Логин:
Пароль:
Напомнить пароль
Жанр: Фэнтези
Форма: Роман
Дата: 30.06.09 13:57
Прочтений: 163
Комментарии: 0 (0) добавить
Скачать в [формате ZIP]
Добавить в избранное
Узкие поля Широкие поля Шрифт Стиль Word Фон
Одному из главных героев грозит смерть, как поступят остальные?
Принцесса Звезд, часть 2.
Запыленная дорожная карета остановилась у ворот огромного древнего, явно эльфийского парка. Из кареты выбрались три хорошо одетые дамы, возраст которых трудно было определить из-за слишком густых вуалей надежно прикрывавших лица женщин. Их сопровождал высокий статный кавалер и юный вертлявый паж. Прибывшие люди вошли в распахнутые ворота и предстали перед хозяином парка.
- День добрый, куда путь держите, господа? - спросил их седовласый, что среди долгоживущих большая редкость, но достаточно крепкий на вид эльф. Паж взирал на старика удивленными, широко распахнутыми глазами, было очевидно, что этот невоспитанный ребенок никогда прежде не встречал представителя лесного народа.
Хозяину ответил молодой человек:
- Господин, мы едем из Иллирии прочь, в надежде найти защиту у Великой королевы эльфов, мы так же надеемся получить в Вашем доме кров и ужин, на сегодняшнюю ночь. Мы, разумеется, сознаем, что Ваш дом не является постоялым двором, и уповаем на Ваше сострадание и гостеприимство.
Эльф выслушал его и задумчиво почесал подбородок:
- Беглецы, значит, ну что ж, ясно-ясно, входите, конечно, я рад принимать гостей в этом уединенном жилище.
Эльф, который носил имя Эндевилл, отдал распоряжение челяди и вместе с гостями удалился вглубь парка.
Жилище древнего эльфа Эндевилла оказалось на взгляд человека, строением весьма своеобразным: за воротами раскинулся величественный, заложенный много столетий назад парк. Среди деревьев то здесь, то там разбросаны небольшие уютные бунгало, в которых жили подданные эльфа. В парке не было ни одной дороги, только маленькие тропинки, по которым и передвигались обитатели парка. Так как гости прибыли в карете, ее пришлось оставить у ворот и двигаться пешком, ведь запряженных лошадей у них не было. Принцесса и ее подруги успели утомиться, когда, наконец, оказались перед величественной башней, выстроенной на холме, не засаженном деревьями. Башня оказалась такой высокой, словно вросла вершиной в небеса. В этой башне и жил древний эльф Эндевилл.
Старик предложил гостям одно из бунгало и удалился, взяв с них обещание, поужинать в беседке на холме вместе с ним через час.
Едва дверь за эльфом закрылась, девушки торопливо сбросили вуали.
- Лэн! Ты чудовище! - взвыла Лармия. - Под этими тряпками совершенно невозможно дышать! И, черт возьми, я чуть не споткнулась, когда выходила из кареты!
- Никто и не сомневался в твоей неуклюжести, - фыркнула Эрлин и повернулась к принцессе. Та сбросила вуаль и смотрела на Лэна своими огромными глазами полными восторга. Графиня сразу заметила, что Игерна влюблена в мужчину и не понимала, что она в нем нашла. По мнению Эрлин, Лэн неотесанный грубый и совершенно вульгарный мужлан. Спору нет, он старается им помочь, но делает это вовсе не из уважения к Ее Высочеству, а из нелепой преданности рыжеволосой маркизе. Получается, принцесса влюбилась в этого бандита, чем унизила себя безмерно, но и он дополнительно унижает ее, не отвечая на ее светлое чувство. Какой пассаж.
- Эй, леди! Я, кажется, предупреждал вас, что ссоры, и другие военные действия на время путешествия строжайше запрещены! - рявкнул Лэн глядя на Эрлин, та отвела глаза. А Игерна вздрогнула и растерянно пролепетала:
- А разве кто-то ссорится?
- Меня поняли. Так, леди, после ужина мы с Тилем двинем на разведку в местный городишко. Как там он называется?
- Лорин, - с готовностью подсказал мальчишка.
- Отлично. Мы потремся среди местных ребят, послушаем сплетни, думаю, Эдриг уже послал за нами своих ищеек. Хочу узнать насколько он зол.
