• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Фэнтези
Форма: Роман Глава
Трактирщик, примчавшийся на мой зов, стоял бледный, как мел. - Ты что, не взял с них плату вперёд? – поинтересовался я. – В следующий раз будешь умнее. И где наше пиво? - Я бросил ему ещё одну золотую монету, и трактирщик решил, что такой солидный клиент имеет право развлекаться как хочет. - Неплохо сработано, – прокомментировал будущий лорд Лев. - Учись, турист, – хлопнул я его по плечу. – Вот так в этом мире оформляется гражданство. - Джестер, как это понимать?! – возмутилась Мирэ. - Ты же сама сказала, что я маньяк. А они не хотели уступать мне комнату для ночлега. Ты ведь меня к себе не пустила бы? - Это полностью моя вина, – заверил турист. – Я попросил Джестера помочь уладить небольшую проблему… - Три проблемы, – хмыкнул я. – А нет человека – нет проблемы, как известно.

За гранью добра и зла. Глава 4. Встречи в трактире

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 4. Встречи в трактире

Глава 4. Встречи в трактире

 

1

 

- В какую сторону ехать? – риторически вопросил я.

- Западные ворота, – уверенно отозвался Расл.

- С чего ты взял, что Мирэ ушла через них? Птичка на хвосте принесла информацию?

- Вроде того, – пожал плечами он. – Я же лорд Ворон.

- Да хоть лорд планеты Земля, что с того?

Услышав объяснения, я чуть не придушил Расла. Оказывается, он обладает способностью проникать в разум воронов и узнавать всё, что птица видела в последнее время, смотреть её глазами. А до того, как мы рванули в замок, покопаться в птичьих мозгах ему и в голову не пришло! А в итоге вроде как я же ещё и виноват, что сразу решил, будто Мирэ в замке, а он не усомнился, что мне лучше знать, о чём говорю. Да уж, плохо он меня знает… Определённо, если птиц, обладающих человеческим разумом и не бывает, то люди с птичьими мозгами точно существуют. Наверное, по причине идентичности мозгов лорд Кроу и способен устанавливать ментальную связь со своими воронами. Хотя в своей обвинительной речи я вовсе присвоил его мозгам статус куриных.

Стражники у западных ворот подтвердили, что девушка, по описанию похожая на Мирэ, утром выезжала. Запомнили они это потому, что крайне редко видят путешествующих в одиночестве женщин – собственно, это был первый случай в их практике.

Гадать, куда Мирэ отправилась дальше, не требовалось – дорога была только одна. А раз девушка всё же выехала верхом – наверняка потратив на лошадь почти все деньги, и на что собирается жить дальше, совершенно непонятно, – то по бездорожью точно не попрёт. А если на пути будут развилки, то остаётся надеяться, что в нужный момент поблизости пролетали вороны, и умение Расла всё же принесёт пользу. Но за потерю времени и риск в замке я ему счёт ещё предъявлю.

Повезло, что мне и раньше доводилось ездить верхом, хотя и не слишком часто, но в седле держаться я всё же умел. Правда, скакать полдня без перерыва, то и дело сменяя аллюры – с галопа на рысь и иногда на шаг, чтобы дать лошадям передохнуть – мне до сих пор не доводилось. И приятным я бы этот опыт не назвал – хуже было бы разве что проделать путь пешком, таща весь груз на себе, вот тогда я бы проклял собственную наглость, по которой захапал столько золота.

Мирэ наверняка не гнала с такой скоростью, но у неё была фора практически в полдня, так что к закату  мы её всё ещё не настигли. Я уже начал сомневаться, не свернула ли она на одну из просёлочных дорог, несмотря на заверения Расла у каждой развилки, что окрестные вороны либо видели Мирэ на главном тракте, либо наоборот – не наблюдали на двигающейся по просёлкам на всей доступной телепатическим способностям лорда Кроу дистанции.

Расл заикнулся было об остановке на ночлег, но разобрав в моём ответе только междометия – из-за неспособности магии переводить нецензурную лексику – заткнулся. Хотя с закатом солнца нам всё же пришлось перейти на шаг, чтобы лошади не поломали ноги в темноте – качество тракта даже на расстоянии от города меньше дневного перехода, могло бы вызвать у меня ностальгию по дорогам родной страны, если бы не бесило так сильно. Впрочем, долго это не продлилось – через час после заката мы злые, голодные, усталые, измученные непрерывной скачкой и до обидного трезвые, добрели, наконец, до трактира.

- Мирэ точно должна быть здесь, – изрёк я.

Расл в ответ только промычал что-то, предположительно утвердительное. В принципе, девушке действительно больше некуда было деться, – если лорд Кроу не оплошал со своей орнитологией, и она действительно никуда не сворачивала. В противном случае Расла я всё-таки прибью. А трактир спалю – чтоб не ставили так далеко от города, хозяин явно обсчитался с расстоянием, да и вообще, надо учитывать интересы пешеходов, а то, понимаешь ли, ориентируется на тех, кто может больше заплатить.

Расл тоже был не в духе и сразу сорвал часть раздражения на мальчишке-конюхе, принявшись строго поучать его, как следует обиходить наших лошадей. Будто он сам не знает или по нашим рожам не видно, что если обслуживание будет не по высшему разряду, то пострадают рожи всех окружающих, кто под руку подвернётся.

Мне не терпелось зайти в трактир и выяснить, там ли Мирэ. Но несколько минут ничего не решали, а если её там всё же нет, то лучше немного оттянуть момент разочарования. Да и седельные сумки, полные золота, оставлять без присмотра не следует. Так что я пошёл помогать Раслу и конюху рассёдлывать лошадей и отбирать, что из вещей взять с собой, а что бросить на конюшне.

Вытерпел я не больше минуты, а потом решил спросить конюха:

- Сюда сегодня приезжала одинокая красивая молодая леди?

