• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения
Жанр: Юмор Фэнтези
Форма: Рассказ
Совместно с Зазиркой.

Дромми. Глава 1.

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Гранат.


"Ба! знакомые всё морды. Мандарин!? Чтоб тебе позеленеть!"

Внизу на краю крыши соседней высотки стоял оранжевый дракон и вёл себя
очень странно: то ритмично дёргал хвостом, то вдруг вскидывал крылья,
точно собирался взлететь, но передумывал. А то вообще, начинал сам с
собой разговаривать. Что это с ним? Не то съел и, как говорят люди, тихо
шифером шурша, едет крыша неспеша? Так тебе и надо, Мандарин ты
заплесневелый!

Курдуш старательно с наслаждением обсосал очередное гранатовое зёрнышко
и презрительно сплюнул, склонив голову, проследил полёт плевка, пока он
не исчез в темноте. И тотчас курдушу стало не по себе, даже изжога
обострилась. Или это нечто другое в дополнение стало жечь изнутри?
Неужели совесть? Полно, быть того не может. Совесть это к людям, а
курдуши никогда не страдали сим недугом. Отчего же тогда так…неуютно, и
вроде как стыдно?

Вообще-то своим нынешним положением изгоя курдуш обязан именно
Мандарину, поэтому презрение вполне заслуженное. Но если посмотреть с
другой стороны, то не столкнись они в ту злополучную ночь, не сидел бы
сейчас курдуш здесь, не наслаждался бы гранатом… С этой стороны
получается, он должен дракону выражать признательность, если случится,
отплатить добром, а главное не держать в мыслях никаких плохих дум в
адрес спасителя. Вот он подумал – и стало неуютно и стыдно. Прямо хоть
лети к этому ненормальному и проси прощения…

Чтобы остановить себя от такого порыва, курдуш мысленно убежал в
прошлое. В ту ночь, когда…
Он возвращался к себе после удачной охоты. Сытый и довольный, а потому
беспечно неосторожный. Казалось, мир принадлежит ему и в нём, в этом
мире, нет опасностей и врагов, только сытость, покой и умиротворение.
А они были, опасности и враги! В образе трёх горгулий внезапно возникли
и должно быть, тоже думали, что мир принадлежит только им, а всякие
летающие комки шерсти предназначены утолять жажду голода.
Вскоре он с ужасом осознал, что с набитым брюхом долго не выдержит
такой темп. Горгульи настигали. Возьмут в кольцо и тогда не помогут
никакие виражи: собьют, раздерут на куски…
Неужели всё? Вот так и закончится жизнь? Ну же, ещё чуток поднатужься,
дотяни хотя бы вон до того дома! Там юркнешь в чердачное окно - и
спасение! В чердаке живут знакомые упыри, не дадут в обиду…
Он рвался из последних сил, но дом почему-то не приближался, а напротив,
издевательски, отступал, удалялся…
Внезапно чья-то тень заслонила дом, а в следующее мгновение курдуш
врезался головой в нечто твёрдое, ребристое.
"Неужели ствол дерева…"- мелькнуло в воспалённом мозгу, перед глазами
вспыхнули радужные брызги, а затем сознание померкло, в последнюю
секунду курдушу почудилось, что ему на шею накинули петлю и с силой
дёрнули вниз…

Очнулся он на крыше высотки. Голова кружилась, тошнило, но он был жив, а
главное цел. Над головой лыбилась широколицая луна, и в её свете курдуш
увидел дракона. С драконами курдуш сталкивался дважды, один вид их
заставлял сжиматься сердце и камнем падать в пятки, а по коже мурашки
безумными стадами. Вид этого дракона не вызывал страх, а напротив,
рождал желание улыбнуться, усмехнуться. Во-первых, он был мелкий,
размером с пони, во-вторых, имел непривычный для драконов окрас -
оранжевый. Дракон-карлик стоял у края крыши, в одной лапе держал пухлый
пластиковый пакет, другой лапой доставал из пакета птичьи - похоже
куриные - крылышки, подув на них, забрасывал в пасть. Медленно,
похрустывая, жевал.
- Оклемался?- неожиданно спросил, полуобернувшись.
-Да… А где…
-Удрали, поджав хвосты.
-Спасибо. Ты спас мне жизнь…
-Брось, мелкий. Я и не думал тебя спасать. Стечение обстоятельств. Я не
вовремя взлетел, ты и врезался мне в бок. ВТП, короче. Ладно, живи
долго. Раз ты оклемался, полечу я по своим делам. Хочешь?- дракон
протянул пакет.- Вяленые крылышки, в сухарях. Мне нравятся.
Дракон опустил пакет на выступавший из ограждения кирпич, шумно
выдохнув, развернул крылья:
- Бывай, мелкий,- крикнул, прощаясь, уже взлетев.

