• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
- Я тут как бы лорд… ну вернее эрл… и как бы приказываю. Властью этой самой Предвечной Тьмы… - В этот момент небо внезапно потемнело, и в отдалении грянул гром. - Да что такое, опять… - Джестер, я, конечно, не верю во всё это, но не поминал бы ты всуе эту самую… сам знаешь кого, - шепнула Пакс. - А то, даже если мы в неё не верим… - Это ещё не значит, что мы её не интересуем, - продолжил мысль я. - А уж если вспомнить эти Пророчества, будь они неладны… - Мы все задумчиво помолчали, косясь на небо. Вот вам и «кажется, дождь собирается»…

За гранью добра и зла. Глава 10. Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 10. Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались

1

В трактире собралось весьма разношёрстное общество. Центр зала занял десяток солдат во главе с лейтенантом. Это были воины Лорда Дракона, но из какого-то неизвестного мне подразделения - на воротниках у них были приколоты эмблемы в виде змеи, а не дракона или даже скорпиона «спецвойск». Но это было не единственным и даже не главным, что привлекло моё внимание к группе. Гораздо сильнее меня заинтересовала черноволосая девушка с длинной косой до пояса, которую они сопровождали. Судя по одежде, она была не из этого мира: облегающие лакированные сапожки выше колен на длинных кинжальных шпильках, кожаная мини-юбка и обтягивающая чёрная майка. Лицо девушки пряталось под серебряной полумаской, закрывающей глаза, нос и щёки. Возможно, таким образом она пыталась остаться неузнанной, но, по-моему, в глухой горной деревушке вряд ли знают в лицо кого-то из приближённых Лорда Дракона, а её маскировка наоборот привлечёт большее внимание.
Впрочем, местными жителями и вовсе можно было пренебречь, но в трактире присутствовали и иные посетители, причём в подозрительно большом количестве. Помимо двух подозрительных путешественников-одиночек, - одним из которых был я, а второй, закутанный в плащ с капюшоном, скорее всего, являлся паломником, если всё же не был шпионом - присутствовали граф с четырьмя охранниками и турист с сопровождением. Точнее, туристов было двое - мужчина средних лет с намечающимися брюшком и лысиной, одетый в костюм-тройку и молодая девица в короткой юбке и полупрозрачной блузке, скорее всего его «секретутка». Они и не пытались маскировать своё происхождение из другого мира, которое выдавала как одежда, так и розовый окрас волос девушки. Охраняли их двое бойцов, не из местных, судя по висящим на поясах кобурах с лучевиками, и волшебница.
Иномирцы и солдаты Дракона одинаково подозрительно косились друг на друга, но затевать свару не стремились. Впрочем, я не сомневался, что заварушки не миновать. Уж в крайнем случае я сам и начну потеху, не пропадать же даром такому раскладу.
Помимо вышеперечисленных в трактире находилась пара местных крестьян, тихо цедящих пиво в углу, сам трактирщик, служанка - скорее всего, его дочь, грудастая толстомясая деваха, - мальчишка-подавальщик, сын трактирщика, а на кухне стряпала его жена. Кроме того, в комнате на втором этаже скрывалась Пакс. Она снова искала свою магическую «вторую половинку» и прибыла следом за иномирцами, отдельно от меня. Своего знакомства мы не выдавали, но прикрытие на крайний случай благодаря её присутствию у меня имелось.
После прибытия солдат трактирщик сбился с ног, стараясь угодить всем посетителям. Даже втроём с дочерью и сыном они не поспевали подавать заказы, и хозяин наверняка уже сломал голову, решая кого обслужить первым. Простые вояки по идее должны были бы потерпеть и уступить очерёдность графу и волшебнице - статус туристов оставался трактирщику неведом, - но и положение сопровождаемой отрядом девушки было загадкой. С одной стороны, одета не как благородная дама, да и уселась на колени к лейтенанту, будто маркитантка, а с другой стороны солдаты явно выказывают ей уважение, а из-за маски можно предположить, что она какая-нибудь волшебница из неизвестного ордена - всякую таинственность обычно связывают с магией.
Крестьяне и незнакомец в плаще сидели тихо, а я не пожелал облегчать трактирщику жизнь и, быстро допив пиво, принялся постукивать кружкой по столу, требуя повторить. Бесить недоперепившего наёмника, каким я выглядел в его глазах, хозяин не рискнул - от такого как я всего можно ждать, вот пойду солдатам морды бить и пиво у них отбирать, так ведь в итоге трактир по брёвнышку раскатают. Отвлекаться от почётных гостей трактирщик не стал, а отправил мальца за конюхом, чтоб и того к обслуге приспособить. Мне-то было наплевать, если даже от того, кто мне пиво подносит, навозом попахивает, а вот граф при появлении в зале дурно пахнущего мужлана скривился. Остальные не подали виду - туристам всё в диковинку, а солдаты привередливыми не бывают. Хотя от конюха было больше толкотни, чем пользы, поскольку ходил он медленно, изрядно припадая на правую ногу, и только мешался снующим туда-сюда подавальщикам.
Количество выпитого солдатами постепенно приближалось к той грани, после которой неизбежно тянет на «подвиги». Трое уже принялись в полный голос обсуждать преимущества выучки в войсках Драконлорда по сравнению с умениями личной охраны разных баронов и графов, с явными намёками к готовности продемонстрировать своё превосходство на присутствующих. Ещё один втолковывал приятелям, что волшебницы - такие же женщины, как все остальные, между ног у них то же самое, а в койке погорячее прочих будут. Этот явно перебрал свою норму - достаточно было разок взглянуть на сопровождающую туриста волшебницу, чтобы понять: в трезвом виде на неё позарится разве что тот, кто женщин несколько лет не видел. Не то чтобы она была совсем уж уродлива, но грубоватые черты лица, узкие губы и перебитый нос мало у кого могли вызвать восторг. Тем более что в зале присутствовали и другие женщины, гораздо более привлекательные, хотя и столь же, а то и более недоступные - за исключением дочери трактирщика, за неё постоять было некому.
Девушка вовсе не поощряла и не провоцировала подвыпивших вояк, она явно была не из тех, кто предоставляет постояльцам дополнительные услуги. Но солдат это не волновало, её согласие им не требовалось. Началось со щипков и шлепков пониже спины. Служанка пыталась сделать вид, будто ничего не замечает, но солдаты, видимо, решили, что отсутствие возражений означает согласие.
Трактирщик, наблюдая эти грязные домогательства к его дочери, кривился и кусал губы, но одёрнуть солдафонов не решался. Да его вмешательство и не помогло бы. Телохранители графа тоже косились с неодобрением, но по иной причине - скорее всего, они и сами планировали поразвлечься с девчонкой, но их опередили.
Когда девушка в очередной раз принесла пиво, один из солдат схватил её за талию и усадил к себе на колени, другой рукой попытавшись влезть под корсаж. Девушка вырвалась и отвесила ему пощёчину. Это было её ошибкой. Рассвирепевший солдат вскочил и наотмашь ударил её по лицу. Она не удержалась на ногах, но он схватил её за волосы и заставил подняться. Его товарищи быстро отодвинули кружки, освобождая место.
Девушка кричала и пыталась отбиваться, но солдат толкнул её грудью на стол и, удерживая за волосы, несколько раз ударил лицом о столешницу. Деваха перестала орать и рыпаться, и только всхлипывала и шмыгала разбитым в кровь носом, пока на ней рвали платье и задирали подол.