- Нет, господин, – вытаращился на меня парнишка, видимо, удивившись несуразному предположению, что красивая молодая леди может путешествовать в одиночку. – Сегодня приехали лорд с леди и двумя телохранителями. А ещё одна.. дама… остановилась у нас вчера.

Интересно, что за «дама» такая, что наречь её этим эпитетом у мальчишки едва язык повернулся? Хотя, какая мне разница, другие женщины, кроме Мирэ, меня не волнуют.

Я резко обернулся к своему спутнику.

- Расл, будь другом, приложись мордой об стену самостоятельно, – процедил я. – Иначе я не сдержусь и врежу тебе, при этом наверняка покалечив.

Я выразительно продемонстрировал ему кулак с шипами на костяшках пальцев.

- А в чём дело-то? – удивился он.

- Мирэ здесь нет. Вопреки твоим словам.

- Да здесь она. Парень же сказал – с тем дворянином и наёмниками вместе приехала.

- Ты глазами воронов видел, что они ехали вместе, и ничего мне не сказал, – констатировал я. Догадаться о причинах его уверенности было несложно.

- Ты не спрашивал, – пожал плечами Расл.

Я глубоко вздохнул, покачал головой и с размаха заехал лорду Кроу локтем в челюсть. Вернее, попытался. Он успел уклониться и скользнуть под рукой. Отойдя на пару шагов, Расл выхватил ножи, ожидая повторного нападения.

- Если ты ещё раз утаишь от меня какую-нибудь информацию, я тебе башку откручу, – совершенно спокойным тоном предупредил я. – И сегодня же ты мне расскажешь всё, что знаешь об этом мире, а также о том, зачем ты за мной увязался.

Не дожидаясь ответа, я подхватил седельные сумки с золотом и направился к двери трактира. Расл догнал меня у входа. Ножи он уже убрал и вообще делал вид, будто ничего не произошло. Я посчитал это признаком того, что он с моими требованиями согласился, в противном случае лорду Кроу лучше немедленно собирать манатки и проваливать, иначе я перестану вести себя как хороший парень и начну вытрясать информацию негуманными методами.

- Разбираться буду я. Вмешаешься, только если велю присоединяться, – распорядился я. – Сначала попробуем поговорить. А уж если не выйдет, то сразу бей на поражение.

 

2

 

Я пинком распахнул дверь и вошёл. Быстрым взглядом окинул зал, ни на ком не задерживая внимания. Слева в тёмном углу какая-то фигура, толком не разглядеть, судя по комплекции – не воин. Но, возможно, какой-нибудь маг или некромант, так что угрозу представлять всё же может, а раз прячется в потёмках – значит, точно не мирный путник. Искомая четвёрка прямо напротив двери, за столом в самом центре зала. И чем думали наёмники, когда позволили дворянчику там усесться? Открыты со всех сторон, уязвимы для любого нападения. У Мирэ за спиной хотя бы никого нет, а вот позади наёмников, у правой стены трактира расположилась ещё одна компания. Тоже четверо, все мужчины. Двое определённо солдаты, судя по выправке, даже сидят чуть ли не по стойке «смирно». Наверняка строем ходить умеют лучше, чем мечом владеть. Третий постарше, с окладистой чёрной бородой, оружия при нём незаметно, но на столе под рукой лежит короткий золочёный жезл. Значит, маг. Четвёртый – совсем странный парень, непонятно, что у него общего с остальными. Среднего роста, довольно щуплый блондин с длинными волосами, одет в кожаную куртку… а куртка-то на «молнии»! выходит, иномирец. И судя по тому, что не переоделся по местной моде, здесь недавно. Но не похоже, что солдаты и маг его конвоируют – уж слишком вид у него самоуверенный. Чем-то мне лицо его знакомо…

Я вспомнил, где видел этого иномирца, и от неожиданности чуть не споткнулся. Да это же львиный лорд из моего видения! Местный лорд – и вдруг из другого мира? Может, он просто прибил какого-нибудь иномирца и шмотки у него забрал? Глупо как-то, для путешествия инкогнито логичнее было под местного замаскироваться. Хотя это не имеет значения, важно то, что если я его убью, то видение точно не осуществится, и Мирэ не попадёт к нему в плен и не получит шрам. А это в свою очередь отменит возможность исполнения одного из вариантов пророчества. Только прежде, чем начинать бой, нужно убрать из зала Мирэ – вдруг не удастся прикончить мага сразу и тогда тут станет жарко.

Тут подоспел трактирщик.

- Чего изволите, господа?

- Пить, жрать и спать! – объявил я. – Что ещё делают в трактире, по-твоему? Первые два пункта культурной программы желательно устроить одновременно и быстро.

- К сожалению, все комнаты заняты…

- Освободятся, – заверил я, сунув толстяку в руку золотую монету. Блеск презренного металла заставил трактирщика проглотить возмущение по поводу моего обещания переселить кого-то из его постояльцев на тот свет. – А если мясо окажется холодным, а пиво тёплым – освободится и твоя собственная комната.

- Моя комната уже сдана, я сплю в чулане, – поведал пройдоха и быстро ускользнул на кухню. Ясно, придётся жрать и пить, что дадут.

Я подошёл к стоящему в центре зала столу.

- Очень глупо.

Каждый из четверых принял фразу на свой счёт.

- Глупо было бы остаться, – заявила Мирэ.

- Позвольте, какое вы имеете право… – начал дворянин.

- Всё равно у них маг, – изрёк «монгол», имея в виду подмеченный мной ранее факт, что они сидят спинами к потенциальным противникам.

- Да, глупо, – согласился второй наёмник, покосившись на дворянина. Он явно подразумевал, что вообще зря ввязался в это дело, нанявшись охранять хлыща.

