• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения

ЛЮБОВЬ ИНЫХ СИЛ

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
☻Victoria Vamp☺

Любовь иных сил
Часть I
Пролог

С
еребряный свет луны нежно падал на томное убранство кладбища, завядшие венки, кресты и каменные склепы. Нечто загадочное пряталось в тишине и в полумраке, окутавшем старые гробницы. Что- то более таинственное и величавое, как время…
Мягкая трава тихо шелестела под тяжелыми шагами странного существа, похожего на зверя вроде волка, однако более крупного, чем сие животное, и более голодного, жадного до крови. Когда он проходил, его длинные когти скребли по каменным могилам. Существо передвигалось на задних лапах, чуть сгорбившись. Его походка даже напоминала готовность к прыжку. Чудище ростом более двух метров, с острыми клыками и ярко- желтыми глазами, остановилось. Все его тело послушно замерло, как статуя. Луна осветила его жесткую черную шерсть. Приблизительно в 40 метрах от него проходил человек. Это была женщина средних лет, одетая в бежевый костюм. Зверь почуял легкий запах духов и… теплой крови, текущей из пальца женщины, недавно порезавшей его из- за неаккуратного обращения с ножницами. Зрачки чудища расширились, он начал медленно подкрадываться к жертве. Его ловкость позволяла ему бесшумно преодолевать расстояние, отделявшее его от намеченной цели. Однако женщина обернулась и заметила убийцу. Зверя это не могло остановить!
Внезапно с северной стороны происходящего появилось еще одно существо, которое напало на предыдущего. Женщина закричала и бросилась в бегство. Появившийся зверь повалил противника на землю, но тот вырвался и одним ударом рассек кожу обидчика. В ответ получил по мохнатой морде. Завязалась жестокая драка. Появившийся зверь начал побеждать. Его противник явно был не готов иметь дело с подобного рода личностями. Тогда он решил уйти с поля боя, что враг ему не позволил, снова швырнув на землю…







Глава 1
Т
емноволосый парень проснулся, лежа на широкой белой постели, причем, в совершенно не знакомой ему комнате. Он бы сейчас поднял панику, но его тело болело так сильно, что даже не позволило ему издать писк! Юноша уставился в белый потолок и, не сводя с него глаз, задумался, каким образом мог попасть сюда.
Шторы в помещении были плотно задвинуты, так что парень не мог точно определить, утро сейчас или полдень…
В спальню открылась дверь. В нее вошел мужчина лет 25. Внешностью он напоминал солидного миллионера, одетого с иголочки, опрятного и аккуратного. Его волосы были гладко зачесаны назад, а на носу – прямоугольной формы очки. Можно было сказать: он немец, что и было в действительности.
- Доброе утро, мой милый лунатик!- иронично произнес мужчина.
Он взял стул и сел подле кровати. Парень покосился на него, не понимая, что происходит.
- Не стоит вдаваться в заблуждения! Меня зовут Штефан! Моя фамилия тебе не нужна, вряд ли ты знаешь мой род… Тем не менее, Кристофер Мак Грэйн, я знаю тебя! И надеюсь, мы вскоре подружимся!
Кристофер приподнялся.
- Я что- то не пойму…
- О! А что тут понимать?! Я, пожалуй, спрошу у тебя кое- что… Как ты относишься к тому, чтобы питаться человеческим мясом?
Лицо Кристофера словами не описать. Разве что, можно сказать: оно перекосилось от ужаса и отвращения. По много говорящей гримасе Штефан сразу сориентировался.
- Что ж… Ты находишься в своем новом доме. Этот замок принадлежит нашему хозяину Рейну. Здание, в общем- то, служит убежищем для таких, как мы! Только здесь ты способен выжить. Тебя здесь научат всему, что необходимо! А так как тебя нашел я, соответственно я и буду твоим наставником!
Кристофер сидел с открытым ртом и смотрел на собеседника, как на психа.
- Позволь еще раз спросить,- продолжал Штефан.- Ты, какой ориентации? В смысле, на чьей стороне?
Этот вопрос вывел паренька из себя.
- Где м- моя одежда?!- боязливо спросил Кристофер.
Штефан кивнул в сторону, где стоял стул, на котором висели брюки и рубашка.
- Можно мне уйти?- Кристофер начал осторожно вставать с постели.
Штефан схватил мальчика за руку.
- И куда ты пойдешь?
- Домой! Послушайте, если вы хотите меня… Я не знаю, что именно, но я буду сопротивляться…
Штефан закрыл глаза и улыбнулся.
- 100 лет назад я говорил то же самое… Мистер Грэйн, ты оборотень! Что ты знаешь об оборотнях?
Кристофер не ответил.
- Вот так! Ничего не знаешь! А я буду тебя учить! Следующая ночь – тоже полнолуние, и ты погибнешь от рук охотника! Ты не можешь справиться с ним, пока не умеешь превращаться тогда, когда это нужно тебе!
Кристофер поморщился от боли. Тело все еще жутко ныло.
- Ты помнишь, что с тобой было ночью?
- Нет…
- Ты вчера чуть не убил женщину! Когда становишься оборотнем, разум исчезает, поэтому ты теряешь всю свою гуманность. Я остановил тебя!
- Вы избили меня?
- Ты сопротивлялся!
- Что вы со мной сделали!
Штефан закатил глаза.
- С новичками всегда сложно! Неужели ты не можешь просто поверить мне!
Двери в комнату снова распахнулись. В помещении появилось огромное мускулистое тело. Да, этого человека сразу можно было принять за оборотня. Кровожадный взгляд и прищуренные желтые глаза вполне удачно завершали портрет.
- У вас проблемы?- гулким басом спросил человек.
- Если господин Грэйн будет продолжать плохо себя вести, то, скорее всего, он сильно пострадает от рук господина Триода!
На эти слова громила заулыбался и с жадностью посмотрел на несчастного гостя, который забился в угол кровати.
- Ну, что? Кристофер, будем сотрудничать?
Мальчик закивал. Ему не хотелось, чтобы он пал жертвой такой махины.
- Тогда, твоя помощь, Триод, не понадобиться!
- Жаль!- вздохнул громила, и вышел, хлопнув дверью.
В комнате стало тихо. Штефан, улыбаясь, посмотрел на Кристофера.
- Что вы будете со мной делать?- поинтересовался испуганный гость.
- Учить жизни, мой милый друг! Учить!
Через полчаса Штефан устроил приемнику экскурсию по замку.
- Начнем с гостиной!- восторженно развел руками наставник.- Теперь, когда мы с тобой почти не разлей вода, я в праве посвятить тебя во все прелести твоей новой жизни!
Кристофер шел позади наставника. Сейчас у него в голове крутилось только одно: побег. Ведь он действительно не помнил, как здесь оказался и, тем более, не верил в то, что стал оборотнем. Парень так же понимал, что его не отпустят (очевидная проблема!). Бегство должно было быть не замеченным.
- А здесь у нас подвал!- сморщившись, сказал Штефан, остановившись подле лестницы, ведущей вниз.- Туда лучше не суйся!
Кристофер сглотнул. Конечно, он туда не будет соваться! Ему даже не интересно, что там!
- Надеюсь, тебя не сильно смущает местный беспорядок?
После этого вопроса Кристофер, наконец, обратил внимание на убранство замка. Теперь до него дошло, почему он постоянно спотыкался об всяческие аксессуары, раскиданные по полу коридоров и комнат.
- Единственное чистое место – это чердак! Там столько паутины, что она просто не позволяет вещам передвигаться!- рассмеялся наставник.
- Почему же здесь бардак?- тихо спросил Кристофер.
Штефан принял самый серьезный вид.
- Дело в том, что мы не можем найти подходящую уборщицу! Они либо обращаются в бегство, либо… не проживают и двух дней!
- Не проживают?!
- Оборотни… не всегда в хорошем настроении… Можно попасться под горячую руку и.… Приходиться отсылать цветы твоим родственникам!
Штефан немного переборщил с этой шуткой. Судя по лицу Кристофера, нужно было перейти на более спокойный разговор, а не то этот мальчишка сейчас выброситься в окно!
- Так же, чистотой мы не отличаемся!
Кристофер не сводил глаз со Штефана.
- Так, значит, я оборотень?
Наставник кивнул.
- Я превращаюсь в собаку?
- Не в собаку! Что за низость!.. И вообще, я думаю, стоит перейти на серьезные вещи! Ты помнишь, кто тебя укусил?
- Нет…
- Как всегда! Да это и неважно! Главное добиться того, чтобы ты мог превращаться тогда, когда это нужно тебе!
Тут в кармане Штефана зазвонил телефон. Наставник цокнул языком и ответил на звонок. Кристофер не услышал, что там ему сказали, но по улыбке Штефана понял, что это не сулит ничего хорошего.
- Ну вот! Возможно, это твой первый опыт! Идем!- Штефан схватил паренька за шкирку и потащил к выходу.
Во дворе, утыканном стройными деревьями, их ждал черный Линкольн. В машине на заднем сиденье располагался громила по имени Триод, за рулем сидела хрупкая симпатичная женщина. Увидев Кристофера, она засмеялась.
Штефан запихнул мальчика на заднее сиденье, сам сел впереди.
- Веселимся?- ехидно спросила дамочка.
- Не язви, Анжелика!
Анжелика завела машину и резко вывернула в ажурные слегка поржавевшие ворота. Кристофер схватился за ручку дверцы. Триод понял, что мальчик собирался таким образом сбежать и обнял его за плечи, сдавив. Кристофер пискнул и отпустил ручку. Триод весело заулыбался, взъерошив полудлинные волосы мальчика.
Анжелика ехала со скоростью 120 км «в секунду». Не понятно как ей удавалось поворачивать и объезжать другие машины, однако через пять минут гонок на выживание Линкольн подъехал к спуску в метро. Не церемонясь, Триод вышвырнул Кристофера из машины и потащил вниз. За ними следовали Штефан и Анжелика. Через мгновение они оказались в полутемном и тихом коридоре, выложенном бледной толстой плиткой.
Четвёрка замерла. Выглядело это довольно забавно: Кристофер весящий на руках Триода, Штефан, держащий в руках пистолет и Анжелика, спокойно рассматривающая красные ногти.
- Нам нужна приманка! Он в западной части!- тихо произнес Штефан.
Все сразу же посмотрели на Кристофера.
- Нет!- мальчик выставил руки вперед.- Не надо!
- Ты сможешь!- твердо сказала Анжелика, после чего Триод потащил паренька на запад!