Я, конечно, мог бы вмешаться, наверное, даже справился бы с солдатами… Но какого чёрта, мне что, больше всех надо? За каждую деревенскую девку вступаться, ещё не хватало. Не убудет с неё. А я не нанимался в защитники слабых и угнетённых. Тут, в конце концов, средневековье, даже право первой ночи действует, так что редко какая симпатичная девица на супружеское ложе невинной восходит. Хотя, перед кем я оправдываюсь? - наплевать мне было, просто наплевать и растереть, крестьянка и её судьба меня не интересовали.
Один из телохранителей графа попытался подкатить к магичке, но был грубо послан, и вместо этого отправился на кухню, откуда выволок толстую повариху. Солдаты сопроводили это событие грубыми шутками и насмешками, но телохранитель только отмахнулся. Вот что значит непритязательные средневековые вкусы, не избалованные лицезрением цивилизованных «канонов красоты».
Мальчонка тоже не остался не у дел. Я уж было подумал, что на него позарился турист - вот творить такие извращения в моём присутствии я бы не позволил! - но нет, с ним решила побаловаться «секретутка». Один из охранников поставил паренька перед ней на колени, а девка приподняла юбку и ткнула его физиономией себе между ног. Для пацана подобное было наверняка в новинку…
Я ожидал, что волшебница в серебряной маске тоже присоединится к оргии со своим лейтенантом, но она продолжала спокойно сидеть у него на коленях, приобняв рукой за шею. Они негромко переговаривались, не обращая внимания на происходящее вокруг.
Я надвинул поглубже на глаза шляпу и уткнулся в кружку с пивом. Наблюдение за оргией вовсе не вызывало возбуждения, было просто противно. Ничего эротичного, всего лишь грубое животное совокупление. Даже хуже, поскольку у животных-то всё происходит в соответствии с установлениями природы, животные не знают грязи и мерзости. Поэтому сравнивать людей с животными оскорбительно вовсе не для людей…
Впрочем, в полной мере насладиться развратом и утолить свою похоть солдатне не удалось. Один из телохранителей графа, пыхтящий на поварихе, внезапно взлетел в воздух и со всего маху врезался спиной в потолочную балку. На пол он рухнул уже бесформенной грудой плоти - явный перелом позвоночника. «Приласкавшая» его таким манером толстуха разительно преобразилась. Вместо злоупотребляющей дегустацией своей готовки поварихи возникло уродливое существо с грязно-зелёной бугристой кожей и костяным наростом на спине, похожим на панцирь. Трансформации подверглась не только она, а все местные жители. Солдаты не успели ещё понять, что случилось, как чудовища, бывшие недавно трактирщиком и крестьянами, кинулись рвать чужаков на части. Разложенная на столе служанка развернула бугристую морду с расквашенным рылом к очередному насильнику и, притянув мужчину к себе за шиворот, облизнула его лицо длинным толстым языком. От такой «ласки» парень испачкал спущенные портки. Впрочем, умереть от стыда ему было не суждено, - он умер оттого, что служанка оторвала ему голову. Только сынишка трактирщика и после метаморфозы не прервал своего занятия. Ощутив значительно изменившийся язык мальчишки, девка негромко постанывала, по-прежнему притягивая к себе уродливую башку оборотня. Только один из местных жителей не изменился - это был конюх. Он спокойно отошёл в сторону и безразлично наблюдал за происходящим.
Солдаты Лорда Дракона и впрямь были обучены неплохо. Только трое из них погибли, не успев оказать сопротивления, остальные выхватили мечи и приготовились дать отпор.
Четверым монстрам явно не по силам было бы одолеть десяток бойцов - это ещё не считая охранников туриста и двух волшебниц, - но к ним уже спешило подкрепление. Похоже, всю эту деревню населяли одни только оборотни. Неудивительно, что они в такую глушь забрались, стыдно ведь на глаза показаться народу - ладно бы в волков оборачивались, медведей или ещё каких хищников, так ведь нет - в панцирных жаб, срам-то какой…
На туриста с сопровождением чудовищные жабы не обращали внимания, то ли щадя, то ли остерегаясь, то ли просто оставляя на потом в соответствии с тактикой «разделяй и властвуй» - поскольку охранники и волшебница, не видя непосредственной угрозы для себя и своих подопечных, не спешили на помощь солдатам. А те уже оказались в меньшинстве перед накатывающим из дверей потоком оборотней. Мечи так и мелькали в воздухе, но без особого эффекта - чудовищ защищали прочные панцири и костяные наросты, да к тому же, как на всяких оборотней честная сталь не имела на них подобающего воздействия, и полученные раны быстро закрывались, не причиняя достаточного ущерба.
Не сомневаясь, что на уничтожении солдат твари не остановятся, а примутся за остальных, я уже собирался вмешаться, но меня опередили. Тихо сидевший в углу незнакомец сбросил серый суконный плащ паломника, открыв сверкающие доспехи с золотым солнцем на нагруднике.
- Именем Света! - взревел темплар. - Изыди, нечисть!
Я не удержался и хмыкнул. Тоже мне, нашёл нечисть. Обыкновенные оборотни, хоть и в земноводных тварей оборачиваются. К Тьме-то они какое касательство имеют, чай не упыри какие. Просто иной вид разумных существ, как те же драконы или питекантропы.
Рыцарь выхватил клинок, засверкавший в солнечных бликах… Стоп, какие ещё блики, если свечерело уже, после заката ведь оборотились нелюди, а от факелов и масляных ламп так бликовать не может. Опять «драконий коготь»? Ну-ну, с лунным мечом дело доводилось иметь, и солнечный осилю, но сперва пущай темплар за меня потрудится, поголовье жаб подавит…
Темплар бросился в бой, растолкав солдат и ворвавшись в толпу чудовищ. Клинок его разил, не зная промаха - как бы пафосно и банально это ни звучало, но так оно и было на самом деле, каждый удар разваливал очередного оборотня едва ли не пополам. Волшебный меч, что тут сказать, с таким любой олух и растяпа в былины и баллады героем войдёт.
Узрев такого защитника, солдаты приободрились, но и расслабились притом, поумерили пыл, уже не пытаясь атаковать чудовищ, а только защищаясь, расправляться с ними предоставляя темплару. Турист веселился, наблюдая за шоу - может, думал, что это всё специально ему на потеху устроено. Но роль стороннего наблюдателя его не устраивала. Подозвав одного из охранников, турист что-то шепнул ему на ухо. Тот кивнул и перекинулся парой фраз с напарником. Неужели собрались на темплара нападать? Но нет, затея туриста оказалась ещё более безумна.
Один из охранников направился прямиком к волшебнице в серебряной маске. Она укрывалась за спинами солдат и в бой не вмешивалась, почему-то даже не пыталась применить против оборотней магию. Выхватив меч, охранник зарубил лейтенанта, а другой рукой обхватил волшебницу за талию, прижав руки к бокам, и потащил её к столу туриста. Солдаты заметили случившееся, но броситься на выручку подопечной не решились - для этого им пришлось бы повернуться спинами к оборотням, да и меч в руке охранника был веским аргументом против такой попытки. Мечи иномирцев явно были непростыми, о чём свидетельствовало наполовину рассечённое тело лейтенанта - обычной сталью такую рану не нанести.
