• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Фэнтези
Форма: Роман Глава
У каждого бывают в жизни такие моменты, когда кажется, что душа рвётся в клочья и готов разбивать кулаки об стену, чтобы заглушить хоть чуть-чуть душевную боль физической. У кого-то больше, у кого-то меньше, как повезёт. Большинство это переживают и приобретают некоторую психологическую устойчивость, умение побороть эту боль, запереть её в глубине сознания и не выпускать. Те, кому это не удаётся, кончают жизнь самоубийством. Но одно дело пережить такие ситуации несколько раз по отдельности, а совсем другое – ощутить всё это одновременно, разом. Вряд ли хоть кто-то сумеет выдержать подобное.

За гранью добра и зла. Глава 3. Переворот

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Глава 3. Переворот

Глава 3. Переворот

 

1

 

В таверне царил разгром. Мебель переломана, на стенах подпалины – от молний Всадников Бури, – на полу валяются изрубленные тела нескольких посетителей. Кабатчик болтался посреди зала, подвешенный за ноги к потолочной балке, кишки из его распоротого живота свисали до пола.

Нашими стараниями к побоищу добавился ещё один покойник. Как только мы вошли, поджидавший нас Буреносец метнул молнию, которую я отразил наручем, а кинувшийся вперёд Расл перерубил меч Всадника и возвратным движением клинка рассёк противнику горло.

- Ловко я его? – осведомился лорд Кроу. Он переоделся и больше не походил на вора или наёмного убийцу, что, впрочем, не прибавило ему дворянского лоска.

- Из тебя мечник, как из меня балерина, – честно ответил я.

Не будь у Расла волшебного меча, одного из дюжины «драконьих когтей», ему бы ни за что не справиться с Буреносцем – тот просто не рассчитывал, что его меч разрубят, как лучину. Хотя я подозревал, что и Всадники Бури более чем посредственные бойцы – с магическим оружием умение не требуется.

Расл обиженно надулся и занялся чисткой изогнутого лезвия своего скимитара. Этот клинок, по словам Расла, был подарен первому лорду Кроу лично выковавшим его драконом и с тех пор передавался в роду из поколения в поколение. Из этого я сделал вывод, что волшебные мечи именуются «драконьими когтями» не потому, что делали их в буквальном смысле из когтей, а потому, что ковали их драконы. Видимо, драконы в этом мире какие-то нетипичные, не гигантские дышащие огнём ящеры – это не смогли бы держать в лапах инструменты. Может, вовсе «драконами» их называют метафорически – возможно, имеются в виду попросту лорды с драконом на гербе? Хотя лорды обычно кузнечным делом не занимаются.

Впрочем, в тот момент проблемы местной зоологии и ремёсел меня не волновали. В мозгу билась одна мысль – Всадники Бури захватили Мирэ. Если бы я остался в таверне, а не пошёл к Раслу, то мог бы им помешать. Ведь знал, что они могут напасть и всё равно понадеялся, что обойдётся. И в итоге проспал катастрофу.

Но заниматься самобичеванием было не время. Требовалось действовать, причём срочно. Каждая минута увеличивала возможность того, что Мирэ пострадает – если этого ещё не произошло.

- Я иду в замок.

- Ты с ума сошёл! – возмутился Расл. – Если так хочешь умереть, попроси меня, я тебя зарублю быстро и без мучений. Протектор Шторм такой милости тебе не окажет.

- Я, вроде, не спрашивал твоего совета или хотя бы мнения, – холодно отозвался я. – Просто поставил в известность. Хотя мне пригодился бы твой меч…

- А мои кальсоны тебе не надобны? – проворчал лорд Кроу. – Тебе не меч нужен, а хотя бы армия.

- В таком случае, считай, что ты завербован добровольцем.

- Что ты вообще собираешься делать? Постучать в ворота и потребовать тебя впустить?

- Именно так.

Расл задумался.

- Хорошо, делай как знаешь. Ты привлечёшь к себе внимание, а я тихо проскользну иным путём. Но меч я тебе не дам, это родовая реликвия.

- Балбес, – вздохнул я. – Мне нужно, чтобы ты сам использовал свой меч в помощь мне. У меня мечи есть собственные, а кривым клинком я биться не умею.

- Ладно, тогда вперёд. Постараюсь тебя подстраховать.

Как только мы вышли из таверны, Расл скрылся в ближайшем проулке. Я же двинулся к замку не таясь. Встреченные на пути прохожие при виде меня шарахались в стороны – видимо, на моём лице явственно читалось, что любого, оказавшегося поперёк дороги, я затопчу и не замечу. Даже несколько пар патрулировавших улицы в центральном квартале стражников только останавливались и провожали меня взглядами, но задержать не пытались, верно оценив, чем такая попытка для них закончится. Но один идиот с суицидальными наклонностями всё же нашёлся. Это оказался давешний дворянчик из таверны. Завидев меня, он пришпорил лошадь, оторвавшись ехавших по бокам наёмников, и двинулся мне наперерез. Он остановился посреди дороги прямо передо мной.

- Я вижу, вы направляетесь к замку… – начал хлыщ.

Я молча протянул руку, схватил его за шиворот, сдёрнул с седла и швырнул на землю. Выхватил меч и нанёс удар. Клинок наткнулся на лезвие меча подоспевшего на помощь нанимателю «монгола».

- Извини, Джест, – пожал плечами наёмник. – Работа есть работа.

Кивнув, я вернул оружие в ножны. Биться с двумя наёмниками было некогда, да и повод того не заслуживал. Я подумал, что помощь пары опытных воинов мне не помешает.

- Плачу втрое против обещанного им, – указал я на юнца, – если примкнёте ко мне.

 - Ты же знаешь кодекс, – покачал головой «монгол». Он считал, что я тоже наёмник и знаю, о чём речь. Впрочем, я догадывался, и следующими словами он мои предположения подтвердил: – Если наёмников можно будет перекупить, никто не станет их нанимать. Пока сделка не выполнена, её нельзя расторгнуть.

- Дело всего на пару часов. Ворваться в замок, перебить тех, кто будет мешать, и освободить Мирэ, – как можно более небрежным тоном сказал я, будто речь шла о том, чтобы сбегать за пивом. – Казну поделим поровну. А потом продолжите работать на этого сопляка.

Наёмники захохотали.