Глава 2
К
ристофер стоял на платформе с бетонным полом и боязливо смотрел по сторонам. Что это еще за игрушки?! Зачем его сюда поставили? Для кого он приманка? И убежать он не мог, потому что позади него в «засаде» притаился Триод, пообещавший оторвать голову беглецу.
Вскоре юноша услышал размеренные шаги, стучавшие каблуками о бетон. Кристофер боялся оглянуться. Когда шаги остановились где-то возле него, парень медленно повернул голову. Перед ним стоял мужчина в два метра ростом. На нем был надет черный плащ, в обеих руках он держал что-то вроде автоматов, только эти были намного крупнее. На голове у мужчины была кепка задом наперёд и торчащие из-под нее темные волосы. Мужчина нагло ухмыльнулся. Кристофер замер, открыв рот: он-то понимал, что теперь его точно убьют.
- Ты кто?- спросил мужчина, обнажив клыки.
Кристофер без ответа шагнул назад.
- А меня зовут Леон. Поиграем? Ты будешь от меня убегать и прятаться, а я, если догоню, прострелю тебе сначала одну ногу, потом другую… - с этими словами Леон перезарядил оружие.
Кристофер отрицательно покачал головой.
- Не хочешь?
- Не хочет! - наконец появился Штефан и выстрелил в спину мужчине.
Леон пошатнулся.
- Глупый, глупый оборотень! И что? Ты хочешь меня убить?- усмехнулся охотник.
Дальнейшая развязка событий характеризуется, как не большая война. Если бы Триод не отпихнул Кристофера, то его бы непременно застрелили в этой потасовке. Следует заметить, что в Леона стреляли с трех сторон и ни одна не могла его убить. Сам он тоже прекрасно держал свою позицию и даже ранил Штефана. В конце, концов, троица на стороне оборотней начала превращаться в чудовищ. Это отнюдь не расстраивало Леона, а только веселило его. Сам он, как, оказалось, был вампиром. Так длилось недолго. Вампиру пришлось отступить, но он пообещал вернуться… Что же касается Кристофера, про которого все забыли, то он уже оказался в восточной части метро. Его самого удивляло, как это он так быстро начал бегать. Ведь до этого момента он был простым фотографом!
Юноша, спотыкаясь, пересекал узкий тоннель вдоль рельс. Когда он совсем выбился из сил, остановился и облокотился рукой о шершавую стену, то тут же отскочил и скорчился от отвращения. Его рука была испачкана в чем- то мерзком. Юноша посмотрел на стену и, чтобы не закричать от ужаса, закрыл рот другой рукой. На стене висели ошметки человеческого тела. Капли крови плавно переходили на потолок. Кристофер случайно наступил на нечто мягкое и, испугавшись окончательно, свалился на рельсы. Затем его шок продлился резким гудком электрички, несущейся прямо на него. Юноша уставился на два огромных белых огня, стремительно приближающихся к месту печального столкновения…
Кто- то схватил Кристофера подмышки и грубо вытащил с рельс. Электричка громко пронеслась мимо. Уже знакомая рука заткнула Мак Грэйну рот.
- А вот за это я оторву тебе уши и скормлю их собакам!- злобно рявкнул Штефан.
Кристофер жалобно замычал.
- Пошли, недотепа!
Наставник потащил человечка обратно к выходу.
После неприятной прогулки, которую наставник решил завербовать, как крещение, Кристофер смирно сидел за столом в своей новой комнате и раздумывал над предстоящим вечером весь оставшийся день. Штефан сказал, что сегодня собрание, на котором он покажет его хозяину. Теперь у фотографа и мысли не было о побеге. То, что он сегодня увидел, наводило на мысль «Штефан не врал». Неужели Кристофер теперь чудовище? Это пока единственное, во что юноша напрочь отказывался верить!
Во дворе послышался скрип тормозов. По этому можно было сразу понять, кто за рулем: Анжелика, с которой Грэйну так и не удалось толком познакомиться. Зато он знал, что с таким «Шумахером» лучше не связываться!
В комнату Кристофера постучали.
- Войдите,- сдавленным голосом ответил парень.
В комнату вошла девушка. Ее волосы своим цветом напоминали золото.
- Я принесла вам одежду!- спокойно сказала она.
Ее мягкие глаза скользнули по лицу Кристофера. Она улыбнулась и вышла. Грэйн даже удивился ее невероятному спокойствию.
Юноша посмотрел на одежду. Она ему чем- то напомнила монашеский стиль. Однако Кристофер без промедления переоделся. Теперь на нем был длинный бархатный плащ пурпурного цвета и черный костюм. И для чего это дурачество?
Поправляя воротник, Кристофер заметил странное ощущение, молнией пробежавшее по телу. Затем у него резко заболели кости, но мучение тут же сошло на нет.
- Что еще за припадки?- разозлился Кристофер.
- Ты уже?- в комнате появился Штефан.
Завидев смятенное состояние подопечного, он заулыбался.
- Началось, да? Тебе осталось часа два… Думаю, мы успеем!
- Что?- пискнул парень.
- Я же сказал, что сегодня тоже полнолуние! Пока ты зависишь от природы, будешь превращаться по ее велению!
Кристофер резко выпрямился.
- Ты говоришь чушь! Ты сумасшедший!
- Два раза лежал в клинике для душевнобольных,- спокойно похвастался Штефан.
- Там тебе и самое место!
- Нет! Мое место здесь!
- С такими же сумасшедшими, как ты!
- Но я же не виноват, что ты сумасшедший!
- Я не сумасшедший, я нормальный!
- Тогда почему ты говоришь, что ты не оборотень?
- А почему ты говоришь, что я оборотень?!
- Потому, что ты оборотень!
Кристофер зарычал. Сейчас он просто вцепиться в глотку этому проходимцу! По телу пробежала легкая дрожь, а кулаки крепко сжались.
Почувствовав сильный прилив злобы, юноша осекся. Такого с ним еще не было! Как возможно? Ему хотелось убить! Эта жажда чуть не задушила его!
- Ты оборотень!- торжествующе закончил разговор Штефан.
Торжествующий наставник и его «дитя» отправились на собрание, проходившее в большой темной зале за длинным столом. Скорее, это был ужин при свечах. На столе в основном красовались блюда из мяса. Было несколько диковинных салатов, в которых тоже, о боги, покоилось мясо!
За столом собрались довольно представительные особы. Если честно, то стоит признать, что эти личности не были похожи на людей. Самые настоящие чудища в красных и черных мантиях. Они показались Кристоферу очень грубыми и недружелюбными.
Грэйн сидел почти возле центра стола. Рядом с ним: Штефан и Анжелика, которая тут же принялась пробовать блюда. Напротив сидел Триод, мнущий свои крепкие кулаки и подмигивающий Кристоферу.
- Дамы и господа!- воскликнул Штефан, встав из- за стола.- Прошу внимания! Мы собрались не только ради того, чтобы наесться до отвала…
Все загоготали.
- Но и для того, чтобы собрать всю силу…
Штефан не успел договорить. В зале начало происходить нечто странное: свечи, стоявшие на столах одновременно потухли, темно- синие занавесы на окнах начали шевелиться. Дверь громко распахнулась. На входе появилась темная фигура. Она чинно подошла к столу и села в самом центре. Окружающие замерли в ожидании. Кристофер тоже замер и в недоумении смотрел то на фигуру, то на Штефана.
- Зажгите свет!- приказал наставник.
В зале немедленно распространился тусклый бежево- серый цвет.
Фигурой оказался молодой мужчина со светлыми волосами, завязанных в высокий хвост. Как только он сел, так сразу же начал ужинать, не обращая внимания на внимательные взгляды.
Штефан с улыбкой опустился на свое место и то же принялся за трапезу. Остальные последовали его примеру.
Анжелика решила проявить заботу и положила полусырой кусок мяса в тарелку Кристофера.
- Приятного аппетита!- хихикнула она.
Кристофер, подавив в себе приступ тошноты, дрожащими руками взял вилку и нож. Однако духу ему не хватило.
- Я знаю, что тебе точно понравится!- Анжелика сверху положила нечто похожее на человеческую кисть.- Пальчики оближешь!
У Кристофера округлились глаза. Ох, как сильно ему хотелось отсюда уйти! Но он не может, ибо умирать ему не хочется.
Внезапно недавно пришедший молодой человек устремил свой взор на Грэйна. Громко проглотив пищу, он воскликнул:
- Штефан! Это что?!
Штефан спокойно посмотрел на приемника.
- Тот мальчик, про которого я говорил.
Мужчина вытер губы салфеткой, встал из- за стола и вплотную подошел к месту, где сидел Грэйн.
- Почему твой бокал пуст?!- обратился он к парню.
- О, Рейн, не надо!- взмолился Штефан.
Рейн взял графин с красной жидкостью и налил ее в фужер Кристофера. Затем взял бокал и поднес к губам парня.
- Угостись!- с этими словами он насильно заставил Кристофера выпить.
Грэйн, почувствовав едкий соленый запах крови, отпихнул руки Рейна и, с трудом проглотив ЭТО, вскочил и выбежал вон.
- Штефан! Посмотри на нас!- он провел рукой по воздуху, указывая на присутствующих.
За столом сидели мощные тела. Действительно, они и Кристофер – сплошной контраст!
- Ладно,- Рейн допил содержимое бокала.- Устроим им взбучку! По- моему Джонн и его собака Леон перешли все границы! Сегодня они убили одного из нас! Проклятые охотники! Я предлагаю забрать у Джонна самое главное! Это его единственный сын Люций! Мерзкий мальчонка! Возможно, мы убьем его, но прежде я хочу его измучить!
Рейн раздавил фужер в руках.
- Сделаем это завтра!
Кристофер забежал в свою комнату и запер двери. Он весь дрожал. Грэйн пытался успокоиться, но только больше злился. Юноша посмотрел в окно и увидел там бледный диск луны. Его тело заныло. Затем снова заболели кости, будто хотели выпрыгнуть. Кристофер упал на колени и обхватил себя руками. Разум мутнел, боль становилась невыносимой. Наконец, Кристофер закричал и стал рвать на себе одежду. Его пальцы стали удлиняться, кожа посерела и начала обрастать темной густой шерстью. Тело начало трансформацию. Через мгновение появились острые черные когти, длиннющие клыки. Челюсть вытянулась вперед, зрачок на желтом фоне принял вертикальное положение. Кристофер тяжело задышал, с трудом встал на ноги. Вся его душа, все чувства прониклись единой жаждой. Она была настолько сильна, что остановить оборотня могла только смерть.
Чудовище в несколько шагов пересекло комнату и оказалось возле окна. Одним ударом он рассек стекло, залез на подоконник и спрыгнул со второго этажа вниз, приземлившись в темно- зеленые кусты.
Теперь в этом теле покоилась другая душа – душа зловещего монстра, а Кристофер заснул. Оборотень пробежал двор и в несколько рывков перепрыгнул через трех метровый железный забор.
Однако чудище не было незамеченным. За ним последовало другое, более крупное, с рыжеватой щетиной на морде и спине. На правом плече оборотня было вырезано имя «Триод». Думаю, значение весьма понятно.
Триод нагнал беглеца и бросился к нему на спину, тем самым, повалив на землю. Оборотень был явно взбешен, но драться он не собирался – ему хватило печального опыта, все же Триод не собирался расстаться с миром. Он несколько раз двинул лапой по морде тому, кто некогда был Кристофером, затем мощной челюстью впился в ключицу врага. Последний взвыл и кое-как стряхнул с себя «поклажу», вскочил и бросился на утек, но не тут- то было! Триод оказался снова на высоте: схватил соперника за шкирку и швырнул на железный забор. Тело Кристофера прогнуло прутья, как слон солому. Осознав, что сражения не избежать, Кристофер кинулся на врага и укусил его за кисть. Взамен ему был выбит правый клык. Тогда Грэйн вонзил когти в живот Триода и попытался его разодрать, но, вовремя получив «по тыкве», снова оказался на земле.
- Ну хватит!- на улице стоял Штефан.
Он подошел к оборотням.
- Побереги силы для Леона!- рявкнул он на Триода, затем повернулся к приемнику и выстрелил ему из пистолета в шею.
Это был всего на всего транквилизатор. Теперь Кристофер совсем без чувств