Девушка не вопила и не визжала, молча и сосредоточенно попытавшись вырваться из захвата или пнуть противника и поняв, что это не удастся, она затихла, экономя силы и выжидая удобный момент. Я решил вмешаться и помочь, пока она не успела выпутаться самостоятельно, - а то утрачу удобный повод для знакомства.
Но, видимо, в этот день мне было суждено хронически не поспевать за переменами в ситуации. На сей раз вмешался конюх, которого я уже списал со счетов. С поразительным для хромоногого проворством, он ринулся в гущу боя, раздавая удары противникам с обеих сторон без разбора. Его тумаки по силе вполне могли бы сравниться с ударами тарана, солдаты и оборотни разлетались, как сбитые кегли, многие уже больше не поднимались. Темплар тоже в числе прочих отправился в полёт до ближайшего угла. Но в отличие от других, он тут же вскочил на ноги и, размахивая мечом, с боевым кличем кинулся на обидчика. Конюх, не ожидавший такой живучести от храмовника, не успел уклониться. Но удар, вопреки моим ожиданиям, не развалил хромоногого пополам, вместо этого меч соскользнул с черепа, сдирая плоть с головы и лица. Под кожей «конюха» тускло блеснул металл.
Я мысленно выругался. Ну если этот киборг заявит, что явился из будущего, чтобы убить спасителя человечества - я точно уйду в отшельники или в монастырь, причём даже не женский. Впрочем, с киборгом в любом случае будут проблемы, вряд ли в этом мире найдётся сталелитейный завод, чтобы расплавить его в жидком металле. Конечно, сгодится и жерло вулкана, но вот как его туда дотащить, не колечко всё же, тяжеловат, да и упираться наверняка будет.
Темплар такими мыслями не озадачивался - вот что значит отсутствие знакомства с классикой голливудской кинематографии, а до стальных големов местные умельцы видимо ещё не додумались. По принципу: «Терпение и труд всё перетрут» или «Если долго мучаться - что-нибудь получится» - он продолжил методично наносить рубящие удары с силой и монотонностью парового молота. Но меч, даже и волшебный, всё же не молот, от него-то, наверное, побольше толку вышло бы. Да и киборг под пресс не спешил. Изловчившись, он обезоружил храмовника и, выхватив из-под одежды кинжал, попытался рыцаря Света приколоть по полной программе. Тут стало ясно, почему храмовник мало пил - дури у него хватало и своей. Иногда неграмотность определённо благо. Я бы ни за что не стал тягаться в грубой физической силе с сервоприводами киборга, а темплар без раздумий перехватил его руку с ножом, удерживая от удара. Наверняка, если бы стальная физиономия могла отображать эмоции, то киборг выглядел бы крайне удивлённым успешностью сопротивления, оказываемого жалким человечишкой из плоти и крови.
Тем временем пришедшие в себя после неожиданного нападения оборотни вновь сцепились с солдатами, на сей раз не исключив из внимания и телохранителей иномирца. Первые несколько неосторожных чудовищ моментально испытали на себе ампутацию без анестезии - клинки иномирцев рассекали толстые шкуры и даже бронированные панцири не хуже, чем волшебный меч темплара. Особо назойливые рыла встречались теплым приветствием волшебницы, не жалевшей файерболлов.
По сути, с ситуацией неплохо справлялись и без меня. Но не таков Джестер Брокенхат, чтобы отсиживаться в стороне от хорошей драки и пропустить все веселье!
- Всех убью, один останусь! - выкрикнул я, пинком опрокидывая стол. - Похороны за мой счёт!
Проигнорировать столь щедрое предложение не смогли. Первый оборотень-халявщик поймал физиономией заряд из стреломёта и рухнул на середине прыжка ко мне. Та же участь постигла ещё пару жабообразных.
- Эй, ты, - обратился я к телохранителю, держащему волшебницу в маске, - отпусти девушку, стрелять буду.
- А если не отпущу, то не будешь? - уточнил он.
Ну до чего придирчивый народ пошёл! Их убивать собираешься, а они к мелочам цепляются.
- Пасть порву, - предложил я альтернативу.
- Джестер, ты не оригинален. Чуть что, сразу пасть, - прозвучал голос Пакс с площадки второго этажа. - А вот теперь точно никому не дёргаться, иначе стрелять буду уже я.
В подтверждение своей угрозы Пакс «умиротворила» пару оборотней, проделав в них дырки размером с арбуз.
- Никто не дёргался, а ты стреляешь, опять вякнул зануда-телохранитель.
- Дайте мне кто-нибудь ложку, я вырежу этому придурку сердце! - пафосно воскликнул я.
Я ожидал очередного дурацкого уточнения, но его не последовало. Воспользовавшись тем, что зануда отвлёкся, волшебница вывернулась из его захвата, а сам иномирец при этом совершил сальто с приземлением на голову.
Турист с недовольным выражением на лице начал подниматься с места. Видимо, подобное развитие событий не вписывалось в его представление о развлекательной экскурсии. Его «секретутка», видя неудовольствие начальства, наконец решила закончить свои развлечения. Её руки всё ещё лежали на голове мальчишки-оборотня, и неожиданно одним резким движением девка свернула ему шею.
- Ничего себе… - протянул кто-то из солдат.
Я вполне разделял его мнение на этот счёт: открутить башку оборотню из всех присутствующих, на мой взгляд, сумел бы разве что киборг, но никак не потаскушка из другого мира.
Смущённо улыбнувшись в ответ на этот «комплимент», девица одёрнула юбчонку, откинула розовую чёлку с глаз… и внезапно одним прыжком взвилась вверх, приземлившись на баллюстраде второго этажа. Стоявшая там Пакс не успела опомниться, как «секретутка» схватила её за шиворот и швырнула через перила.
Я не нападаю на женщин, тем более на красивых, но бывают ситуации, когда из любого правила просто необходимо сделать исключение. Не задумываясь, я поднял руку и выпустил в «секретутку» несколько зарядов из стреломёта. Она успела среагировать и укрыться за перилами. Я понял, что из трактира пора сваливать.
Такая мысль пришла в голову не мне одному. Бросив своих охранников на произвол судьбы, к выходу ломанулся граф. Но когда он распахнул дверь, снаружи к нему метнулись языки пламени - трактир окружало огненное кольцо. Самодовольная усмешка на лице сопровождающей туриста волшебницы ясно давала понять, чьих рук это дело. Теперь понятно и то, почему в трактир набились не все окрестные обитатели, и кажущаяся бездеятельность волшебницы.
Раз возможности смыться без шума не предвидится, значит надо наоборот нашуметь посильнее. Кто-то говорил, что перед смертью не надышишься, но вот успеть разбить несколько морд и предметов мебели вполне реально.
Поднапрягшись, я поднял ближайший стол и запустил им в киборга и темплара, всё ещё стоящих сцепившись в смертельных объятиях. Первым выбравшись из-под обломков столешницы, киборг огляделся вокруг, особое внимание уделив Пакс и почему-то розоволосой «секретутке», после чего проворно выскочил в ближайшее окно и умчался прочь сквозь стену пламени. Теплар же удирать и не думал. Одарив меня не предвещающим ничего хорошего взглядом, он принялся отыскивать свой меч, тумаками расшвыривая всех, кто попадался на пути.
Пакс, которой полёт со второго этажа не причинил видимых повреждений, методично отстреливала оставшихся оборотней. И правильно, меньше народу - мне больше пива достанется.
- Во славу Солнца! - возопил темплар, грозно потрясая найденным клинком.
- Да заткнись уже, - буркнула волшебница в маске и махнула в его сторону рукой. От её пальцев отделилось какое-то тёмное облачко и ударило воина света в грудь, от чего тот впечатался в стену и уже не поднялся.