- А ты шутник, Джест, – заметил «монгол», но увидев выражение моего лица, осёкся. – Ты всерьёз? Забудь об этом, шансов нет.

- Там Мирэ.

- Забудь, – повторил наёмник. – Из-за бабы умирать глупо. Найдёшь другую.

- Умирать вообще глупо, – согласился я. – Пойди объясни это стражникам, чтобы мне не пришлось их убивать.

- Героем себя возомнил? – подал голос хлыщ.

- Заткнись! – в один голос посоветовали ему мы с «монголом».

- Я тебе плачу… – начал было возмущаться тот.

- За сохранение целостности твоей шкуры, – закончил за него фразу «монгол». – И я выполняю работу.

- Правильно, объясни своему клиенту, когда следует держать рот закрытым, если он хочет дожить до первой ночи с женщиной, – кивнул я.

Судя по тому, как покраснел юнец, мои слова попали в цель. Наёмники не стали хохотать над клиентом, но сдержать усмешки не сумели.

- А что касается геройства, – продолжил я, – то нет. Героическим может считаться только альтруистическое деяние, а я действую из чистого эгоизма и по личным мотивам.

- Тогда тем более не ходи, – покачал головой «монгол». – Герои способны совершать невозможное, им покровительствуют боги. Простому смертному не справиться с… – Он резко замолчал.

- С кем? С Всадниками Бури? Разве они не смертны? Немного маги, ну так и что. Их тоже можно убить. Один из них уже гниёт на полу кабака.

- Правительница, – многозначительно протянул наёмник.

- Которая из трёх? – уточнил я. – Иномирка? Я и сам из другого мира. Там тоже живут смертные.

- Что значит какая? – не понял «монгол». – Правительница одна.

- Неужели? У меня в глазах троилось, когда она встречала Буреносцев?

- У неё много тел, – махнул рукой наёмник. – Но личность одна. Она читает мысли и подчиняет разум. Её нельзя убить, даже если уничтожить одно тело. А она одним взглядом может свести с ума. Так говорят.

Вот, значит, как… Слухи наверняка преувеличивают её возможности, но доля правды в этом должна быть. Ничего, телепатией меня не напугаешь. Пусть попробует сунуться мне в мозги, как минимум ночные кошмары ей после этого гарантированы, если совсем не свихнётся. Если у меня крыша и не совсем съехала, то уж точно на последнем гвозде держится – чему подтверждение и то, как я отнёсся к переносу в другой мир и все мои действия здесь.

- Благодарю за информацию, – кивнул я. – Свидимся ещё, тогда с меня пиво.

- Если тебе удастся выжить, за рассказ об этом я буду тебя целый год пивом поить, – хохотнул «монгол» будучи уверен, что выполнять обещание не придётся.

- Ты сказал – я услышал, – усмехнулся я. – Копи деньги на пиво.

Не тратя более времени, я быстро двинулся к уже видневшимся воротам замка.

 

2

 

Стукнув пару раз кулаком и не дождавшись ответа, я развернулся спиной и со всей дури замолотил в створки подошвой сапога. Это проигнорировать было невозможно. Смотровое окошко открылось, выглянул привратник и заорал:

- Чего надо?! Пошёл вон!

Окошко захлопнулось. Я ещё несколько раз стукнул в ворота и приготовился. Как только появилось лицо стражника, я ткнул его кулаком. Привратник заорал и отшатнулся, судя по всему, шипами на костяшках я выколол ему глаз. Нападение на стражника произвело должный эффект и ворота распахнулись. За ними оказался десяток солдат с нацеленными на меня арбалетами.

- Я пришёл по приглашению правительницы, – объявил я.

- Ты арестован, – заявил один из стражников.

- И это ваше гостеприимство? – притворно возмутился я. – Или те два идиота-солдафона мне наврали про приглашение? Значит, не зря я их покалечил.

- Это тот самый иномирец, – сообразил один из солдат. На правом рукаве у него была нашита серебристая лента, обозначающая, видимо, звание. Здешней системы погон я не знал, но предположил, что он сержант – более высокие звания по логике должны отмечаться большим числом лент, а серебро сменяться золотом. – Правительница и впрямь посылала за ним.

- Позовите командира, – нагло приказал я. – Вам тут что-то решать не по чину.

Сержант кивнул, и один из рядовых тут же умчался. Остальные арбалеты не отпустили, но руки чуть расслабили и убрали пальцы от спусковых скоб. Будь их поменьше, можно было бы рискнуть, но с девятью никак не справлюсь раньше, чем кто-нибудь выстрелит, а регенерация не поможет заживить раны, пока в них торчат стрелы. Впрочем, сейчас тянуть время мне на руку, это даст возможность Раслу пробраться в замок, пока я отвлекаю внимание.

Командира стражи не пришлось ждать долго. По его неподвижному лицу невозможно было понять как он воспринимает моё вторжение. Окажись на его месте здешний средневековый громила, это упростило бы дело. А с этим типом я бы не сел в покер играть, по его каменной роже не понять, когда блефует.

- Я посланник лорда дракона, – объявил я, продемонстрировав наруч.

- Только не говори, будто прибыл с дипломатической миссией, – отозвался начальник стражи, указав на пятна крови на земле, оставшиеся после знакомства привратника с моим кулаком.

Я не позволил сбить себя с толка и продолжил гнуть свою линию:

- Если вы не желаете войны с моим лордом, то немедленно отпустите мою жену, которую похитили этой ночью из таверны, где мы остановились, и незаконно удерживаете.

- А если мы желаем войны? – спокойно уточнил собеседник. Я заметил, что когда он говорит, то не шевелит губами, а только чуть приоткрывает рот, но, несмотря на это, речь звучит вполне отчётливо.

Так, либо он мне не поверил, либо на угрозу войны с драконьим лордом ему плевать. Может, они и так уже воюют или владения драконлорда отсюда настолько далеко, что никакое нападение невозможно.

- Это должна решать правительница, а не ты. Она, кажется, желала меня видеть?

Я не надеялся, что с правительницей окажется проще договориться. К тому же, раз она телепатка, то мигом раскроет мой блеф. Но, возможно, удастся захватить её в заложницы – даже если у неё и впрямь много тел, всё же вряд ли она готова ими так легко разбрасываться, наверняка подчинить чужой разум дело долгое и непростое. Мечи у меня наверняка отберут перед встречей, но когти-то вырывать не будут же, очень удачно, что при перемещении в этот мир я обзавёлся таким удобным природным оружием.

