• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения

КИЛЛЕР

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста

Киллер
Пролог

В
озможно, многие вещи незаметно окружающие нас могут однажды дать отпор выдуманному миру и вернуть в жестокую реальность. Пожалуй, не стоило бы отворачиваться от предложенного страха перед смертью. Но, когда вас окружает холодное одиночество, забвение и незнание своей истинной сущности, невозможно найти спасение в философии жизни или, тем более, в простых земных радостях.
Нет, выше прочитанное вами отнюдь не строгая лекция о неправильности выбора пути. Это просто рассказ о мистически необычных обстоятельствах, о правде и о совести, а также о человечности, которая не умрет до конца в самых страшных убийцах! Поэтому сказанная совокупность сумбурных мыслей должна подготовить вас к тому, что я пишу не ради развлечения или от нечего делать! Я доношу до вас забытые прелести истинности и красоты, испорченной до очернения, омертвевшие и избитые темы в новом свете.


















О
чередной пасмурный день повис над городом. Тучи сбросили свои тени на седые здания, включая корпорацию по производству мудреных предметов для… неизвестно кого и чего! Сколько сами рабочие не пытались выяснить, что они собирают, руководство упрямо отмалчивалось и не давало поводов для открытых разговоров. Так уже длилось пару лет. И никто ничего не знал. Однако строжайшая секретность не угнетала сборщиков. Они смирились. Да и зарплата была неплохой. От них всего лишь требовалось привинтить и не допустить ошибки.
Одним из смирившихся был Эмир – паренек 16-ти лет. Он недавно устроился сюда на некоторое время. Коллеги называли его «малыш», так как он был самым младшим.
Конечно, будучи запальчивым ребенком, Эмир чутко относился ко всем загадочным разговорам об их деятельности. Однажды он даже получил выговор за свое любопытство, но сдаваться – не в его вкусе!
И вроде бы, обычный день не предвещал любопытных событий. Эмир как всегда утром вышел на улицу, неся в руках пустую коробку, чтобы выкинуть. Подойдя к контейнерам, он случайно услышал разговор двух мужчин, стоявших возле грузовой машины. Все, что Эмир услышал, застряло у него в душе и моментально породило гениальный план, который не в коем случае нельзя воплощать в реальность! Сегодня ночью за производственным грузом приедет некий капитан, которого не любит хозяин корпорации, в результате чего случиться что-нибудь плохое, ну, и так далее… Поэтому Эмир попытался унять свое любопытство и… у него ничего не получилось! Он тихонько вернулся на рабочее место и начал обдумывать свой ночной поход, не подозревая об опасности. Единомышленников он брать не собирался.… Да и зачем? Мальчик всего лишь хотел украсть маленькую тайну, которую хранят стены корпорации. Только разузнать бы: «ночью» - это во сколько? Тогда Эмир обратился к сотрудникам, стараясь не вызвать подозрений.
- Не знаю, малыш,- ответил один.
Второй, услышав вопрос, сказал, что ровно в полночь. Еще кто-то сказал, что это бред. Но подобное Эмира не интересовало. Сегодня его ждет путешествие!