- Ужин у эльфа! О, боги, как я волнуюсь, - как ни в чем не бывало, прощебетала Лармия, явно стремясь сменить тему разговора. – Интересно, как это происходит? Звучит музыка, юные прислужницы подносят фрукты и птицы поют какие-то особенные песни…
И Лармия не ошиблась. Действительно, птицы пели по-особенному, в унисон им шумели деревья, а прекрасные девушки сновали с разносами, предлагая гостям изысканные кушанья, среди которых, впрочем, преобладали овощи и фрукты. За сравнительно не большим столом гостей разместили так, что они могли слышать тихий голос хозяина, почти не напрягая слух. Эндевилл отослал прислугу и разглядывал гостей, пока они утоляли первый голод.
- Прекрасная девушка с серебряными глазами и длинными волосами цвета чистого пепла, а вместе с ней та, в чьих глазах поселилась беззвездная ночь, а в волосах застыло алое пламя. Прекрасная дама, чью холодность не скрывает даже ее редкая красота, сопливый и, надо признать, дурно воспитанный мальчик и опасный мужчина. Я знаю, кто вы, но все никак не могу решить, что с Вами делать, - эльф взглянул на принцессу и заговорил презрительно. – Ваше Высочество, почему Вы решили бежать из дома? Почему Вы, забыв о чести, бежали из под венца с любовником? Ведь этот мужчина Ваш любовник?
- Я только защищаю жизни леди, - вступился Лэн. Он выдержал взгляд эльфа, и презрительно вздернутая бровь последнего, опустилась. Эндевилл взял бутылку и подлил вина в бокалы гостей, при этом он не переставал разглядывать молодого человека.
- От какой опасности Вы защищаете ее, юноша? – Тиль фыркнул, ему показалось забавным, что кто-то называет грозного Лэна юношей. Но никто, кроме строго шикнувшей на него Эрлин, не обратил внимания на дерзость мальчишки. Лэн и Эндевилл смотрели друг другу в глаза. Игерна шумно вздохнула и выпалила:
- Мой нареченный, принц Эдриг хочет убить меня!
Эльф снова посмотрел на принцессу.
- Да, бывает, - согласился он. – Значит, Вы решили просить защиты у Димиэли? Она добрая девочка и без конца нарушает закон о невмешательстве в дела короткоживущих. Но ведь до Авалора путь не близкий, а вы еще даже не пересекли иллирийскую границу. Как вы собираетесь проделать остальной путь? Мне известно, что Эдриг потребовал содействия в Ваших поисках во всех сопредельных государствах.
- Я планирую прошвырнуться до ближайшего городка. Лорин, кажется? Хочу попить пивка, послушать сплетни, а потом и решим, - снова вступил в разговор Лэн, затем добавил, вглядываясь в древнее лицо эльфа. – Я могу доверить дам Вашему попечению?
- Разумеется, - улыбнулся Эндевилл.

- Прошло уже пять часов, где они могут быть? – снова спросила принцесса.
- Успокойся, с ними ничего не случится. Просто задержались, - фыркнула Лармия и, не замечая тревоги в глазах подруги, добавила.
– Может быть, Лэн нашел подружку на ночь, а Тиль просто шатается по притонам. Не переживай, они выросли в подобных местах.
- Как ты можешь так говорить? – ахнула Игерна. – Какая же ты бесчувственная! Ты совсем не любишь его.
- Я знаю его, - отмахнулась Лармия. Но тут вопрос задала Эрлин, которая, как всегда, внимательно следила за диалогом.
- Игерна, а разве ты любишь его? – все трое замерли, глядя друг на друга. Потом Игерна вздохнула и, смахнув навернувшуюся слезу, прошептала:
- Я понимаю... Я знаю, что не должна... Я помню, кто я и кто он... Но он такой… Я просто не знаю, как бороться с этим, и не хочу...
- Ты должна забыть его, - устало посоветовала Лармия, уж кому как не ей было знать, как мало этот мужчина ценит влюбленных в него женщин. – Постарайся, он не принесет тебе счастья, поверь.
И Эрлин согласилась с Лармией, наверное, первый раз в жизни, она взяла тонкую ладонь принцессы в свою и сжала:
- Лармия права, - рассудила она. – Когда мы доберемся до Балаэры, ты дашь ему расчет и расстанешься с ним навсегда.
- Но ведь я больше не принцесса, я сбежала, я ведь теперь могу выбрать мужа по душе, - всхлипнула принцесса.
- Связь с преступником скомпрометирует тебя и вполне возможно послужит для Димиэль поводом отказать тебе в убежище, - напомнила графиня встряхнув холодные пальцы подруги.
- Я понимаю, - пролепетала принцесса и опустила голову.
Их разговор прервал шум за дверью. Лармия вскочила и подхватила ввалившегося в бунгало Тиля. Лицо мальчишки было разбито а рубашка на груди пропиталась кровью. На чумазом лице слезы промыли две широкие дорожки.
- В чем дело? Где Лэн? - встряхнула раненого Лармия.