Глава 3
«Н

у и гад же ты!»- услышал через сон Грэйн.- «Я приютил тебя, обогрел, а ты… неблагодарный! Просыпайся!»
После пламенной речи Кристофер получил увесистую пощечину и тут же протрезвел.
- Что случилось?!
- Посмотри на себя, придурок!!!- заорал Штефан.
Кристофер с трудом сел в постели и посмотрел в зеркало… Там отражался на половину общипанный петух с перевязанной грудной клеткой и головой. Тем более, Кристофер «пошарил» языком во рту и обнаружил, что у него не хватает зубов. Тогда Кристофер все вспомнил! Все от начала до конца.
- Я оборотень,- с ужасом прошептал Грэйн.
- На- ко- нец- то!- иронично воскликнул наставник.- До него дошло! До него ДОШЛО! Я в это не верю!!!
- Прекрати!- попросил Кристофер.
Штефан сразу же заткнулся, заметив слезы на лице приемника.
- Ты чего?! - удивился немец.- К маме хочешь?
- Нет! - Кристофер совсем разрыдался.- Почему все хотят меня убить! За что мне это?!! Господи, за что??!!
Штефан на всякий случай отодвинулся, дабы не быть забрызганным.
- Я всего лишь про мать спросил…- жалобно возмутился наставник.
- Она умерла!!!- пуще прежнего завопил Кристофер.
- Извини… я не знал!
- Ты сказал, что все про меня знаешь! Ты плохой!!! Меня избивали, а ты даже не помог!! И Леону хотел меня отдать! Ты жестокий!
Штефан поник.
- Ладно, дружок, извини! Я не думал, что ты такая размазня!
Услышав это, Кристофер замолчал и решительным взглядом одарил Штефана. У приемника задрожали губы.
- Ты… ты… даже оскорбляешь меня!!!
- Ой, прекрати! Уймись! Обещаю, что впредь такого не повториться! Просто ты меня не слушаешься!
- А ты бы слушал того, кто в первый же день знакомства делает из тебя приманку??
Тут немцу нечего было ответить. Он молча опустил взгляд.
- Есть хочешь?- спросил Штефан.
- Я не буду человечину!!
- А не человечину будешь?
Кристофер кивнул.
- Розмари!
В дверном проеме появилась девушка с золотыми волосами и целомудренным взглядом.
- Принеси ему чего-нибудь вкусного, только не забудь учесть его человеческое ранимое нутро, ОК?
Девушка кивнула и удалилась.
- Я попросил хозяина, чтобы он позволил взять тебя с собой!
- Куда?!- удивился Кристофер.
- Мы похитим Люция, сына организатора охотников! Джонн – хозяин Леона! Война!
- Похищение?!
- Да!
- И что я там буду делать?
Штефан хитро улыбнулся.
- Изображать жертву!
- Нет! Сам изображай!
- А Триод все еще хочет с тобой поговорить…
- Штефан! Не угрожай мне!
Конечно, Кристофер даже представить себе не мог, насколько трудно ему придется. Приключения подобного характера просто выбивали из колеи даже матерых товарищей. Например, через три часа после того, как Грэйн пришел в себя, он узнает о способе тренировок Штефана. Теперь бедному мальчику предстояла дуэль с Триодом. Таким образом, наставник хотел научить Кристофера своевольно превращаться в оборотня.
Не смотря на все сопротивления и молитвы парня, его насильно затащили в помещение с железными стенами. Вслед за ним вошел Триод. Дверь в помещение с треском захлопнулась.
- Продолжим вчерашнее развлечение?- Триод разминал кулаки.
Кристофер с ужасом забился в угол.
- Спорим, даже когда ты превратишься, я смогу одолеть тебя в человеческом обличии!
Грэйн в этом и не сомневался. Триод схватил его за рубашку и швырнул в противоположную стену, причем сделал это слегка, учитывая неопытность ученика. Однако этого мальчику вполне хватило, чтобы больше не подняться. Триод закатил глаза. Он подошел к сопернику, снова схватил за рубаху и закричал на него:
- Давай! Дерись, сопляк! Ты должен разозлиться!! Как вчера!!
Кристофер зажмурился и смиренно приготовился к избиению.
Триод фыркнул ему в лицо.
- Слабак!
Громила отпихнул ученика и вышел из комнаты.
- Жалкое зрелище,- печально произнес вошедший Штефан.- Ничего, может быть, вскоре у тебя появиться стимул! А сейчас иди, переоденься!
Юноша со скрипом поднялся и отправился в свою комнату. По дороге он встретил Розмари. Она, как всегда, спокойно и чинно прошла мимо.
- Розмари!- что- то побудило Кристофера с ней заговорить.
Девушка повернулась. На нее упал солнечный свет, так же освещавший длинный коридор с темными стенами. Освещенное тело девушки казалось слегка прозрачным.
- Тебе помощь не нужна?- скромно спросил он.
Розмари улыбнулась и подошла к юноше.
- Это не поможет!- с этими словами она сняла золотой крестик с шеи Кристофера и положила к себе в карман.
Грэйн нахмурившись, устремил взор на свою долговязую тень и… обнаружил, что у собеседницы ее нет.
- Розмари… - прошептал парень.
Девушка тихо и мирно удалилась, оставив Кристофера наедине со своим заблуждением.
К вечеру Кристофер уже ехал в Линкольне в не очень приятной компании: Триод, Штефан, Шумахер… простите, Анжелика, и Рейн, который всю дорогу с призрением смотрел на Кристофера.
В нескольких сантиметрах от столкновения с различного рода предметами и существами, Анжелика наконец- то довезла всю компанию до места дислокации врага. Это было высокое здание. В нем проходил некий праздник, где участвовали все, кому еще нет 18. Поэтому Кристофер – отличная приманка!
- Ты войдешь внутрь, найдешь этого монстра,- Штефан ткнул под нос приемнику фотографию мальчика.- Выманишь его наружу, а мы его тут слопаем!
- Как же я его выманю?!
- Твои проблемы!!- Штефан выпихнул парня из машины.
Линкольн неуклюже отъехал и припарковался на противоположней стороне улицы.
Кристофер горько вздохнул и отправился на задание. Очутившись внутри, он поднялся на второй этаж и ужаснулся от огромного количества здесь детей. Бедняга немного походил в разноцветной толпе и, осознав жестокую истину, ушел в другое помещение, где было пусто. Там он вышел на балкон, увитый красными розами, и посмотрел вниз. Отсюда он не мог видеть Линкольн, что его радовало. И как он может найти этого мальчика? Как его выманить? И неужели они собираются его убить?
Кристофер услышал тяжелые шаги позади себя. Парня кто- то грубо толкнул к перилам, затем придавил его. Руки в черных перчатках, как камни упали на кисти Кристофера и тем самым наткнули их на шипы роз. Юноша вскрикнул от боли.
- Ты все- таки решил со мной поиграть!- восхищенно произнес мужской голос.- Я не позволю тебе забрать Люция!
Мужчина отпустил Кристофера. Тот резко повернулся и обнаружил перед собой Леона.
- Нет,- обреченно прошептал Кристофер.
Двухметровый вампир в кепке заулыбался.
- Что бы мне с тобой такое сделать?- задумался охотник.
Юноша посмотрел на оружие, привязанное к поясу вампира.
- Ты, кстати, так и не сказал, как тебя зовут!
- К- Кристофер…
- Какое красивое имя!- вампир протянул когтистую руку к парню и грубо взял за подбородок.- Почему же Кристофер хочет умереть?
- Я не хочу…
- Я вообще- то в шоке, почему ты до сих пор мною не убит! Жаль, что в тот момент напали на хозяина! Я бы остался!
Леон обратил внимания на капельки крови, сочащиеся из свежих ран юноши.
- Смотри- ка,- вампир взял одну руку Грэйна и развернул к себе ладонью.- У тебя даже регенерации нет! Как бы мне хотелось выпить всю твою кровь, но я не переношу грязной крови оборотней!
Леон достал из внутреннего кармана плаща пистолет и приставил его к виску парня.
- Сейчас твой хозяин прибежит спасать тебя,- засмеялся Леон.
- Какие нынче догадливые кровососы!- воскликнул Штефан.
Леон незамедлительно развернулся и, высунув язык, начал палить по наставнику. Штефан вмиг отскочил в сторону.
- Ты, правая рука хозяина оборотней, зачем превращаешь ничтожеств в себе подобных?!- зарычал Леон, отшвырнув Кристофера.
- Не твое собачье дело!- немец достал свой пистолет.
Опять началась война… На этот раз пули пролетали рядом с ушами Кристофера.
Вдруг на него сверху слетела Анжелика. Со словами «валим отсюда» она схватила Грэйна и вместе с ним соскочила вниз.
- Ну, ты и дятел!- засмеялась женщина в лицо Кристоферу.- Рейн уже забрал мальчика!
Они быстро побежали к машине. Анжелика проворно прыгнула за руль и уже начала ехать, а Кристофер еще только открывал дверь…
Оказавшись на заднем сиденье, Кристофер сразу же получил выговор от Рейна. По середине между ними сидел связанный и напуганный мальчик.
- Надеюсь, хоть с ребенком ты справишься! Я пойду, помогу Штефану!- Рейн на ходу вылез из машины.
Кристофер посмотрел на Люция, тихо сидевшего рядом.
- Куда мы?- спросил Грэйн у Анжелики.
- Домой! Нас ждет Дайко!- ответил Триод.
- Кто такой Дайко?
- Увидишь!
Подъехав к особняку, Линкольн круто завернул перед самым крыльцом.
Кристофер вышел из машины и осторожно вынул оттуда Люция.
- Что ты с ним церемонишься?!- удивился громила.- Давай я!- он потянул свои лапы к мальчику.
- Нет!- вскрикнул Кристофер и, схватив мальчика на руки, быстро побежал в дом.
- Хе! Видала!- Триод заулыбался.- Уважает!
Анжелика, не обращая внимания, тоже пошла внутрь.
Их ожидал парень 14- ти лет сидевший в инвалидном кресле за круглым столом в неубранной гостиной. С ним рядом находилась Розмари, которая держала его за руку. В помещение громко ворвался Кристофер. Девушка одарила его холодным, равнодушным взглядом и произнесла:
- Наконец- то!
Вслед за Кристофером вошли Анжелика и Триод. Мальчик в инвалидной коляске открыл глаза, которые тускло засветились в мрачной комнате.
- У него снова гости?- Анжелика обратилась к Розмари, прищурившись.
- Нет, просто он готов совершить ритуал! Где хозяин?- Розмари встала и подошла к Кристоферу, который все еще держал на руках Люция.
- Ты наша ошибка!- вздохнула девушка с золотыми волосами, проведя ладонью по щеке мальчика.
Люций сильнее прижался к Грэйну.
- Хозяин должен вот- вот прийти,- пожала плечами Анжелика.
Как только она произнесла эти слова, в комнату шумно явились Рейн и Штефан. Они молча сели рядом с Дайко.
- Уберите это отсюда!- Рейн злобно кивнул на Кристофера и Люция.
Триод схватил Грэйна и грубо проводил его в другое помещение, заперев его там вместе с заложником.
Кристофер даже представить себе не мог, что они там собирались делать. Он посадил Люция в кресло и развязал его.
- Ты убьешь меня?- тихо спросил Люций.
- Что за глупости?!- ужаснулся Кристофер.
- Но… ты же оборотень… Ты можешь превратиться и убить меня… За что?!! За что ты хочешь этого?!!
У заложника потекли слезы.
- Успокойся! Я ничего с тобой делать не буду!
Люций замолчал, затем начал хихикать.
- Ты такой же, как они! Чудовище! Я ненавижу вас! Вы убийцы!!
- Замолчи! Это не правда!- Кристофер почувствовал уже знакомый прилив злости.
- Почему ты на меня злишься?!- наивно удивился Люций.- Я говорю правду!
Кристофер пытался успокоиться. Ему совсем не хотелось сейчас превращаться.
- Мне всего лишь десять лет,- продолжал мальчик.- Я не могу умереть! Я даже еще не жил!
- Ты заткнешься, наконец!!- Кристофер замахнулся на ребенка, но сдержался.
- Вы сделали из меня оборотня, а теперь хотите меня убить!- Люций снова заплакал.
- Что?!- непонимающе заморгал Кристофер.- Ты оборотень?!
Мальчик закивал.
- Как такое может быть?!
Люций прижался к Грэйну и прошептал:
- Отпусти меня! Пожалуйста, отпусти меня! Я не хочу умирать! Они будут мучить меня…
Кристофер нахмурился. Ему показалось верным решением отпустить несчастного ребенка, который тоже оказался оборотнем.
- Хорошо, я помогу тебе сбежать!
Ни чуточки не медля, Кристофер перелез через окно, осторожно спустил мальчика и последовал за ним. Так, они тихо пробежали между деревьями и покинули территорию особняка. На улице они сели на ближайший общественный транспорт и через двадцать минут были уже далеко.
Выйдя на остановке, они отправились в парк. Там Кристофер обреченно сел на лавочку и подпер голову руками.
- Ты должен отвезти меня домой! Там мы оба будем в безопасности!- сказал Люций.
- Что- о- о??!! Ты хочешь сказать, что я буду в безопасности рядом с Леоном?!!
Мальчик кивнул.
- Отец увидит, что ты меня спас, и прикажет Леону оставить тебя в покое!
- Почему я должен полагаться на тебе, ты всего лишь ребенок!
- Я очень умный ребенок!- гордо поправил его малыш.
- Хорошо, я отведу тебя домой, но сам там не останусь! И, скажи мне, это твоего папу называют Джонн?
- Да.
Кристофер выполнил и это обещание. Однако, как только его нога пересекла границу обители Люция, он тут же был схвачен. Их обоих завели в дом, где в холле их встретил мужчина зрелого возраста.
- Люций!
- Папа!
Семья мило обнялась.
- Кто это?- грозно спросил хозяин дома, после объятия.
- Это Кристофер, он меня спас!
- Спас?!
Малыш кивнул и добавил:
- С ним там тоже плохо обращаются!
- Что ж, отпустите его!
Кристофер наконец- то принял стоячее положение, так как его буквально волокли по земле.
- Я вижу тебя впервые!- сказал мужчина.
- А я нет!- к ним присоединился Леон, на этот раз без плаща и без кепки.
Кристофер попятился к двери.
- Леон, остынь! Теперь он нам друг!- остановил вампира хозяин.
- Шпион – друг?!- ехидно удивился охотник.
- Я не шпион!- возмутился Кристофер.
- Хватит! Просто ответь, откуда ты и кто?
- Я… не знаю… В смысле, я недавно стал… этим…
Хозяин дома горестно вздохнул.
- Все с тобой ясно! Леон, если ты его тронешь, то сам знаешь, что тебе за это будет!- отец увел сына.
Охрана тоже разошлась. В холле остались только вампир и оборотень. И, видимо, охотник был рад встрече.
- Как там Штефан?- спросил Леон.
- Какое тебе дело?
Леон угрожающе надвинулся на парня.
- Вообще- то, большое! Неужели, ты не знаешь?- Леон зажмурил один глаз и слегка наклонил голову набок.
- Мне плевать!
- Нехорошо! Как ты можешь так говорить о своем хозяине?
В помещении повисла тишина. Кристофер посмотрел в глаз Леона и понял, что тот не врет.
- Что это значит?!- удивился Грэйн.
Леон подошел еще ближе и схватил парня за горло.
- Это значит, что Штефан твой создатель!- триумфально заулыбался вампир.
- Не может быть!- прохрипел Кристофер.
Охотник отпустил юношу.
- Он тебе, должно быть, не сказал!
- Кто же хозяин Люция?- прошептал гость, держась за горло.
- У него нет хозяина, он человек!
- Но он мне сказал…
- Ты просто олух, вот и все! Тебя обманывают даже дети!
- Что они тогда хотели с ним сделать?
- Я хотел выпытать это у тебя, но вижу, что бесполезно! Ты действительно чудо природы, которое даже не может совладать со своими способностями!
Кристофер растерянно посмотрел вниз.
- Зачем ты мне это говоришь?- жалобно поинтересовался гость.
- Разве я не говорил, что люблю издеваться?!- притворно удивился вампир.
- Вы с моим наставником друг друга стоите!- Кристофер обреченно улыбнулся.- Я ухожу…
- Куда? Неужели, ты думаешь, что я тебя теперь не трону?
- Как знаешь!- Грэйн развернулся и покинул дом.
- Какая искренность!- воскликнул Леон, оставшись наедине с пестрыми стенами.