Когда луна ярко засияла в ночном небе, возле железного забора корпорации можно было разглядеть тень мальчонки, проворно юркнувшую сперва во двор, затем к складу, где обычно находится все произведенное за неделю. Именно там спрятался наш симпатичный шатен Эмир.
Ждать ему пришлось недолго. Вскоре он услышал гул на улице, а после и громкие споры и крики. Эмир, набравшись смелости, подкрался к массивной двери и выглянул наружу. Такого он еще не видел! В воздухе парила целая железная «гора». Всем своим видом она напоминала огромную подводную лодку! Только эта лодка, отбрасывающая искрящий свет из окон, плавала в воздухе! Рядом с ней стояли мужчины и о чем-то громко спорили. Эмир не смог разобрать их слов. Из всего этого мальчик мог сделать один вывод: теперь у него вдвойне больше вопросов! Что еще за подлодка? Что это за люди? И, все-таки, что они производят?
Пока Эмир раздумывал, произошло нечто совсем неожиданное. Раздался выстрел. Один из мужчин упал. Затем новая череда выстрелов. Спорящие начали войну! Теперь паренька интересовал быстрый и безвредный побег с поля боя, а то его засаду могут и раскрыть. Эмир осторожно вышел из укрытия и зашагал к воротам, но тут на него свалилось что-то тяжелое. Из-под «этого» Эмир увидел, как подлодка обнажает свое оружие. Через мгновение склад был намертво расстрелян. Парень с трудом вылез из-под мертвого тела. В своих руках он обнаружил странное оружие, которое нечаянно взял у мертвеца. Тут к нему подбежал юноша, одетый в черную майку и джинсы. На шее у него было золотое кольцо.
- Ты не ранен?- спросил он.
- Не знаю,- прошептал Эмир, прижав к себе пистолет.
- Пойдем,- юноша помог встать Эмиру и повел в сторону подлодки.
Они прошли мимо убитых. Эмир некоторых узнал. Это напугало его еще больше, но он не подал виду.
Возле железной горы стояли какие-то личности, которые смеялись во все горло, пряча пистолеты. Один из них кинул тяжелую коробку Эмиру.
- Тащи внутрь!- сказал мужчина.
- Какова вы тут застряли?!- на пороге подлодки появился силуэт.- Уходим!
Силуэт был явно не доволен весельем победителей в этой войне. Все покорно пошли внутрь. Так, через минуту Эмир любовался внутренним убранством этой огромной машины. Как только он ступил на железный пол, дверь за ним резко задвинулась, и подлодка качнулась. Мальчик прижался к коробке и пытался понять, почему он все еще здесь. Хотя знал, что, возможно, его могут убить.
- Капитан! Товар у нас!- рыжий мужчина обратился к парню с сигаретой во рту.
Капитан – красавчик-блондин с длинными волосами и зелеными глазами – хитро улыбнулся.
- Товар под названием месть!- сказал он.
- По-моему,- в помещение появился молодой человек в белом халате и в очках.- Данная одержимость не является необходимым дополнением к нашей миссии.
Присутствующие насторожились при его появлении.
- Я бы сказал, Маркус, твои стремления преувеличены! Подобный метод удовлетворения моральных потребностей излишне суров.
Капитан Маркус вынул сигарету и покашлял, затем произнес:
- Ты можешь говорить нормально?
Этот тип повернулся в сторону Эмира.
- Моя методологическая интуиция подсказывает мне, что данный объект не является членом нашего экипажа!- таков был ответ Умника.
Капитан посмотрел на гостя.
- Откуда ты?
За Эмира вступился юноша, приведший его сюда.
- Нет! Он полноправный член «Сицилии»! Мы подобрали его на Лингберди!
- Что ж, драгоценный наш клон! Пусть остается! У нас как раз некому мыть полы!- капитан засмеялся и толкнул клона.
Остальные члены экипажа тоже загоготали, потом удалились вслед за капитаном.
- Не обращай внимания… Они всегда так себя ведут!- сказал паренек.
Эмир попятился.
- Ты, правда, клон?!
- Не бойся! Я несовсем клон. Если быть точным, то я робот с такой же внешностью, как и у одного мальчика.
Подлодка снова качнулась и начала подниматься.
- Что это за штука? Кто вы такие?- спрашивал напуганный мальчик.
Робот отобрал у Эмира коробку и поставил в сторону.
- Мне показалось, что будет лучше, если я спасу твою жизнь. Они не любят свидетелей!
Эмир громко сглотнул.
- Я не причиню тебе вреда,- продолжал клон,- Сейчас ты находишься на корабле, который называется «Сицилия».
- А они кто?
- Наемники!
- Убийцы?!
Клон кивнул.
- О, Боже! О… Помогите…- прошептал Эмир и ринулся к выходу, но клон его задержал.
- Успокойся! Ты не можешь выйти!
Однако гость не был из послушных, поэтому нажал на красную кнопку в стене и железная дверь распахнулась. Эмир тут же замер. Его глаза с ужасом уставились на черное пространство вокруг. Робот закрыл дверь. На вопросительный взгляд Эмира он ответил:
- Я же тебе говорил!
- Где мы?!! Что это еще такое?!
- Мы должны прибыть в порт…
- А?- Эмир непонимающе заморгал.
- Ну, понимаешь…