- Рыцари-искатели.... Они схватили его... - после этих слов он потерял сознание.
Принцесса не замедлила последовать его примеру, удачно распластавшись на небольшом диванчике. Лармия и Эрлин уложили на соседний диванчик раненого, после чего быстро привели в сознание чувствительную барышню. С Тилем все обстояло сложнее. У него была вывихнута нога и сильно разбито лицо. Пока Лармия бегала к горячему источнику за водой, мальчик очнулся. К счастью, он пострадал не серьезно.
Рана на груди оказалась просто царапиной, и Эрлин даже не пришлось ее зашивать.
- У тебя очень теплые руки, - пробормотал Тиль. Эрлин засмеялась и взъерошила волосы своему пациенту.
- Давай, рассказывай, что у вас там стряслось? - предложила она.
Услышав вопрос, Тиль сразу заскучал, но ответил:
- Ну, мы с Лэном сидели в таверне. Он встретил знакомого, и они здорово набрались. А потом в заведение ворвалась толпа искателей. Они пришли специально за Лэном. Ну, понимаете, им кто-то сообщил где он и кто он. Вот. Вместо здрасьте, рыцари схватили приятеля Лэна и, без лишней болтовни, выпустили ему кишки прямо на стол! - принцесса ахнула и попыталась снова завалиться в обморок, но укоризненный взгляд Эрлин остановил ее от подобного несвоевременного поступка, а Тиль размазывая слезы по лицу заревел в голос. Графиня мягко коснулась тонкими пальцами его волос и сказала:
- Ну-ну, успокойся, все уже закончилось. - мальчик кивнул и, действительно, постарался успокоиться.
- Они схватили меня и их вожак крикнул Лэну, что убьет меня, если он не сдастся. Он еще ткнул пальцем в покойного приятеля Лэна, его Скорлиусом звали. А Лэн сказал, что его не волнует судьба какого-то вшивого голодранца. Это он меня вшивым голодранцем! - обиженно уточнил Тиль. В ответ Лармия хихикнула и мальчик сник окончательно.
- Услышав, что он сказал, один из искателей порезал меня немного вот тут, - Тиль задрал рубаху и ткнул пальцем в рану на груди.
- Тут Лэн не сплоховал, он рванулся ,огрел столом тех двоих, что держали меня и велел бежать. Я стреканул, но не далеко, я видел, как рыцари-искатели выволокли оглушенного и избитого Лэна, а за ним четверых бессознательных дураков в доспехах, - принцесса ахнула, Эрлин грубо цыкнула,и Игерна притихла. тиль вздохнул и продолжил:
- Ну, я потолкался среди местных пьянчуг и выяснил что Лэна обвиняют в целой куче серьезных преступлений и уже завтра, в полдень казнят на главной площади. Вот так, и что теперь делать я не знаю, - проговорил Тиль и зашмыгал носом. На этот раз Игерна не утерпела и все же упала в обморок, причем совсем не притворяясь.
Когда, после долгих уговоров, Эрлин и Лармии удалось уложить в постели Тиля и принцессу, девушки, устроившись на диванчике на терассе эльфийского бунгало, решили обсудить создавшееся положение.
- Что ты об этом думаешь? - спросила Лармия.
- Честно? - Эрлин задумалась. - Я знаю Лэн твой приятель...
- Он мой друг! - жестко поправила Лармия.
- Да, прости. Ну, что сказать, жалко конечно парня, но, согласись, мы не можем позволить Игерне и дальше сохнуть по этому безродному ублюдку. Так что, как не крути, для нас выгодна эта казнь, - графиня вздохнула и расслаблено откинулась на диванчике.
Лармия махнула алой гривой и высказала свое мнение:
- Ты говоришь так, словно это ты рассказала искателям, где найти Лэна!
- Ну, что ты, как же я могла? - усмехнулась Эрлин и добавила: - Я ведь не выходила за ворота парка.
- Да, конечно, прости, - Лармия поднялась и не глядя на подругу побрела по тропинке в глубину парка.
- Куда ты?
- Не знаю, хочу подумать.
- Ты не сможешь ему помочь! - крикнула Эрлин и баронесса остановилась. Вдохновленная, графиня продолжила: - Знаешь в чем твоя проблема? Ты вечно лезешь ко всем со своей помощью, а в ней никто не нуждается! - к концу тирады Эрлин уже кричала.
- Лэн нуждается в помощи! - напомнила Лармия оглянувшись и быстро пошла по тропинке, тем самым закончив разговор. А Эрлин еще долго смотрела в сгущающуюся тьму.