- Смерть узурпаторам! - раздался вопль с баллюстрады.
Розоволосая девица выхватила прямо из воздуха меч какой-то странной формы и прыгнула на волшебницу. Она проворно кувыркнулась, уходя с линии атаки, а на её место в тот же миг встал я, с мечом наготове. Клинки со звоном столкнулись, и лезвие моего разлетелось вдребезги, а странный меч «секретутки» - или кем там она является на самом деле - врезался мне в плечо, едва не отделив руку от тела.
- Вообще-то, больно, - сообщил я и ударил противницу кулаком левой руки.
Но промахнулся. Уходя от удара, она сделала тройное сальто назад и остановилась у стены в боевой стойке. Перед ней тут же оказалась Пакс. От запястий миротворицы вытянулись серебристые клинки, сотворённые нанитами. Если бы поединок этих двух женщин удалось заснять на видео, то просматривать его пришлось бы в замедленном режиме, столь быстрыми были их движения. При том бой казался постановочным, поскольку ни одна не могла ранить другую, обе в последний миг уклонялись от смертельных атак, мгновенно переходя в контратаку.
- Ты как, живой?
Я обернулся на голос, отвлекшись от завораживающего поединка. Это волшебница в серебряной маске интересовалась моим самочувствием. Видок у меня, наверное, был не очень - правая рука висела плетью, а кровь хоть и быстро остановилась, но успела изрядно залить одежду. Зажатая второй рукой, рана уже закрылась, но рассечённые мышцы и сухожилия ещё продолжали срастаться.
- До свадьбы заживёт, - усмехнулся я. - Кстати, меня зовут Джестер, эрл Брокенхат.
- Вот как… - протянула девушка, и не подумав представиться в ответ.
Может зря я свой титул объявил, вдруг она в курсе, что эрл Брокенхат с армией «вампиров» выступает на стороне Льва, Ворона и Волка против Дракона… А она-то явно ведь на стороне Дракона.
- Лорд Брокенхат, просто чудесно, - внезапно подал голос граф. - Как там у вас говорится? Ах да… Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались…
- А ты ещё кто такой? - в один голос удивились мы с волшебницей.
В ответ «граф» усмехнулся, демонстрируя удлинённые клыки, в его глазах сверкнули красноватые блики. Его охранники встали рядом, сверкая такими же клыкастыми ухмылками.
Оп-па, а вот и настоящие вампиры, кровные родственнички Сангри. И как бы в некотором роде законные наследники нечаянно доставшегося мне замка. Конечно, их и без меня в тот замок веками на порог не пускали, но вряд ли этот веский довод спасёт мою шею от попыток её прокусить или свернуть.
- Можете звать меня Рейф, - представился граф, изобразив насмешливый полупоклон, и потянул из ножен меч с гардой в форме крыльев летучей мыши.
- Нечисть! - взревел очухавшийся темплар.
Я не стал вникать, кого он имеет в виду. Вместо этого обхватил волшебницу за талию и потянул в сторону. Пусть воин Солнца обратит внимание на клыкастого графа с компанией, а кто бы из них после этого ни уцелел - всяко мне проблем меньше.
Путь нам тут же преградил один из телохранителей туриста - тот самый зануда, которого волшебница швырнула через зал, второй по-прежнему оставался возле нанимателя.
- Я вас сейчас… Ах вы… Да я вас… - половину его слов я не понял, магический переводчик не справлялся, а это скорее всего говорило об их нецензурности.
Моя правая рука все ещё не шевелилась, а это лишало меня стреломёта. Подставлять свой меч под клинок наёмника я счёл заведомо бессмысленным. В моём арсенале оставалось не так много фокусов, но кое-что на крайний случай припасено было.
Я отошёл на шаг от волшебницы и спокойно достал из кармана сигарету, сделав вид, что не намерен мешать наёмнику разбираться с обидчицей. Прикурив, я перевёл регулятор мощности «зажигалки» на максимум. В таком режиме она проработает максимум минут десять, потом сработает предохранитель, не позволяющий хитрому приборчику перегореть. Но мне хватит и минуты.
Как только наёмник кинулся на волшебницу, я шагнул вперёд и нажал кнопку. Вырвавшийся из «зажигалки» столб пламени ударил в грудь солдата, прожигая его тело насквозь. Я повёл рукой вверх-вниз, не оставляя врагу шанса на выживание. На пол упали две обожженные половинки тела, голова телохранителя под струей высокотемпературной плазмы испарилась почти полностью. Преодолев брезгливость, я забрал ножны с мечом и кобуру с лучемётом.
Пока я мародёрствовал, остальные вовсе не сохраняли неподвижность. Обернувшись, я увидел второго телохранителя, несущегося на меня с явным намерением отомстить за гибель напарника. В своём рвении он не заметил, как волшебница шагнула ему за спину. Девушка ударила воина пяткой под колено, сбивая с ног, тут же обхватила рукой за подбородок, заставляя задрать голову, а ножом в другой руке одним движением перерезала ему горло. Я не замедлил реквизировать оружие и у этого покойника.
Турист, лишившись охранников, вскочил и что-то в панике орал, обращаясь к своей волшебнице. Та успокаивающе махнула ему рукой и поднялась со своего места, зажигая на ладони файерболл.
Я проверил подвижность правой руки. Пальцы кое-как шевелились, запястье вроде тоже… Что ж, этого хватит. С помощью левой руки, я придал правой нужное положение и дёрнул кистью. Две стрелы вонзились волшебнице в живот, пробив тело насквозь. Вообще-то я целился выше, но промахнулся. Раненная, волшебница вполне могла успеть поджарить тут всех, но её подвели инстинкты - женщина машинально схватилась руками за раны, забыв про файерболл. Вопль боли, вспышка пламени - и от неё остался только медленно оседающий пепел.
Я в очередной раз оглядел превратившийся в поле битвы трактирный зал. Пакс по-прежнему билась с розоволосой, без успехов и потерь с обеих сторон. Темплара вампиры оттеснили в угол, но там он вполне успешно оборонялся и не думая сдаваться, изредка выкликая, что вся нечисть будет сожжена Светом и Солнцем. Впрочем, темплара атаковало только трое вампиров - одновременно атаковать все вместе они не могли и не пытались. Ещё двое занялись остатками отряда Лорда Дракона. И преимущество явно было на стороне клыкастых, никакая выучка и мастерство не помогали простым смертным в борьбе с кровопийцами. Турист сидел на лавке, глядя выпученными глазами прямо перед собой, на его белой рубашке расплывалось кровавое пятно - стрелы, пробившие насквозь волшебницу, угодили в него.
Я подошёл к нему и встряхнул, приводя в чувство.
- Кто она такая? - спросил я, указав на розоволосую.
- Я… я не знаю… - промямлил турист. - Я её нанял… она просто… девка какая-то… и вдруг… я… не знаю…
Я пожал плечами. Ну, не знает, так не знает.
- Экскурсия не удалась, - сообщил я и перерезал ему горло. От ран в живот умирают долго и мучительно, а добраться до больницы ему явно не удалось бы.
Пакс может постоять за себя самостоятельно, а от остальных я предпочел бы побыстрее оказаться подальше. Пора было сматываться, о чём я и сообщил волшебнице в маске.
- Нам с тобой? Вместе? - уточнила она.
- Ну, если ты не собираешься спасать остатки своих солдат от вампиров, потом разбираться с темпларом и с этими… - я кивнул в сторону Пакс и розововолосой.
Секунду поразмыслив, девушка кивнула, крепко ухватила меня за плечо и потянула к двери. Огненное кольцо, после смерти зажегшей его волшебницы, угасло. Мы беспрепятственно покинули трактир и быстро двинулись к кромке леса.