- Отвечаю всем по очереди, – ухмыльнулся я. – Ты не представляешь, в какие проблемы чуть не вляпалась, оказавшись здесь и сейчас. А какое ты имел право увозить мою жену? Маги тоже смертны, а от огненного шара можно и уклониться. А тебе, – я перевёл взгляд на второго наёмника, – могу только указать на дверь.

- Закончил представление? – поинтересовалась Мирэ. – Теперь иди отсюда, за этим столом для тебя свободного места нет.

- Дорогая, поднимись наверх, в комнату. Мне тут надо разобраться с кое-какими делами, – как ни в чём не бывало отозвался я, проигнорировав её тираду. – Позже поговорим и всё решим.

- Она тебе не жена! – возмутился дворянин.

- Тебя не спросил! – огрызнулся я.

- Джестер, – предостерегающим тоном протянул «монгол», – мы его охраняем.

- А позади меня стоит наёмный убийца высшего класса, который вас обоих прикончит за пару вздохов, – парировал я. – Но сегодня мне не нужна жизнь вашего подопечного.

- Маньяк, – буркнула Мирэ.

- Я, лорд Юникон[1], вызываю тебя на поединок! – вскочив с места, провозгласил хлыщ.

- Я не из благородных, дуэлей не признаю, бью молча и сразу насмерть, – отмахнулся я. – Так что сиди тихо, пока мне не надоело быть добрым.

- Я, лорд Кроу, принимаю вызов! – подал голос Расл.

- Команды петь не было, птичка, стыдись, – одёрнул его я. – А то перья повыдергаю. А тебе, – обернулся я к лорду Единорогу, – рог отшибу. Когда женишься и им обзаведёшься.

Сопляк потянулся за рапирой. Наёмники попытались его утихомирить и усадить обратно на лавку.

- Не советую устраивать тут драку, – прозвучал женский голос у меня за спиной.

Видимо, это та самая «дама», о которой упоминал мальчишка-конюх. Я обернулся и понял, почему он запинался на этом эпитете. На средневековую барышню она и впрямь ничуть не походила. Волосы коротко стрижены, одеты в шорты и курточку с рукавами до локтей, и то, и другое серого цвета, на ногах высокие ботинки. Этого уже было вполне достаточно, чтобы не причислять её к категории дам. Но помимо того все открытые участки её кожи, кроме лица и шеи, были будто выкрашены блестящей серебристой краской. На поясе с обеих сторон висели странные кобуры с неизвестным мне оружием, явно более технологически продвинутым, чем изобрели в нашем мире. Кажется, в этом мире пришельцев из иных реальностей больше, чем местных жителей.

- А ты что, здешний миротворец? – осведомился я.

- Нездешняя я, – усмехнулась девушка. – И уже не миротворец, это в прошлом.

Слово «миротворец» мы явно использовали в разных смыслах. Хотя на военную форму её одежонка смахивала разве что крайне отдалённо. Да и вообще эту хрупкую миниатюрную девушку трудно было представить в роли солдата.

- Так что тебе за дело до наших драк?

- Мне-то без разницы, деритесь, если хотите туриста повеселить, – она кивнула в сторону блондина с охраной.

- Туриста? – переспросил я, хотя в отличие от большинства  присутствующих мне это слово было знакомо. – А подробнее?

- Ты местный или как? – смерив меня взглядом, уточнила девушка.

- Или как. Но я не на экскурсии, без гида и даже обратного билета.

- А он как раз наоборот.

- Пойдём-ка, поболтаем, и ты мне всё разъяснишь, – предложил я, подхватывая её под руку и увлекая к столу в углу, где она и сидела раньше.

- Не боишься, что твоя дама приревнует? – насмешливо осведомилась она.

- К сожалению, это маловероятно, – вздохнул я. – Ты лучше рассказывай, что за туристы бороздят просторы этой кунсткамеры.

И она рассказала.

Однажды в одном из миров учёные изобрели способ прокалывать ткань реальности, открывая проход в соседнее измерение. Которым оказался этот самый мир, где угораздило оказаться и меня. Чем там определялось соседство и возможность перехода между совершенно непохожими мирами, осталось за гранью моего разумения – я и не стал вдаваться в детали, поскольку понятие теории многомерного пространства оставалось для меня пустым набором звуков, да и моя собеседница не являлась специалистом по этой теме.  Размеры портала не позволяли провести через него армию с тяжёлым вооружением, а потому всякая возможность экспансии исключалась. В остальном этот мир тоже никакой особой ценности не представлял. Но в пресыщенном цивилизованном обществе всегда найдутся любители чего-то экстремального, желающие острых ощущений и готовые за них заплатить. Так, например, в моём мире возник космический туризм. Но взглянуть на планету с орбиты – сущие пустяки по сравнению с возможностью побывать в другом мире. Где, к тому же, можно всё – никакие законы и правила поведения не сдерживают. Конечно, некоторые туристы прибывали сюда просто взглянуть на средневековые реалии, понаблюдать за обычной местной жизнью, подобной той, что вели их далёкие предки. Возможно, нашлась даже пара ботаников, наведавшихся в иной мир ради того, чтобы собрать гербарий из экзотических растений. Но большинство прибывало сюда с целью развлечься на полную катушку, воплотив свои незаконные и аморальные фантазии. Так что обычно после экскурсии в этом мире оставалось несколько трупов – что для мира не являлось большой потерей. Правда, на «сафари» туристы отправлялись с собственной охраной, соответствующим образом экипированной – потому как местные, прежде чем сдачи дать, лишний раз думать не будут.

Того туриста, который интересовал меня в данный момент, сопровождала охрана из местных. Но на любителя гербариев он, тем не менее, ничуть не походил. Если он что-то и засушивает, то не травы и листья, а скорее уж головы недругов. Учитывая же моё видение, можно сделать вывод, что будущий львиный лорд намерен из туристов перейти в категорию эмигрантов. Это объясняло и отсутствие сопровождающих из его родного мира, которые могли такому желанию воспротивиться по долгу службы – поскольку исчезновение туристов во время экскурсии на пользу репутации фирмы определённо не пойдёт.