- Она ещё спит, – отозвался командир стражи.

- Так пойди и вытряхни её из постели, иначе я сделаю это сам! Не думаешь же ты, будто эти олухи, – я указал в сторону солдат, – сумеют меня остановить?

Солдаты заметно напряглись, ожидая нападения.

- Хорошо, пойдём, – махнул рукой начальник стражи и направился к замку, не проверяя, следую ли я за ним.

Я, разумеется, пошёл следом, каждую секунду ожидая выстрела в спину, но не подавая вида. В конце концов, вряд ли это меня убьёт, разве что в сердце попадут или в голову. Но выстрелов не последовало.

Поскольку было раннее утро, большинство обитателей замка видимо ещё спали. Хотя, может быть, помещения для слуг просто находились в другой части здания. Во всяком случае, по дороге мы никого не встретили, пока не поднялись на третий этаж.

Когда мы шли по коридору, я услышал, как позади открылась дверь. Я резко обернулся и увидел всадника Бури. Похоже, я рано обрадовался, и начальник стражи вёл меня вовсе не к правительнице, а к протектору Шторму. Выхватив меч, я бросился на Буреносца. Он не ожидал нападения и не успел достать оружие. В противном случае мне бы не поздоровилось – оказаться в не слишком широком коридоре между двумя противниками, один из которых умеет метать молнии, а другой вовсе не человек и неизвестно на что способен, определённо было бы не лучшим тактическим расположением.

Я ударил Буреносца мечом в живот и резко дёрнул клинок вверх, рассекая грудную клетку. По счастью, всадник Бури был без доспехов. Мне снова повезло, но полоса удачи не могла длиться бесконечно.

Как ни странно, командир стражи и не думал нападать на меня. Судя по всему, смерть Буреносца его ничуть не волновала.

- Хотел завести меня в ловушку? – угрюмо осведомился я.

- Я не знал, что один из Буреносцев здесь, – спокойно ответил он. – Идём, я провожу тебя к правительнице.

В этот момент дверь, из которой вышел Всадник Бури, открылась и на пороге показалась сама правительница – во всяком случае, одно из её тел, которые я видел на площади. Видимо, она услышала шум и решила выяснить, что происходит. Её вид – а она была полностью обнажена – объяснял присутствие здесь Буреносца и отсутствие на нём брони – в спальню к женщине в доспехах не ходят.

Я втолкнул её в комнату и, встав у неё за спиной, приставил лезвие меча ей к горлу.

- Я прослышал, что ты хочешь меня видеть, – прошипел я ей в ухо. – Так вот я здесь. Только твои слуги что-то не спешили меня к тебе вести.

- Ты чего-то хочешь. – Она не спрашивала, а констатировала факт, причём совершенно спокойным тоном, не обращая внимания на меч у горла. – Это связано с твоей… спутницей.

- Ты прямо мысли читаешь, – усмехнулся я.

- Именно так, – подтвердила она.

Надо же, а я надеялся, что для использования телепатии ей понадобится хотя бы видеть меня. Хотя, может и врёт, не надо быть Шерлоком Холмсом, чтобы догадаться, зачем я пришёл.

- Прикажи немедленно освободить её и привести сюда, если хочешь и дальше пользоваться этим своим телом, – потребовал я. – И не думай, будто я не смогу тебя прирезать, потому что ты женщина. Я знаю, что ты нелюдь.

- Я не пленила твою спутницу.

- Мне плевать, сделали это твои солдаты или Всадники Бури. Как с ними договариваться – это твои проблемы. Как-нибудь сумеешь, ты, вижу, с ними в весьма тесных взаимоотношениях.

Начальник стражи спокойно зашёл в комнату и встал у порога. Что-то он не спешил на помощь своей госпоже.

- Инс, – обратилась к нему женщина, – разоружи его, но не убивай.

- Не дёргайся, не то горло ей перережу, – пригрозил я.

Стражник молча вытащил меч. Клинок оказался необычным, с пилообразным лезвием – затачивать его наверняка жуткая морока, но раны наносит премерзкие.

- Я сказал, не подходи! – повторил я, отодвинувшись от заложницы на длину рук, чтобы меня труднее было достать.

Но он не собирался вступать в дискуссии. По-прежнему молча приблизившись, гвардеец рубанул с замаха, рассекая тело правительницы наискось, а заодно перерубив и мой клинок. Что ж, выходит, свои тела правительница и вправду не ценит. А вот волшебные мечи мне уже начали надоедать. Если их в этом мире всего-то дюжина, почему на моём пути попадается уже третий – это не считая клинков Буреносцев. Теория вероятности приказала долго жить или это влияние магии пророчества, из-за которого я стал чем-то вроде узла на Полотне Судьбы, к которому сходятся все важные нити?

- Брось меч, – приказал начальник стражи. Как там его назвала правительница? Инс – что за дурацкое имечко? Интересно, оно что-то значит?

Я почти послушался приказа и швырнул в него обломком меча, одновременно выхватив второй. Я не стал перекладывать его в правую руку, хотя левой дерусь чуть похуже, зато на правой наруч, которым смогу парировать удары. Впрочем, если меч гвардейца действительно один из «драконьих когтей», то сломать его не удастся. Я не слишком беспокоился – Инсу велено меня не убивать, а вот меня ничто не сдерживает.

Гвардеец не спешил атаковать, видимо намеревался перерубить мой меч, как только я нападу. Поэтому я тоже выжидал. В принципе, нам обоим спешить некуда. Пока ещё кто-то пройдёт по коридору, увидит труп Буреносца и вызовет солдат. Разве что правительница сама натравит на меня стражу – если другие её тела в курсе произошедшего здесь. Но она вроде была уверена, что Инс справится сам. С другой стороны, даже победа над гвардейцем мне почти ничего не даст, выбраться из замка всё равно будет практически невозможно – пожалуй, это даже усложнит дело. А промедление может оказаться роковым для Мирэ – если Расл ещё не нашёл и не освободил её. Хотя не факт, что лорд Кроу вообще полез в замок, он мог и соврать, лишь бы я отстал, или просто не суметь пробраться через стену.