Неожиданно для себя, Эрлин заметила, что Лармия тоже влюблена в наемника. И хотя она не могла понять, что привлекает подруг в этом грубом мужлане, она понимала, что теперь, после признания принцессы, Лармия ни за что не признается сама. Эрлин улыбнулась. Похоже скоро баронесса Лармия Конси-Реаж изменится, и сильно изменится. Как несколько лет назад изменилась она сама...

Юная леди Эрлин Кайсер с трепетом ждала окончания переговоров между ее дядей лордом Кайсером и, приехавшим неделю назад, лордом Дэр-Рриком, доверенным лицом графа Дайнетти. Девушке показали волшебный гномий кристалл, с запечатленным в нем живым изображением графа. И она влюбилась в молодого человека, ее покорила кошачья грация графа и то как он вел тренировочный бой с неизвестным юношей. Эрлин влюбилась в его силу и улыбку, которая превращала мужественное, пожалуй, мрачное лицо графа в мальчишески задорное.
Эрлин рано осталась сиротой, поэтому сомнений по поводу приданного быть не могло. Ее будущий муж получал все ее состояние, по словам дяди Кайсера не малое. Со своей стороны маркиз Дэр-Ррик обещал какой-то там выкуп лично родственникам невесты и долго перечислял владения жениха Эрлин нынешние и будущие, чем, в сущности, ее дядя остался очень доволен. Впрочем, все это не слишком волновало девушку, ее интересовало лишь одно - когда она сможет познакомиться с графом лично и понравится ли ему. Услышав ее наивные вопросы, мужчины смутились и долго переглядывались обдумывая ответ. Затем дядя напомнил Эрлин, что она восхитительно хороша собой и просто не может не нравиться нормальному мужчине, а граф определенно нормальный. Потом в разговор вступил маркиз и сообщил что, к сожалению, новобрачные познакомятся только на свадебной церемонии.
Обе семьи определенно торопились со свадьбой. На это обратил внимание Клен, старший сын лорда Кайсера и заметил, что так обычно не делается. Эрлин новость о спешке показалась радостной. Она считала, что жених просто торопится скорее познакомиться с ней. Ведь, хотя ему тоже послали кристалл с ее изображением, все же он не давал полного представления о ее грации, не говоря уже о характере и хозяйственных навыках.
Со свадьбой действительно торопились, поэтому уже через месяц Эрлин снарядили в дорогу. Она расчитывала, что вместе с ней поедет и Клен, но лорд Кайсер решил не доверять столь важное дело сыну и отправился сам.
Ехать пришлось далеко. Семейство Дайнетти обосновалось в другом конце Иллирии в пограничном городе Нерде. Нерд назван в честь бурной речки, протекавшей неподалеку. Эта же река питала и поместье, только возле него течение ускорялось и сразу за деревней река обрушивалась водопадом в глубокое, полноводное озеро. Отсюда и название деревни - "Дайнетти" в переводе с древнеэльфийского "черный водопад". Черным его назвали потому, что водовороты стремительной речки частенько уносили к водопаду зазевавшихся или неумелых пловцов, которые неизбежно погибали. По той же причине и озеро именовалось черным - "Дайрилли".
Все это рассказал маркиз Дэр-Ррик, как выяснилось, кузен ее будущего мужа. Через день после приезда состоялась свадьба.
В церковь, главную церковь Нерда, Эрлин вошла под руку с дядей. У алтаря ее ждал жених вместе с Дэр-Рриком и другими мужчинами. К сожалению, вуаль была слишком густой, она не смогла разглядеть выражение лица графа, но заметила, что он даже не обернулся когда по церкви разнеслось, что появилась невеста. Не посмотрел в ее сторону он и во время церемонии. Вялым, недовольным голосом граф произнес свои клятвы и выслушав ее, прямо через вуаль, ткнул губами около ее носа. После чего Дайнетти крепко сжал ее локоть и торопливо повел невесту к карете. По пути он не остановился ни разу, чтобы выслушать поздравления. От боли и обиды Эрлин заплакала. она старалась скрыть от мужа рыдания, но чем больше она старалась, тем меньше получалось. В голову лезли обидные мысли о превратностях судьбы связавшей ее с красивым мужчиной, которому безразлично есть ли у нее губы.
Зачем он женился на ней? Теперь стало совершенно ясно, почему их не познакомили до свадьбы, ему просто безразлично кто она.
Не удержавшись, Эрлин всхлипнула. Муж наклонился к ней и откинул вуаль. Юная графиня подняла на него взгляд и увидела брезгливую гримасу на его лице. О, Боже!!! Ее щеки залила краска и чтобы скрыть это, она закрыла лицо руками.
- Графиня, вы чем-то расстроены? - с сарказмом в голосе спросил он. Нет, ну каков наглец!