Глава 4
Т
ем временем в особняке оборотней происходило нечто похожее на ритуал по вызову духов. Главным знатоком в этой области был Дайко. Этот парализованный ниже пояса мальчик обладал даром, с помощью которого мог общаться с потусторонним миром. Таким образом, оборотни могли предсказывать будущее, следить за какими- либо важными изменениями. На этот раз их волновал вопрос о появлении весьма необычной личности. Или, может быть, группе личностей, убивавших на право и на лево вампиров и оборотней, а также людей. Рейн собирался уничтожить это сборище волхвов, решающих кому жить, кому нет. Однако все пошло не так уж гладко. На этот раз Дайко не смог удержать в своем теле призрака и получил небольшие ранения. Ритуал был закончен на такой печальной ноте.
Кристофер прогулочным шагом двигался по темной аллее. Его каблуки слегка постукивали по плиточной дороге. Удрученный неприятными приключениями, он даже не заметил, как к нему подошла очень красивая девушка. Она была выше него ростом. На ней был надет темный плащ с капюшоном, на плечи ее ниспадали темно- красноватые волосы. Она слегка прикоснулась к плечу Грэйна и едва заметно улыбнулась.
- Почему вы так грустны, сударь?- мягко спросила девушка.
Кристофер совсем не ожидал встречи с кем- либо, поэтому затруднялся ответить.
- Знаете, мне тоже грустно! Я совсем одна, а вечная жизнь так утомительна!
- О чем вы?!- Кристофер нахмурился.
- Ваш образ мне что- то напомнил, поэтому я подошла к вам! Однажды я была влюблена, но… Моя вечная молодость и жажда сгубили его…
- Вы…
- Меня зовут Марго! А вас?
- Кристофер.
- Необычное имя!
- У вас?
- Нет! А, хотя, вам виднее! Не соблаговолите ли вы составить мне компанию на сегодняшнюю ночь?
- Хорошо!
Марго взяла юношу под руку и они отправились далее.
- Откуда вы родом?- интересовалась девушка.- Расскажите о себе!
- Я даже не знаю с чего начать!
- Начните с конца!
- Не думаю, что вам понравиться…
- Моя история не лучше других, поэтому будем откровенны друг с другом!
- Хорошо! Совсем недавно я лишился всего, что у меня было и приобрел взамен нечто такое, что мне иметь не хочется! Я даже толком не помню, где и когда закончилась моя нормальная спокойная жизнь! До этого я жил один, мои родители умерли. Мне приходилось подрабатывать… Теперь я живу в роскошном особняке, внутри которого вечный беспорядок. Мои друзья сменились на злобных существ и врагов. Теперь я хочу просто куда- нибудь сбежать! Вот и вся моя история!
- Ох, как мне вас жаль! Сколько вам лет?
- Восемнадцать!
- А я родилась в 1522 году, в Трансильвании. Мой отец был убит вампиром. Мать умерла при родах. И теперь я путешествую сквозь века вместе с забвением и одиночеством. Конечно, у меня есть друзья и знакомые, но все мы, уставшие от жизни, стремимся заснуть.
Когда девушка закончила, она остановилась и развернула Кристофера к себе лицом.
- Я сегодня голодна!
- Так ты вампир?- равнодушно спросил Грэйн.
- А тебя это отнюдь не удивляет?
- Кажется, я уже начинаю привыкать к тому, что меня со всех сторон хотят занести в списки мертвых! Я оборотень! Но голода не испытываю, потому что это отвратительно! Я не хочу убивать! Почему меня заставляют?!
Марго обняла собеседника.
- Кто твой создатель, дитя?
- Наверное, Штефан!
- Тогда тебе повезло! Штефан хоть и странный, но хороший! Прости его!
- А Леон?
- Леон устал так же, как все! И, видимо, теперь он хочет, чтобы его предназначение заключалось в убиении ему подобных! Так он мстит своему создателю! Кристофер, давай забудем про все и будем вместе?
- Мы же только познакомились!
- Все, что есть у меня – это время! Я хочу разделить его с тобой!
Кристофер согласился.
Марго привела его в свой мрачный пустой замок, где в тени пряталась тишина. Было такое впечатление, будто все предметы внутри замка мертвы.
Марго и Кристофер даже не заметили, как оказались в спальне, где находилась кровать с балдахином. Вампирша без объяснений поцеловала юношу и усадила его на постель…
Кристофер открыл глаза. Сквозь плотные шторы слегка пробивался утренний свет. По телу Грэйна скользнула рука Марго.
- Ты уже не спишь?- спросила она.
Кристофер взялся за укушенную шею, на которой зияла аккуратная ранка от укуса.
- Это твой подарок?- Кристофер сел в кровати.
- Если честно, я сама не верю в то, что ты остался жив после моего укуса! Теперь я, видимо, должна открыть тебе один секрет: я королева вампиров – их прародительница!
Юноша укоризненно взглянул на любовницу.
- И сколько еще сюрпризов я получу?
- Прости, я не знаю!
- Похоже, мне некуда идти…
- Возвращайся к хозяину! Это твой верный шаг! Но обещай, что теперь мы будем часто видеться!
Кристофер кивнул.
Спустя некоторое время, Грэйн покинул пустующий замок и отправился «домой». Там его встретил с распростертыми объятиями Триод, криво ухмыльнувшись.
- Ты как раз к завтраку!
Завтрак проходил все за тем же длинным столом, все с той же неприятной компанией. Однако на этот раз Кристоферу было все равно. Он взял ломтик хлеба и принялся его задумчиво жевать.
За столом все что- то бурно обсуждали. Особенно активен был Штефан. Рейн, как всегда, молча уплетал за обе щеки. В конце, концов, на Кристофера все- таки обратили внимание. Это был Штефан.
- Тебя где черти носили?- спросил наставник.
Кристофер не удостоил его ответом, продолжая медленно жевать хлеб.
Штефан слегка озадачился.
- Куда дел Люция?- не отступал немец.
Вот тут- то Кристофер спохватился, вспомнив, что предал «своих», отпустив малыша на родину.
- Я все могу объяснить!- воскликнул юноша, едва не подавившись ломтиком.
- Да уж… Мне можешь, а ему?- Штефан кивнул в сторону Рейна.
Грэйн громко глотнул.
- Ну, не волнуйся! Я что- нибудь придумаю!
Внезапно, в гостиную ворвалась Розмари. Обычно спокойная, сейчас она выглядела безумной.
- Дайко…- единственное, что выдавила она из себя, но этого было достаточно, чтобы Рейна и Штефана, как ветром сдуло.
Дайко. Что в имени тебе моем? Последствия неудачного ритуала дали о себе знать. Несчастный мальчик, получив от призрака травму, теперь мучался от ужасных судорог в области и без того больных ног. Он кричал и корчился от боли, будто пытался что- то скинуть с себя…































Глава 5
- О
н спит! Тебе задание поседеть с ним!- Штефан отдал строгое распоряжение Кристоферу.
- Но почему я? Разве это не дело Розмари?
Наставник хитро посмотрел на парня.
- Розмари?
Грэйн растерянно пожал плечами.
- А что?
- Нет, она не может!
- Почему?
- Она занята!
- Чем?!
- Угадай!
- Я не знаю! Я не умею ухаживать за больными! И, вообще, кто такая эта Розмари? Почему она чем- то занята в такой важный момент?!
- Она не любит, когда говорят о ее сущности, но раз уж ты спрашиваешь… Розмари – призрак! Она умерла 10 лет назад. А теперь иди к Дайко!- после этих слов Штефан развернулся на каблуках и ушел.
Кристофер раскрыл рот от удивления, но сказать ему было нечего. Он покорно отправился к инвалиду.
Скучнее задачи и не придумаешь. Кристофер сел на стул рядом с постелью мальчика и свесил голову. Проведя в таком положении полчаса, он начал раздумывать о своей прошлой жизни. Еще через полчаса он стал мысленно обсуждать вопросы на философские темы. Спустя час, он задал себе вопрос: «Зачем я?», но так и не смог на него ответить. Вскоре няня уморился и даже не приметил, как заснул.
Проснулся Кристофер, когда на дворе уже стемнело. Он потрогал рану на шее и закрыл ее высоким воротником водолазки (на всякий случай). Грэйн потер глаза, потянулся и почувствовал, что ему хочется пить. Именно с этой целью он покинул охранный пункт.
Пока Кристофер бродил в поисках оазиса, Дайко открыл глаза. Ему показалось, что в помещении стало холодно. Он посмотрел в сторону окна, которое было открыто.
- Розмари? - слабым голосом спросил он.
Но нет, черная тень, надвигающаяся на него, не принадлежала девушке-призраку. Фигура склонилась над инвалидом и, прежде чем тот успел что- либо сказать, накинула удавку ему на шею. Мальчик захрипел и сжал руки убийцы. В этот момент явился Кристофер. Завидев сумбурную картину, он бросился спасать больного. Разогнавшись, Грэйн сбил врага на пол. Завязалась драка, в ходе которой Кристоферу выбили еще один зуб. Все же противник оказался слабее и, к сожалению, ему удалось сбежать. Через мгновение в спальне появился Штефан. Кристофер выплюнул зуб и расстроено посмотрел на наставника.
- Унеси его в мою комнату!- приказал немец, ринувшись к окну, а затем и выпрыгнув в него.
Кристофер послушно взял плачущего Дайко на руки и понес на первый этаж, где находилась комната Штефана. Пока он нес больного, последний аккуратно отогнул воротник и оценил рану от укуса.
- Что… - начал Грэйн, но осекся, увидев доброжелательный взгляд Дайко.
- Я никому не скажу! - прошептал инвалид.
Кристофер занес беднягу в комнату и уложил на кровать, затем осмотрелся. Это помещение было завешано различными амулетами, камешками, перьями и тому подобной подозрительной утварью.
- Это обереги, - пояснил Дайко, утирая слезы.
- Прости, - Грэйн переключился на мальчика. - Я не смог тебя уберечь!
- Все в порядке! Мне не впервой!
Кристофер взялся за щеку. Вот, уже и второго зуба нет.
- Пожалуйста, останься со мной!
Кристофер кивнул.
- Конечно, останусь! И теперь не отойду ни на шаг!
Утром шел дождь. Кристофера разбудил Штефан, который впоследствии разъяснил парню его распорядок дня.
- Я вымолил для тебя прощение у Рейна, - снисходительно сказал наставник. - Но впредь запомни: Рейн относится к тем, кто убивает всё неугодное!
Грэйн кивнул.
- Так что сегодня тебе лучше где- нибудь побродить! Не попадайся к нему на глаза!
- Хорошо, - Кристофер положил свой зуб в руку наставника. - Тебе еще придется вымолить прощение у меня за то, что ты со мной сделал!
После этой речи юноша тихо и мирно удалился из комнаты.
Кристофер знал куда пойдет. Он сел на ближайший транспорт и отправился в другой конец города, где раскинулись владенья королевы вампиров. Хоть он и не знал толком Марго, но чувствовал, что это нечто большее, чем простое знакомство. Ему казалось, именно она может помочь или даже спасти. Например, как сейчас, когда бывшему фотографу некуда идти.
Ступив на крыльцо замка, Кристофер постучал в массивные двери, оплетенные железом. Они незамедлительно открылись, издав кроткий писк. Юноша шагнул в темное помещение и закрыл за собой этот дубовый «плот». В замке было очень тихо. От каменных стен и пола отдавало холодом и сыростью. Мебель, стоявшая вдоль стен, покрылась мощным слоем пыли и поблекла, придавая помещениям еще более унылый вид. На высоком потолке висела ажурная люстра, украшенная серебристыми камнями и тонкими нитями паутины.
- Что тебе надо?- из глубин, где находилась лестница, укрытая синим ковром, раздался незнакомый мужской голос.
Кристофера поразила неожиданность встречи. Он думал, что здесь обитает только королева.
- Я пришел к ней! - без смущения ответил гость.
- К ней? Она ничего мне про визитеров не говорила! Убирайся!
Кристофер на это хмыкнул, но не сдвинулся с места.
- По-моему, подобные вопросы вы не решаете!- возразил гость.
- Да? В таком случае мне придется тебя проучить…
- Лестат!- раздался легкий голос Марго.
Она вышла из гостиной и направилась к гостю.
- Будь вежливее! Он наш друг!- девушка взяла Кристофера под руку.
- Как знаешь!- мужчина собрался уходить.
- Погоди,- Марго его остановила.- Подойди лучше сюда!
Лестат явно не был рад такому предложению, но повиновался. Когда его особа наконец- то вышла на освещенную территорию холла, Кристофер увидел, что это был молодой человек в бежевом костюме. У него были длинные светлые волосы и почти синие глаза.
- Это Кристофер,- начала Марго.- Кристофер, это Лестат!
- Мне все равно!- ответил Лестат.- Что он здесь делает?
Королева вздохнула.
- Не вижу смысла объяснять!- сказала она и увела Кристофера в гостиную.
Марго и Кристофер сели за стол. Она взяла его за руку и слабо улыбнулась.
- Честно говоря, я думала ты не придешь!
- Почему?
Марго только пожала плечами.
- Этот парень на меня разозлился?- спросил гость.
- Лестат не любит гостей!
- Я тоже!
- Почему ты ушел из дома?
- Какая разница?
- Я не сказала тебе… В последнее время стали твориться ужасные вещи! Кто- то убивает нас!
- Что?!
- Я точно не знаю, но могу сказать, что эти существа делают свое дело очень жестоко! Мне бы не хотелось, чтобы с тобой случилось что- нибудь подобное!
Кристофер вздохнул.
- Ваш мир такой ужасный! Здесь что, вечная война? Вечная смерть? Постоянно кто- то кого- то убивает!! Кто- то кого- то ненавидит!!! Я уже так устал!
- Мне кажется, что это только начало! Я слышала, с вашим шаманом случилась неприятность!
- Шаманом?!
- Мальчик, который общается с демонами!
- Демонами?!!
- Ты разве не знал??!
- Мне сказали, он всего лишь вызывает души мертвых, а это оказывается демоны??!!
- Да, демоны весьма опасные игрушки! У меня есть подруга, она ведьма, может вызывать этих самых демонов, но однажды сильно поплатилась за это!
- Кто- то хотел его убить… Штефан не догнал преступника, поэтому я не знаю!
Двери в гостиную приоткрылись.
- Кстати,- вдруг радостно воскликнула вампирша.- Хочу тебя кое с кем познакомить! Входи, Вилли!
В помещение скромно вошел юноша. Кристофер поразился ему, потому что у Вилли были седые волосы и тусклые глаза.
Марго встала, подошла к юноше, взяла его под руку и подвела к столу.
Грэйн понял, в чем дело. Вилли был слепым вампиром.
- Надеюсь, вы подружитесь! Кристофер, Вилли – мой приемный сын!
- Очень приятно,- слегка сдавленно сказал Грэйн.












