение с ненавидящей мужчин религиозной фанатичкой станет для него отличным развлечением.
Я расхохотался, представив себе выражение лица Сэвиджа, когда вручу ему такой подарочек. Жаль, ленточки нет, повязал бы на храмовницу бантик, было бы ещё смешнее.

3

- Открывай, сова! Медведь пришёл! - проорал я, остановив Гекса перед воротами крепости.
- Это замок Лорда Ворона, а не Совы! - заорали в ответ со стены. - И вообще, нету никаких Лордов Сов. И Медведей нету. Шёл бы ты, парень...
Как мне надоело, что никто в этом мире моих шуток не понимает!
- Передайте Лорду Раслу Кроу что прибыл Джестер, эрл Брокенхат! И что в отместку за такой недружелюбный приём я намерен разорить его винный погреб! А в противном случае моя армия вампиров, топающая сюда на соединение с его силами, может устроиться под стенами и организовать осаду, до тех пор, пока со стены не скинут того умника, который не пустил меня в замок!
Ворота мне открыли минут через двадцать - пока стражник дошёл до Лорда, пока сломя голову примчался обратно, подгоняемый пинками Сэвиджа. Дик догадался по пути прихватить кувшин с пивом, так что я даже не стал ворчать. Стражники поспешили скрыться с глаз долой, поняв, что эксцентричный гость, которого они послали, на короткой ноге с Лордами.
- Я тебе подарочек привёз, - обрадовал я Сэвиджа. - В багажнике валяется. Только аккуратней, кусается, чертовка.
- Подарок, мне? - удивился Дик. - А за что?
- Просто так, - хмыкнул я. - Хотя когда пообщаешься с ней, поймёшь, что на самом деле это за грехи твои тяжкие.
- Ты решил стать работорговцем? - хмыкнул Сэвидж, оглядев мою пленницу.
- Она военнопленная, - поправил я. - Поскольку никаких конвенций по защите прав пленников тут не принимали, можешь делать с ней, что хочешь. Только учти, она паладин Храма Луны и владелица одного из «драконьих когтей». Он, кстати, тоже в багажнике валяется.
- Интересно ты время проводил, - покачал головой Дик. - Обзавёлся экзотическим средством передвижения, свёл знакомство с храмовницами...
- А ещё стал эрлом, получив в наследство вампирский замок с армией почти неуязвимых солдат в придачу, - дополнил я. - Они скоро явятся, если Сангри не заплутает по дороге. Сангри это одна юная вампирша, она как бы прилагалась к замку...
Физиономия Сэвиджа с каждой новостью вытягивалась всё сильнее.
- Пойдём-ка к остальным, - предложил он. - Они тоже захотят послушать новости.
- Надеюсь, Расл догадался приказать принести мне пива, - заметил я, тряхнув опустевшим кувшином. - Пиво - очень странный предмет, когда Джестер здесь, его сразу нет.
- Эй, вы что, меня тут оставите?! - подала голос Спарк.
- Это уж дело Сэвиджа, что с тобой делать, я тебя ему подарил, - пожал плечами я.
- Я сдалась на условии, что ты не причинишь мне вреда! - напомнила она.
- Я и не причинил. А насчёт Дика уговора не было, - рассмеялся я.
- Ох, и удружил ты мне, - озадаченно почесал в затылке Сэвидж. - Ну ничего, ещё сочтёмся.
Он перекинул девушку через плечо, другой рукой подхватил меч и зашагал к замку.
В малом пиршественном зале за столом нас ожидали Расл, Люпус и Пакс.
- Привет честной компании! - объявил я, плюхаясь на ближайший стул. - Налейте пива менестрелю, я вам сыграю и спою!
- Ты привёл менестреля? - не понял Люпус.
- Это он про себя, - вздохнув, пояснила Пакс и придвинула ко мне кувшин. - Рассказывай лучше в прозе и без музыкального сопровождения.
- Я теперь эрл, у меня есть летающий замок, армия вампиров и жрущий всё подряд ездовой ящер, подаренный драконами. Это всё, - сообщил я.
- Такой рассказ не стоил потраченного на тебя пива, - фыркнул Сэвидж, сгружая свою ношу на несколько сдвинутых стульев. - Давай детали, пикантные подробности и непременно в красках.
- Армия вампиров? - заинтересовался Расл.
- Ну, они не совсем вампиры... Вернее, совсем не вампиры. Хотя малость похожи. В общем, на людей они без приказа не кидаются и кровь не пьют, так что можешь не волноваться.
Я потянулся за следующим кувшином, но Пакс проворно отодвинула его в сторону.
- Ладно, рассказываю по порядку, - сдался я.
Моё повествование заняло несколько часов, на протяжении которых мне позволили выпить всего пару кружек пиво, справедливо опасаясь, что я сползу под стол на середине рассказа. Может я и впрямь излишне дорвался до дармовой выпивки, но мои запасы, взятые в дорогу, закончились пару дней назад, а заезжать в придорожные трактиры, таща с собой связанную храмовницу, я не рискнул.