Через несколько минут мне надоело топтаться на месте, и я сделал пробный выпад. Инс попытался парировать, но я отвёл клинок в сторону. Проклятье, практически невозможно сражаться, когда нельзя скрестить мечи с противником! Стражник понял, что я не намерен подставлять клинок под удар, и двинулся вперёд, поводя мечом перед собой, вынуждая меня защищаться. Отступать назад я не стал, всего в паре шагов за спиной стояла кровать, об которую я непременно запнулся бы. Вместо этого я резко отскочил в сторону, одновременно перебросив меч в правую руку, и нанёс колющий удар. Манёвр прошёл удачно, клинок пропорол форменную куртку стражника, но ткнулся во что-то твёрдое. Похоже, он не забыл надеть кирасу. Хотя, может, я просто в ребро попал. От ответного выпада я уклонился и тут же контратаковал, на этот раз целя в голову. Лезвие содрало кожу с его щеки, скрежетнув по кости, которой у человека там не было бы. Выступившая кровь оказалась зелёного цвета.

- Ты не пробьёшь мой хитиновый панцирь своей железкой, – сообщил Инс.

Хитин, а не кость? Хитиновое покрытие бывает только у некоторых несекомых. Значит, Инс – это сокращение от «инсект[1]». Выходит, он поганый инопланетный жук, замаскированный под человека – причём, не слишком хорошо замаскированный, я с первого взгляда понял, что он нелюдь. Жаль, я не захватил средство от насекомых.

- Может мне вместо меча мухобойку взять? Или тапок? – съязвил я.

- А может тебе связку бананов дать, чтоб ты железяку бросил? – не остался в долгу он.

Неужели он надеется меня разозлить такими тупыми замечаниями о происхождении от обезьян? Может, предки людей и слезли с пальм, но его-то предки вовсе из навозной кучи вылезли. О чём я ему немедленно и сообщил, одновременно атаковав. Он не стал уклоняться или парировать, а просто схватил мой меч прямо за лезвие левой рукой. Проклятье, и на ладонях у него хитиновое покрытие! Я не успел высвободить клинок, как проклятый жучара перерубил его своим мечом. Я рванулся вперёд и, оттолкнув противника, бросился к двери, надеясь добраться до меча Буреносца. Может магией этого меча может пользоваться кто угодно, вот тогда я поджарю Инса. Но я не успел. Он прыгнул, согнув при этом колени назад, и с разлёта ударил меня рукоятью меча в висок. Я услышал хруст кости и увидел летящий мне навстречу пол. Падения я уже не ощутил.

 

3

 

Когда я очнулся, то, к собственному удивлению, находился не в тюремной камере, а лежал на мягком ковре. Я пошевелил руками и не обнаружил ни цепей, ни верёвок. Даже спрятанный в рукаве нож остался при мне. Это смахивало на неуважение, даже обыскать не удосужились, посчитали безвредным. Я таких оскорблений не прощаю.

- Очухался наконец-то, – прозвучал женский голос. – Я уж думала, Инс тебя слишком сильно приложил.

- Всего лишь череп проломил, пустяки какие, – буркнул я. Если бы не регенерация, я бы уже не очнулся.

Я поднялся с пола и посмотрел на правительницу. Это её тело я тоже уже видел на площади. Интересно, у неё их только три или есть ещё?

- Надеюсь, теперь мы сможем поговорить как цивилизованные… существа. Без размахивания примитивными острыми железками, – предложила она.

- А разве нам есть, о чём разговаривать? Я пришёл сюда только за своей женой.

- Она ведь тебе не жена, – возразила правительница. – Я заглянула в твою память, пока ты был без сознания.

- Тогда нам тем более не о чем говорить, – пожал плечами я. – Ты и так всё знаешь. Мы здесь оказались случайно и не представляем для тебя ни интереса, ни угрозы. Отпусти Мирэ, и мы покинем твой город.

- О, ты себя недооцениваешь, – усмехнулась правительница. – А как же пророчество?

- А что ты знаешь об этом пророчестве? Лично мне почти ничего не известно, и в моей голове ты вряд ли могла почерпнуть что-то полезное на эту тему.

- И снова ты не прав. Кое-что о пророчествах я из твоих мыслей узнала.

Пророчествах – во множественном числе? Этого ещё не хватало! Похоже, моё появление в этом мире не предсказывал только ленивый. Я, конечно, не страдаю манией величия – я ей наслаждаюсь, но это уже перебор.

Правительница подошла к письменному столу, выдвинула ящик и достала книгу. В центре обложки был вделан серебряный медальон, гравировка на нём изображала змею, обвивающую расколотое на две половинки сердце. Я открыл книгу и небрежно перелистал страницы. Как и в той книге пророчеств, которую показывал мне Сейдж, письменность была мне совершенно непонятна. Нашлась и гравюра – отличающаяся от той, что была в книге Сейджа. На этой у мужчины не было в руке трёхгранного клинка, а из-за плеч торчали рукояти двух парных мечей. У стоящей рядом с ним девушки на щеке чётко различался шрам, а на поясе висел свёрнутый кнут, рукоять которого украшала олова змеи.

- И что тут написано? – поинтересовался я. – А то я малость неграмотный.

- Этот язык в наше время не понимает почти никто, – улыбнулась правительница. – Это письменность драконов. Мне удалось кое-что расшифровать. В общих чертах, всё сводится к тому, что сын этой пары должен уничтожить мир.

- Бедный ребёнок, по одному пророчеству ему надо спасать мир, по другому – уничтожать. Конечно, можно сначала спасти, а когда неблагодарное человечество награду зажилит – уничтожить…

- Хм, в таком ракурсе я на ситуацию не смотрела, – удивилась правительница. – Хотя о втором пророчестве я узнала только сегодня.

- Ход моих мыслей ты бы всё равно не поняла и за пару веков, – отмахнулся я. – А что за драконы это писали? Лорды-драконы?

- Скорее это о лордах-драконах, – поправила она. – А драконы… ну, обычные драконы, судя по обложке – Клан Змеи.

Я кивнул, сделав вид, будто её слова что-то объяснили.

- Так что тебе от меня-то надо? Хотела помешать сбыться пророчеству об уничтожении мира? Как видишь, по другому предсказанию мир как раз таки погибнет, если я не приложу… хм… руку.

- Я что, похожа на какого-нибудь наивного олуха-рыцаря, малюющего на своём щите знак солнца и бросающегося в битву со злом во имя света предвечного? – вскинула брови правительница. – Возможность уничтожить мир, знаешь ли, неплохой аргумент при захвате власти.