Глава 6
К
ристофер пробыл в замке до вечера. Когда он вернулся, Штефан вручил ему вечерний костюм и приказал одеться. На вопрос «зачем», он получил грубый ответ «надо». Через полчаса Кристофер сидел в Линкольне, вцепившись руками в заднее сиденье (все еще не мог смириться с тем, как Анжелика водит автомобиль). Кроме их обоих в машине находились Триод и Штефан. Вся четверка направлялась на какую- то вечеринку (Кристофер так и не понял на какую).
Преодолев расстояние, едва уворачиваясь от столкновения с живыми и неживыми предметами, Линкольн въехал во двор богатого с виду особняка.
- Пожалуйста, не привлекай к себе внимания!- сказал Штефан Кристоферу.
Парень кивнул. Вскоре он оказался внутри особняка, который изнутри выглядел также богато. Его роскошные залы были наполнены «разноцветным» обществом. Кристофер сразу же смешался с толпой и старался вести себя тихо. Приблизительно через полчаса он познакомился с хозяином вечеринки. Это был Константин, чья слава не менее загадочна, нежели у бермудского треугольника.
Еще через полчаса Кристофер устал от общества и вышел на балкон. Там, как не странно, он встретил Марго и Вилли.
- Что вы тут делаете?!!- радостно удивился Грэйн.
- Я последовала за тобой!- Марго обняла парня.
- Не ожидал вас тут увидеть!
- А зачем ты здесь?
- Чтобы быть под присмотром у Штефана! Он сказал, что я итак много глупостей натворил!
Марго на это только хихикнула.
- Неужели вы только ради меня сюда пришли?!
- Не совсем! Константин снабжает нас кровью, так что…
- Может, тогда потанцуем?
Как только Марго и Кристофер покинули балкон, на плечо Вилли пала тяжелая рука. Юноша даже ничего не успел сказать, как его «утащили» в неизвестном направлении…
Влюбленная парочка не сразу спохватилась искать Вилли. Когда Марго все же начала поиски, она нашла нечто то, что вовсе и не ожидала обнаружить. Это был Леон. Кристофер, завидев это чудо в кепке, нахмурился.
- Приветствую тебя, Афродита,- с ухмылкой на лице произнес охотник. - Твой маленький принц уже ушел! Ему наскучило одиночество!
- Вилли ушел?! - Марго удивленно подняла брови. - Но для него это было бы слишком проблематично…
- Он же вампир! Хотя, может быть, он еще не далеко…
- Прости, - Марго обратилась к Грэйну. - Я должна идти!
Девушка покинула двух зверей, хищно смотрящих друг на друга.
- Что ты тут делаешь?!- наконец выпалил Кристофер.
- Какая разница?
- Там, где ты, всегда происходит что-нибудь ужасное!
- Спасибо за комплемент! Кстати, насчет ужасов, не хочешь ли ты поиграть?
- Оставь меня в покое!
Леон закрыл глаза от удовольствия, приблизился к юноше и схватил его за голову обеими руками.
- Видишь? - начал вампир.- Он может ориентироваться и без глаз! Но вот незадача: его схватили и связали!- Леон открыл свои желтые очи. - На крыше…
Он отпустил парня и направился к лестнице. Кристофер понял, о чем идет речь, и последовал за ним.
Так, они вышли на бежевую крышу, на которой находился стеклянный парник с цветами. Леон подошел к краю и посмотрел вниз.
- Большой у него особняк, да? Четыре этажа тебе вниз лететь!- вампир засмеялся.
- Что ты хочешь?!
- Сразиться с тобой! Давай, превращайся! Ты вечно убегаешь! – Леон оскалился.
- Где Вилли?
Вампир закатил глаза и указал в сторону, где сидел связанный юноша. Как только Кристофер сделал шаг в его сторону, Леон со свойственной вампирам небывалой быстротой, оказался перед самым носом Грэйна и толкнул его в плечи, отчего последний свалился.
- Вставай! - приказал охотник.
- Отпусти его, - Кристофер поднялся.
- Отпущу! - Леон размахнулся и ударил когтями по лицу Кристофера.
Бедняжка отлетел, но устоял.
- Слушай, у меня таких противников еще не было! Такое впечатление, будто я бью ребенка!
Вампир снова налетел на врага и стал его избивать. Кристофер, конечно пытался обороняться, но только ранился еще больше о когтистые лапы охотника. В конце-концов Леон подогнал Кристофера к крыше и пихнул его вниз. Парень вскрикнул, но, неожиданно для самого себя и для Леона, ему удалось ухватиться за край крыши и повиснуть.
- Любопытно! - задумчиво сказал вампир и отошел.
Кристофер подтянулся и увидел, что охотник разрезал веревки на Вилли и за шкирку притащил его к краю, затем с фразой «лови!», швырнул молодого вампира вниз. Кристофер потянулся и схватил Вилли за руку. Теперь они висели вдвоем, а Леон глумился над ними.
- Вилли, держись!- Кристофер сжал зубы, понимая, что едва ли сможет вытянуть вампира.
Вилли, понимая это в свою очередь, ослабил хватку и устремил свой слепой взор на Кристофера.
- Что ты делаешь!- возмутился Грэйн.
- Если бы ты мог превратиться, ты вытянул бы нас,- таков был ответ.
Рука Вилли выскользнула, и он полетел вниз. Кристофер закричал. Вампир разбил своим телом стеклянную крышу первого этажа и, видимо, упал в бассейн.
У Кристофера потекли слезы из глаз. Он посмотрел на Леона, сидевшего над ним и мило улыбающегося.
- Тебе помочь?- спросил охотник.
- Подонок!- Кристофер начал выбираться.
Когда он оказался на крыше, он с кулаками набросился на врага. Однако это только забавляло вампира. Вскоре парень выбился из сил и опустился на колени.
- Да ладно тебе! Одним больше, одним меньше, какая разница?
- Заткнись!- Кристофер уткнулся в поверхность крыши.
- Как знаешь!- охотник ушел.
Кристофер с трудом спустился на первый этаж и на ватных ногах, держась за стены, направился в помещение с бассейном. Там уже собралась куча народу, которые облепили место происшествия, словно пчелы улей. Грэйн едва продвинулся к нужному месту. Все что- то громко говорили, он же не мог вымолвить ни слова. Ему преградила путь парочка: мужчина и женщина, одетые в черную форму. Они были здесь охранниками. Женщина посмотрела на плачевное состояние Кристофера.
- Здесь тоже нужен врач!- сказала она.
В этот момент Кристоферу удалось увидеть Вилли. Он был весь мокрый и в крови. Лучше бы Грэйн не смотрел, потому что это повергло его в еще больший шок. Он даже не заметил, как его схватили под руки и увели в другой зал. Там Кристоферу дали успокоительное.
- Где твой хозяин?- спросил один из врачей.
Парень пожал плечами.
- Мы заберем его,- появился Штефан и его незаменимая свита.
Через несколько минут Кристофер с наставником уже шли к машине. Когда они сели, все взгляды обратились к юноше.
- Какова черта?!!- спросил Штефан.
Кристофер не ответил. Он лишь уткнулся носом в наставника.
- Ладно, поехали! Медленно!- кивнул немец.
- Хорошо!- Анжелика отпихнула Триода и нажала на газ.



