- Нет,- гость замотал головой.
- Это как раз то, о чем тебе знать не следовало…
- О чем?
- О существовании других цивилизаций…
- И что?
- Ничего! Мы путешествуем по разным мирам, выполняя разные задания! Что ты вообще делал на фабрике?!
Эмир виновато опустил взгляд.
- Мне было интересно!
Робот цокнул языком.
- Теперь тебе придется врать, что ты из Лингберди.
- А что это такое?
- Город, в который мы сейчас едем. Там находиться порт. Понятно? И, кстати, держись подальше от Умника!
- Почему?
Робот вздохнул.
- Ты задаешь слишком много вопросов! Лично я не советую тебе «высовываться»! Поверь, они весьма недружелюбны!
- А как тебя зовут?- это был последний вопрос Эмира.
В помещение зашел парень, неся на плече снайперскую винтовку. Прическа у него была не менее впечатляющая: поднятые волосы, как у попугая, выкрашенные в несколько темных цветов. Это чудо с ухмылкой посмотрело на гостя.
- Ну что, допрыгался, малец?- засмеялся он, подходя вплотную к Эмиру.- Неужели думаешь, что тебя спасет твое вранье?
- Не трогай его!- клон снова заступился за чужую жизнь, не особо волнуясь за свою.
Парень с винтовкой отпихнул защитника.
- А ты, кукла чертова, вообще рот закрой!
- Предлагаю пойти на компромисс!- в мастерской появился выше упомянутый Умник.
Парень сразу же сосредоточился, будто готовился выслушать медицинскую лекцию на философской основе.
- Билл, тебе очень хочется кого-нибудь умертвить, не так ли?- продолжал Умник.- ВИ-34 хочет иметь друга. Ну, а, наш новый член команды просто хочет жить!
Присутствующие нахмурились, пытаясь уловить суть.
- Пусть каждый получит то, что он хочет! Отведи нового друга в уютную комнату, пусть привыкает!
ВИ-34 (производственное имя робота) повиновался. Вскоре Эмир оказался в… почти уютной комнате. Точнее, это была коморка с металлическими стенами и подвесной кроватью. Ну, еще был сломанный стул… А в остальном, гостю уже начинало нравиться подобное приключение.
Клон и мальчик сели на кровать.
- Тебя зовут ВИ-34?- начал разговор Эмир.
Клон опустил глаза и вздохнул.
- Да… Но они называют меня Эй…- грустно ответил робот.
- Эй?! Это разве имя?
Клон пожал плечами.
- Пусть как хотят, так и называют!
- Ладно… Может, покажешь мне вашу подлодку?- Эмир поднялся.
- «Сицилию»? Покажу, но если Маркус об этом узнает, нас запрут в ящиках и выкинут в небытие!
Эта «милая» перспектива не очень обрадовала и без того невезучего Эмира, однако, он все равно настоял на экскурсии, рассчитывая на удачу. Может, ему удастся выбраться.
Теперь они осторожно бродили по нижней корме «Сицилии». У этой «подлодки» (на самом деле украденной военной субмарине) не было ничего особенного, не считая различного рода оружия и бронетехники, а так же сумасшедшего экипажа, состоявшего из жестоких убийц-наемников, одного гения, способного воскресить мертвого, и, все это возглавлял странный, постоянно курящий, капитан Маркус. Вот, что Эмир узнал от робота-клона, которого здесь совсем не уважали, а принимали всего лишь за куклу. И странный золотой ошейник Эй носил только потому, что его создатель чего-то боялся. В основном клон выполнял здесь работу простого уборщика. Такая же участь ждала и Эмира.
Наверное, клон и его собеседник еще долго бы бродили по коридорам со стальным убранством, если бы они не наткнулись на капитана. Первой мыслью у обоих было одно – бежать. Но где можно скрыться от целой компании киллеров?
- Гуляете?- насмешливо спросил Маркус, держа сигарету во рту.
Мальчики закивали.
Тут взгляд капитана упал на блестящий кулон, висевший на шее Эмира. Маркус приблизился к гостю и, нахмурившись, сорвал цепочку. Эмир даже не возмутился, только взялся рукой за порез, оставленный после срыва.
- Откуда это у тебя?- спросил Маркус, рассматривая кулон.
- Это амулет,- тихо ответил Эмир.
Капитан положил амулет себе в карман и нагнулся к парню.
- Я спрашиваю: откуда он?
- Я… я не знаю… Он у меня давно! С детства!
В воздухе повисла пауза. Капитан задумался, затем произнес:
- Добро пожаловать!
После этих слов Маркус удалился, оставив мальчиков в заблуждении.
- Зачем он забрал твой амулет?- наконец спросил Эй.
Эмир, конечно же, не знал ответа на этот вопрос и только угрюмо замотал головой.
Оставшиеся часы ночи Эмир провел в одиночестве в своей «уютной» обители. Почему капитан так странно себя ведет? И вообще, что здесь происходит? Гостю еще было сложно поверить в то, что он совершенно случайно оказался на военной субмарине, путешествующей между мирами. Тем более, ему не нравилась деятельность всех этих людей, с которыми он толком еще не познакомился! Они ведь путешествовали ради денег. А чтобы получить деньги, им нужно было убивать! Кажется, в порт они направлялись за очередным заданием!