Лично меня наличие в этом мире пары – или пары десятков – лишних маньяков психопатов ничуть не волновало. Я и сам, попав сюда,  выключил тормоза и дал волю варварским замашкам. Как говорится, с волками жить – волкодавом быть.

Конкретно данный «волк» – а точнее лев – меня интересовал только по причине его возможного будущего вмешательства в мои дела, с весьма неприятными последствиями. Не мелькни он в моём видении – пусть делал бы, что хочет, от ещё одного иномирца как этому миру, так и мне самому ни горячо, ни холодно.

- Кстати, почему тут так много пришельцев из других миров, да ещё из множества разных? – осведомился я. – Причём, далеко не все оказались здесь по своей воле.

- По той же причине, почему «туристический» портал открывается именно в этот мир, – сообщила девушка. – Спонтанные порталы, разрывы реальности тоже ведут сюда. Если говорить не вдаваясь в непонятную тебе структуру многомерного пространства, этот мир попросту расположен на самом дне реальности, а свалиться вниз всегда проще, чем двигаться в любом другом направлении. Вот все отбросы и валятся в эту помойную яму вселенной.

Определение отбросов я решил на свой счёт не принимать – в конце концов, она и сама угодила сюда таким же образом.

- А выбраться отсюда наверх можно?

- Пока никому не удавалось. В мир «туристов» попасть, конечно, можно, но он не намного выше и пути оттуда нет. А на выходе из портала наверняка стоит охрана, которая посторонних расстреляет на месте. Да если и прорваться, прижиться там будет посложнее, чем здесь.

- А сама-то ты откуда? И человек ли ты вообще? – я покосился на её блестящие серебром руки.

- Это всего лишь наниты, – усмехнулась девушка. – Могу и убрать их. – Через секунду её руки приобрели нормальный цвет. – А что касается моего мира…

В её мире нанотехнологии достигли гораздо более высокого уровня, чем в моём, и давно получили повсеместное распространение. Нанитов вживляли в тела всех людей в качестве дополнительной иммунной системы, защищающей от всех известных болезней и значительно продлевающей срок жизни за счёт усиления регенеративных возможностей организма. Миротворцы – являющиеся по сути военизированной полицией – использовали и другие типы нанитов, выполняющих многочисленные функции. В том числе защитную – за пару секунд покрывая всё тело прочнейшей бронёй, к тому же ничуть не мешающей и не сковывающей движения. О прочих своих возможностях девушка – представившаяся прозвищем Пакс[2] – распространяться не стала. А меня её секреты и не слишком интересовали, тем более поделиться нанитами она всё равно не могла – они были настроены на ДНК носителя.

- За информацию, конечно, спасибо. Но в чём твой-то интерес? – вопросил я.

- А что, у меня язык не отсохнет рассказать, – пожала плечами Пакс. – У местных-то не тот уровень, чтоб с ними беседовать. Не поймут, троглодиты.

- А у меня на лбу написано, что я из другого мир, причём технически развитого? Почему-то ты ведь подошла к нам и предупредила насчёт туриста. Хотя какая бы тебе разница, если б он и полюбовался нашей разборкой.

- Честно говоря, я просто обозналась, – усмехнулась девушка. – А когда подошла, надо ведь было что-то сказать, не ходить же молча из угла в угол как дура.

- И с кем же ты меня перепутала?

Остальные сидели в трактире уже довольно долго, а Расл представился до того, как подошла Пакс, значит, с кем-то перепутать она могла только меня.

- Это как-то связано с пророчеством? – уточнил я.

- С каким? – насторожилась она.

- С этим, – я бросил на стол позаимствованную у правительницы книгу.

- Первый раз вижу, – пролистав страницы, объявила Пакс. – И ни слова не понимаю. А к моему пророчеству ты отношения не имеешь.

- И тебе чего-то напредсказывали? – посочувствовал я. – Тут что, гостеприимство такое – каждому иномирцу по пророчеству?

- Да нет, вроде. Просто после того, как погиб мой напарник, я повстречалась с одним драконом. И он предсказал, что нового партнёра по магической связке я найду в трактире, где будет присутствовать один из этих туристов. Вот я с тех пор и засекаю места выходных порталов и следую за ними.

- Стоп, стоп. Что ещё за магические связки?

- А разве ты при попадании в этот мир не приобрёл новые способности? – удивилась девушка. Я кивнул. – Ну вот, а магическая связка их многократно усиливает, причём обоюдно, для обоих партнёров. Чаще всего это двое, перенёсшиеся из одного мира, но бывает по-разному. А иногда, если повезёт, в случае гибели партнёра может возникнуть новая связка. Ну, в смысле, повезёт не с гибелью, конечно…

- Я понял. И так происходит со всеми? А туристы? И в чём суть этой связки?

- Туристы не в счёт, – отмахнулась Пакс. – Хотя, если они эмигрируют, то, возможно, тоже получат магическую пару, я не в курсе. Пары выдаются всем, это один из основных магических принципов этого мира, способ ассимиляции новоприбывших, так сказать. Воздействие магического фона. Я не эксперт, даже не маг, точнее объяснить не могу. Но не все находят свои пары. А суть связки я уже объяснила – резонанс магических полей, увеличивающий их совокупную мощность. Я думала, ты в курсе и в паре с этой девушкой, – она указала на Мирэ.

- Да вроде того, как показывает практика, – пожал плечами я. – Только она считает, что мы не пара.

- Много теряет, – покачала головой Пакс.

- Спасибо на добром слове, – хмыкнул я.