Глава 7
Д
айко резко сел в постели. Ему показалось, что он слышал голос.
- Кто здесь?- испуганно спросил мальчик.
Наступившая тишина успокоила Дайко, и он снова прилег.
В комнате стало холодно. Окошко цокнуло и покрылось сетью морщинистых трещин. Дайко не выдержал и включил торшеры. В комнате было пусто.
- Боишься?- раздалось у самого уха мальчика.
Дайко чуть не подпрыгнул. Ему бы вскочить да бежать, но ноги его с раннего детства не ходят.
- А ты от меня не можешь убежать,- снова раздался голос.
- Что происходит!- выкрикнул Дайко.- Кто здесь?!
- Я!
- Что тебе нужно!
- Уже ничего! У меня теперь все есть!
- Покажись!
Голос затих. Внезапно жуткая боль пронзила все тело юноши. Он даже не смог закричать. Его тело превратилось в нечто такое, что ему уже не подвластно. Дайко начал вставать с постели против своей воли. Его ноги никогда не ходившие, ступили на пол и неуклюже двинулись к зеркалу. Дайко остановился.
- Ну, как?- спросил голос.
- Что это значит?- выдавил из себя мальчик.
- Это значит, что твое тело теперь мое!
- Нет! Кто ты такой?!
- Демон, которого ты недавно потревожил!
- Ты не можешь! Ты должен дать мне что- нибудь взамен!
- Я даю тебе возможность ходить!- демон рассмеялся.
- Отпусти меня!- это были последние слова, которые Дайко сказал своим голосом.
Теперь мальчик стал просто лишней душой в теле, более не принадлежавшему ему.
Штефан громко распахнул дверь и шумно вдохнул носом запах родного дома. За ним ввалились Триод и Анжелика, затем вполз Кристофер.
- А давайте напьемся!- весело предложил немец и бросился доставать спиртные напитки из бара.
- Я не буду,- вяло ответил Кристофер.
Штефан всунул ему бутылку вина.
- Да, ладно! Мамочка не может уже этого видеть!
- Заткнись!
- Что?- наставник возмутился.
- Научи меня превращаться! Я хочу убить его!
- Кого?
- Леона! Это он столкнул Вилли!
- Вилли?
Тут Кристофер понял, что проболтался.
- Ну, да… Вилли…
- Кто он такой?
- Друг!
- И давно ты дружишь с вампирами?
- Пару дней!- Кристофер совсем разнервничался и открыл бутылку.
- И где ты их нашел?
- Они меня нашли!
- Как их зовут?
- Не скажу!- Кристофер сделал пару глотков.
Немец обнял приемника за плечи и подвел к дивану.
- Садись!
Они сели.
- Много их?
- Кого?
- Твоих новых друзей?
- Нет…- Кристофер заметил, как Штефан смотрит на его шею, которая до сих пор была закрыта высоким воротником.
Грэйн снова выпил.
Штефан потянулся к воротнику, чтобы заглянуть под него.
- А!!!- Кристофер забился в угол.
- В чем дело?
- Ни в чем, ни в чем!- Кристофер поставил бутылку на столик и отрицательно замахал руками.
- А ну иди сюда! - рявкнул Штефан и вцепился в парня.
- Нет! Не надо! Ты убьешь меня за это!- Кристофер упирался, как мог.
В зал зашел Рейн. Увидев эту сцену, он немного не то подумал.
- Я не помешал?- скромно спросил Рейн.
Штефан отпрянул.
- Э- э- э… я, пожалуй, потом зайду…- Рейн развернулся и вышел.
Немец острым взглядом впился в приемника.
- У тебя укус, да?!
Кристофер, натянув воротник до носа, замотал головой, говоря этим «нет».
- Да я тебя сейчас до гола раздену и докажу это!
Как раз когда Штефан говорил эту фразу, Рейн снова вернулся. Он хотел что- то сказать, но подумал, что лучше валить отсюда, и он снова закрыл дверь.
- Черт! Рейн наверное все не так понял… Но это не важно!- Штефан снова вцепился в Кристофера.
На этот раз он оторвал воротник. Да, на шее парня зияли две аккуратные ранки.
- А- а- а! - Штефан заорал во все горло.- Какой ужас!
- Умоляю, не бей меня, - пропищал перепуганный Кристофер.
- Об этом никто не должен знать! Кто об этом знает?!
- Н- никто…
- Никому не говори!
Пока Штефан причитал, рука Кристофера сама собой потянулась к бутылке. В один прием он опустошил ее почти на половину. У него заблестели глаза, и он икнул.
- Как это могло произойти! Это же невероятно!
Кристофер икнул.
- Перестань! Выпей!
Грэйн выпил, и ему почему- то стало весело.
- Ты знаешь, как звали того, кто тебя укусил?
- Марго…
Штефан выпал в осадок.
- Да,- заметив вид наставника, Кристофер решил его в этом заверить.- Мы с ней переспали… нечаянно…
Услышав это, немец выхватил бутылку у юнца и допил ее.
Кристофер с трудом открыл глаза. Он не сразу понял, что находится в гостиной, лежа на диване. Над ним нависла Анжелика.
- Бедненький! - она погладила юношу по голове.
- Что?!- пискнул Грэйн.
- Теперь тебя точно убьют!
- За что?!
- Главное, чтобы Рейн не узнал!
- Чего?
- Того! Ты лучше помалкивай!
- Хорошо, а где все?
- Штефан лег спать!
В этот момент двери громко распахнулись.
- Где Розмари?!- взревел Рейн.- Если она исчезла, то кто будет ухаживать за Дайко?!!
- Успокойся, сейчас Кристофер пойдет к мальчику, а я поищу Розмари!- Анжелика одним движением подняла парня.
- Не- е…
- Заткнись!- девушка заткнула рот Грэйну.
Что ж, пришлось идти в спальню к инвалиду. Кристофер, едва передвигая ноги, пересек коридор, усыпанный всяким хламом, и зашел в белую комнату.
Дайко мирно спал на постели.
«И что мне тут делать?»- мысленно спросил сам себя Кристофер.
Он подошел к постели.
- Эй!- шепотом произнес Крис.
Дайко проснулся.
- Я, думаю, пора вставать!- пояснил Грэйн.
- А где Розмари?
Кристофер пожал плечами.
- Я сам все сделаю, уходи!
- Но…
Дайко сел.
- Я сказал, уходи!
- Как хочешь!
Кристофер пошел к выходу. Внезапно он услышал сдавленный голос, будто молящий о помощи.
- Стой,- это был голос Дайко.
Кристофер повернулся к нему и обнаружил слезы на его лице.
- Что случилось?- спросил Грэйн.
Дайко резко закрыл лицо рукой.
- Ничего! Я не важно себя чувствую!
- Мне остаться?
- Да провались ты!!!- заорал мальчик.
Кристофер вздрогнул и сразу ушел. Когда Дайко остался один, в его голове прозвучал злобный глас демона:
- Если ты еще хоть раз мне помешаешь, я убью и его!
Кристофер обиженно посмотрел в зеркало, висевшее в коридоре.
- За что он на меня наорал?
В этом же коридоре появился Рейн.
- А! Штефан неосторожно раскидывает свои игрушки!- оборотень иронично похлопал парня по плечу.- И что? Ты так и дальше будешь меня злить?
- Что?
- Проваливай с глаз долой!- Рейн отвесил мальчику подзатыльник.
И это было последней каплей. Кристофер выбежал на улицу и удалился в неизвестном направлении. Так он бродил не долго, разглядывая пустые улицы города. Вскоре он решил изменить свой маршрут и зашагал к замку.
Гостя встретил Лестат. Он одиноко сидел на ступенях лестницы, ведущей на второй этаж. Увидев, кто к ним пожаловал, он оскалился.
- Чего тебе здесь надо?!
- Я хотел увидеть Вилли! С ним все впорядке?!
- Кто его столкнул с крыши?
- Леон…
- Зачем охотнику это делать! Мы заключили с ними договор! Мы не убиваем людей!
- Я не знаю!
- А я знаю! Леону нужен был ты! Полукровка!
- Что это значит?!
- Ведь Марго укусила тебя, так?
Кристофер кивнул.
- И ты выжил! Теперь ты полувампир, полуоборотень! И с такой-то силой ты не смог спасти Вилли?! - Лестат встал. - Здесь явно что- то не чисто!
- Я ничего не задумывал! - возмутился гость.
- Правда?! Я надеюсь, что она образумиться!
- Где Марго?
- Ушла по делам!
- Днем?
- Королева не боится света!
В холле появилась белая кошка. Она мяукнула и скрылась.
- Мы мешаем! - вздохнул Лестат и сел на место.
- Кому?
- Замолчи! Тебе не зачем это знать!
Кристофер опустился на корточки. Лестат посмотрел на него и сжалился.
- Это Тимия, она ведьма, лечит Вилли от слепоты!
- Уже не лечит!- в холле появилась девушка с длинными черными волосами.
Она была одета в черное платье, которое полностью закрывало ее тело. На виду оставалось только лицо.
- Боюсь, что у меня ничего не выйдет!- Тимия села рядом с Лестатом.
- Меня зовут Кристофер,- гость поднялся и подошел к парочке.
- Я знаю!- девушка сделала значительную паузу.- Ты общаешься с демонами?!
- Нет, с чего вы взяли?!
- От тебя исходит эта неприятная аура!
- А…
- Не волнуйся, детка! Я не уничтожаю маленьких! Лестат,- девушка обратилась к вампиру.- Увы, мне пора покинуть вас! Способ излечить Вилли остается тем же!
Тимия многозначительно посмотрела на Кристофера. Через мгновение она начала испаряться в воздухе, что, естественно, повергло гостя в шок. Когда от леди ничего не осталось, вампир решил съязвить, что, видимо, было его любимым делом.
- Жаль, что ты так не умеешь!
- Я бы хотел дождаться Марго!
- Зачем она тебе?! Неужели ты думаешь, что она любит тебя?!
- Не твое дело!
Вампир обнажил клыки.
- Уходи! Я не хочу проводить с тобой время!
- Я провожу его не с тобой!
- Но ты здесь!
Похоже, еще пару минут, и они убьют друг друга. К счастью спор был прерван тем, что входная дверь буквально взорвалась и влетела в коридор, едва не задавив Кристофера.
Так грубо могли заявиться только вероломные жрецы полукровки. Точнее, это были два телохранителя Константина, которых Кристофер видел на вечеринке во время рокового падения Вилли.
- Не двигаться!- скомандовал женский голос.
Дамочка враждебно наставила оружие на тех, кто был в доме. За ней вошел парень. Оба были похожи друг на друга: короткие темные волосы, длинные черные плащи и ружья в руках. Мужчина с проворной легкостью пробежал мимо ошалевшего Кристофера и взмыл на верх по лестнице.
Затем в проходе появились еще несколько парней. Не мешкая, они схватили Лестата и Кристофера, связали и за шкирку выволокли на улицу, после чего оба оказались в фургоне со связанными конечностями и заткнутыми ртами. Как назло, они были привязаны друг к другу спинами. Разделял их невысокий железный столб. Вскоре в машине оказался и Вилли. Бедняжка как всегда не сопротивлялся. Он был привязан к противоположному столбику.
Фургон резко тронулся с места.
Кристофер жутко негодовал. Он готов был сейчас разорвать все в клочья, но почему- то превращение так и не происходило. Это еще больше злило мальчика. Он начал судорожно дергать руками, пытаясь освободиться, но тем самым причинял боль Лестату, который, в свою очередь злился и мстил Кристоферу, тоже дергая руками. Вилли этого видеть не мог, но прекрасно понимал, что происходит. Ему даже стало немного смешно.
Ехали они не долго. Фургон затормозил еще более резко, чем тронулся. От этого пленники чуть не прокрутились вокруг столба.
Дверцы открылись. Лестат зажмурился, приготовившись получить солнечный ожог, но этого не случилось. Оказывается, они теперь находились в каком- то помещении. Пленников грубо вытащили и повели вверх по скрипучей лестнице. На втором этаже находилась странная комната. Странность ее заключалась в зеркальном потолке. Судя по ужаснувшемуся лицу Лестата, эта штука была куда неприятнее, чем показалась Кристоферу на первый взгляд. Их втроем рассадили по периметру помещения и вновь привязали к столбам.
- Ну, вот и все!- женщина хихикнула и похлопала Кристофера по щеке.- Вы умрете очень неприятной смертью! Когда солнце будет в зените, вы сгорите!
- Ты говоришь стихами, сестренка!- парень, похожий на нее, улыбнулся.
Парочка удалилась, хлопнув дверью. Воцарилась тишина.
- М- м- м!!- Кристофер бурно задергался, пытаясь ослабить веревки, но явно тщетно. Однако мальчик не сдавался и начал рваться то вперед, то в стороны.
Лестат с жалостью посмотрел на него.
Внезапно Кристофер чуть не подпрыгнул от прикосновения. Кто- то положил ему руку на плечо. Это был Вилли. Он развязал руки удивленному полукровке.
- Как ты так?!- Кристофер сорвал кляп со рта.
Вилли пожал плечами и на ощупь двинулся к Лестату. В этот момент Грэйн почувствовал, что здесь он лишний, то есть в этой компании.
- Кто нас похитил?
- Собаки Константина!
- Но зачем?!
Лестат нашел два одеяла.
- Там в гараже машина! Мы спрячемся в багажнике, а ты поведешь!
- Погоди, Лестат!
Вампир уже спускался вниз, ведя за собой Вилли.
- Я не…
Лестат убрал серое покрывало с машины и заглянул в нее.
- Лестат, я…
Кристофер никак не мог закончить предложение, бегая во все стороны за кровопийцей.
- Вот ключи! Вилли, иди сюда!
Лестат посадил друга в багажник, и сам принялся туда залазить, накрываясь одеялом.
- Я не умею…
Дверца захлопнулась.
- …водить!
Подумаешь, какая мелочь!
Кристофер дрожа от страха сел за руль. Через минуту он завел мотор: это огромный прогресс! Затем он нажал на сцепления, с третьего раза угадав педаль. Потом газ. Судорожно дергая переключатель скоростей, он, наконец, нашел первую и двинулся. Машина поехала так, будто кралась.
Вот, даже неплохо получается! Еще один вопрос: куда ехать? Видимо, в какое- нибудь укрытие.
- Дружбаны!- на дорогу выскочила девушка в коричневом пальто.
Кристофер со всей силой вдавил педаль тормоза.
- Ух, ты!- девушка подошла к водительскому окошку.
- Ты что, сдурела?!- Кристофер выскочил из машины и тут же замолчал.
Перед ним стояла Анжелика.
- Что…
- Не волнуйся, парень! Я за тобой следила! А когда тебя связали, подумала, что помощь моя пригодиться! Давай, я поведу!
Кристофер сначала обрадовался, потом померк. Это же Анжелика! Сатана дорог!
Грэйн хмурый, как туча, сел рядом с жутким водителем, уже готовый откинуть ноги.
- Они в багажнике?
Кристофер кивнул.
- Едем домой?!
- Нет! Ты что!!
- Штефан не убьет тебя, не волнуйся!
Анжелика прямо с места набрала 80 км/ч и погнала по прямой трассе. Сбоку от них находилась лесополоса.
- Где мы?- Кристофер выглянул в окошко, вцепившись в сиденье.
- Где- то за городом!
- Долго нам ехать?
- Полчаса.
Полчаса! О, боже!
Анжелика угрюмо посмотрела в боковое стекло.
- Ого! Хвост!
Кристофер не сразу понял, в чем дело. Когда Анжелика ударила по педали, скорость машины увеличилась еще на 80.
- За нами погоня!- Анжелика радостно засмеялась в лицо Кристоферу.
Она на полной скорости развернула машину в кусты, та, бедная чуть на разломилась на части. Автомобиль начал подпрыгивать. Кристофер несколько раз ударился головой. Анжелика снова крутанула руль на 360 градусов и выехала на шоссе. Прямо на встречу им несся грузовик. Кристофер заорал. Девушка снова попыталась «оторвать» руль и спасла положение. Миновав грузовик, Анжелика снова свернула и начала подниматься на холм. Кристофер не видел преследователей, но, когда Шумахер развернула машину, перед ними предстал черный Мерседес, несущийся к ним на встречу. И что же сделала Анжелика?
Кристофер снова заорал. Анжелика с дьявольской ухмылкой, поехала прямо на встречу врагам. Преследователи, оказавшись нос к носу с этой полоумной, едва успели свернуть. Анжелика заликовала и дала весомую оплеуху Кристоферу. Наконец, они выехали на нормальную дорогу и двинулись дальше. Мальчик сидел, не шевелясь, едва дыша, а девушка что- то напевала себе под нос.
Поездка окончилась. Компания все еще находилась за городом. Анжелика привезла их к какому- то подозрительному поселению.
- Еще только обед!- сказала она.- Твоих друзей надо как- то половчее…
Кристофер и сам это прекрасно понимал.
- Где мы?
- Здесь наши друзья!
Анжелика вышла из машины и направилась к одному из низких домиков. Кристофер тоже вышел и осмотрелся. С одной стороны – частные дома, с другой – все та же лесополоса, всего лишь пообъёместей. Парню совсем не нравилось это путешествие. Почему все норовят его убить?!
Из приземистого домика вышли двое: Анжелика и, как не странно, Тимия, которую Крис совсем не ожидал увидеть.
- Идите в дом, я им сама помогу!
У Тимии был властный, но тихий голос. Оборотни повиновались и пошли в дом. Внутри было не очень уютно. Коридора не было. Перед глазами сразу предстал зал, весь украшенный темными красивыми коврами. В центре было пусто. Вдоль стен стояли тумбочки, стеллажи с книгами, кресла. Сверху на мебели покоились многочисленные вещички, которые, как решил Кристофер, могли пригодиться в магии.
Анжелика без стеснения прошла внутрь и плюхнулась на диван, взяв в руки серый конус. Кристофер аккуратно присел в кресло.
- Ну, вот так!- в дом вернулась хозяйка.
- А где…
- Не волнуйся, малыш! Тебе все равно не постичь азов моего волшебства!
Кристофер скромно опустил голову вниз и задумался.
- Итак, кто мертв?- Тимия села во второе кресло рядом с мальчиком, что совсем его смутило.
- жон! Убит сегодня утром!
- Убийца?
- Не пойман!
- Погодите, о чем это вы?!
Анжелика кинула недовольный взгляд на «коллегу».
- Я объясню! жон – хозяин охотников на нечисть вроде вас с Анжеликой! Он был убит,- Тимия сделала паузу.- Видимо, Леон перестарался в обращении с ее приемным сыном.
Кристофер спохватился.
- Кто его убил? Как такое случилось?
- Успокойся! Марго мстительна!
- Она не могла!- Кристофер вскочил.- Марго не убийца!
- Ты так говоришь, потому что у вас была связь?
Кристофер покраснел и медленно опустился в кресло.
- Но… Джон не при чем! Это все Леон!
- Леон уже сменил десяток хозяев! Почему жон должен жить дольше других?!
- Но Люций… Что с ним?
- Он в порядке!
В комнату вошли три белых кошки и уселись вряд перед хозяйкой. Одна из кошек подошла к юноше и запрыгнула к нему на колени. Кристофер вздрогнул.
- Мальчик,- Тимия положила руку ему на плечо.- Твое положение куда хуже, нежели у Джона! За тобой охотиться очень страшный враг!
- Я не боюсь Леона!
- Я говорю о Константине!
- Ага,- прибавила Анжелика.- Его даже Рейн боится!
- Зачем я ему нужен?
- Ты второй полукровка во всем мире! Вот и подумай.
- Я не пойму, что в этом такого?!- Кристофер разозлился. Кошка мяукнула.
- Ты силен! В тебе заключена сила двух бесов – оборотня и вампира! Твоя кровь способна излечить все недуги или убить все живое! После укуса Марго ты должен был умереть! Но ты выжил!
- Марго это знала?
Тимия откинулась назад.
- Она знает все, но слишком вспыльчива, чтобы задуматься! Как и ты!
В комнату вошли еще три кошки.
- Простите,- Тимия встала.- Мне надо посмотреть, что там с Вилли.
Хозяйка и все кошки, кроме той, что сидела на коленах у гостя, удалились.
- У нее тринадцать белых котов! Это что- то вроде духов!- восхитилась Анжелика.- И шестьсот шестьдесят шесть шрамов на теле!
Кристофер поднял голову и посмотрел на Анжелику.
- Не бойся,- сказала она.- Штефан не даст тебя в обиду!
- Что- то мне с трудом в это вериться!
Анжелика почесала затылок.
- Вы давно знакомы с Тимией?
- О!- девушка рассмеялась.- Давно!
- Почему ты следила за мной?
- Потому что так сказал Штефан.
- Почему он сам не следил?
- Он занят.
- Как всегда!
Кошка опять мяукнула.
- Чего ты хочешь? Видишь, я беспомощен!
Кристофер заглянул в зеленые глаза кошке. Там он увидел глубокую тоску, и ему стало не по себе.
Тимия вернулась.
- Мальчик, с тобой хочет поговорить Вилли.
Кристофер неуверенно встал. Он вышел и оказался у лестницы. Тимия показала пальцем вверх. Юноша поднялся. На втором этаже была только одна комната. Он зашел в нее. Внутри находилась кровать, две тумбы по бокам и стол, закрытый плотной занавесью. Горел тусклый свет торшера. На кровати сидел Вилли, обняв колени руками.
- Ты…- начал Кристофер, но оборвал свою речь.
- Садись.
Грэйн сел рядом с вампиром.
- Мама говорит о тебе, не умолкая!- Вилли улыбнулся.- Прости ее… Она просто искала для меня лекарство…
Вилли замолчал, по- детски шмыгнул носом и уткнулся в грудь собеседника.
- Я не злюсь на нее! Все в порядке!
- Когда охотник схватил меня, он говорил мне про тебя так же, как и мама…
Кристофера удивила эта информация.
- Что он сказал?
- Любовь иных сил…
- Что?!
- Это их поговорка!
- Что она значит?
- А что ты любишь?
Кристофер задумался. Интересный вопрос! Ни разу в жизни он не вдавался в рассуждения о любви. Это ему чуждо.
- Каждый из них,- продолжил вампир.- Любит, но только не кого- то, а что- то! Леон – убивать, Константин – власть, Анжелика – машины, мама – одиночество, я – музыку… А ты, Кристофер, ты – человек! Леон восхищался тобой!
- Что за глупости! А Лестат?
- Ему просто так хотелось бы… Но это не любовь, скорее, преданность! Как и моя – маме за спасение!
Кристофер нахмурился.
- Моя кровь, правда, вылечит все болезни?
- Да!
- И твою вылечит?
- Да. Но я не хочу!
- Почему?
Вилли отодвинулся и промолчал. Кристофер совсем поник.
- Я запутался,- тихо сказал Грэйн и вышел из комнаты.
Он бегом спустился вниз и выбежал на улицу. Там он сел на старый пенек и обхватил голову руками. Жизнь ему казалась все противнее и противнее. Он ненавидел Штефана, Леона, Рейна, теперь и Константина. Он был влюблен в Марго, с уважением относился к Розмари; недолюбливал Лестата; дружески относился к Дайко и Вилли; остерегался Анжелику и Триода. С этим все было понятно! Но он запутался в происходящем. Каждые пять минут происходит что- нибудь мерзкое! И это Кристофер считал несправедливым! Он потерял родителей, полжизни скитался, дабы выжить, а теперь он вообще черт знает что! Один шаг от того, чтобы разрыдаться, но это все равно не поможет.
Печаль улетучилась, когда Кристофер услышал гул мотора. Он поднял голову и с ужасом увидел несущийся Мерседес.
- Черт!- он вскочил и быстро вернулся в дом.
- Анже…
- Не ори!- Анжелика уже вскинула оружие.- Бери Вилли и уходи! Мы их задержим!
- А Лестат?
- Он нам поможет!
Кристофер со скоростью света сграбастал вампирчика и через черный ход скрылся.
Оба бежали в лес. Бежали так быстро, что пятки сверкали. Кристофера очень удивляла способность Вилли так хорошо ориентироваться.
Почти не разговаривая, они пробежали километров пять. Наконец, когда Кристофер выдохся, они упали под широкоствольное дерево.
- О, Боже!- Кристофер едва переводил дух.
- Вот это да! Мне редко выпадает такой случай!- Вилли поправил рубашку.
- Тихо!- Кристофер насторожился. Он услышал знакомые тяжелые шаги.
Мальчики замерли.
- Не в ту сторону смотрите!- голос Леона заставил обоих вскочить.
Да, Леон собственной персоной в любимой кепке и плаще. В обеих руках пушки, на лице сияющая улыбка.
- Плохо вы бегаете!- охотник начал подходить. Мальчики попятились.
- Тише! Я вас не обижу!
- Откуда ты взялся?!- выкрикнул Кристофер, начиная заменять страх злобой.
- Я теперь с Константином! Мой хозяин не давно скончался!
- Как же Люций?!
Лес содрогнулся от смеха Леона.
- Парень, ты определенно наивный дурак! Меня это забавляет!
- Оставь нас в покое!
- Да щас! У меня приказ: убить всех ничтожеств в радиусе 20 километров!
Тут Кристофер схватил напарника за руку и ринулся бежать, куда глаза глядят.
Леон непринужденно вздохнул и спокойно пошел следом.
Кристофер пытался составить план спасения, но постоянно бьющие его ветки сбивали с толку. Они спрятались за широкими кустами.
- Что делать?- спросил Вилли.
- Я не…
Прозвучал выстрел и половина куста разнеслась в клочья.
Жертвы вскочили и продолжили бегство.
- Как он так быстро нас настигает?!- тут Кристофер вспомнил ту быстроту, которую Леон продемонстрировал на крыше.- Понятно.
Охотник вырос прямо перед ними. Кристофер «затормозил», увлекая за собой Вилли. Леон уже стоял без оружия, так что руки у него были свободны. Он схватил Кристофера за воротник свитера и попытался вцепиться в вампирчика, но Грэйн успел его отпихнуть. Вилли убежал.
- Ну, ладно! Ты куда интереснее, чем это!
Леон швырнул парня, и тот ударился о дерево, затем сполз по нему.
- Будешь драться или опять увиливать?- Леон схватил мальчика за горло.- Вот бы отгрызть тебе голову!
Охотник потянул за воротник и оторвал его. Теперь он мог увидеть две аккуратные дырочки на шее.
- Черт тебя…- Леон пристально посмотрел в глаза парню.- Так вот в чем дело! Ты уже не просто оборотень!
- Не трогай Вилли, - прохрипел мальчик.
- Какого Вилли? Того слепого? Убью и не замечу!
Кристофер принялся вырываться.
- Тихо! Не повреди мне маникюр!- Леон рассмеялся. - Ну, надо же!
Охотник отпустил Кристофера.
- Давай играть?
- Не - ет,- застонал Кристофер.
- Да - а!- издевательски протянул вампир.
- Умоляю, не убивай его! Он же ничего не сделал!
- И что с того?
- Как я тебя ненавижу!- Кристофер слабо ударил Леона в грудь.
- Хе! Это и все?!
Внезапно Кристофер почувствовал непреодолимую злость и жадность. Его тело пронзила страшная судорога. Он скорчился от боли и закричал.
Леон встал, отошел от него и прислонился к дереву. Ему очень нравилось наблюдать за любыми видами мучений.
Кристофер закрыл лицо руками. Его тело начало изрядно изменяться. Кожа посерела и стала чуть ли не железной. Руки увеличились и выпустили длинючие когти, рот украсился клыками. Когда превращение закончилось, Леон присвистнул.
Кристофер встал. Он все еще дрожал, но чувствовал, что удержать его теперь будет не возможно. Он кинулся на врага. В поединке столкнулись два сильных существа, оба беспощадно ранили друг друга, рычали и пытались разорвать на куски. Но Кристофер с непривычки быстро устал. Он решил, что бой следует отложить и, сбив с ног Леона, скрылся в том же направлении, в каком бежал Вилли.
Вилли не далеко убежал. Он тихонько сидел в укрытии. Когда его схватило что- то большое, он вскрикнул, но сразу же понял, что это Кристофер. Оборотень постарался как можно дальше унести Вилли. Скоро они остановились у какого- то склада. Там и спрятались.
Кристофер облокотился на железную бочку. Все его тело было в крови, причем не понятно, в чьей. Вилли не мог этого не заметить. Все- таки, вампир.
- Ты сильно ранен?
Кристофер не ответил. Он уже потерял сознание, решив, что друг в безопасности. Конечно, Вилли ничего плохого делать не хотел. Он всего лишь провел пальцем по окровавленному плечу, затем коснулся зубами шеи… Так, ненароком…


