2


Мы сделали привал на небольшой поляне возле ручья, падающего с обрывистого склона холма, образуя небольшой водопад.
- Раз уж мы некоторое время будем путешествовать вместе, хотелось бы узнать хотя бы, как тебя зовут, - обратился я к своей спутнице.
- Хватит придуриваться, - проворчала она. - Ни на секунду не поверю, что ты меня не узнал. К чему эта клоунада?
- Как я уже говорил, меня зовут Джестер, а это значит - шут, - усмехнулся я. - К моему сожалению, до сего дня мы не были знакомы. Я бы ни за что не забыл такую красавицу. Кстати, зачем тебе маска? Мы здесь одни и, вопреки твоим словам, я тебя не знаю, а значит скрывать лицо нет смысла. Надеюсь…
Девушка прервала мою речь, толкнув в грудь и опрокинув на спину, а сама тут же уселась мне на живот. Не успел я отпустить по этому поводу двусмысленную шуточку, как к моему горлу оказалось прижато лезвие ножа.
- Это изнасилование или ты любительница садистских прелюдий? - все же не удержался я.
Игнорируя мои слова, девушка свободной рукой сняла маску и отбросила в сторону. У меня от удивления глаза на лоб полезли. Не может быть, чтобы это была она! Как я мог её не узнать? И шрам на щеке - точь-в-точь как в моём видении! Но как это вышло?
- Мирэ? - на всякий случай переспросил я.
Девушка нахмурилась, пристально глядя мне в лицо, вздохнула и покачала головой.
- Ты - не он, - сообщила она, убирая нож от моего горла и поднимаясь. - Но кто ты такой тогда?
- Я же сказал, я Джестер, эрл Брокенхат. А ты? Ты не Мирэ? Не может быть, одно лицо… Кроме шрама…
- Меня зовут Вайпер, - сообщила она, отвернувшись вполоборота и прикрывая шрам волосами. Напоминание о нём явно было ей неприятно. - Похоже, мы оба обознались, приняв друг друга за других людей.
- Да уж, ничего себе, совпаденьице…
- Таких совпадений не бывает, - сверкнула глазами девушка.
- Мне тут одно Пророчество навязывали, - сообщил я. - Вернее, даже два. Правда, смысл толком не объяснили. То ли спасти мир, то ли уничтожить. И картинки показали, а на картинках были мы. Ну или наши двойники. Или и те и другие.
- Тогда понятно, - пожала плечами девушка. - Как говорит Либра: другой мир - другие правила.
А Либра - это, видимо, мой двойник. Ну и имечко он себе выбрал, интересно, как его следует понимать?
- А сама что ты думаешь? О Пророчестве и об этом мире вообще?
- Не знаю, - покачала головой Вайпер. - Мы с Либрой здесь уже что-то около пятнадцати лет, а я до сих пор не понимаю и половины. Нет, то есть, в обычной здешней жизни я, конечно, давно разобралась, не совсем уж дура. Но вот что касается всякой магии… Нет, не по моему уму все это. Ладно там драконы и прочие твари, в совокупности с множественностью миров и теорией параллельной эволюции это все вполне нормально. Даже принцип метания огненных шаров могу понять, теоретически… Энергетические поля и все такое… Но вот магические мечи я не могу понять, вообще никак.
Она покосилась на меня, проверить, слушаю ли. Я закивал головой, мол, все понятно, продолжай. На самом деле слушал я уже не очень внимательно, меня замкнуло на первой части её речи. Драконы и огненные шары - чёрт с ними, меня как раз их происхождение и принцип действия вообще не беспокоят. Я ещё читая книги жанра фэнтези привык, что в таких случаях магия - само по себе достаточное и единственное объяснение всего невероятного и невозможного. Но если Вайпер и Либра здесь уже пятнадцать лет - это что же выходит, ей за сорок? Или они сюда попали детьми?
- Сколько тебе лет? - всё же не выдержал я. - Понимаю, женщинам такие вопросы задавать не принято…
- Почему? - удивилась Вайпер. - Знаешь, я вообще-то не очень считала. Полжизни на звездолёте, все эти гиперпереходы, разгоны и торможения… Корабельное время быстро начинает отличаться от общего, а даты внешнего мира все же имеют гораздо большее значение, чем время прошедшее внутри корабля, и отмечать в соответствии с ним свой возраст… Не слышала про такое. Вот если бы по бортжурналу свериться… Ну, так, на вскидку, курс омоложения мне проходить ещё не приходилось, даже плюс пятнадцать лет здесь, мне должно быть сейчас где-то между пятьюдесятью и семьюдесятью пятью.
У меня аж челюсть отвисла. Да уж, везёт мне в этом мире, какую девушку ни встречу - все минимум вдвое, а то и раз шесть старше меня - и при этом все выглядят моими ровесницами. Да уж, не зря я шутом назвался, всё равно даже старайся я вести себя предельно серьёзно, с точки зрения всех этих «опытных и зрелых» личностей моё поведение будет частенько казаться детским, в лучшем случае подростковым, пускай уж лучше считают, что я намеренно дурачусь. А то этак в пору в свои четверть века в детский сад отправляться.
Вайпер не поняла причин моего шока и не стала допытываться. Вместо этого девушка объявила, что намерена помыться, и отправилась к водопаду. Моего присутствия она ничуть не стеснялась. Я для приличия отвернулся, но не удержался и все равно поглядывал, как она неторопливо раздевается на берегу.
Впрочем, в её мире, видимо, совсем другие правила приличия, как и многое другое. Мир будущего - относительно моего родного времени - где космические корабли бороздят… вовсе не просторы Большого Театра, а межзвёздное пространство! Мир, будто сошедший со страниц научно-фантастических книг. Впрочем, я ещё и удивляюсь, сидя при этом посреди романа-фэнтези. В космосе побывать я, пожалуй, не отказался бы, но реальность, даже выглядящая с моей точки зрения как научная фантастика, на деле могла оказаться совсем не такой веселой, как описывается в книгах. Нужно будет расспросить Вайпер о её мире поподробнее. Конечно, попасть туда нет никакой возможности - Пакс утверждала, что из этого мира возврата нет, мол, сидим мы на самом дне колодца мироздания и отсюда не выпрыгнуть. Но любопытно ведь! Судя по свалившимся сюда пришельцам из других реальностей, мой родной мир - самый скучный и унылый слой во всём пироге мироздания. Впрочем, там, где прожил всю жизнь и все привычно, всегда бывает скучно. Может тем же Пакс и Вайпер мой мир показался бы дикой экзотикой.
Я аж подпрыгнул, ощутив прикосновение к плечу. Так задумался, что не услышал, как вернулась Вайпер, а может просто она двигалась так бесшумно. Одеться девушка не удосужилась - её одежда сушилась на ближайшем камне.
- Не дёргайся, если б я хотела тебя убить, давно бы это сделала, - усмехнулась она. Нечего сказать, умеет успокоить.
Я старался не пялиться на её обнажённое тело и смотрел в лицо. Но девушка поняла это превратно. Тут же отвернувшись, она закрыла левую щёку мокрыми волосами.
- Я не…
- Да ладно, я всё понимаю, - с горькой усмешкой отмахнулась она. - Шрамы украшают мужчин, а не женщин.
- Да не в этом дело! - всплеснул руками я. - Ты прекрасна! Я не на шрам таращился, а наоборот… то есть, на остальное старался не таращиться… И не потому, что неприятно смотреть, наоборот… то есть…
Она удивлённо вскинула бровь.
- В вашем мире запрещено ходить без одежды или запрещено смотреть на тех, кто ходит без одежды?
- Просто так непринято, - пояснил я. - Это считается неприличным. И девушки обычно против, чтобы на них пялились. Хотя большинство не против, но делают вид будто против…
- Какой странный мир, - фыркнула она. - У нас к этому относятся спокойно. Одежда нужна для удобства и защиты от внешних факторов, например, погоды. Конечно, и в космосе обычно не гуляют по кораблю нагишом, банально бластер положить некуда. Конечно, варианты есть, но это не очень удобно, - она усмехнулась, наблюдая за моей реакцией. - А вот если боевая тревога, все побегут на посты в чём были, и это логично и нормально.
Я рассмеялся, представив подобную ситуацию в своём мире. А ведь действительно было бы проще позволить солдатам мчаться по тревоге в одних трусах, схватив автоматы, чем заставлять их тренироваться быстро одеваться.
- Отсталый у нас мирок, что поделать, - пожал плечами я. - Твой гораздо интереснее.
- Раз мой вид тебя так смущает, можешь ответить мне тем же, - лукаво улыбнулась девушка. Она проворно потянулась и расстегнула ремень моих штанов. - Помыться и постирать одежду тебе тоже не помешает… Хотя это подождёт.
С этими словами она стянула с меня штаны, опрокинула меня на землю и уселась сверху. Я потянулся к ней, притянул к себе и впился в её губы.
- А это в вашем мире считается приличным? - выдохнула она, на миг оторвавшись.
- Нет, ну и чёрт с ним, - отозвался я.