- Ничего подобного, – усмехнулся я. – Для этого надо доказать, что у тебя такая возможность есть. А способность уничтожить мир целиком, вовсе не гарантирует умения устраивать локальные разрушения. На слово же никто не поверит, тем более что каждый будет считать, что уж его-то минует чаша сия, пусть разбираются те, кто поближе и кому больше всех надо. Но и это не самое главное. Ты не учла самой важной детали – тебе ведь нужен мой сын, предсказанный пророчеством, а я в неволе не размножаюсь.

- А кто тебя неволит? Я хотела предложить равноправное партнёрство. Будешь моим консортом.

- А как насчёт Мирэ?

- Она ведь не слишком-то к тебе благосклонна, что препятствует исполнению пророчества. Но, как ты наверное знаешь, я могу подчинять чужие тела, переселять в них своё сознание. Так что ты получишь её, а я получу погубителя мира.

- Не пойдёт, – отрезал я. – Мне нужна Мирэ, а не её тело с твоим сознанием.

- Для пророчества это неважно, – отмахнулась она.

- Да плевал я на пророчество! И на власть над миром или его гибель тоже плевал!

- Не хочешь добровольно – могу и заставить! За несколько веков я многое узнала о пытках…

Выходит, подчинить моё сознание она не способна. Хоть одна хорошая новость, и на том спасибо. А пытки – нашла чем пугать, на мне же всё зарастёт.

- Я не боюсь физической боли, – пожал плечами я. – Она ничего не значит, это всего лишь реакция организма, предупреждающая о возможности повреждения тела. А поскольку раны на мне заживают быстро и без следа, боль утрачивает свою функцию, и игнорировать её не составляет труда.

Я прошёл к столу и взял нож с тонким лезвием, предназначенный, видимо, для разрезания бумаги. Зажав рукоять в правой руке, я ударил по острию левой ладонью, пробив её насквозь.

- Самообладание на высоте, – кивнула правительница. – А если я буду пытать твою возлюбленную?

- Тогда никакие солдаты или стены не помешают мне добраться до тебя и перегрызть горло!

- Пустые угрозы, – отмахнулась она. – Это не впечатляет, как и прочая показуха. Думаю, сдирание кожи ты воспримешь менее спокойно, чем протыкание руки. Ты ещё не ощущал настоящей боли…

Я рассмеялся.

- Физическая боль – ничто. А знаешь ли ты, что такое боль разочарования, боль предательства, боль потери любимого человека? Боль душевная гораздо страшнее физической. Ты не представляешь, как болезненно ощущение одиночества, непонимания окружающих, неспособность найти подходящее для себя место в мире, который живёт по чуждым тебе правилам…

- Пожалеть тебя предлагаешь? – фыркнула она.

- Ничуть. Всё что нас не убивает – делает нас сильнее. И после всего, что я пережил в жизни, тебе не запугать меня банальным вырыванием ногтей. Если я не сломался до сих пор, то уж здесь и сейчас подавно не сдамся. Этот мир мне гораздо ближе, тут я могу делать что захочу, и никто мне не помешает, а попытка это сделать дорого обойдётся.

- Пустые слова.

- Загляни в мой разум и убедись, – предложил я. – Если не боишься.

- Хорошо. Смотри мне в глаза.

Я встретил её взгляд и сразу почувствовал чуждое присутствие в моём сознании. Повелась на такую примитивную уловку! Я ей не какой-нибудь средневековый болван, который при столкновении с существом, способным читать мысли, сразу испачкал бы портки. В моём мире телепатов, правда, не водилось – во всяком случае, официально их существование никогда не признавалось, – но фантастических историй о них было написано множество. И что такое ментальная атака я знал прекрасно. Уж я покажу ей боль!

У каждого бывают в жизни такие моменты, когда кажется, что душа рвётся в клочья и готов разбивать кулаки об стену, чтобы заглушить хоть чуть-чуть душевную боль физической. У кого-то больше, у кого-то меньше, как повезёт. Большинство это переживают и приобретают некоторую психологическую устойчивость, умение побороть эту боль, запереть её в глубине сознания и не выпускать. Те, кому это не удаётся, кончают жизнь самоубийством. Но одно дело пережить такие ситуации несколько раз по отдельности, а совсем другое – ощутить всё это одновременно, разом. Вряд ли хоть кто-то сумеет выдержать подобное.

Я разрушил барьеры, ограждающие самые болезненные воспоминания, вытащил на поверхность все когда-либо терзавшие мысли, собрал вызываемые ими ощущения и подставил этот клубок под ментальный щуп правительницы. Мне и самому было не сладко переживать всё это заново, но это, в конце концов, были мои собственные чувства, с которыми я уже справлялся раньше. А вот она, нырнув в моё сознание, угодила в такое, что девять кругов ада Данте по сравнению с этим показались бы приятным пикником. Насколько я теоретически знал, телепаты обычно страдают психической неустойчивостью, в силу  большей чувствительности – наверное, поэтому-то в моём мире они так и не развелись, попросту вымирали, не выдерживая стрессов.

Правительница смертельно побледнела, но взгляд отвести не могла, застряв в выстроенном мной лабиринте боли. Закоулки разума полны чудовищ. Побеждённые, они прячутся по тёмным углам, прикованные цепями воли, но стоит чуть ослабить поводок – тут же накинутся так, что хоть в петлю лезь.

В конце концов правительница не выдержала, упала на пол и забилась в конвульсиях, из носа и ушей у ней потекла кровь. Психический удар удался на славу, теперь бы ещё в собственной башке хоть какой-то порядок навести. Так погано я давно себя не чувствовал, но рефлексировать некогда, ничего ещё не закончилось. Эх, выпить бы сейчас для успокоения нервов.

Я потянулся за ножом и обнаружил, что всё это время впивался когтями в ладони, разодрав их до костей. Не обращая на это внимания – заживёт, благодаря регенерации, – я схватил стилет и, шатаясь, поплёлся к правительнице. Оставалось надеяться, что ментальная атака затронула всю её сущность, со всеми телами – если между ними постоянная телепатическая связь, то так и должно быть. А избавиться на всякий случай от этого тела не повредит, чтоб уж наверняка не оклемалась. А потом найти остальные тела и тоже перерезать. Знать бы ещё, сколько их всего.