С тех пор жизнь курдуша резко изменилась. Удар головой о драконье тело,
дал о себе знать тотчас, едва дракон скрылся с глаз. Пережитое внезапно
возбудило аппетит, да с такой силой, точно сутки во рту не было ни
крошки. Преодолевая головокружение, курдуш добрался до пакета и достал
крылышко. Но едва вдохнул его запах, как желудок взбунтовался. Ох, и
выворачивало же его наизнанку!
С того времени он на дух не переносит мяса. В любом виде. Зато появилось
стойкое желание вкушать фрукты да овощи. Невиданное дело: курдуш стал
ярым вегетарианцем. И что странно, чувствовал себя намного лучше, чем
прежде, когда питался мясом.
Сородичи, прознав о вегетарианстве курдуша, выразили ему презрение и,
следуя принципу "паршивая овца всё стадо испортит", объявили отщепенцу
бойкот. Узнав, что курдуш наибольшее предпочтение отдаёт гранату,
сородичи нарекли его новым именем Гранат, при чём вкладывали при этом в
произношение столько презрения, что порой курдушу казалось, ещё
мгновение и его это презрение растворит как соляная кислота.
До этого курдуша звали Буйнос, что значит "удалец " и он действительно
был удалой малый. Был…

Так Гранат стал изгоем. Покинув сородичей, перебрался в Город. Здесь
обосновался на бывшей телевизионной вышке. Она давно уже обветшала,
шпиль проржавел и отвалился, там, где прежде был ресторан "Седьмое небо"
свободно гулял ветер сквозь выбитые окна. К удивлению Граната в пустых
помещениях он обнаружил жильцов, которые мирно сосуществовали по
соседству. В одних комнатах к потолку ежегодно прилепливали свои
глиняные гнёзда ласточки, в других дневали, вися гроздьями, летучие
мыши. Одно помещение, на крыше ресторана, оказалось свободным. Раньше
здесь располагались механизмы, которые управляли лифтами, сейчас лишь
торчащие из бетонного пола анкерные болты да масляные пятна могли
рассказать о прошлом помещения. Тут и поселился Гранат. И не прогадал:
внизу, сразу за высотками, расположились торговые склады, там всегда в
избытке фрукты и овощи. Прежние навыки и опыт хищника пригодились, но
уже для иной охоты: каждую ночь Гранат делал набег на склад и всегда
успешно. Что-то у охранников не всё ладилось, всегда имелась
незащищённая брешь, в которую Гранат и умудрялся проникнуть бесшумно.

Всё бы хорошо, только первое время Гранат сильно страдал от своего
изгойства. Одиночество донимало. Особенно, когда во снах или в мыслях
возвращался в прежнюю жизнь. Во всём случившемся винил, разумеется,
дракона. Пусть бы его тогда горгульи разорвали, чем вот такая одинокая
жизнь. И как сородичи прилепили к нему презрительное прозвище Гранат,
так он с презрением и гневом в мыслях называл дракона Мандарином. Всякий
раз вспоминая, вздрагивал, и сулил на его рогатую голову ворох
неприятностей.

И вот этот тухлый Мандарин собственной персоной внизу на крыше. Только с
ним что-то не так. Может, те неприятности, которые Гранат посылал на
голову Мандарина, достигли цели? Если так, тогда оранжевый получил по
заслугам…
В желудке полыхнуло жаром. Неужели и желудок против таких мыслей? Или
всё-таки обычная изжога? Надо же: вечером съел пару груш, а в одной
просмотрел червячка. Мяса-то в этом червячке кот наплакал, а вот уже
который час изжога терзает. И любимые гранатовые зёрна не помогают.
Или всё же это не изжога?


Ланс.


Ночь нынче тихая, безлунная. Небо затянуто плотной пеленой, не
пропускающей свет звёзд. Такие ночи особенно опасны. Как говорится, в
такую ночь хороший маг даже оборотня на улицу не выгонит. Потому как в
такие ночи всякая нечисть распоясывается. Особенно в последние годы,
ибо этой нечисти расплодилось, как сорной травы на пустырях. Нужно быть
бесшабашным, чтобы шастать в такую ночь. Или, как говорится, не иметь в
голове нужной извилины.