- Это был не комплимент. Я про возможности, которые даёт связка. Хотя ты, конечно, парень ничего так, вполне видный…

она замолчала, глядя куда-то поверх моего плеча. Я обернулся и увидел, что к нам направляется один из солдат, охранявших туриста.

- С тобой хотят поговорить, – без предисловий объявил он.

Я тоже был не прочь перекинуться парой слов с будущим львиным лордом, а потому приглашение, несмотря на его невежливость, принял.

 

3

 

- Я заметил, что ты из другого мира, – начал турист, когда мы вдвоём уселись за стол в дальнем углу.

- Не я один, – заметил я. – И в отличие от некоторых, на лбу у меня это не написано.

- Зато ты довольно громко об этом объявил, после чего спокойно беседовал с этой иномиркой, от которой местные шарахались бы, – усмехнулся он. – Но вижу, что ты к здешней жизни приспособился и вполне доволен. – Я в ответ пожал плечами. – Так что ты меня поймёшь. Я тоже хотел бы тут остаться.

- А я тебе что, таможня или консульство? За визой тоже не ко мне.

- Мне нужно избавиться от сопровождающих.

- Если ты не можешь самостоятельно справиться с парой солдат и магом, то в этом мире тебе делать нечего, – хмыкнул я. – А я тебе не киллер, да и деньги мне не нужны, у меня их полная сумка.

- Я заплачу не деньгами, – сообщил он, выложив на стол небольшую прямоугольную коробочку. Она была почти плоской, а на одном из рёбер имелись два круглых отверстия. – Это оружие. Закрепляется на запястье и присоединяется к нервной системе. Метает стрелы из этих отверстий.

- А где запасные снаряды? Только по одному, что ли?

- Прибор трансформирует энергию в материю. Точнее, создаёт силовые поля, имитирующие материальные объекты – в данном случае стрелы. Эффект временный, материальность сохраняется в течение получаса.

- Неплохая штуковина. А что же ты сам ей не воспользуешься?

- Маг ожидает от меня нападения и защищён от силовых полей. А обычного оружия у меня нет.

Я задумался, просчитывая варианты, как лучше убить мага, чтобы он не успел защититься или контратаковать.

- Хорошо, я согласен. Но при ещё одном условии. Видишь ту девушку? – я указал на Мирэ.

- Красивая. И что?

- Можешь полюбоваться в последний раз. Если ещё её увидишь – сразу разворачивайся и проваливай в обратном направлении. Иначе я тебе голову снесу.

В подтверждение угрозы я кратко рассказал ему о своём видении – на всякий случай не вдаваясь в детали того, как именно я его победил, вдруг всё же придётся проделать это в реальности.

- Значит, я стану одним из семи высших лордов, – задумчиво протянул он. – Что ж, теперь я знаю, в каком направлении действовать. А к девушке твоей и близко не подойду, мне моя голова дорога.

- Тогда мы договорились, – кивнул я. – Но если обманешь…

- Мы же цивилизованные люди, – развёл руками он.

- Цивилизованные люди не стремятся эмигрировать в подобный мир, – возразил я.

- Ну ладно, мы в душе дикари-варвары и уважаем силу друг друга. Мир достаточно велик, чтобы нам нечего было делить. Лучше будем союзниками, чем врагами.

Мы смерили друг друга долгими взглядами и пожали руки, закрепляя заключённый договор. Пара психов при желании всегда найдут общий язык.

Высокотехнологичное подобие арбалета я прицепил к правому запястью, умудрившись затолкать его под наруч. Кто знает, какой в нём источник энергии, и какая у этого приборчика прочность – не хватало ещё, чтобы от случайного удара эта штуковина рванула, оставив кратер в пару километров диаметром на месте моей могилы, а магический наруч всё же даст некоторую защиту.

Я поднялся с лавки и направился к центру зала.

- Эй, Расл, присоединяйся, – окликнул я, надеясь, что он помнит, по какой команде должен был подключаться к драке. – Выпьем в компании нашего нового приятеля, втроём. – Этой незамысловатой «шифровкой» я указал, кого следует атаковать.

Расл кивнул и начал медленно подниматься.

- Трактирщик, пива всем, я угощаю! – сделал я широкий жест в переносном и прямом смысле, махнув при этом правой рукой.

Как я и надеялся, все рефлекторно проследили за резким движением. На опущенную вниз левую руку никто не смотрел и не заметил выскользнувшего из пружинных ножен метательного ножа.

- Трактирщик! – ещё раз проорал я, одновременно бросив нож.

В тот же момент Расл резко выпрямился и выстрелил из арбалета. Маг, среагировав на его движение, тоже вскочил, из-за чего нож угодил ему в грудь, а не в горло. По счастью, маги не обременяют себя ношением доспехов. Расл прострелил ему правую руку, так что схватиться за жезл и попытаться на последнем издыхании нас поджарить маг не сумел. На всякий случай я поспешно подбежал и раскроил ему череп. Вторым клинком я тут же проткнул горло одному из солдат. Другого подстрелил Расл, быстро перезарядив свой арбалет.

Трактирщик, примчавшийся на мой зов, стоял бледный, как мел.

- Ты что, не взял с них плату вперёд? – поинтересовался я. – В следующий раз будешь умнее. И где наше пиво?

Я бросил ему ещё одну золотую монету, и трактирщик решил, что такой солидный клиент имеет право развлекаться как хочет.

- Неплохо сработано, – прокомментировал будущий лорд Лев.

- Учись, турист, – хлопнул я его по плечу. – Вот так в этом мире оформляется гражданство.

- Джестер, как это понимать?! – возмутилась Мирэ.

- Ты же сама сказала, что я маньяк. А они не хотели уступать мне комнату для ночлега. Ты ведь меня к себе не пустила бы?