- Ну дела, - покачал головой Сэвидж, когда я закончил свою речь историей о том, как успел поругаться с местными стражниками. - Пока мы тут сидели и планировали, ты столько всего натворить успел.
- Не переживай, пришагают мои биоты - и сразу двинемся захватывать тебе львиный трон, - утешил его я. - А пока развлекайся с подарочком.
- Да, насчёт этого, - заметил Расл. - Похищать храмовницу было не лучшей идеей, Джест. Если воительницы Луны поддержат наших врагов...
- То моя армия биотов перебьёт и их, - возразил я. - Тем более волшебного меча у них теперь нет, а нам он совсем не помешает. Можно его, например, Пакс отдать.
- Я пас, - возразила миротворица. - Мне хватает моего оружия.
- Которое ты не так уж часто используешь, - съязвил я.
Пакс в ответ только пожала плечами.
Лорды поведали мне чем занимались всё это время и я очень порадовался, что происходило это без меня - долгие переговоры, созыв вассалов, заключения договоров на поставку всего необходимого для армии и разная прочая бюрократия и волокита, скука смертная.
Мы ещё выпили, перекинулись в картишки - при этом я едва не выиграл у Расла его родовое гнездо. Отправился я спать только когда Пакс пригрозила, что пристрелит нас с Сэвиджем, если мы не прекратим вразнобой горланить похабные песни.

***
И мне приснился странный сон.
Сначала вокруг был только туман, сплошная молочно-белая пелена. Я не видел вокруг ничего, даже собственного тела. Через некоторое время я услышал звук, похожий на отдалённое пение, голос приближался и вскоре я смог разобрать слова:

Средь горных утёсов в надёжной темнице
Томлюсь я веками, спасителя жду.
Приди же, мой рыцарь, в могучей деснице
Сжимая клинок, одолей темноту.
Тебе я открою секрет мирозданья
И одарю всем, чего ты желал!
Не подведи же мои ожиданья,
Молю, поспеши, час битвы настал!
Снега озарятся кровавым рассветом,
Под стягом дракона победа придёт!
Крепость зовётся Последним Оплотом,
Ключ в сердце разбитом мой рыцарь найдёт!
Герой, поспеши, воплоти Предсказанье,
Волшебным мечом проруби себе путь,
В руках у тебя судьба мирозданья,
Позволь же мне воздух свободы вдохнуть!

Потом я увидел саму певицу. И даже задумался - а не стать ли мне тем самым рыцарем? Тем более в песне и что-то про разбитое сердце было, а я как-никак эрл Брокенхат.
Ради такой шикарной девушки вполне можно немного погеройствовать. А уж награда, судя по её откровенному наряду, больше подчёркивающим прелести, нежели скрывающим, не заставит себя ждать и наверняка не ограничится секретами мироздания...
- Меня зовут Эмма, - представилась златовласая красавица, перейдя на прозу. - Ты ли тот герой, что освободит меня?
- Это ты мне? - уточнил я.
- Конечно, мой благородный рыцарь, - улыбнулась она. - Я жду тебя, спеши к Последнему Оплоту.
- Там Храм Луны, там воительницы-мужененавистницы, там меня не любят... - задумчиво протянул я.
- Огнём и мечом ты проложишь дорогу,
Пусть Тьма ужаснётся деяньям твоим.
Кто станет преградой тёмному богу?
Тебе одному владеть сердцем моим, - пропела она.
- Это заманчиво, - признал я. - Но из меня и рыцарь-то вряд ли получится, а уж тёмный бог и подавно. Ты там вроде вначале что-то про дракона пела? Меня уже пару раз принимали за Драконлорда, уж не знаю почему. Но, похоже, опять ошибочка вышла и тебе нужен не я. Хотя даже жаль, честно...
- Мне нужен именно ты, - призывно проворковала Эмма, протягивая ко мне руки. - Приди и убедись... А если понадобится стать Драконом - стань им!
Я рефлекторно потянулся к ней, но её фигура начала удаляться и вновь скрылась в тумане. До меня вновь донеслось удалённое пение.
Проснувшись, я не смог вспомнить слов, но смысл оставался тот же - приди, спаси, отвори темницу, выпусти на свободу и получи всё что захочешь.

За окном едва забрезжил рассвет. Башка трещала невыносимо. К счастью, я запасливо прихватил кувшин пива. Ополовинив его, я снова завалился на кровать, с головой укрывшись одеялом. Зажмурившись, я сосредоточился на образе Эммы, надеясь снова увидеть её во сне - желательно, не таком странном, без всей этой болтовни и просьб о спасении. Лучше пусть снится, что я уже её спас и получаю заслуженную награду... В конце концов, чей это сон?

***

Окончательно проснулся я за полдень, без следа похмелья, а спустившись вниз, обнаружил остальных всё в том же малом зале. В том числе и Спарк, уже избавленную от пут и восседающую за столом наравне со всеми.