И то и другое подумалось бы тому, кто увидел бы стоящего на краю крыши
десятиэтажки оранжевого дракона. Мало того, этот малый бесстрашно
заткнул уши наушниками, из которых лилась композиция подзабытого
"Рамштайна". Дракон помахивал хвостом в такт музыки, а когда из
наушников ломился рёв Тиля, драконьи крылья топорщились, точно
собирались распахнуться и унести слушателя в заоблачную даль.
-Может пора на дело?- прозвучал в ушах дракона ехидный голос,
протиснувшийся в паузу между тактами. - А то у тебя в животе так рычит,
что даже сквозь эту какофонию слышно.
-Флеш, умолкни. И без тебя тошно, - сказал дракон, осматривая
окрестности внизу. - О вкусах не спорят, забыл? Какофония… А твоя попса
вообще отстой. Нытьё больной нимфы. Живот… Брюхо моё, что хочу то и
делаю.

Флеш насмешливо хихикнул. Мало кто рискнёт надсмехаться над Лансом, но
Флеш не боялся.
Его имя говорило о происхождении. Нет, он не имел ни малейшего
отношения к карточной игре, да и звали его прежде Петром, слыл очень
даже неплохим программистом. Однажды крупно проигрался в казино и чтобы
расплатиться с долгом, продал душу на Интернет-аукционе. Где и был
вселён во флешку. Её-то забавы ради и купил Ланс и тут же воткнул в
плеер, купленный там же. Обнаружив Петра, окрестил его Флешем.
Кто такой Ланс? Бродяга. Ланс с большой бы охотой занялся чем-нибудь
существенным, да беда в том, что он не ведал к чему душа лежит. Пробовал
одно, другое, третье - в тягость. Вот и скитался как неприкаянный. В
сущности, неудачник со стажем. Главной его особенностью была та, что из
своих неудач он выходил практически без единой царапины, а иногда и с
прихваченными трофеями. Как водится у неудачников, за те трофеи Ланс
получал крохи, которые тут же утекали из его лап, оставляя опять на
мели. Налево и направо он заливал, что поддерживает идеальную фигуру,
из-за чего всегда поджар, сух и жилист. На самом же деле Ланс просто
недоедал: трудно без денег достать нужное количество еды.

Болезненно оскалившись при очередном голодном спазме в животе, Ланс
переступил с лапы на лапу.
-Эк тебя скрутило,- забеспокоился Флеш с долей привычного ехидства. -
Вот скопытишься, кому я такой неулыбчивый нужен буду?
-Не подхалимствуй,- сквозь зубы процедил Ланс.- Я тебя всё равно к инету
не подключу! Затухни!

Флеш дипломатично промолчал. В прошлый раз он вместе с требуемой от него
музыкой закачал немного лишнего. На что ему прозрачно намекнули о
форматировании кое-кого при помощи циркуля, так что пришлось вжимать
воображаемую голову в воображаемые плечи и невнятно, покаянно лепетать о
вездесущем бесе, что опять, зараза, попутал. Закончилось всё тем, что
"излишек"- порно с мулатками - был удалён. Правда, фрагментик юной
драконочки эротично танцующей на ложе из розовых лепестков Ланс оставил,
чем вызвал на свою рогатую голову водопад насмешек, а попутно наглое
требование о справедливости Флеша. В качестве компенсации за моральный
ущерб. Впрочем, последнее слово, веское "Цыц, спам!", Ланс оставил
всё-таки за собой.