- Это полностью моя вина, – заверил турист. – Я попросил Джестера помочь уладить небольшую проблему…

- Три проблемы, – хмыкнул я. – А нет человека – нет проблемы, как известно. Ну, это дело надо отметить. – Я взял со стола кувшин с пивом. – И за знакомство заодно. Кстати, звать-то тебя как, эмигрант?

- Ричард, – представился он. – Можно просто Дик.

- Как раз подходящее имя для лорда Льва. Прямо Ричард Львиное Сердце, – усмехнулся я. – Только в крестовые походы отправляться не советую.

- Я запомню, – кивнул он, наверняка вообще не поняв, о чём я говорил.

Да уж, вряд ли в этом мире многие слышали о Ричарде I Плантагенете. А будущему лорду полагается иметь звучное и значимое имя.

- В этом мире среди иномирцев принято брать прозвища, – сообщил я. – Так, подумаем… Дик… дикарь… Значит, будешь зваться Сэвидж[3].

- Годится, – согласился он. – А теперь может введёте меня в курс дел в этом мире?

- Мне и самому это не помешало бы, – заметил я, покосившись на Расла. – Давай, накаркай нам, что тут к чему.

 

4

 

Лорд Кроу отнекиваться не стал. Мы устроились за одним из свободных столов, и он начал рассказывать.

Верховную власть в стране олицетворял король. Но абсолютным монархом отнюдь не являлся, разве что формально. На деле все важные государственные решения король принимал совместно с Советом Верховных лордов, коих насчитывалось семь. Фактически, король был не более чем восьмым лордом, которому остальные подчинялись только номинально – хотя и платили налоги в казну, признавая себя королевскими вассалами. В своих владениях лорды правили практически безраздельно. Король не мог даже воспрепятствовать междоусобицам среди своих вассалов, поскольку его войска превосходили армию любого из лордов максимум раза в полтора.

Несмотря на это, крупных войн давно не велось, поскольку среди семёрки лордов издревле существовало две коалиции. Первую возглавлял Дракон, в союзе с которым состояли Ворон и Волк, а другую – Лев, поддерживаемый Орлом и Вепрем. Единорог оставался в стороне, попеременно – в зависимости от правящего в данный момент лорда – поддерживающий ту или иную сторону, но чаще радеющий за мир. Таким образом, сохранялось стабильное положение, обеспечиваемое равенством сил сторон и установленными союзами.

Причины непримиримой вражды между родами терялись в веках, не сохранившись даже в семейных преданиях. Так Расл едва ли не плевался, упоминая об Орлах, но чем те насолили Воронам, объяснить не сумел – притом, что их владения даже не граничили друг с другом. Впрочем, подобный идиотизм встречался и в моём мире, когда вендетта между семьями или кланами продолжалась, несмотря на то, что вызвавшие её события были давно забыты, а могилы начавших вражду пращуров быльём поросли. Поди, Орёл с Вороном какую-нибудь канарейку не поделили, а может вовсе, на званом обеде один другому на ногу наступил или соус на камзол пролил – ну как такое оскорбление не смыть реками крови, истребив весь род обидчика и разорив гнездо? Всегда, когда кто-то начинает говорить об оскорблённой чести – жди поножовщины.

- И как же в такой ситуации я вдруг могу стать лордом Львом? – озадачился Сэвидж. – Разве что женюсь на наследнице и перебью всю её родню…

- Только не говори, будто такой вариант для тебя неприемлем, – хмыкнул я.

- Долго, просто. Да и возни много.

- Если бы ты метил в драконлорды, было бы проще, – протянул Расл, почему-то покосившись на меня. – Достаточно было бы получить какой-нибудь титул – хоть виконта, но лучше графа или герцога – и поддержку одного из драконьих кланов. Хотя это как раз весьма нелегко, мало их осталось. А потом просто убьёшь правящего лорда в поединке – ну и наследников ещё, – и ты новый лорд.

- Да что за драконы такие?! – не удержавшись, воскликнул я.

- Прямоходящие разумные рептилии, – сообщила подошедшая Пакс. – Люди-ящерицы, грубо говоря. Считаются первым народом в этом мире, хотя, я подозреваю, на самом деле пришли из другого. В войнах между кланами давным-давно почти истребили друг друга – уж не знаю, чего они делили. В каком-то смысле рода Верховных лордов происходят из драконьих кланов. Не физиологически, конечно, рептилии с теплокровными не скрещиваются. Вероятно, предки нынешних лордов были наёмниками в драконьих войнах, а после присвоили их клановые символы в качестве собственных гербов. Большинство кланов нынче истреблены, оставшиеся малочисленны и принадлежат к младшим ветвям.

- А драконлорды были самыми наглыми и вместо кланового драконьего символа взяли гербом самих драконов, – предположил я.

- Точно, – подтвердила Пакс. – Теперь драконы только с драконлордами и связаны, и то служат им, а не наоборот. Причём статус ходячего герба почему-то считают значимым и продолжают за него враждовать.

- Вопрос престижа, наверное, – хмыкнул я. – У всех свои тараканы или может ящерицы в голове. Значит, якобы древние рода Верховных лордов на самом деле частенько обновляются, оставаясь под прежней вывеской?

- Нет, конечно! – возмутился Расл. – Это только драконлордом можно стать при поддержке драконов. Вернее, заявить права на титул. На деле при этом пригодится армия и союз с противостоящей Дракону коалицией.

- Иначе прибьют втихую и скажут, что так и было, – поддержала его Пакс. – Хотя один ушлый тип полтора десятка лет назад умудрился это дело провернуть и усесться на драконий трон…

- Ну ладно, а как насчёт других лордов-то? – встрял Сэвидж. – Львы, например?