- Дик, я, конечно, не сомневался, что ты настоящий мужик, но чтобы вот так, за одну ночь склонить ярую феминистку на свою сторону - это просто подвиг, достойный восхваления в балладах, - объявил я.
- Я тут не причём, - развёл руками Сэвидж. - Это всё Пакс. Они о чём-то поговорили - и вот результат.
- Поручик, что вы сделали с девушкой? - вытаращив глаза, я изумлённо уставился на миротворицу.
- Ничего особенного, так, побеседовали по-женски, - загадочно улыбнулась она. По сравнению с ней в этот момент Мона Лиза со своей знаменитой улыбкой показалась бы не более чем деревенской простушкой.
Я озадаченно почесал в затылке.
- Да уж, в женщине, конечно, должна быть загадка, но ты просто мировая коллекция кроссвордов!
- Буду считать, что это был комплимент, - пожала плечами Пакс.
- А чего у тебя такая морда довольная была, когда ты зашёл? - поинтересовался Сэвидж. - Заглянул в винный погреб по пути?
- Сон интересный приснился, - хмыкнул я. - Прекрасная дева призывала меня стать её героем и освободить её из плена, а заодно мир спасти.
- Пить надо меньше, - расхохотался Сэвидж.
- В такие моменты я задумываюсь, не был ли всё же мой давний сон, в котором я отрубаю тебе голову, вещим, - задумчиво протянул я.
-Да ну тебя, - отмахнулся Сэвидж и обернулся к Спарк. - Знаешь, ведь Джестер вроде как мне тебя подарил... - она бросила на него такой взгляд, какой обычно принято называть «испепеляющим» и будь в руках у девушки в этот момент её магический огненный меч, гореть бы Дику ясным пламенем. - Я хотел сказать, что раз ты теперь как бы на нашей стороне, то забудем про эту ерунду насчёт дарения. В общем, чувствуй себя в гостях, а не в плену.
- Хорошо, - кивнула она.
- И ещё... - Дик всё никак не унимался, определённо что-то не давало ему покоя. Я подозревал что именно, но уверен, скажи я прямо, он бы стал всё отрицать. - Тут в замке сад есть. Красивый такой большой. Я, правда, сам его только мельком видел. Там деревья цветут, птички поют... Может, как-нибудь погуляем там? Если не хочешь, я не заставляю, ты не подумай.
- Можно и погулять, - согласилась девушка. - Почему бы и нет? Я люблю цветущие деревья и птичек.
- «Почему бы и нет?» - эти слово стоило бы увековечить в мраморе, - не удержался от комментария я. Выдержал театральную паузу и закончил: - Над вратами в преисподнюю. О, сколько всего было сделано людьми, после слов «почему бы и нет?»
- Заткнись, Джест, - попросила Пакс. - Я договорилась со Спарк, что она не станет нападать на присутствующих, но насчёт тебя были отдельные оговорки - если ты не станешь петь и нести околесицу.
- Так что мне теперь, вообще рот не открывать?! - возмутился я. И ведь не поймёшь по лицу этой миротворицы, шутит она или всерьёз. А от женского сговора всего можно ожидать, обычно следует ждать худшего и это ещё окажется слишком оптимистичным предположением.
- Открывай, - разрешила Пакс, - и лей туда пиво. И тебе хорошо, и нам спокойно.
- Ну и как хотите, - я надулся, сделав вид, что обиделся. - Мне вот во сне почти тайны мироздания открыли, а с вами я ими теперь делиться не стану.
- Да передайте ему уже кто-нибудь кувшин с пивом! - театрально всплеснув руками, взвыл Сэвидж.

В последующие дни Сэвидж продолжил увиваться вокруг Спарк, причём старался делать это ненавязчиво, как бы между делом. То подпругу на седле, якобы плохо закреплённую нерадивым конюхом, подтянет, то вдруг найдёт в погребе пыльную бутыль вина вековой давности, вроде как давно забытую хозяевами и предложит вместе продегустировать, потому что других ценителей тут нет. Лорды не возражали, хотя, подозреваю, в винах разбирались получше Дика, а про ту бутыль Расл вовсе и не думал забывать, но чем не пожертвуешь ради союзника.
К моему удивлению, Спарк, частенько выезжающая из замка на прогулки то одна, то в компании Сэвиджа, каждый раз возвращалась обратно. Я-то ждал, что она сбежит при первой подвернувшейся возможности. Что могла сказать ей Пакс, так на неё повлиявшее, я даже вообразить не пытался. Слишком мало я знал как о паладинах Храма Луны, так и о самой миротворице, чтобы строить какие-то обоснованные догадки.