Позже мы лежали на моём плаще, расстеленном на земле, и рассказывали друг другу о своих мирах. Одеваться мы не спешили, и из-за этого разговор несколько раз прерывался, пока мы оба окончательно не выбились из сил.
- А в вашем мире всегда так запросто это происходит? - поинтересовался я.
- Что? - не поняла Вайпер.
- Ну, мужчина и женщина, в лесу наедине, и…
- Если оба этого хотят, то почему бы и нет? - удивилась она. - Хотя в лесах я там не бывала, не знаю.
- Я подумал, дело в том, что я похож на Либру…
- Похож, - кивнула она. - Внешне. А в остальном не очень. Даже совсем не похож.
- И кто из нас…
- Ох, мужчины! - рассмеялась она. - Всё бы вам меряться. Ты прямо напрашиваешься, чтобы я спросила о своём двойнике. Как её там зовут?
- Мирэ. У нас с ней…
- Да я же не спрашивала, - снова рассмеялась девушка. - Зачем сравнивать? Если бы мне что-то не понравилось, я бы сказала. Хотя уточнять, с кем ты этому научился, не стала бы.
- Ну вот, заинтриговала и не пояснила, - усмехнулся я. - Хотя я имел в виду всё же не постельные подвиги своего двойника. Вы же с ним пятнадцать лет прожили. - Девушка опять смотрела с непониманием. - Это довольно долгий срок и…
- Мы не заключали брачный договор или как там у вас это называется, если ты об этом, - пожала плечами Вайпер. - Это было скорее боевое товарищество и время от времени совместный отдых по обоюдному согласию. Теперь наши пути и вовсе разошлись.
- Ага, значит, тебя не волнует, что мы с ним вроде как враги. Я в союзе с Львом, Вороном и Волком, а они выступают против Дракона.
- А как насчёт Вепря? - нахмурилась она.
- Не встречал. Вепри в союзе с Орлами и Львами, как раз недавно один мой приятель стал Лордом Львом и отправил к Вепрям послов с предложением возобновления союза, но ответа пока не получил, насколько мне известно.
- К таким союзникам спиной поворачиваться не стоит… - протянула Вайпер и отвернулась.
- Что случилось? - спросил я, положив руку ей на плечо, и ощутил, что она вздрагивает.
Она повернулась ко мне левой щекой и отбросила волосы, демонстрируя шрам. В глазах у неё застыли слёзы.
- Кто это сделал? Вепрь?
Вайпер молча кивнула. Я прижал её к себе и гладил по волосам, пока девушка, уткнувшись мне в плечо, беззвучно рыдала, вздрагивая всем телом.
Когда она успокоилась, я отодвинулся от неё на длину рук, не отпуская её плечи, и глядя в лицо сказал:
- Я убью эту сволочь, Лорда Вепря, который ранил тебя. Он сдохнет медленно и мучительно. Клянусь… - я на секунду задумался, чем бы я мог поклясться. Солнцеликим и Громовержцем? Я ж не темплар и не Всадник Бури. Разве что своей шляпой, а-ля «клянусь своей треуголкой», но ведь не поймёт она, из другого мира всё же. Да и не тот момент для шуточек. - Клянусь Предвечной Тьмой.
Небо внезапно потемнело, и вдали грянул гром. Кажется, дождь собирается.
Вайпер улыбнулась, и я, не удержавшись, тут же поцеловал её припухшие после плача губы. Мы снова повалились на расстеленный плащ, сжимая друг друга в объятиях.