С остальными родами ситуация оказалась иной. Прецедентов смены династии история не сохранила. А для того, чтобы заявить права на титул, требовалось доказать, что претендент этого достоин. С драконлодами таким доказательством являлся союз с одном из драконьих кланов. У других принцип был сходным – продемонстрировать связь с родовым символом. Я уже знал, что лорды Кроу способны повелевать воронами – и никакая дрессировка не помешала бы птице подчиниться мысленному контролю. А других людей, не принадлежащих к роду Кроу и обладающих подобным талантом, в этом мире до сих пор не находилось – или они не были достаточно ушлыми и властолюбивыми. Откуда взялась эта способность, Расл не знал – по семейному преданию, она была дарована драконами, но возможно предок лордов Кроу, прибывший некогда в этот мир, владел таким даром от природы – быть может, в его мире подобное являлось нормой, – потому и был нанят на службу в драконий Клан Воронов. Как всё обстояло на самом деле, теперь уже не узнать, правда об этом похоронена в пыли веков.

Прочие лорды тоже обладали особыми способностями. Раслу было доподлинно известно только о даре лордов Вулфов[4] – они повелевают волками и, вероятно, являются оборотнями. Другие, относящиеся к враждебной коалиции, своих секретов не раскрывали. Правда, у нас под рукой имелся лорд Юникон, и ничто не мешало его тряхнуть на предмет фамильных тайн, но Единороги никого из нас особо не интересовали. Тем более легенд на эту тему хватало – касательно пристрастия рогатых лошадей к девственницам и девственникам. Вопрос оставался только в том, как лорды Юниконы при этом умудряются продолжать свой род…

Впрочем, в отношении лордов Иглов[5] тоже имелась полная ясность – они сами были крылаты. Управляли они орлами, как Кроу воронами, или просто дрессировали птиц, оставалось неясным, но особого значения не имело. Львы и Вепри могли вовсе давно растерять свои способности – им, в отличие от претендентов, демонстрировать ничего не требовалось. Насчёт Львов ходили слухи, что в подвалах их родового замка обитает то ли мантикор, то ли сфинкс, но если кто эту зверюгу и видел, то стал её обедом. Обычные же львы в этой местности не водились.

- Отправляйся на сафари, поймай льва, выдрессируй – тогда и заявишь о претензиях на титул, – посоветовал я Сэвиджу.

- А может, Лайены[6] всё же повелевают львами, – усомнился Расл.

- Со львами не проблема, – отмахнулся Дик.

Он дотронулся до браслета у себя на левой руке, и на столе материализовался крохотный лев.

- Голограмма? – уточнил я, потянувшись потрогать зверушку.

- Пальцы не суй, откусит, – стукнул меня по руке Сэвидж. – Силовая проекция это, вполне материальная. Могу и в натуральную величину спроецировать, но чего зря народ баламутить.

- А крупнее натурального размера? Скажем, со слона? – поинтересовался я.

- Можно, но на меньшее время.

Интересно, много он ещё с собой всяких штуковин приволок? Мне-то наверняка отдал сущую ерундовину, что посерьёзней себе оставил. Может всё же дать ему по башке, ограбить, а потом под пытками выяснить, как эта техника работает? Хотя, лучше не стоит, а то ещё посоветует нажать какую-нибудь кнопку самоуничтожения. Да и вообще, пытки я не люблю, приборчики эти мне не особо нужны, а с Сэвиджем мы вроде как союзниками стали. Хотя, помня о видении, может и стоило бы его прибить для полной уверенности…

- Я тут поговорила с твоей подругой, – отвлекла меня от размышлений Пакс. – Насчёт магической связки. У меня есть идея, как закрепить связь в ваших условиях.

- Лучше б убедила Мирэ передумать, – проворчал я.

- Я тебе что, сваха?

- Ладно, пойдём, – махнул рукой я.

По пути через зал Пакс приспичило заняться мародёрством, обыскав вещи убитого мага. Солдат ещё раньше обчистил Сэвидж, забрав оружие и деньги. Вот так всегда – кто-то делает грязную работу, а другие собирают трофеи.

Ничего принципиально нового Пакс не придумала. Мы уже использовали симпатическую магию, благодаря чему я получил возможность говорить на здешнем языке – и, вероятно, регенерацию, хотя она могла появиться и раньше. Если б мы знали о принципе магической связки, то задействовали бы её таким же образом и в отношении Мирэ. Впрочем, у нас не было магического предмета, способного укрепить и поддержать связь, как это делал мой волшебный наруч, а без подпитки симпатической магии надолго не хватило бы. В вещах убитого мага такой предмет нашёлся – амулет-медальон. Внутрь него поместили мои волосы, кровь и обрезок когтя.

- Возможности медальона гораздо ниже, чем у браслета, – предупредила Пакс. – Амулет делали маги, а наруч ковали драконы.

- Значит, Мирэ не следует далеко от меня отходить, чтобы постоянно подпитываться энергией. А на всякий случай, когда амулет истощится, я всегда смогу прикончить другого мага и отобрать новый медальон, – подытожил я.

- Я уж лучше без магии обойдусь или найду другие источники силы, – фыркнула Мирэ.

- Я всё равно буду рядом, хочешь ты этого или нет.

- Значит, мои желания тебя вообще не волнуют?! – возмутилась девушка. – Мне не нужен цепной пёс, кусающий всех, кто ко мне приблизится.

- Я же тебя не держу, иди куда хочешь, – возразил я. – А я свободный человек и тоже имею право идти куда хочу. И пойду следом.

- Мне не нужна твоя опека! Я уже достаточно взрослая, знаешь ли, чтобы жить самостоятельно. Чего тебе от меня надо?

- Я просто за тебя беспокоюсь и хочу, чтобы ты была в безопасности. А в одиночку ты моментально влипнешь в неприятности, ты же никак не хочешь понять, что в этом мире совсем другие порядки, чем в нашем.

- А понятие свободы воли тебе о чём-нибудь говорит?

- Если это касается свободы осознанно прыгать в пропасть – то нет, – усмехнулся я.

- Может, вы для начала меня дослушаете, а потом уж будете скандалить в своё удовольствие? – прервала нашу перепалку Пакс.