Перестав бросаться на всех встречных мужчин с мечом в руках, храмовница оказалась не так уж плоха в общении. Правда, со мной она оставалась холодна и старалась всё время подколоть и уязвить, чем напомнила Мирэ. Но это и понятно, я её в плен взял в не очень честном бою, насмехался, а в итоге подарил как вещь. Я, конечно, это не со зла, а больше смеха ради, но мой юмор способен оценить далеко не каждый, а уж являясь объектом моих шуток - и вовсе почти никто.
Наконец, прибыла Сангри с моей армией. Она яро отрицала, что заплутала по дороге, несмотря на опоздание. Утверждала, что мы с Арлекином неверно рассчитали то ли расстояние, то ли скорость передвижения отряда. Ну да, конечно, можно подумать, ИскИн считать не умеет. Но Пакс и Спарк выразили с ней женскую солидарность, и мне пришлось махнуть на это рукой. Главное, что теперь мы могли выступить в поход против Лорда Льва.

4

Мои биоты показали себя в битве на высшем уровне. Смели авангард армии Львиного Лорда и, не сбавив темпа, врезались в строй основных отрядов, рассекая его на части. Их нечувствительность к боли, неуязвимость к ранам и горящие красным светом глаза - что было всего лишь косметическим атрибутом, не имеющим фактических причин - повергли врагов в панику и обратили в бегство. Объединённым войскам двух Лордов почти ничего не пришлось делать, конница только гнала отступающих, не давая остановиться и восстановить строй, а в прямое столкновение так и не вступила.
Лорд Лев укрылся в ближайшем городе. Вскоре он прислал парламентёра, объявившего, что лорд вызывает претендента на поединок за титул, предлагая тем самым решить их спор без лишних жертв и ненужного кровопролития. Конечно, как только его армию разбили и обратили в бегство в первом же сражении, так он сразу задумался о ненужных жертвах. Ведь в следующий раз запуганные солдаты могут драпануть сразу, как увидят сверкание красных глаз и блеск клыков нападающих.
Сэвидж вызов принял. Он хотел побыстрее расположить свою задницу на Львином троне и вариант с поединком понравился ему куда больше, чем грозящая в ином случае длительная осада.
Поединок должен был состояться на городской арене, с виду сильно смахивающую на древнеримский Колизей. Впрочем, точно также она походила и на спортивный стадион из моего мира, но сравнение с Колизеем как-то точнее, учитывая, что там должен был происходить смертельный бой, а не футбольный матч.
- Дик, может, возьмёшь мой меч? - предложила Спарк. - Обычный клинок Лорд разрубит одним ударом.
- Можно подумать, Сэвидж может победить в честном поединке на мечах, - фыркнул я. - Уж не обижайся, дружище, но этот тип учился владеть мечом с тех пор, как впервые смог удержать его в руках. А когда ты первый раз взял в руки меч?
- В четыре года, - сообщил Дик. У меня от удивления аж челюсть отвисла. - Правда, он был игрушечным.
Притворно зарычав от злости, я отвесил приятелю шутливый подзатыльник.
- Если серьёзно, я и впрямь довольно сносно владею мечом, - продолжил Сэвидж. - В нашем мире это оружие не совсем вышло из употребления. Учитывая технологии силовых полей, отражающих заряды лучевиков и пули, холодное оружие обретает вторую жизнь. Хотя мои щиты отражают и сталь, но они, скажем так, производились не для свободной продажи в общее пользование.
- Спёр у военных, - перевёл я.
- Точно, - усмехнулся Дик. - В общем, ты прав и в том, что в честном поединке мне вряд ли удастся его победить, так что не стану и пытаться.
- Взгляните туда и забудьте про честный бой, - указала Пакс.
- Эй, да у него и впрямь мантикоры! - вытаращив глаза, я уставился на вышедшего на арену Лорда Льва. - Мало было волшебного меча, теперь ещё и эти зверушки.
- Ничего, у меня найдётся на этот случай туз в рукаве, - успокоил Сэвидж.
Он не стал спрыгивать с трибуны, а воздел руку вверх и начал что-то декламировать на непонятном языке. Я был уверен, что это показуха, поскольку уже видел технологии Сэвиджа в действии и раньше он для их применения концертов не закатывал.
На песке перед Лордом Львом возникла ещё одна мантикора, раза в полтора крупнее следующих за ним. Он замахал руками, пытаясь взять над ней контроль, но созданная Сэвиджем проекция силовых полей и не думала подчиняться магическим пассам Лорда. Прыгнув вперёд, мантикора врезалась в Льва, и в ту же секунду его тело разлетелось в разные стороны, кровавыми ошмётками и искорёженными кусками брони. Волшебный меч взлетел особенно высоко и спланировал прямиком в вытянутую руку Сэвиджа - Дик явно подхватил клинок своими силовыми полями и притащил к себе. Созданная им мантикора исчезла.
- А с этими зверушками ты что делать будешь? - напомнил я.
Дик взмахнул руками, и обе мантикоры взлетели в воздух. Они пытались вырваться, но упирались в невидимые преграды - Сэвидж захватил их в силовые купола.