Дождь так и не пошёл и небо прояснилось. Пора было всё же двигать дальше. Мы и так задержались - хотя, конечно, это того стоило, - а вокруг может все ещё бродить немало опасных личностей, которые не прочь оторвать нам головы.
- Ну что, красавица, едем к тебе или ко мне? - поинтересовался я.
- К тебе, конечно. Ко мне, в общем-то, некуда, - вполне серьёзно ответила она.
Происхождение из разных миров всё же сказывается, разница менталитетов немалая, совершенно разные культуры. Ну да ладно, теперь-то мы в одном мире, может лет через пятьдесят или сто восприятие уровняется.
- Отлично, тогда сейчас вызову нам транспортное средство и отправимся в замок Брокенхат. Хм, переименовать его потом что ли.
- Зачем?
- Да так, - неопределённо отозвался я. Пора всё же временно завязывать с шуточками и игрой слов, а то не хочется постоянно пояснять мысль, да и соль юмора при этом всё равно теряется.

3

Я отошёл в сторонку и начал бормотать заклинание призыва, сопровождая жестикуляцией, выглядело это довольно по-дурацки и напоминало шаманские танцы с бубном, но Гекса я отправил пастись самостоятельно и он утопал далеко, так что свиста не слышал.
- Уж простите, если мы не вовремя, - раздался голос Пакс, - нам тут помощь не помешала бы.
Я обернулся и увидел, что рядом с миротворицей стоит темплар, тяжело опираясь о её плечо. Его шею покрывала запёкшаяся кровь.
- Вампир его покусал, - подтвердила мои мысли Пакс. - И это было последним, что этот кровопийца сделал. А второму Солар ещё раньше башку напрочь снёс. Ещё двоих я подстрелила, правда они все же ноги унесли, но может и окочурятся. В физиологии вампиров я пока не разбираюсь, надо бы препарировать парочку, - она кровожадно усмехнулась, - в чисто исследовательских интересах, конечно. Один граф почти невредимым удрал.
Значит темплара зовут Солар, символично. Или это Пакс его так ласково «солнышком» называет уже? Видимо, мои мысли довольно явно отражались на лице, поскольку миротворица пояснила:
- Да, он - моя магическая «вторая половинка». И не хотелось бы, чтобы он сегодня помер у меня на руках. Так что может пошевелишься?
- Сейчас Гекс прискачет, погрузим эту тушу и доставим ко мне в замок. Авось Сангри знает, что делать с укушенными вампирами, - пожал плечами я.
- Кто такая Сангри? - с притворным равнодушием полюбопытствовала Вайпер.
- Ну, она как бы присматривает за моим замком, вроде управительницы, - слегка замявшись, пояснил я. - И она вампирша. Эти клыкастые из трактира вроде как её родственники.
- Интересно, как же это ты получил во владение вампирский замок, да ещё и с наследницей в придачу? - с ехидной усмешкой осведомилась девушка.
- Да случайно вышло, - пожал плечами я.
Как раз вовремя донёсся топот, Гекс выбрал удачный момент для появления, избавив меня от объяснений.

В броне Гекса было предусмотрено всего два сидения, и то заднее я обычно использовал в качестве багажника. Туда и загрузили темплара, привязав чтоб не свалился. Его била лихорадка и Пакс, усевшись у него на коленях, мокрой тряпкой вытирала ему со лба испарину и всячески успокаивала. За неимением свободных посадочных мест, Вайпер устроилась у меня на коленях, обхватив рукой за шею - впрочем, она не возражала, а я тем более не был против.
Пришлось спешить, к счастью, Гекс знал дорогу и мог двигаться самостоятельно. За всю дорогу обошлись несколькими короткими привалами - хоть чуток размять ноги и плотно накормить транспортное средство, поскольку перекусов на ходу зверюге не хватало. Вздремнуть удавалось только урывками, не вылезая из седла.