- Слушаем, – кивнул я.

- Так вот, моя идея по укреплению вашей связки заключается вовсе не в симпатической магии, это просто дополнение. Я же предлагаю использовать магию крови, – сообщила Пакс.

- И каким образом? – уточнил я. – Нам выпить крови друг друга или переливание сделать?

- Суть ты уловил верно, – кивнула миротворец. – Кровь должна смешаться и взаимодействовать. Но с методами сильная промашка вышла. Хотя и моя задумка далека от идеала, но я всё же не маг. Правда, метод проверенный, не я его придумала.

Задумка состояла в том, чтобы взять нашу с Мирэ кровь, смешать и использовать в качестве краски – с добавлением каких-то веществ для стойкости, которые Пакс синтезирует при помощи нанитов – для нанесения татуировок. Собственно, почти тот же принцип, что и при симпатической магии, но устанавливающий связь через кровь напрямую. Мирэ идею сходу раскритиковала, заявив, что это никакая не магия крови и вообще глупость несусветная. Мне теория тоже показалась сомнительной, но по словам Пакс она подтверждалась практикой – да и вообще, хуже-то не будет. В конце концов, Мирэ согласилась, хотя я заподозрил, что сделала она это только для того, чтобы получить дополнительный аргумент – мол, если магическую связь мы закрепили, а мне с ней ехать совершенно ни к чему.

Мы поднялись наверх в комнату и приступили к «ритуалу». Из-за регенерации мне пришлось трижды резать руку, пока кубок – который я прихватил со стола лорда Единорога (вот почему-то мне трактирщики выдают приличную посуду только после того, как я пригрожу в противном случае дать в рыло, а этому сопляку за один только титул сразу почёт и уважение, хотя его и моё золото пахнут одинаково) – наполнился наполовину. Мирэ способностью к мгновенному заживлению ран не обладала, поэтому действовала гораздо аккуратнее, а небольшой порез Пакс залечила с помощью нанитов. Миротворец опустила в чашу пальцы, вновь покрывшиеся серебристым налётом. Под воздействием синтезируемых нанороботами веществ кровь в кубке почернела.

Пакс заметила необычный кинжал Мирэ с розой на оголовке и предложила сделать татуировку в виде этого же цветка. А я по какой-то прихоти решил наколоть себе сердце, расколотое на две части – на такую мысль меня навёло изображение на медальоне на обложке книги пророчеств.

На пальцах Пакс появились иглы, сформированные всё теми же многофункциональными нанитами, и миротворец приступила к делу.

- У тебя что, компьютер в голове? – поинтересовался я, наблюдая, как порхают её пальцы, вырисовывая лепестки розы на коже Мирэ чуть выше правой лопатки.

- Наниты, – коротко откликнулась Пакс, не отвлекаясь от работы.

Лучше б наврала про врождённые художественные способности. То, что нанороботы могут контролировать движения носителя – пусть и частично, только пальцев – меня нервировало. Кто знает, может они и полный контроль способны взять. Вот обретут собственный разум – мало ли как на них магическая энергия этого мира повлиять может – и захватят Пакс, а потом через неё будут передаваться другим людям, подчиняя и их, и так весь мир поработят… однозначно, лучше не задавать вопросов, когда не хочешь услышать ответ.

Пакс работала быстро и вскоре перешла ко мне. Царапания иглой я почти не чувствовал – то ли сказалась моя невосприимчивость к боли, то ли миротворец использовала какой-то анестетик. Через несколько минут дело было закончено, и у меня на груди слева красовалось разбитое пополам чёрное сердце. Оно было изображено так искусно, что, казалось, половинки идеально сошлись бы по линии разлома.

Никаких изменений в себе я не чувствовал. Впрочем, и после первого использования симпатической магии ощущения ничего не показывали, даже регенерацию я обнаружил только случайно порезавшись. Если у меня и появились какие-то новые способности, не зная об их существовании, я не мог их и осознанно использовать. Впрочем, мне никакая магия и не требовалась. Мирэ если и обнаружила у себя какие-либо сверхвозможности, ничего мне об этом не сказала.

Уже давно стояла глубокая ночь, а после напряжённого дня – сначала разборки в замке, потом скачка верхом – я валился с ног. Вероятно, вместе с ускоренным заживлением ран я приобрёл и повышенную выносливость, иначе давно рухнул бы. Пока мы «шаманили», остальные уже разошлись спать, так что я нашёл свободную комнату и, не раздеваясь, завалился на кровать, напоследок пожелав местным клопам отравиться.



[1] Unicorn [ju:nikɔ:n] (англ.) – единорог

[2] Pax (лат.) – мир

[3] Savage [sævidʒ] (англ.) – дикарь

[4] Wolf [wulf] (англ.) – волк

[5] Eagle [i:ɡl] (англ.) – орёл

[6] Lion [laiən] (англ.) – лев

Cвидетельство о публикации 273308 © Джокер J.K.R 11.12.09 18:37

Комментарии к произведению 9 (0)

Кстати, при упоминании о кинжале Мирэ с розой, мне почему-то сразу вспоминается последний кинжал из вот этой моей галереи)

http://litsovet.ru/index.php/gallery.view?gallery_id=11631

Я понимаю, что это не то, но всё равно) Как только прочитала - сразу его вспомнила)

Роза и сердце... А пооригинальнее?))) :-Р

Зачем вообще нужен король? Написано, что он - номинальный, но если сия, так сказать, должность вообще есть, то зачем-то она нужна, так? Зачем?

Странный какой-то магический переводчик... Переводит слова "орёл", "волк" и т. д. не именно так, а ещё и как "игл" и "вульф". Это вообще как? А главное, зачем? Зачем так заморачиваться? И ещё, должны же быть в местном языке слова, которые переводчик перевести не может?