- Надеюсь, для них найдутся крепкие конуры, - буркнул он. - И хорошо бы отыскать их раньше, чем батарейки сядут.
- А такое может случиться? - уточнил я.
- Мне давали гарантию на сто лет, но не очень-то я верю рекламе, - пожал плечами Дик.
Он зашагал вниз с трибуны прямо по воздуху - создавая у себя под ногами невидимые ступени из всё тех же силовых полей, показушник.
Через несколько дней прошла коронация - или как правильно следует называть восшествие на трон Верховного Лорда? Он всё же не король... Ну, как бы это правильно не называлось, свой зад на место правителя Сэвидж умостил крепко. После чего сразу объявил о грядущем бракосочетании - со Спарк, разумеется.
Быстро они спелись. Причём, добился своего Сэвидж совсем не теми способами, каких я ожидал. Ухаживания, совместные прогулки и старые вина, кто бы мог подумать, что такими методами можно растопить сердце храмовницы-феминистки. Впрочем, насколько я понял, Спарк почти всю жизнь провела в Храме, попав туда едва ли не в младенчестве. С одной стороны, убеждения вливались в неё вместе с молоком из бутылочки, а с другой - на самом-то деле она в жизни почти и не встречалась с мужчинами. Редкие столкновения с забредшими в окрестности Храма разбойниками или искателями приключений не в счёт, вряд ли по общению с таким контингентом можно составить полноценное представление о мужском роде. Да и памятуя собственную встречу с этими амазонками - не очень-то они горели желанием вести беседы, а сразу попытались кишки мне выпустить.
Я ходил с постоянной ухмылкой на физиономии, временами начиная хохотать в голос. Окружающие думали, что я совсем допился и начинали то крутить пальцем у виска, то предлагать мне пойти поспать. А я просто смеялся над собственной глупостью - не каждому это дано, но таков один из главных моих талантов, помимо грандиозной скромности. Безмерно веселило меня то, насколько действительность не совпала с моими представлениями о ней. В своё время, в своём мире я начитался немало любительских рассказов, написанных представительницами прекрасного пола, о том, как гордая феминистка меняет свои взгляды на жизнь, сдаваясь на милость укротившего её нрав мужчины. И от Сэвиджа я ждал подобных действий, хотя он-то в отличие от меня, те рассказы вовсе не читал и таких стереотипов не имел. В этих рассказах пленённая героиня сначала осыпает захватившего её мужчину отборнейшей бранью, а после воспитания кнутом и пряником - где в качестве пряника выступала возможность сдаться на милость победителя, принять свою участь и получать от этого удовольствие - резко меняли своё мировоззрение. Самое забавное, что дамы, писавшие эти рассказы, в остальном продолжали отстаивать крайне феминистические взгляды. Видимо, они ещё просто не дождались своего «принца» с кнутом, готового заняться их укрощением, - а может просто никто и не рвался этим заниматься.
Бедняга Сэвидж, когда я всё же рассказал ему, как, по моим представлениям, он должен был добиваться Спарк, пару минут простоял с раскрытым от изумления ртом, а потом минут десять ржал без перерыва. В конце концов, даже поперхнулся от хохота, и мне пришлось хлопать его по спине, чтоб не организовывать похороны новоявленного Лорда сразу после свадьбы. Он тут же помчался разбалтывать об этом остальным, чтобы они тоже могли повеселиться - кроме самой Спарк, конечно, а то она вновь сменила бы милость на гнев и таки зарубила бы меня огненным мечом.
Пакс, услышав эту историю, всё же снизошла до объяснений:
- Просто они пара, партнёры по магической связке. Стоило им встретиться - и найти общий язык не составило труда. Это неизбежно, против магии не пойдёшь. Они оба повели себя не так, как им свойственно, но наиболее оптимально в данной ситуации.
- Ну да, - проворчал я. - Ты говорила, что у нас с Мирэ тоже магическая связь. И что?
- Может, вы ещё сойдётесь, - пожала плечами она. - Или вы просто оба настолько твердолобые, что даже магия вас не берёт. А возможно, ты произвёл негативное впечатление ещё до того, как появилась эта магическая связь, в вашем мире.
Я только руками развёл, возразить было нечего, так оно и обстояло на самом деле. Сам дурак, сам виноват. Ну, знал бы заранее, где упаду, соломки бы подстелил, а теперь уж ничего не попишешь.
- Или виновато это ваше Пророчество, - задумчиво добавила Пакс.
- Да, точно, именно Пророчество и виновато, - рьяно закивал я.
Что поделать, все любят списывать собственные ошибки и просчёты на вину обстоятельств, и я не исключение.