 

4

 

Скрипнула открывающаяся дверь. Я быстро вонзил стилет правительнице в глаз и обернулся. На пороге стоял Инс. Я метнул в него нож. Гвардеец поймал его налету и руками переломил лезвие.

- Чтоб тебя, – прохрипел я.

- Ну-ну, милорд дракон, я в вас не сомневался.

- Из меня дракон, как из тебя бабочка, – отозвался я.

- Как угодно, не настаиваю, – равнодушно ответил он, бросив мне котомку.

- Это что, с вещами на выход? – осведомился я, порывшись в сумке и обнаружив там своё барахло. – Или для казни переодеться в парадное?

- Между нами нет вражды.

Ну и жук, видать, череп он мне по-дружески проламывал.

- А она? – я кивнул на тело правительницы. – Совсем того?

- Не совсем. Но это поправимо.

- Эй, я что тут для тебя государственный переворот устраивал, что ли? – возмутился я. – Не было такого уговора.

- Конечно, ты действовал в своих целях, а я просто воспользуюсь результатом. Удачное совпадение интересов.

- И ты освободишь Мирэ?

- Твоей спутницы нет и никогда не было в замке. Можешь обыскать его сверху до низу и убедиться, что я не вру. Хотя с осмотром северного крыла могут возникнуть сложности. По странному стечению обстоятельств, несколько минут назад вышел из строя механизм подъёмной решётки, и её заклинило. Гостящие там Всадники Бури будут недовольны. Но что поделать, механизм старый, давно не использовался, такое бывает. Виновные в небрежности слуги понесут наказание. Вот только неизвестно, когда удастся поднять решётку, а сломать её нельзя, она укреплена магией, на случай нападения врагов.

- Ловко, – оценил я. – Но как это Мирэ тут нет? А я что тогда здесь делаю?

- Откуда же мне знать? Я тебя не приглашал. И был крайне удивлён визитом. Но всё к лучшему.

Ничего не понимаю. Если он не врёт, то куда подевалась Мирэ? Таверну-то Буреносцы ведь разгромили, не пригрезилось же мне это. Хотя зачем, собственно, им было разносить кабак? Убирали свидетелей? Слишком грязно сработано, да и всё равно их наверняка кто-нибудь видел, слухи пойдут. Разозлились, что не нашли меня? Возможно, но в этом случае как раз резоннее было оставить свидетелей, чтобы они мне рассказали о произошедшем, и использовать Мирэ как приманку. Неужели она от них сбежала? А от них ли – или от меня, ещё до их появления? Проклятье, надо было мне напрячь мозги сразу, а не ломиться, как бульдозер. Хотя, даже приди мне в голову такая мысль раньше, без уверенности в её правильности всё равно нельзя было бы уезжать из города, вдруг Мирэ всё же схватили, а точно мне никто не сказал бы, кто станет откровенничать с незнакомцем. Видимо, для того и устранили всех присутствовавших в кабаке, чтобы они не рассказали мне о неудаче Всадников Бури. Версию побега подтверждают и слова правительницы о том, что она не пленила Мирэ. Я-то тогда понял эту фразу как заявление о её непричастности к действиям Буреносцев, но, похоже, выдал желаемое за действительное. А после правительница просто блефовала – впрочем, они и не утверждала, что Мирэ находится у неё в руках, говорила о ситуации в перспективе. И как я раньше ничего не сообразил? Видимо, мысль о том, что Мирэ могла сбежать, просто не желая оставаться рядом со мной, я бессознательно подавлял, потому что не хотел в это верить.

- Казематы я всё же осмотрю, – сообщил я. Надо ещё Расла разыскать, если он проник в замок, то должен быть где-то в подземелье. – А также арсенал и сокровищницу.

- А заодно кухню и конюшню, – дополнил список Инс, предложив тем самым мне прихватить еду и лошадей.

- Нечего тратит время попусту. Вещи мне в дорогу прикажи слугам собрать. В расчете на трёх человек. И напиши какой-нибудь документ, чтобы я стражу у городских ворот мог допросить без лишних сложностей. А ещё найди мне чего-нибудь выпить.

Отдавая распоряжения, я не стоял на месте. Подобрал и сунул в котомку книгу с пророчеством. Обыскал ящик стола. В нём нашлась шкатулка, полная разнообразных подвесок-лицензий для нелюдей. Её я тоже прикарманил. Это не грабёж, а военные трофеи.

По коридору мы рванули бегом. Инс впереди – спину ему я предпочитал не подставлять, благодарность узурпаторов часто бывает крайне недолгой. А почему он меня не прикончил сразу, я вообще не понимал. Разве что рассчитывал, что когда Всадники Бури всё же разломают решётку и выберутся из северного крыла, то отправятся в погоню за мной и не станут мешать ему прибирать управление городом к своим рукам. И это было ещё одной дополнительной причиной поторопиться, чем большее расстояние будет отделять меня от Буреносцев, тем лучше.

В казематы вела массивная дверь, обитая железом. Чтобы проломить такую, понадобился бы таран. Вот только она была не заперта. А это значило, что Расл всё же сумел проникнуть внутрь. Инса открытая дверь не насторожила, во всяком случае, вошёл он без раздумий.

- Опять этот мерзавец напился! – возмутился гвардеец, увидев тюремщика, лежащего лицом на столе. Рядом с ним стоял кувшин и ещё один на полу возле стула. – Ну, я ему устрою!

Он подошёл и за шиворот сдёрнул незадачливого стражника со стула. Распростёршееся на полу тело не подавало признаков жизни – что не особенно удивляло, учитывая торчащий у него из левой глазницы арбалетный болт.

Дверь одной из камер приоткрылась, и оттуда выскользнул Расл с небольшим арбалетом в руке.

- Всё нормально, – успокоил его я. – Он… – сказать, будто Инс на нашей стороне, у меня язык не повернулся – он был только на своей стороне и использовал нас в своих целях. На данный момент это было обоюдно. Впрочем, я бы позволил Раслу выстрелить, если бы не подозревал, что Инс может и поймать болт не хуже, чем ловил нож. А его хитиновой броне и волшебному мечу мне противопоставить было нечего. – Между нами нет вражды.

Инс к присутствию в подвалах замка постороннего отнёсся совершенно спокойно. По крайней мере, вслух удивления не выразил, а понять реакцию по его неподвижному лицу было невозможно.