Ланс уже более получаса внимательно всматривался в территорию склада.
Даже отсюда, с высоты десятого этажа, его обострённый голодом нюх мог
определить, где что лежит. Торгуют тут чем угодно: от свежезамороженной
крови для вампиров до вынутых вместе с большим шматом земли корней
мандрагоры. А что творится в мясном отделе, тяжело вспоминать. Можно
найти всё, начиная от банальной говядины и китового мяса, кончая
человечиной. Приходилось взирать и на разделанные туши драконов. Однажды
Ланса покоробило, когда улыбчиво-добродушный человек предложил ему лапу
молодой драконочки. При этом философски изрёк: не попробовать мясо
своего вида есть досадное упущение в жизни любого себя уважающего
гурмана. Ланс не был гурманом и тогда чудом сдержался, чтобы не мазнуть
лапой по улыбчивой роже продавца.
Ланс снова вздрогнул при воспоминании о том мясном отделе. Мясо ему
сейчас как раз и требовалось, без него того и гляди протянешь лапы. Но
спешить не след: в таких открытых складах, как правило, в каждой щели
притаился охранник, плюс какие-нибудь колдовские заморочки.
-Ну что, пошли на дело?- голосом заправского уголовника осведомился
Флеш.
Охранники-троли дозором прошли вдоль забора, направились в дальний
конец.
-В случае чего обоим хана,- усмехнулся Ланс и прыгнул с края крыши.
Пару секунд он свободно падал, затем с хлопком открыл крылья, регулируя
полёт. Правильно рассчитав ещё с крыши траекторию спуска, Ланс влетел
как раз в образованную ящиками улицу, коснувшись лапами земли, пробежал
между ящиками, стараясь как можно тише. Наконец, остановился, тяжело
выдохнув, хмыкнул, расстегивая лямки висящего за спиной ранца. Подошёл к
одному из ящиков. Протянув лапу, почувствовал лёгкое покалывание: на
ящиках лежала магическая защита от тления. Морозильных камер не хватало,
поэтому хозяева и вынуждены обращаться к магам, кои плодятся как грибы
после дождя. Почитай на каждой улице по дюжине одних только магических
школ. Настоящих-то магов мало, всё больше тунеядцы, вызубрят пару
заклинаний, а плату требуют солидную, как заправские маги.
Возникла запоздалая мысль с предостережением о заклинаниях-охранниках,
но что-либо менять было уже поздно, и Ланс отмахнулся от мысли. Сейчас
его советником был голод.
Сорвав со спины ранец, Ланс быстро набил его вынутыми из вскрытого ящика
мясными брикетами. Не удержавшись, последний шмат он отправил в пасть,
проглотил его, почти не жуя.
-Куда катимся,- занудил Флеш, - ещё немного и королём подворотен
станешь. Что с драконами делается…
-Может, и стану,- невозмутимо ответил Ланс, закидывая в пасть ещё один
кусок мяса; быстро проглотив, добавил: - Это лучше, чем в казино играть.
Флеш обиженно засопел в наушниках и на некоторое время замолчал.
Забив под завязку ранец и отчасти живот, Ланс быстро закинул ранец
обратно за спину, с трудом застегнул лямки. Можно и убираться отсюда.
-Кажется, не было охранных заклинаний,- вновь заговорил Флеш, видимо
справившись с обидой. - Что-то тебе везёт сегодня.
-Это и настораживает.

Удача была крайне редкой спутницей Ланса, ещё более редкие проблески её
улыбки носили скорее иронический характер, суля новые проблемы. Ещё раз
проверив крепления ранца, Ланс напряжённо огляделся по сторонам.
-Всё, выбираемся,- скорее себе, чем Флешу, сказал Ланс.
- Удачи, - искренне пожелал Флеш.

И тут внезапно проход залил свет мощного фонаря, и чья-то туша в рогатом
шлеме заслонила проход. Впрочем, может и не в шлеме: определить, откуда
растут рога, мешал всё тот же яркий свет, бивший в глаза.
-Это ещё что такое?- рыкнул гортанный бас.- А ну стоять!
-Почему они всегда просят одного и того же? - грустно спросил Ланс,
пятясь назад и заслоняя лапой глаза от света. - Хоть бы раз чего другого
бы попросили…
Тем временем туша протиснулась боком в глубь прохода с явным намерением
сгрести Ланса огромной пятернёй. Потянув на себя ящики, так чтобы они
начали заваливать проход, Ланс рванул с места. Взлететь мешала узость
прохода. Позади раздался грохот падающих ящиков, а так же озлоблённый
рёв великана-охранника. Вслед за рёвом последовало клятвенное обещание
изменить ориентацию Ланса насильственным путём сразу после поимки.
Угроза придала Лансу скорости.
-Что, рад разнообразию?- не скрывая ехидства, спросил Флеш.
-Лучше курс корректируй! Мне нужен простор!- пропыхтел петляющий по
проходам Ланс.
Судя по топоту, на рёв придавленного ящиками великана, сбегались и
остальные охранники.