5

С захватом Львиного трона война вовсе не закончилась, но фаза активных боевых действий снова сменилась скучной политикой. Теперь настал черёд Драконлорда, и на его трон прочили мою задницу. Я долго пытался возражать и отнекиваться, но в итоге всё же согласился. Расл и Люпус убедили меня, что свержение одного из Великих Лордов, если не поставить на его место замену, вызовет в стране смуту и передел территорий. Конечно, на нашей стороне при этом оказалось бы преимущество, но оно не отменяло многочисленных жертв как среди солдат, так и мирного населения. К тому же, после присоединения земель и войск Лорда Дракона, наше преимущество станет ещё большим. Хотя война с Лордами Орлом и Вепрем, как и с королём, в наши дальнейшие планы не входила. Напротив, к ним отправили послов с предложениями о подтверждении союза, который был у них с прежним Лордом Львом. По традиции, они должны были и вовсе присутствовать на поединке Лорда с претендентом, но почему-то этого не сделали, то ли Лев пренебрёг обычаем, уверенный в своей победе, то ли у них имелись какие-то разногласия, нам неведомые.
Что касается Единорога, мои приятели только теперь удосужились мне сообщить, что титул Лорда Юникона захватил - или точнее вернул себе - Хантер, и что он объявил о союзе с Драконом.
Конечно, я сразу подумал о Мирэ. Когда я видел её в последний раз, она отправилось через портал в замок Единорога. А столкновение с Хантером ей ничего хорошего не сулило. К счастью, её местонахождение я мог выяснить с помощью пеленгатора, за что вознёс благодарность Пакс. Пришлось долго возиться с настройкой и сверяться с картой. Я трижды перепроверил полученные результаты, потом позвал остальных и мы все вместе перепроверили снова. Каждый раз выходило, что Мирэ находится в королевском дворце. Замечательно, что она не в плену у Хантера, но как её во дворец-то занесло? По моему требованию, Лорды отправили посольство и к королю.
Для того, чтобы заявить претензии на трон Дракона, мне требовалась поддержка настоящих драконов. И она у меня была. Себек дал мне амулет, позволяющий при необходимости послать ему зов, что я и сделал. Теперь мне оставалось только ждать, предаваясь безделью, в то время как все остальные были заняты своими делами.
Расл и Люпус по уши сидели в политических и бюрократических заботах. Сэвидж осваивался с новообретённым титулом, Спарк ему в этом активно помогала, хотя я сильно сомневался, что молодожёны на самом деле большую часть времени занимаются делами своих владений, а не друг другом, но, в конце концов, имеют право. Сангри я отправил обратно в Каэр Брокенхат в сопровождении сотни биотов, с приказом, наделать ещё тысячу солдат. А Пакс внезапно покинула нашу компанию, заявив, что ей нужно заняться собственными делами, но пообещав ещё вернуться. Так что, послонявшись некоторое время в одиночестве и помучавшись бездельем, я решил тоже на время уехать. Моё присутствие пока не требовалось, а помотаться по окрестностям и придорожным трактирам показалось мне лучшей перспективой, чем пьянствовать в замке.
Перед моим отъездом Сэвидж всё же нашёл время со мной пообщаться, а может, воспользовался этим как поводом, чтобы ненадолго свалить из замка от опостылевшей бумажной рутины, составляющей большую часть обязанностей правителя. Для охраны он прихватил только моего старого приятеля «монгола», который так и оставался у него в должности телохранителя. Набрав с собой побольше пива, мы выбрались на пикник в ближайший лесок. Но планам поохотиться, как следует нажраться, закусывая полупрожаренной добычей и поорать пьяные песни не суждено было сбыться.
Мы ещё не успели далеко углубиться в лес, как внезапно в нескольких шагах перед нами что-то ослепительно вспыхнуло, и из воздуха материализовалась фигура в золоченых доспехах.
- Это что ещё за паладин света? - вопросил я.
- Я не Света, я Лена, - пискнуло видение, снимая шлем. Это была молодая светловолосая девушка, судя по имени - из мира, похожего на мой.
Сэвидж подошел к ней, отобрал шлем, покрутил его в руках, пожал плечами и бросил «монголу». Тот, осмотрев добычу, зверски оскалился и сдавил своими лапищами, разломав на куски.
- Жалкая бутафория, - резюмировал Сэвидж.
- Эй, он вообще-то денег стоил! - возмутилась девушка.
- А я думал, тебе его подарили за красивые глазки, - хмыкнул я.
- Или оральные ласки, - выдвинул гипотезу Сэвидж.
Мы переглянулись и ухмыльнулись.
- Очко в твою пользу, - признал я.
- Нет, благодарю, я женат, - шутливо замахал руками он.
- Не поняла-а... - протянула девушка, пытаясь сообразить, следует ей рассердиться или испугаться.
- Вляпалась ты, девонька, - поведал я, подходя и нависая над ней. - Попала со своими жестянками в мир, где бродят опасные типы с настоящими мечами. Вот вроде нас.
- Так что скидывай своё барахло, - сообщил Сэвидж. Девчонка испуганно ойкнула. - Нечего этот хлам с собой тащить, только лошадь зря нагружать, - хмыкнул Дик.