Глава 8
Г
рэйн очнулся, когда было уже совсем темно. Он встал на ноги, чувствуя непривычную тяжесть трансформировавшегося тела. Кристофер, держась за ящики с каким- то хламом, вышел из сарая. В лесу царила ночь. Вилли нигде рядом не было. Внимание оборотня привлек отдаленный плеск воды. Он обошел сарай, и его взору открылось небольшое озеро, находящееся в 30 метрах от склада. Кристофер, волоча ногами, которые были скорее похожи на собачьи лапы, направился к воде. Там кто- то плескался. Оборотень подошел к берегу и тяжело опустился на землю. В воде беззаботно игрался Вилли. Он явно чувствовал себя хорошо, поэтому одно из волнений Кристофера улетучилось.
Вилли заметил друга. Он подплыл к нему.
- Тут так интересно!- немного щурясь, сказал вампир.
Кристофер не ответил. Ему очень мешали острые клыки.
- Ты не можешь превратиться обратно?- продолжал Вилли.- Наверное, тебе надо остыть! Давай, залазь в воду!
Оборотень действительно не мог вернуть себе человеческий облик, что расстраивало его еще больше, чем пережитое за последние дни.
Кристофер спустился к воде и зашел в нее по пояс. Так он замер и устремил взгляд на отражение чудища. Вилли по сравнению с ним был на четыре головы ниже.
- Не волнуйся, ты вернешься!
- Нам надо уходить,- промямлил оборотень.
Вилли кивнул.
- Извини,- сказал вампир.- Я…
Кристофер заткнул ему рот.
- Хорошо, что ты теперь видишь!- с этими словами Крис вышел из воды.
Через некоторое время они уже брели по обочине. Путь их был не легок. Кристофер как мог, скрыл тряпками свой жуткий облик.
- А я тебя таким и представлял! Почти,- Вилли старался утешить спутника.- Мне кажется, многие будут удивлены!
Кристофер молчал.
- Я связался с Лестатом… мысленно. Они нас скоро подберут.
Оборотень хмыкнул. Вилли почувствовал сильную неуверенность рядом с Кристофером. Вампир взял его под руку и затих.
Вскоре вдали показались два огонька. Это была машина. До боли знакомый Линкольн. Автомобиль шумно притормозил.
- Эй, подбросить!- Анжелика высунула голову и тут же умолкла, завидев Кристофера.
Тот не обратил внимание, а просто сел сзади, как обычно. Рядом сел Вилли.
- Не грустите! У нас дома такое!
Анжелика нажала на газ, и машина ринулась с места.
Особняк Рейна выглядел обычно. Когда Крис оказался внутри, никакого такого он не заметил. Зато Штефан был приятно удивлен, завидев подопечного во всей красе.
В доме были почти все в сборе. Даже Лестат, сидевший в углу гостиной.
- Итак,- Штефан гордо постучал Кристоферу по плечу.- У нас небольшие неприятности! Вкратце: в Дайко вселился демон, который начал убивать! Первой была уничтожена Розмари! Далее, шпион, посланный Джоном, ныне тоже покойным!
- Шпион?- прохрипел Кристофер.
- Заткнись,- наставник отмахнулся от него.- Затем сюда заявились родственники – брат и сестра… как их там?
- Нарцисс и Саша!- подсказала Анжелика.
- Да! Вы можете видеть их в том углу!- Штефан указал в сторону, где лежало два трупа: те самые охранники, похожие друг на друга.- Наша цель – спасти мальчика! Если ничего не выйдет… убить!
- Что?!- Кристофер возмутился.- Дайко не мог этого сделать!
- Это сделал демон!
- Значит, надо вытащить демона!
- Для этого я здесь!- Тимия зашла в гостиную и села на диван.- Мальчик в подвалах!
- Надо его поймать!- хрюкнул Триод.
- Так пошли!- Анжелика покинула помещение. За ней исчез громила.
- Нам тоже этим заниматься?- спросил Лестат.
- Ну, если справитесь,- Штефан почесал затылок.
Кристофер не стал слушать дальше. Злость снова кипела в нем. Он миновал пару неубранных коридоров и толкнул дверь, ведущую в подвал. Помнится, Штефан запрещал ему туда спускаться! И теперь ясно почему! Подвал представлял собой лабиринт с холодными шершавыми стенами. Кристофер, ни на что не взирая, спустился по кривой лестнице. Внизу было тихо. Но оборотню не пришлось долго блуждать. Через пять минут он заметил бледный образ Дайко с трудом стоящего на ногах.
- Дайко!- Кристофер хотел, как можно дружелюбнее заговорить, но его хрипящий и шипящий голос мог только напугать.
Мальчик не шелохнулся.
- Это я, Кристофер!
Дайко двинулся к оборотню. Было заметно, что каждый шаг причиняет ему боль.
- Мы можем помочь тебе!
Мальчик стремительно приближался. Кристофер никак не мог понять, что Дайко задумал. Точнее, демон. Тогда Крис решил взять инициативу в свои руки: он кинулся к ребенку и схватил его, но тут же взвыл от боли. Тело мальчика было полностью покрыто чем- то горячим. Дайко хихикнул и достал нож. Кристофер едва увернулся от серебряного лезвия. Не смотря на ловкость оборотня, Дайко все же удалось его оцарапать.
- Прекрати!- Кристофер попытался еще раз схватить парня, но вновь обжегся.
Дайко оттолкнул соперника и убежал.
Кристоферу опять пришлось его искать. На этот раз дольше. Однако то, что он нашел, его удивило. В подвале был Рейн собственной персоной! Ему удалось схватить мальчишку и временно его обезвредить, стукнув головой о каменную стену.
- Здравствуй, малыш!- Рейн ехидно улыбнулся.- Хочешь поболтать?
- Я не буду с тобой драться!
- А кто тебя спрашивает?!- Рейн накинулся на полукровку.
Завязалась драка. Конечно, перевес был на стороне Кристофера, но, видимо, Рейн решился на этот поединок, дабы доказать свою непоколебимость. Единственное, что мешало Грэйну, так это его неопытность. Он вовсе не был безжалостным убийцей и не хотел им стать. Он уворачивался от сильных ударов оборотня, пытаясь защититься. В тот момент, когда Рейн загнал соперника в угол и уже нацелился на его глотку, получилось, что нападавший зацепился ногой за Дайко и начал падать. У него из куртки выкатился пистолет. Оружие угодило в руки Кристоферу. Рейн толкнул своим телом парня и получил пулю в грудь от случайного нажатия на курок. Все бы ничего, да пуля были необычные. Она сразу же разорвала половину внутренностей оборотня и мгновенно умертвила его. Кристофер не сразу понял, что произошло, но брызнувшая ему на лицо кровь оповестила его. Полукровка так и замер, сидя у стены, держа на коленах труп Рейна и в руках пистолет.
Дайко поднялся. Он горящими глазами уставился на оборотня и лихорадочно двинулся к нему. Цепкие пальцы инвалида сомкнулись на шее Криса. Хотя сам Дайко прошептал нечто неожиданное:
- Убей меня!
Кристофер ужаснулся.
- Пожалуйста!- закричал инвалид. Борьба с демоном была слишком болезненна.
Грэйн приставил пистолет к виску мальчика и нажал на курок. Тело Дайко обвисло и упало сверху на Рейна.
Оборотень выбрался и вскочил на ноги. Его тело снова пронзила резкая боль и он начал принимать свой человеческий облик. Вскоре в помещении остался только хилый паренек. Он стоял на коленях и дрожащей рукой держал пистолет у своего виска.
- Тихо,- над самым его ухом раздался голос наставника.
Штефан отобрал пистолет у подопечного. Кристофер зарыдал, уткнувшись ему в грудь.



