- Я не нашёл тут твою жену, – сообщил лорд Кроу.

- Я же говорил, что её здесь нет, – напомнил Инс.

- А чего тогда мы сюда припёрлись? – озвучил уже высказанную мной ранее мысль Расл. Я предпочёл посчитать вопрос риторическим.

- Нужно ещё кое-что сделать, – заявил гвардеец – или теперь уже правитель – и направился в противоположный конец коридора.

Я последовал за ним. Подойдя к сплошной на вид стене, Инс нажал на один из камней, открыв потайной ход с ведущей вниз узкой лестницей.

- Так тут не один тюремный уровень? – нахмурился я.

- Один. Больше не требуется, пленников подолгу не держат. – Уточнять, что потом их вовсе не освобождают, не было необходимости. – Там убежище правительницы. Бывшей и почти покойной.

- А что мешало тебе раньше придти и прикончить её?

- Психический барьер. Надо нам поторопиться, пока она не пришла в себя после столкновения с тобой.

Помещение внизу оказалось не очень большим, размером с обычную комнату. Оно было почти пустым, только массивный каменный трон стоял в центре. На троне сидело существо, в котором не было почти ничего человеческого – кроме гуманоидного строения тела. Тварь выглядела так, будто давно подохла и мумифицировалась – серая морщинистая кожа казалась ссохшейся, непонятного предназначения отростки на голове безжизненно свисали, глаза закрыты, дыхания не заметно. Может и впрямь не выдержала ментальной атаки и окочурилась. Хотя кто знает, как она должна выглядеть в нормальном состоянии. Никаких признаков половой принадлежности на теле существа не просматривалось, может оно и вовсе бесполое, а подчиняло именно женские тела исключительно по какой-то своей прихоти или в силу неких особенностей телепатической связи. И это чучело ещё хотело сделать меня своим консортом, тьфу! Хоть и не с этим телом пришлось бы дело иметь, а всё равно противно.

Инс не стал проверять, мертво существо или нет. Просто достал меч и раскроил твари череп. Потом рубанул ещё несколько раз, расчленяя судорожно задёргавшееся тело. Для верности не мешало бы эту пакость ещё и сжечь. А то мало ли, вдруг регенерирует, а мне тогда от всех местных женщин шарахаться, подозревая в них аватары этой инопланетной мерзости.

Я поднялся наверх, вспомнив об оставшихся «в наследство» от покойного тюремщика кувшинах. Как я уже раньше заподозрил по запаху, в них оказался самогон. Не бензин, конечно, но гореть всё же должен. Расл внёс свою лепту в дело кремации «правительницы» притащив из каземата все масляные фонари. Останки заполыхали, распространяя удушливый вонючий дым – то ли тело твари и впрямь высохло, то ли от природы было легко воспламеняемым, но горело не хуже сухой соломы, – и мы Раслом поспешили выбраться из подвала. Инсу, похоже, вонь не досаждала или убедиться в полном уничтожении бывшей повелительницы для него было важнее собственных удобств. Он присоединился к нам через несколько минут и сообщил, что не осталось даже костей.

Испытывать гостеприимность новоявленного правителя сверх необходимого мы не стали, но обещанное я всё же стребовал. Из конюшни замка мы реквизировали аж пять лошадей – две для себя, две вьючных и одну для Мирэ, если вдруг она рванула из города пешком. Гонять слуг, собирая вещи и припасы в дорогу, я предоставил Раслу, а сам в компании Инса наведался в сокровищницу и арсенал. Единственным, кто остался недоволен этим визитом, был мой конь, которому пришлось везти дополнительный груз – седельные сумки оказались доверху набиты мешочками с золотыми и серебряными монетами. Казна от этого наглого разграбления даже не сильно пострадала – чтобы вывести все золотые запасы не хватило бы и грузовика, – зато я мог больше не озадачиваться вопросами о работе и хлебе насущном.

Вопрос вооружения тоже разрешился без проблем, мечи я раздобыл получше прежних и не такие простецкие. Зубчатый у основания клинок и дополнительные короткие лезвия по краям гарды, идущие параллельно основному и заточенный с внешней стороны, позволяли захватить и сломать оружие противника. Помимо эффекта мечелома, боковые лезвия также могли при необходимости сниматься и использоваться в качестве метательных ножей – хитрое крепление не позволяло им свалиться случайно, но при этом отстегнуть их можно было одним движением. Волшебными мечи не являлись, но их прочность была усилена магией. Кроме того, я пополнил своё вооружение небольшой секирой (пригодится дрова рубить, а при необходимости и в бою сгодится) и коротким роговым луком.

Я до последнего момента ждал какого-нибудь подвоха, попытки ударить в спину, но ничего не случилось. То ли Инс был не столь подл, как представители людского рода, то ли просто стремился избавиться не только от нас, но и от Всадников Бури, отправив их по нашему следу. А может и какие-то ещё, неведомые мне, мысли и планы роились под хитином его черепушки. Впрочем, его мотивы меня не особенно волновали, пусть себе думает, что хочет, главное мешать не стал, и из замка мы выехали спокойно.



[1] Insect (англ.) насекомое

Cвидетельство о публикации 271984 © Джокер J.K.R 04.12.09 20:04

Комментарии к произведению 2 (2)

Как-то странно, что кроме Инса больше не нашлось претендентов на престол. Неужели гвардеец может реально претендовать на трон? А какие-нибудь вельможи, лорды, графы? Дворец какой-то пустой. Ни прислуги, ни фрейлин, ни придворных. Хоть шаром покати. И Кроу слишком просто пробрался в темницу. Один стражник и все. И стадо баранов-буреносцев за решеткой.

  • J.K.R
  • 06.03.2010 в 17:07

1. J.K.R, 07.01.2010 23:27

Графы и лорды повыше статусом будут, чем градоправитель. ;) Для прислуги в замках обычно делаются отдельные лестницы, как раз чтоб не мельтешили перед почётными гостями. Это же не королевскиц дворец, где всегда полно придворных, а так, окраинный городишко. ;)

Инс - начальник гвардии, практически второе лицо после градоправителя, тем более сила на его стороне - солдаты подчинятся ему, а не какому-нибудь там казначею или ещё кому-то в этом роде. ;)

Охранять особо сильно темницу нет смысла, основной упор идёт на оборону входа-выхода в замок. Если кто-то внутри замка и освободит преступников, прорваться за ворота им всё равно не удастся, стражник там сидит просто чтобы слуги из чистого любопытства не шастали вокруг.