Ланс бежал вслепую. Флеш, получивший добро, принялся с невиданным
рвением командовать приятелем-драконом. Игнорируя его многоступенчатую
ругань пополам с не выключенным "Рамштайном". Ланс по команде
беспрекословно падал на живот, либо полз, либо замирал как вкопанный,
чтобы в следующее мгновение сорваться и нестись в указанном направлении.
-Влево! Влево, чёрт тебя дери! Ты русский язык понимаешь?
Пару раз, мельком на бегу Ланс заметил вонзившиеся в ящики дротики. Так,
желают взять живьём. На подмогу охранникам прибыли гарпии, вон мельтешат
в проходе.
-Направо!- вопит не своим голосом Флеш.- Ещё вправо! Перепрыгни через
гнома! Я сказал, перепрыгни! За что его беднягу? Теперь вле…Ой, мамочки!
Ребята, мужики, я его не знаю! По плееру не бейте!
-Приехали,- выдохнул Ланс.
Он стоял на площадке прямо перед забором. Плотным полукругом подступали
разномастные охранники. На взлёт практически не осталось сил, но для
короткой драчки найдутся крохи. Ланс приготовился отразить первый выпад
противника, но тот и не собирался нападать. С дюжину дротиков вонзились
в тело Ланса, и полтела мгновенно онемела, от чего Ланс неуклюже рухнул
на землю. Через пару минут он перестал чувствовать и вторую половину
тела, однако зрение и слух остались без изменений.
-Ещё один остолоп,- ворчливо сказал кто-то.- У них сегодня слёт что ли?
-Да дьявол их знает,- ответил другой.- Мозгляк. Теперь понятно, почему
он в мясном отделе шарился.
-Где он?!- рёв великана перекрыл все другие звуки. - Я…
- Угомонись!- оборвал великана властный с металлическим оттенком голос.
- Он нам целый нужен. Сам знаешь, торговцы очень придирчивы. Давай бери
его и в клетку. За дракона можно получить не менее двух душ! Не будет,
возьми золотом.
Дальше Ланс ничего толком не видел. Он скорее понял, чем почувствовал,
что его подняли и куда-то несут. Была видна лишь часть плохо освещённого
асфальта, затем металлический пол, на который тут же легли тени прутьев
сопровождаемые лязгом.
Ланс прикрыл утомлённые глаза.


-У меня две новости,- неожиданно жизнерадостно вскрикнул Флеш. - Хорошая
и плохая!
-По порядку, - устало проронил Ланс.
Попытка заставить себя ощутить хотя бы один мускул на своём
многострадальном теле, оказалась тщетной. И Ланс с унынием прекратил сей
"труд".
-Значит, так. Первая хорошая: я цел, бодр, и тебя не обобрали. Вторая,
плохая: кажется, тебе светит моя участь. А может, и нет. Смотря, к кому
попадёшь. Невольников иногда просто так выкупают, а иногда продают по
частям. Души отдельно, мясо отдельно. Так что можешь вернуться сюда в
виде мясных брикетов, - закончил Флеш с непонятным оптимизмом.
-Добавь в хорошее тот факт, что верзила не горит исполнить угрозу,-
усмехнулся Ланс, желая себя ободрить.
-Да. Но он в любую минуту может передумать и остановить машину,- с
прежним ехидством заметил Флеш.
-Не передумает: команда была товар не портить.
Ланс мысленно сделал пометку на будущее присобачить Флеша как минимум к
кипятильнику. Если, конечно, такая возможность представится. А то ведь,
действительно, можно вернуться на склад в виде разделанной туши…


Гранат.


В первую минуту, когда бесчувственного Мандарина зашвырнули в трейлер,
Гранат испытал полное удовлетворение. На радостях зашвырнул в рот не
одно зёрнышко, а целых три.
"Так тебе и надо цветной! За все мои терзания ответишь по полной!"
Однако в следующую минуту Гранат забыл про удовлетворение и отдался
жаркой боли: на мгновение показалось, что его желудок в кипяток
окунули. А потом вновь нахлынули неуютность и стыд. Так-с, значит,
всё-таки желудок протестует против несправедливости.
Но что делать? Пятью минутами раньше Гранат мог бы помочь дракону:
отвлечь внимание охранников, дать Мандарину отдышаться и, наконец,
взлететь. А теперь поздно…
Разве что полететь за фургоном, глянуть, куда повезли, а там выждать
момент и…
Глубоко вздохнув, курдуш с сожалением отбросил недоеденный гранат, а
следом и сам кинулся вниз. А минутой позже бесшумно опустился наверх
фургона, спешно покидающего территорию склада.
Cвидетельство о публикации 228162 © Дракоша 27.12.08 07:20