Глава 9
К
ристофер до рассвета просидел в своей комнате перед окном, держа кружку с кофе, который уже давно остыл. Ему так нравилась наступившая тишина и пейзаж открывшегося перед ним восходящего солнца. Он старался ни о чем не думать, надеясь, что внутренние страдания сами сойдут на нет.
В комнату без стука вошел наставник. Он примостился рядом с мальчиком и ткнул его в плечо.
- Я рад, что ты цел! Я- то думал…
- Замолчи, пожалуйста!
Кристофер пристально смотрел вдаль.
- Твоя Марго исчезла! Вместе с этими…
- Лестат и Вилли? Да, это правильно!
- Почему?
- Любовь иных сил!
- И ты туда же?!
- А ты что любишь?
- Какая разница?
- А я люблю покой! Вилли был прав: никто из нас никого не любит!
- Ты не похож на философа!
- А где Люций?
- Дома, наверное!
- Я хочу, чтобы он был здесь! Я заберу его, и мы уедем!
- Думаю, Константин тебе помешает!
Кристофер решительно встал.
- Тогда я убью и его!
- Это не просто! Его теперь защищает Леон!
Кристофер усмехнулся. Взял плащ и пистолет Рейна, и удалился. Штефан тяжело вздохнул и пошел вслед за ним.

- Что ты собираешься делать?- спросил Штефан, когда они уже стояли под бетонным трехметровым забором, ограждавшим обитель Константина.
- Если ты мне не соврал, и Люций здесь, то я собираюсь забрать его отсюда!
- Ты не понял моего вопроса! Как ты будешь это делать?
Кристофер промолчал. Как? Он понятия не имел.
- И сдался тебе этот мальчишка! Он, может быть, уже мертв!
- Но ты же сказал, что Константину не выгодно его убивать до 12 лет! Иначе он не получить того наследства!
- Да. Ты прав. Ладно, смотри и учись!
Штефан перемахнул через забор. Грэйн следовал за ним. Наставник осторожно пробрался к стенам особняка и выпустил когти. Затем вцепился в стену и поднялся на второй этаж. Наверху он открыл окно.
- Чего стоишь? Лезь!
Кристофер мысленно пожелал, чтобы у него выросли когти, но этого не произошло. Штефан закатил глаза. Наставнику пришлось скинуть веревку и подтягивать Криса.
- Ну и тяжелый ты!
Они оказались в богато обставленной комнате.
- И где нам искать Люция?- шепотом спросил юноша.
- Эх!
Штефан тихонько приоткрыл дверь и выглянул наружу. В коридоре пусто.
- Пошли!
Они на цыпочках миновали коридор. Пред ними выросла дверь.
- Заглянем?- Штефан решил проделать тот же трюк, но…
- Я очень рад!- когда Штефан засунул свой нос в зал, его поприветствовал Константин. Рядом с ним ухмылялся Леон.
- Ох, блин!- Штефан захлопнул дверь.- Сматывайся!
Последние слова были заглушены двумя выстрелами. Налетчики пустились в быстрый синхронный бег. Им даже не нужно было оборачиваться, чтобы понять – за ними Леон, щедро раскидывает пули.
Добежав до конца коридора, беглецы резко свернули за угол и остановились (по велению Штефана, Крис был против). Когда Леон тоже завернул, Штефан подставил ему подножку и ринулся бежать, таща за собой мальчика. Вампир не упал, но это его разозлило.
Так, они выбежали в просторный холл. Штефан развернулся и начал палить по охотнику. Пару раз попал. Но этого слишком мало, чтобы остановить чудовище.
- Беги!- Штефан запихнул Кристофера в какой- то зал и закрыл за ним дверь.
Юноша, не медля ни секунды, выбежал в другую дверь и снова оказался в зале, только в ином.
- Браво!- здесь находился вездесущий Константин.
Кристофер достал пистолет и выстрелил, но промазал. Константин не двинулся.
- И все?
Мальчик еще раз нажал на курок. Обойма пуста.
- А в рукопашную?- хозяин дома начал превращаться.
Для Кристофера это было проблематично, ибо он до сих пор не мог совладать со своими способностями.
Константин бросился на парня. Последний отскочил.
- Не дергайся!- взревел зверь.
А он и не успел дернуться. Кто- то пихнул парня на пол. Прозвучали несколько выстрелов. Кристофер поднял голову. Константин лежал на полу.
- Ха!- голос Штефана.- Ты убил своего хозяина!
Леон злобно посмотрел на парочку.
- Ловко я тебя провел,- веселился наставник.
Кристофер поднялся.
- Где Люций?
Леон улыбнулся.
- Хочешь выпытать это у меня?
- Почему бы и нет?
- Люций наверху в спальне.
Кристофер удивился.
- Ты врешь?!
Леон молча развернулся и ушел.
- Что происходит?- Кристофер посмотрел на наставника.
- А ты не видишь? Он сдается! Но уверяю, он вернется!
Кристофер был озадачен так легко доставшейся ему добычей. Они забрали мальчика и покинули дом.

- Куда ты теперь?- спросил Штефан, приглаживая волосы.
Они шли по улице, освещенной утренним солнцем. Кристофер нес на руках Люция.
- Уеду отсюда!
- Ты не проживешь и пары дней без меня!
- А кто сказал, что ты не поедешь со мной?!
Такое заявление рассмешило наставника.
Компания легко и весело двигалась вдоль дороги, по которой только начинал двигаться транспорт. Их тени грустно плелись следом. По этому можно было точно сказать: испытания не закончены!
Константин был явно не доволен случившейся с ним неприятностью. Он тяжело поднялся и, прихрамывая, пополз к телефону, стоявшему в гостиной…


Cвидетельство о публикации 223874 © Булгакова В. В. 16.11.08 14:21