2. welimor, 07.01.2010 23:37

Извини, но я почему-то подумал, что это и есть королевский дворец. Может я что-то упустил, когда читал. Насчет охраняемых входов-выходов. Тебе не кажется, что Расел очень уж просто внутрь пробрался? Хотя ты об этом никак и не упоминаешь. И еще. Если это захудалый городишка, то его правитель должен кому-то подчинятся, и этот кто-то явно желает видеть на этом посту нужного ему человека. А так анархия какая-то получается.

3. J.K.R, 07.01.2010 23:53

Ну тогда насчёт того, что этот город не столица, а окраинный городишка я поясню ещё при редактировании, спасибо что указал на этот момент.

Расл всё же профессиональный наёмный убийца, должен уметь пробраться незаметно. На самом деле просто проникнуть в город не с ложно, главная трудность в том, чтобы не поднять там переполох своими действиями и выйти. А вторжения среди бела дня никто попросту не ждёт, стены не патрулируют (сидять в дежурке), умеючи проскользнуть вполне можно, чтобы не заметили.

Конечно, правитель подчиняется вышестоящему начальству.. Обычный феодализм - вассалы и сюзерены. Но по сути сюзерены не вмешиваются во внутренние дела вассальных провинций либо пока их не пригласят для разрешения проблем, либо пока внутренние проблемы не повлияют на дела самого сюзерена (напримр, налоги вовремя не заплатят). А так кто там управляет сюзерену до лампочки, человек с улицы попросту не сумеет захватить и удержать власть.

"Я молча протянул руку, схватил его за шиворот, сдёрнул с седла и швырнул на землю"

А не слишком ли большое расстояние для длины руки?

"Героическим может считаться только альтруистическое деяние, а я действую из чистого эгоизма и по личным мотивам"

И простой наёмник понял все эти слова?)

А почему Джестер до сих пор не удосужился узнать имя этого "монгола"?

"К тому же, раз она телепатка, то мигом раскроет мой блеф. Но, возможно, удастся захватить её в заложницы"

А это намерение она не сможет прочесть, что ль?

"Я заглянула в твои мысли, пока ты был без сознания"

То-то и оно, что он был без сознания. Какие мысли??

"Будешь моим консортом", "Психический барьер"

И это ещё кто-то что-то говорил про мою "психологическую атаку"??)))

"Правительница смертельно побледнела, но взгляд отвести не могла, застряв в выстроенном мной лабиринте боли"

Она что - новичок в этом деле и не смогла защититься? Да и она же читает мысли и должна была узнать о ловушке.

"Отдавая распоряжения, я не стоял на мечте"

Что это? Как это?)

  • J.K.R
  • 06.03.2010 в 17:09

1. J.K.R, 17.12.2009 15:44

>>А не слишком ли большое расстояние для длины руки?

Зависит от роста и длины рук. ;) Я дотянусь.

>>И простой наёмник понял все эти слова?)

Не, наёмник понял только фразу: "- А что касается геройства, – продолжил я, – то нет." ;)

>>А почему Джестер до сих пор не удосужился узнать имя этого "монгола"?

Да как-то к слову не пришлось спросить. ;)

>>А это намерение она не сможет прочесть, что ль?

Сможет. Но чем это ей поможет, если они в это время уже в одном помещении окажутся, убежать-то не успеет. ;)

>>То-то и оно, что он был без сознания. Какие мысли??

Имелось в виду, что в памяти его покопалась. Исправил.

>>И это ещё кто-то что-то говорил про мою "психологическую атаку"??)))

Ну вообще-то и правительница, и Инс - не из средневековья, а из другого мира.

>>Она что - новичок в этом деле и не смогла защититься? Да и она же читает мысли и должна была узнать о ловушке.

Ну читает мысли - но не все же непрерывно, а только когда специально сосредоточится. Как же она могла прочитать его мысли в тот момент - когда она в его сознание проникла, он уже к ментальной атаке подготовился. ;) А защититься не смогла - не привыкла с телепатами сталкиваться, не ожидала отдачи. ;)

>>Что это? Как это?)

Очепятка. ;)

2. Искра, 17.12.2009 19:02

J.K.R

"Да как-то к слову не пришлось спросить. ;)"

Странно это как-то.... Да и "монгол" же знает, как героя зовут...)

"Сможет. Но чем это ей поможет, если они в это время уже в одном помещении окажутся, убежать-то не успеет. ;)"

Ну, она же телепат) Чего-нибудь с мозгами сделает)

"Ну вообще-то и правительница, и Инс - не из средневековья, а из другого мира."

Хорошо, допустим. А вот это тогда? "нелицензированных"

3. J.K.R, 17.12.2009 19:32

>>Странно это как-то.... Да и "монгол" же знает, как героя зовут...)

Ну посмотрю потом где бы его имя в повествование ввести...

>>Ну, она же телепат) Чего-нибудь с мозгами сделает)

Ну там в тексте сказано, что подчинять сознание она может только у женщин.

>>Хорошо, допустим. А вот это тогда? "нелицензированных"

При наличии в мире пришельцев из других миров и лексикон может отличаться от средневекового. ;) Вот когда чистое фэнтези, в пределах одного мира, там слова-анахронизмы недопустимы. А тут половину вообще можно списать на магический перевод - может персонажи говорят одно, а главные герои слышат знакомые им термины вместо местных. ;)

4. Искра, 17.12.2009 19:40

"Ну там в тексте сказано, что подчинять сознание она может только у женщин."

Нифига) "Никаких признаков половой принадлежности на теле существа не просматривалось, может оно и вовсе бесполое, а подчиняло именно женские тела исключительно по какой-то своей прихоти или в силу неких особенностей телепатической связи."

5. J.K.R, 17.12.2009 19:47

Раньше, во время их разговора:

"- Не хочешь добровольно – могу и заставить! За несколько веков я многое узнала о пытках…

Выходит, подчинить моё сознание она не способна. Хоть одна хорошая новость, и на том спасибо."

Раз она угрожала герою пытками, значит телепатией его подчинить не может. ;)

6. Искра, 17.12.2009 19:48

А.... Тьфу... Проглядела... Пардон)