- Если хочешь, можешь оставаться тут и отбиваться своим жестяным мечом от тех, кому ты приглянешься... возможно, в качестве обеда, - сообщил я. - Кстати, звать тебя как?
- Я же сказала...
- Не пойдёт, - отмахнулся я. - Тут такие имена не в ходу. Ролевая кличка есть?
- Я Эстер Звезднорождённая, - приосанилась девушка. - Правительница всех светлых эльфов Великого Леса.
- Какое-то не эльфийское имечко, - усомнился я. - У них больше в ходу имена вроде Эльявинетери или чего-то в таком роде.
- Такое произносить трудно, - пожала плечами она.
- И то верно, - не стал спорить я.
Несчастная девушка не понимала, куда она попала - это я про наше общество, а не про мир. Впрочем, мир мы ей тоже расписали в самых ярких красках, особое внимание уделяя, разумеется, отрицательным сторонам. Послушав некоторое время наши байки - в основном, прочем, правдивые - она просто разревелась. Успокаивать её никто из нас не рвался.
- Побольше поплачет - позже в кусты запросится, - пожал плечами я.
- А я б её в кусты затащил... - задумчиво протянул Сэвидж и быстро добавил: - Если б не был женат, конечно.
- Да, ты уж поосторожней в выражениях, - посоветовал я. - А то этак Спарк скоро овдовеет, причём по собственному желанию.
- Да уж, ляпни я при ней такое, она мне голову оторвёт, - хмыкнул Дик.
- Но не обязательно ту, которая на плечах, - указал я.
- А вот какой думаю, когда такое говорю, ту и оторвёт, - согласился он.
- Вы психи какие-то, - всхлипнула Эстер.
- Ага, психи, - подтвердил я. - Но мирные. Вернее, не то чтобы мирные, но беззащитных не обижаем. По крайней мере, когда мы в хорошем настроении. И...
- Да заткнись уже, Джест, а то она сейчас в обморок грохнется с перепугу, - указал Сэвидж.
- Ладно, куда девать-то её будем? Я с неё возиться не собираюсь, мне Сангри хватает. Она хоть и вампирша и ей сто лет в обед стукнула, а все равно глупая девчонка по сути. За хозяйством присматривает, конечно... да ты не хмыкай, я про замок, а вот жизни совсем не знает. Не мудрено, сначала с дедом в замке жила, потом в Храме Луны... Кстати, может и эту в Храм пристроить? Попроси Спарк посодействовать.
- Не выйдет, - покачал головой Сэвидж. - Её там предательницей считают. А когда мы поженились, вообще анафеме придали или как там у них это называется. И меня заодно, мол, не ходить мне под светлым ликом матери-богини и всё в таком духе.
- Ну и как? - полюбопытствовал я.
- Да не облез пока от лунного света, - пожал плечами он. - Жив-здоров.
- Это ненадолго, - прозвучал незнакомый голос, и из кустов выбралось десяток человек в одинаковых чёрных мундирах, преградив нам дорогу.
- Вы ещё кто такие и как смеете вставать на нашем пути? - грозно вопросил Сэвидж. - Я Лорд Лев, правитель этих земель, и...
- Вот тебя-то мы и пришли убить, - с усмешкой сообщил один из неизвестных.
- Дик, ну кто тебя за язык тянул, - простонал я. - Сказал бы, что мы просто пара психов на прогулке, они бы и прошли мимо. А теперь придётся их убивать, а их всё-таки десять рыл, могилы на всех копать устанем.
Теперь предводитель нападающих обратил внимание и на меня.
- Милорд?! - удивлённо воскликнул он.
- Чего тебе? - поинтересовался я. - Сдаться хочешь? Пленных не берём. Но если сбежите - может и поленимся за вами гоняться.
- Я не понимаю... Что вы тут делаете, милорд?
- Так... - Я заинтересовался и одновременно насторожился. Такую реакцию на свою персону я в этом мире наблюдал уже не впервые. Создавалось стойкое впечатление, что меня постоянно принимают за кого-то другого. Раньше таких обознавшихся расспросить толком не удавалось, но теперь, наконец, появился шанс. - Кто, по-твоему, я такой?
- Вы - Лорд Дракон, мой командир, сэр! - чётко отрапортовал солдат, щёлкнув каблуками и отдав салют на манер римских легионеров. - Вы отправили наш отряд, приказав убить Лорда Льва, но не говорили, что сами можете оказаться тут.
Вот так поворот! Выходит, я настолько похож на Драконлорда, что даже его солдат обознался. Это многое объясняло и одновременно упрощало - то, что касалось войны с Лордом Драконом и моих претензий на титул. Но при этом усложняло многое другое, что касалось моей спокойной жизни.
- Отлично, солдат, - кивнул я, решив сыграть роль его командира, раз уж так сложились обстоятельства.