- Ну что вы, все прекрасно, - поспешно ответила она и отвернулась к окошку.
- Я был уверен в этом, - усмехнулся граф. Больше они не сказали друг другу ни слова.
Во время свадебного пира невесту и жениха усадили на разные концы стола и Эрлин немного успокоилась. Ей очень понравилась свекровь.
- герцогиня Калверс, да и свекр оказался человеком общительным и дружелюбным. И как у таких милых людей мог родиться такой отвратительный сын, недоумевала она. А потом новобрачные должны были открыть бал своим танцем. Эрлин сидела на своем месте и с тоской наблюдала за грациозными движениями графа, который неторопливо двигался к ней. Он подал ей руку и вывел в центр танцевального зала.
- Надеюсь, вы умеете танцевать? - насмешливо спросил Дайнетти.
- А разве вы не видели моего кристалла? - в тон ему ответила графиня.
Муж фыркнул.
- Я не интересуюсь подобной ерундой! - после этого они молчали до конца танца. Эрлин кружилась в его уверенных руках и думала о том, какой будет ее жизнь с этим странным, холодным мужчиной и удастся ли ей завоевать его сердце.
Потом, молодежь закружилась в ритмах музыки, замужние женщины повели невесту в опочивальню, а мужчины вместе с женихом направились на терассу говорить о политике и подшучивать над новобрачным, в ожидании, когда невеста будет готова.
- Ах, доченька! - воскликнула свекровь. - Ты такая красавица! Твой муж будет в восторге!
- А разве он умеет быть в восторге? - не сдержала сарказма Эрлин. Старая герцогиня удивленно воззрилась на невестку.
- Он тебе что-то сказал?
- Нет, что вы, ничего такого, - смутилась девушка.
- Не обращай внимания, он очень волнуется вот и несет всякий вздор. Мой сын хороший мальчик, просто не знает как себя вести с молодой женой.
Слова его матери заронили надежду и немного успокоили Эрлин. Дамы помогли ей устроиться в огромной кровати, герцогиня сама расплела волосы невесты и красиво разложила их на подушке.
Юная графиня не боялась брачной ночи. Кузен Клен объяснил ей, что такой красивой и невинной девушке брачная ночь может принести только радости. К сожалению, она не знала какие именно.
После добрых слов свекрови, Эрлин успокоилась и расслабилась настолько, что проснулась только когда утренние солнечные лучи сумели взобраться по постели у ее лицу. Эрлин страшно перепугалась. Она умудрилась проспать собственную брачную ночь! Неслыханно! Стыдно! Девушка торопливо оделась и выскочила в холл. Дом словно вымер, голоса слышались только на первом этаже. Прямо возле лестницы распологалась библиотека, девушка хотела заглянуть туда, но услышала голоса и замерла не веря своим ушам.
- Что ты себе позволяешь, щенок!!! - орал герцог. - Где ты должен был провести прошедшую ночь? Ты что же, забыл что обзавелся красавицей женой? Нагрубил, напугал бедную девочку и бросил совсем одну! Негодяй!!!
- Я не просил ее руки, это сделал Дэр-Ррик без моего согласия, - в ответ раздался спокойный голос ее мужа. - Я не звал ее сюда, это сделал ты. Я не выбирал эту девчонку, это сделала мама. Он нравится вам всем? Рад за вас! Вот идите и ублажайте ее сами. А меня увольте, пойду искупаюсь, - закончил граф и вышел из библиотеки. На пороге он столкнулся с женой, усмехнулся и проворчал: - Ну и семейка, она еще и подслушивает.
Так и закончиласьсемейная жизнь леди Эрлин Кайсер, графини Дайнетти не успев начаться. С купания граф не вернулся. Одна крестьянка видела, как его подхватило течением и унесло к водопаду. И хотя тела графа не нашли, Эрлин объявили вдовой и попытались отправить назад к дяде. Но не тут то было. Ее милейший родственник заявил, что не может, к сожалению, взять на себя заботы о любимой племяннице, по той простой причине, что она теперь носит славное имя Дайнетти, и не его забота хранить честь графини от посягательств. Его реакция озадачила семью мужа и они предложили аннулировать брак, так как физически брак не состоялся. На что дядя Кайсер разразился разгневанными причитаниями, смысл которых сводился к тому, что такой поворот событий порочит честь уже его дома и в первую очередь самой леди Эрлин.
Ситуация зашла в тупик. Эрлин зависла в воздухе, и ни одно из семейств не желало давать приют девушке. Тут, как всегда, кузен молодой вдовы Клен Кайсер спас положение.