Сангри встретила нас сразу за воротами, и я быстро ввёл вампиршу в курс дел.
- Ты хочешь, чтоб я спасла темплара? Воина Солнца, борца с нежитью, который спит и видит, как бы таким как я башку снести? - удивилась она.
- Пакс позаботится, чтобы он больше интересовался чем-нибудь другим, а не твоей башкой, - отмахнулся я. - Если не хочешь самостоятельно разбираться со своим дядюшкой, или кем там тебе приходится этот граф Рейф, будет неплохо отправить за его головой этого парня.
Осмотрев темплара, Сангри вынесла вердикт:
- Чтобы его спасти, я знаю только один способ, придётся его обратить.
- То есть, он станет вампиром? - уточнила Пакс.
- Нет! - взревел темплар. - Я не встану на сторону Предвечной Тьмы! Я готов к смерти и встрече с Солнцеликим!
- Слушай ты, бестолочь, - склонившись, раздражённо зашипела ему прямо в лицо Сангри. - Ни к какой Предвечной Тьме вампиры не имеют ни малейшего отношения. И никто тебя ни на чью сторону не сманивает…
- И печенек за переход на Тёмную сторону не дают, - прокомментировал я. - Сами все сожрали, так что сиди себе…
- Нет! Вы, нелюди, сговорились и обманываете меня!
- Оно тебе надо? - скептически поинтересовался я у Пакс.
- Магическая связь, - пожала плечами она. - Ничего, разберёмся.
Темплар начал вырываться и пытался подняться, но миротворица крепко придавила его к земле и заставила раскрыть рот и запрокинуть голову, в то время как Сангри порезала себе запястье и прижала его к губам рыцаря. Тот продолжал отчаянно сопротивляться и мотать головой.
- Хватит рыпаться. Вампир попил твоей крови, теперь ты выпей вампирской. Глаз за глаз, как говорится, - усмехнулся я. - Нос ему зажмите, дышать захочет и кровь проглотит.
Дело решила Вайпер, подойдя и пнув темплара между ног. От боли он мгновенно судорожно сглотнул.
- Да я слегка, - пожала плечами девушка в ответ на укоризненный взгляд Пакс. - Ничего у него там не пострадало, не переживай.
Да уж, хорошо, что благодаря регенерации мне не грозят никакие болезни. А если всё же вдруг заболею, то свалю куда-нибудь в горы и укроюсь в пещере. Лишь бы подальше от этих троих, а то решат ещё подобным образом влить в меня какую-нибудь горькую микстуру.
- Дело сделано, Предвечная Тьма не наступила, можно и поспать пойти, - резюмировал я.
В этот момент темплар резко дёрнулся, разметав удерживавших его девушек, сел, запрокинул голову к небу и внезапно дико заорал и забился в судорогах.
- Всё нормально, так и должно быть, - успокоила Сангри. - Организм перестраивается.
Несколько минут темплар бился на земле, вопя что-то про Предвечную Тьму. Потом затих, еще с минуту полежал спокойно и поднялся, как ни в чём ни бывало.
- Вот дела… - протянула Вайпер и указала остальным на поразивший её факт - солнце на доспехах темплара стало чёрным. Я уже видел такое раньше - в видении.
- Слуги Предвечной Тьмы! - рыкнул темплар, оглядев нас.
- Сам такой, - не остался в долгу я. - Мы никому не служим, а вот от тебя Солцеликий, похоже, отрёкся.
Теперь он и сам заметил, что его герб сменил окраску.
- Что ж… Выходит, такова судьба… - смиренно вздохнул рыцарь. - Но я все равно убью тех вампиров, из-за которых стал таким!
- Да на здоровье, только тех, которые тебя покусали в трактире. Эту, - я указал на Сангри, - не трогать. Я тут как бы лорд… ну вернее эрл… и как бы приказываю. Властью этой самой Предвечной Тьмы… - В этот момент небо внезапно потемнело, и в отдалении грянул гром. - Да что такое, опять…
- Джестер, я, конечно, не верю во всё это, но не поминал бы ты всуе эту самую… сам знаешь кого, - шепнула Пакс. - А то, даже если мы в неё не верим…
- Это ещё не значит, что мы её не интересуем, - продолжил мысль я. - А уж если вспомнить эти Пророчества, будь они неладны…
Мы все задумчиво помолчали, косясь на небо. Вот вам и «кажется, дождь собирается»…
- Ладно, Пакс, ты разбирайся тут со своей «второй половинкой» и смотри, чтоб он мне в замке не очень много всего порушил. И солдат моих со слугами пусть не жрёт, отравится или подавится. Они не люди, а клоны-биороботы, не съедобные совершенно, даже Гекс брезгует. А я спать пошёл. Выносливость и невероятные регенеративные возможности это хорошо, а раз в недельку хорошенько придавить подушку минут на шестьсот все равно надо.
- Я составлю тебе компанию, - подмигнула мне Вайпер и тут же покосилась проверить реакцию Сангри на эти слова.
Вампирша только усмехнулась, продемонстрировав удлиненные клыки, и отправилась по своим делам. Она, конечно, тот ещё фрукт и себе на уме, но её хотя бы плевать, сплю я один или нет. Был бы совсем уж смертельный номер, появись у Сангри на меня виды, но к счастью её вполне устраивала совмещаемая роль охраняемой подопечной и управительницы замка.
Стоит раз в жизни сделать доброе дело - потом расхлёбывать придётся до конца этой самой жизни. Впрочем, не спаси я тогда вампиршу, сейчас у меня не было бы замка, армии и, самое главное, негде было бы спокойно поспать. Хотя может поспать удавалось бы почаще и не пришлось бы остерегаться кровопийц-наследников, претендующих на моё имущество. Впрочем, если с этим так называемым графом Рейфом разберётся переметнувшийся на сторону Тьмы темплар, то всё станет вообще сказочно…
Сказочно… при этом слове я сразу вспомнил про Мирэ - это всегда было её любимое присловье. Впрочем, о ней я вспоминаю каждый раз, когда смотрю на Вайпер, у них одно лицо, как-никак, разница только в шраме. И получается, в своих видениях я видел именно Вайпер. И Пророчества, о которых, правда, я почти ничего и не знаю. Разве что гравюры в книгах - на одной из них, выходит, Мирэ, а на другой Вайпер. Но на какой был я, а где - мой двойник, этот Либра, Лорд Дракон? Да и разница-то вроде только в наличии трёхгранного меча, «драконьего когтя» - а меч отобрать даже проще, чем шрам получить. Впрочем, я ведь не собирался выполнять Пророчество… Только, кажется, оно вовсе не интересуется моим мнением и выполняется самостоятельно…
- Ты вроде бы спать собирался? - шепнула Вайпер, скользнув рядом со мной под одеяло. - Или…
- Или - а потом сразу спать, - решил я, притянув девушку к себе. Пророчества и весь мир - подождут.
Cвидетельство о публикации 291815 © Джокер J.K.R 03.04.10 21:02

Комментарии к произведению 5 (12)

Оценивать даже не берусь, но на 10 баллов точно не тянет.

  • J.K.R
  • 09.07.2013 в 12:21

Глава дописана, эпизоды 2-3 без того, что тебе в первом не понравилось :)

Что-то тебя на пошлятину все тянет и тянет. То рассказ, сам знаешь какой, теперь здесь. По моему эта глава выпадает из общего фона романа, ни к месту она здесь вообще. И для развития сюжета никакой пользы не вижу. Так, свалившийся не известно откуда и зачем кусок. Мой совет, убери эту оргию нафик, не порти впечатление первых страниц. А то у тебя прямо какой-то Иар Эльтерус получается. Хотя, кому-то это тоже нравится. Мне, во-всяком случае нет. Спасибо за внимание.

  • J.K.R
  • 04.04.2010 в 16:36

Здесь пошлятина не главное, особой роли не играет. Это просто предлог по сути для начала заварушки, подходящий по логике. Для развития сюжета от этой сцены польза будет громадная, это один из переломных моментов будет, здесь появятся три новых героя и пересекутся пути нескольких появившихся раньше. Просто до этого эпизода сюжет ещё не дошёл, это будет глава 10-я, наверное.

А что за Иар Эльтерус, что это такое?

Владимиру,

да ладно тебе. Рядом с Рю Мураками и Арсаном этот эпизод просто викторианский ;D

Dark Mirror

Ну не хватало, чтобы он их переплюнул.

Менестрелю.

Это автор такой есть.

  • J.K.R
  • 04.04.2010 в 23:10

Не слыхал про такого, неуч я. ;))

Джокеру,

А ты кроме вызубренного наизусть Нормана вообще хоть кого-то читал? О_о

  • J.K.R
  • 04.04.2010 в 23:28

Читал, читал. ;) И ничего Норман не вызубренный, всего раз его читал. ;))

А по "Истинной сущности" и не скажешь :-Р

  • J.K.R
  • 04.04.2010 в 23:46

У меня просто память хорошая. ;))

На шовинистическую бредятину? О_о

  • J.K.R
  • 05.04.2010 в 00:00

На то, что производит впечатление. ;))