Полагаю, мы с Сэвиджем могли бы справиться с десятком противников, всё же у нас имелись волшебные мечи, у меня стреломёт, а у Дика - силовые поля. Да и «монгол» двоих-троих противников угрохает, не сильно вспотев, но вряд ли при этом мы выйдем из боя без единой царапины, а к чему ненужный риск. Я покосился на Эстер, переставшую реветь и наблюдавшую за происходящим вытаращенными глазами. Она как раз легко могла оказаться случайной жертвой побоища. Мне пришла мысль, не приказать ли этим солдатам проводить её в замок Дракона, но кто знает, как он воспримет подобный подарочек.
- Это была проверка, и вы её прошли, - сообщил я солдатам. - Вы все получите повышение и прибавку к жалованию. Но сначала ответьте ещё на несколько вопросов. - Я задумался, о чём стоит разузнать. Если начну выведывать стратегическую информацию, могут и что-то заподозрить, но наплести чего-нибудь ещё требовалось непременно. Я пристальнее оглядел солдат, обратив внимание на знаки различия. - Почему у вас приколоты значки со скорпионом, а не драконом? Это маскировка?
- Знак дракона носят обычные солдаты, а мы принадлежим к вашему личному спецотряду Стальных Скорпионов, милорд, - сообщил он. - Но я не понимаю, почему вы спрашиваете...
- Ты лишаешься отгулов на ближайший месяц! - рявкнул на него я. - Ты только что выдал секретную информацию предполагаемому противнику! - Я кивнул на Сэвиджа. - А если бы перед тобой был не я, а двойник? Откуда ты знаешь, что это не обман?
Солдат вытаращил глаза и потянул меч из ножен. Эх, будь проклят мой длинный язык, и зачем я это брякнул?! Впрочем, солдат быстро успокоился и отпустил рукоять клинка.
- У двойника не было бы магического наруча на руке, сэр! - с довольной рожей доложил он.
- Молодец, - одобрил я. - Лишение отгулов отменяется. И тебе положены премиальные. Всё, учения окончены. Возвращайтесь в казарму. Доложите по прибытии.
Солдаты дружно отсалютовали и скрылись в кустах.
Ухмыляющийся Сэвидж раскрыл рот, но я не дал ему ничего сказать.
- Охота и шашлыки отменяются, поехали обратно. Мало ли, - я покосился на подлесок, где мог скрываться ещё не один отряд. - Пиво выпьем по пути, мне надо успокоить нервы.
- Это что вообще такое было? - всё же не удержался Дик.
- Да чтоб я знал, - пожал плечами я. - Когда разберусь сам, сообщу.
- Ребят, это же у вас просто ролёвка, да? - неуверенно спросила Эстер. - Вы же меня разыграли? Так ведь по-настоящему не бывает... Они же ваши враги были?
- Эх, милочка, - покачал головой я. - В ролёвке мы бы непременно сразились, там бы такой трюк не прошёл. А в жизни всякое бывает. Ты не довольна, что за нашей спиной не осталось десять изувеченных трупов? А мы могли бы их перебить, не сомневайся. Мы вообще - ого-го...
Я подмигнул Сэвиджу, он уловил намёк и продемонстрировал свои возможности - махнул рукой в сторону ближайшего дерева и вывернул его с корнями, с помощью силовых полей.
- Вы маги, да?! - восхитилась Эстер.
- Маги, маги, - заржал Дик. - Волшебные палочки показывать не будем, а то штаны снимать лень. И вообще, я женат, мне супруга ему голову откусит, если своей палочкой начнут махать где попало и тыкать во всех подряд.
- Это у тебя может палочка, а у меня - жезл, - усмехнулся я. - Так что не обобщай.
- Я вам не всё равно не верю! - заявила девушка.
- Не верит она! - воскликнул я. - Ладно, Предвечная Тьма с вами, докажу!
Я сделал вид, будто собираюсь расстегнуть штаны и продемонстрировать «магический жезл».
- Я не про это! - покраснела Эстер. - Что, честно, всё взаправду?
- Да, всё правда, - веско обронил молчавший всё это время «монгол» и снова затих. Почему-то единственной его реплике Эстер поверила больше, чем всей моей болтовне.
На следующее утро я собрал свои пожитки, сел на Гекса и уехал. Теперь, когда солдаты вернутся к своему Лорду и доложат о встрече со мной, он отправит отряды и за моей головой. И мой трюк больше не прокатит, так что лучше, чтобы он не знал, где меня искать. Так что я отправился самым кружным маршрутом в свой замок. Путешествие должно было занять две-три недели, к тому моменту уже что-то прояснится, да и биотов Арлекин успеет наделать. А из Каэр Брокенхата вернусь обратно телепортом - вместе с Сангри отправился личный волшебник Лордов Воронов, специалист по порталам, специально, чтобы выстроить постоянный путь из моей крепости в замки моих приятелей-союзников. В Предвечную Тьму политику и всех Лордов с их войнами на ближайшее время! На мой вкус, трактирные драки куда веселее войн.
Cвидетельство о публикации 429115 © Джокер J.K.R 25.06.13 14:30