У юной принцессы Игерны, скончалась матушка, заявил он, и девушке необходима компаньонка. Вдова, потому что юной девушке подобная ответственность не по силам, а замжняя дама слишком занята проблемами своего семейства. Кроме того, будущая компаньонка дочери короля должна быть молодааи по возможности не иметь детей. Эта новость необыкновенно обрадовала обе семьи и они сообща начали хлопотать о том, что бы устроить Эрлин на это место.
С тех пор прошло три года. За это время графиня ни разу не пожалела о том, как сложилась ее судьба. И все же, иногда она думала о том, какой бы стала ее жизнь, еси бы граф не утонул тем утром. И не находила ответа...
Эрлин вытерла слезы. Она любила своего заносчивого наглого графа и понимала чувства подруг. Увы, но вырвать у рыцарей-искателей их жертву не мог даже сам король, поэтому глупые попытки Лармии спасти своего наемника ни к чему полезному не приведут. Единственное чего она могла добиться - что ее казнят вместе с ним, или вовсе обнаружат Игерну. В конце концов, Лармия известна на всю Иллирию своим цветом волос и бесшабашным характером. Не дай Бог ей попасться.
Впрочем, эта ненормальная уже умчалась куда-то, а вот ей, Эрлин завтра рано вставать и утешать обеих, после казни. Эрлин зевнула и прикрыв двери начала неторопливо раздеваться.

Под луною всколыхнулись в дымном озере струи,
На высоких кипарисах замолчали соловьи,
Лишь один запел так громко, тот не певший ничего:
"Мир лишь луч от лика друга, все иное тень его!"
Г. Л. Олди "Я возьму сам"

Убежав от Эрлин Лармия какое-то время металась по темному парку, а потом бес сил от отчания и горя опустилась на траву. Слезы буквально душили ее, никогда в жизни она не чувствовала себя такой беспомощной и слабой. Даже в тот день когда познакомилась с Лэном она не была в таком отчаянии.
Весна в тот год стояла чудесная. Лармия только что отметила свое четырнадцатилетие. Ее, как и принцессу, избавили от назойливой опеки гувернеров и гувернанток. Лармия казалась себе совсем взрослой.
Девочка и раньше убегала из замка в город, поэтому знала где можно с шиком отметить наступление взрослости. В очередной раз Лармия позвала с собой Игерну и в очередной раз принцесса пыталась отговорить подругу.
Лармия была уверена, что ей ничего не грозит. Она все предусмотрела: купила у сына конюха мальчишескую одежду, несколько укоротила волосы, правда возникла проблема с обувью. Корнис, сын конюха заявил, что летом мальчишки бегают босиком и если миледи желает переодеться парнем, должна приучить свои нежные ступни к ходьбе по булыжной мостовой. И она приучала, Лармия надеялась отметить свое четырнадцатилетие в городе, в одной из таверн предместья. Она уже выбрала самую приятную из всех.
Итак, натянув на себя старую рубаху Корниса и его штаны, Лармия отправилась в избранное заведение. Устроившись за столиком в углу и заказав полкувшина местного вина, она ждала когда подадут жаркое. Из того темного уголка где она устроилась, был виден весь зал, и все посетители, а сама Лармия не обращала на себя внимание.
Ей так казалось. Бог весть как, но ее заметили. Ее тарелку с ужином, вместо дородной, потной прислужницы, принес высокий, загорелый мужчина, вернее парень лет двадцати. При виде его у Лармии захватило дух, никогда в жизни она не встречала таких красавцев. Длинные, до плеч, волосы собранны в хвост на затылке. Глубоко посаженные темные глаза смотрели жестко и холодно. Кожа его никогда не знала пудры как у большинства придворных щеголей, но выглядела удивительно свежей. Крупные волевые губы изогнулись насмешливо.
- Привет, малыш, - сказал он придвигая к ней тарелку. - Не возражаешь если мы вместе перекусим?
- Возражаю, - нахмурилась девушка. Он выглядел слишком опасным, она боялась, что он раскусит ее.
- Странно, - он прищурился разглядывая ее. Лармия поежилась. - Ну, ладно, малыш, зачем ты пришла сюда если не за очередным клиентом? Ты шпионка?
Девушка вскинулась и гневно уставилась на незнакомца.
- Не шпионка, значит шлюха, - констатировал он и добавил задумчиво: - Всегда удивлялся почему все шлюхи такие патриотки. А? Не подскажешь? - он усмехнулся. Его пальцы властно, но бережно ухватились за ее подбородок. Он повернул ее лицо сначала влево, потом вправо.
- Отпусти меня и уходи, я не шлюха, тебе тут не обломится, - прошипела Лармия и выдернула свой подбородок из его пальцев.
- А сколько тебе лет? Личико свеженькое, глаза на мокром месте. Ты начинающая? - Он откинулся и оглядел ее почти всю. - Вот только одеваешься ты ужасно и этот пошлый цвет волос, кто тебе дал краску такого мерзкого цвета?
- Уходи! - приказала Лармия и повелительно указала пальцем на выход. Он быстро ухватил ее кисть и внимательно разглядев хмыкнул.
- Да, милая, я ухожу, но не думай, что другие окажутся лучше.
Он действительно ушел. И стоило ему покинуть заведение, как все находившиеся внутри расслабились. Девушка услышала шепот одного из посетителей: "Слава Богам! Лэн Скорпион убрался отсюда!" Да, уж и еще он считает себя не самым плохим из всех!!!
Впрочем, после ухода Логана, праздничное настроение именинницы заметно испортилось. Наспех доев жаркое, она отправилась домой. Лармия, шлепая босыми ногами, медленно брела по улицам города в сторону резиденции герцогини Контрада. С грустью, она размышляла о том, что в очередной раз ее надежды не оправдались. Она желала пережить приключение, а получила оскорбление и, надо признать, получила его вполне заслуженно. Проклятье! Лармия услышала за спиной хихиканье и обернулась.
Их было трое. Мужчины сидели за столиком напротив нее и, возможно, слышали ее разговор с Логаном. Впрочем, все могло быть иначе, и, какая в сущности разница, но они шли за ней, шушукались и пугали ее. Они шли за ней!
Это ей совсем не нравилось. Совсем!
- Эй! Девка! Постой, мы тебе заплатим! - крикнул один из них, тот что смеялся. Лармия вздрогнула и снова обернувшись ускорила шаг.
Они заржали и тоже прибавили ходу. Лармия с ужасом поняла, что ей не выкрутиться.
Н-да. Игерна как-то читала у кого-то умного, что величайшее несчастье человека состоит именно в том, что его желания исполняются неукоснительно. Вот и Лармия, хотела приключений, на - черпай полной ложкой пока не подавишься. Ой, ну и мысли со страха в голову полезли.
Троица за спиной продолжая говорить гадости продолжала идти за девушкой. А беглянка быстро перебирала босыми ногами по мостовой, молила Вечную о спасении и плакала не замечая слез. Наконец, преследователям наскучило сквернословить и они, без затей, затащили Лармию в ближайшую подворотню.
...Ее прижали к стене и разорвали рубаху на груди до пупка...
...Шершавые грубые руки принялись ощупывать ее тело...
...Мокрый язык прошелся по ее лицу другой присосался к груди...
...Вечерний ветер запутался в ее голых ногах и она поняла что ее раздели полностью. Она не чувствовала стыда, это чувство не могло выразить ее ощущений. Она кричала, но это никого не волновало. Ее несколько раз ударили по лицу и она практически ничего не соображала. Кошмарный сон, думала она, она скоро кончится и все пройдет...
...Ее швырнули на кучу мусора и тяжелое тело нависло над ней. Перед глазами возникла небритая рожа одного из преследователей...
... Чьи-то грубые пальцы властно шарили у нее между ног...

Потом Лармия умерла и попала в ад. Вокруг бесились черти все свистело, шумело, скрипело, наверное, она потеряла сознание.
Все закончилось так же быстро, как и началось. Над девушкой склонился другой мужчина с насмешливыми елеными глазами. Логан помог ей подняться, и пока они вместе вытряхивали мусор из ее волос, заметил:
- Ну, ты поняла теперь, что другие хуже чем я?
Лармия посмотрела на него, поплотнее закуталась в его плащ, когда же он успел накинуть его на нее, и пробормотала:
- Как вы узнали?
- Ты орала так, что тебя слышали, наверное, в самом Контрада, - он нахмурился заметив, что она съежилась. - Ты замерзла?
- Нет.
- Хорошо, пойдем ко мне, тебе необходимо вымыться и одеться.
- Я не уверена... - начала девушка, но Лэн перебил ее.
- Послушай, если бы меня волновало твое тощее тело, я бы просто попросил твоих приятелей уступить мне место, но как видишь я решил иначе, - он сделал приглашающий жест рукой и она увидела.
Один из нападавших лежал у стены и зажав руки между ног скулил, второй хныкал баюкая сломанную ногу, о судьбе третьего напоминал лишь кровавый след уходящий за угол...
Опасный наемник Лэн Логан жил в одноэтажном домике на берегу речки в бедном районе столицы. Дом был добротный, но не блистал привычной Лармии роскошью. Молодой человек нагрел воды и устроил гостье ванну в большой лохани. Когда девушка выкупалась, он помог ей высушить и расчесать волосы, а затем предложил чистое светлое платье из дорогого и очень хорошего шелка.
Одевшись, Лармия спросила:
- Как вы узнали, что я умею носить такое?
- Я анализировал, - пожал плечами Лэн. - Ты говоришь мне вы, ты привыкла к услугам горничной и, наконец, твои волосы, Лармия. Думаю, в Иллирии есть лишь одна девушка знатного происхождения с красными волосами, которая вздрагивает при упоминании Контрада.
- Ну давай знакомиться, Лэн.
- А как ты узнала кто я? - удивился он.
- Я анализировала...

Лармия совсем размечталась и заметила хозяина парка только, когда он провел тонкими пальцами по ее волосам. Девушка вскинулась, но, увидев беспокойство в глазах эльфа, не удержалась от всхлипа.
- В моем парке плакать запрещено, - сдвинул брови Эндевилл.
- Извините, - пролепетала Лармия и опустила голову, пытаясь скрыть, еще одну, выкатившуюся слезинку. Долгоживущий слегка похлопал баронессу по плечу, побуждая подняться.
- Рассказывайте, моя прекрасная неожиданная гостья, что заставило столь юный и нежный цветок лить горькие слезы в моем парке? Неужели, Вас расстроило нечто притаившееся среди моих цветов? Расскажите, что Вас тревожит, – потребовал старик. Лармия вздохнула. Общение с эльфами требует соблюдения сложного этикета.
- Достопочтенный, лорд Эндевилл. Ваш парк прекрасен, а деревья и цветы, увиденные здесь превосходят все, что я, когда-либо встречала. Сердце раскрывается навстречу всей этой красоте, и я до глубины души тронута Вашей заботой о моей недостойной персоне, - на этом девушка перевела дух, и посмотрела на собеседника, он улыбался.
- Давай без словоблудия, что с тобой стряслось?
- Вы, наверное, не забыли мужчину сопровождавшего нас в пути?
- А-а-а, тот глупый парень, который увлекся принцессой? – Лармия кивнула и хотела продолжить, но эльф добавил. - Тот, что при этом влюблен в тебя?
- Это не так!
- Так, так, - эльф похлопал ее по плечу, словно вколачивал в нее свое утверждение. – Ну, и что там с ним приключилось?
- Ну, он не совсем законопослушный и… его схватили рыцари-искатели. Я понимаю, что мы подвергли риску Вашу репутацию, вынудив Вас принимать в своем парке людей скрывающихся от искателей, но…
- Казнь или каторга? – неожиданно резко спросил эльф.
- Казнь, ему отрубят голову, так как он бастард благородного лорда, - объяснила девушка и вздохнула. С минуту они молчали. – Лорд Эндевилл, вы мудры, прожили долгую жизнь, подскажите, что мне делать, я бы жизнь отдала, лишь бы Лэн остался жив, - к концу тирады Лармия буквально стояла на коленях, сжимая в ладонях тонкие руки эльфа, и с надеждой смотрела на него снизу вверх.
- Ты любишь его? – проницательно прищурился он. Девушка отстранилась и пожала плечами.
- Я не знаю, наверное. Иногда я уверена, что да, а иногда, я его ненавижу.
- Ну, что ж. Казнь это замечательно, просто даже великолепно. Пойдем со мной, пошепчемся, мне тут недавно вино из Балаэры прислали, я тебя угощу, а там глядишь, чего и придумаем.
Лармия не поняла, что же такого замечательного и даже великолепного эльф нашел в казни Лэна, но поплелась вслед за полоумным стариком, просто потому что надеялась.
- Я не полоумный, - не оборачиваясь поправил эльф.
- Как вы узнали?
- Я стар, - напомнил он.
Cвидетельство о публикации 252768 © Глубина 30.06.09 13:57
Число просмотров: 163
Средняя оценка: 0 (всего голосов: 0)
Выставить оценку произведению:
Считаете ли вы это произведение произведением дня? Да, считаю:
Купили бы вы такую книгу? Да, купил бы:

Введите код с картинки (для анонимных пользователей):
Если Вам понравилась цитата из произведения,
Вы можете предложить ее в номинацию "Лучшая цитата дня":

Введите код с картинки (для анонимных пользователей):

litsovet.ru © 2003-2017
По общим вопросам пишите: info@litsovet.ru
По техническим вопросам пишите: tech@litsovet.ru
Администратор сайта:
Программист сайта:
Александр Кайданов
Алексей Савичев
Яндекс 		цитирования   Артсовет ©
Сейчас посетителей
на сайте: 298
Из них Авторов: 26
Из них В чате: 0