* * *
Э
мир проснулся от сильного толчка. Упав на пол, он сразу же подскочил и подбежал к двери. Открыв ее, мальчик врезался в клона.
- Что происходит?- спросил мальчик.- Нас подбили? Война?
Эй удивленно посмотрел на гостя.
- Нет, вообще-то, мы просто причалили…
- В порт? Мы в другом мире?
Клон закивал.
По коридору, где они стояли, проходила парочка. Это был уже знакомый Эмиру Билл с прической, как у попугая, и еще какой-то парень с красной повязкой на голове. Увидев стоявших возле двери и мирно беседующих, парочка засмеялась. Подойдя вплотную, Билл толкнул клона в спину, от чего робот ударился о стену.
- Ой, ты в порядке?- притворно захныкал второй наемник, пихнув Эмира.
- Ну, что? Померяемся силами?- спросил Билл, схватив клона за воротник.
- Прекратите!- из другого конца коридора раздался женский голос.
Враждовавшая четверка устремила свое внимание на красотку, увешанную оружием. Она встряхнула своими черными волосами и направилась к парням. Представители мужского пола сразу оправились.
- Меня зовут Ренета, можно просто Рина!- произнесла красотка, обращаясь к Эмиру.- А этих двух идиотов: Билл и Кристиан. Ладно, не будем тратить время! Идем!
Девушка взяла Эмира под руку и повела к выходу.
- Куколка, не отставай!- крикнул Билл, еще раз толкнув ВИ-34.
Через несколько минут Эмир был заворожен увиденным пейзажем. Пред ним лежал огромный город, похожий на нечто космическое. Невероятно высокие и необычные здания сверкали своими стеклами от теплого солнца. Экипаж спустился на «причал» горящий от красных мигающих фонарей. К ним тут же подбежала парочка молодых людей в темно-зеленой форме, взяла какие-то вещи и приказала следовать за ними. Экипаж спустился вниз по полупрозрачной лестнице и оказался в туннеле со стеклянным потолком. Отсюда Эмир мог видеть здания, похожие на грибы (видом!). Некоторые из них были конусообразной формы.
Затем Эмир обратил внимание на средство передвижения, которым пользовались жители Лингберди. Это были либо плоские автомобили, либо мотоциклы. Причем все двигалось с помощью нарушения гравитации: по воздуху (увольте от объяснений законов физики!)
Вскоре команда оказалось в одном из «грибообразных» зданий. Помещение оказалось не очень уютным. По бокам загнутых стен ездили стеклянные лифты, а также вились лестницы. По всей видимости, жилые комнаты находились за всей этой конструкцией.
Кроме того, хотелось бы вернуться к описанию наемников. На самом деле убийцами был не весь экипаж «Сицилии». Их было всего семеро, считая капитана. Остальные же - просто рабочие вроде слесарей да механиков. Итак, чтобы было проще, зачтем небольшие досье на каждого из них, что и сделал клон, разъясняя ситуацию Эмиру.
Билл, с прической как у попугая… Матерый снайпер. Он уж точно никогда не расставался со своим оружием! Любит жестокость и садизм. На задание всегда рвется вперед, однако Маркус предпочитает оставлять эту личность для прикрытия, учитывая то, что Билл убивает и калечит не столько ради денег, сколько ради развлечения!
Кристиан, любитель бандан и спиртных напитков. Ничего интересного за ним не наблюдается… Разве что, он иногда пишет стихи… Но при нем об этом лучше не упоминать!
Красотка Рина, мастер всяких тонкостей в применении предметов не по назначению. Раздень ее хоть до гола, она все равно спрячет на себе какое-нибудь средство уничтожения. В эту компания попала совершенно случайно, соблазнившись гонораром и симпатичным лицом Маркуса.
Лысый громила по имени Верн. Эмир только сегодня увидел его. Следует отметить, что после встречи с таким милым парнем в живых никто не остается!
Умник… По одному его виду можно сказать, что он король всех ботаников! Великий гений, чья речь не понятна ни одному живому существу! Создатель невероятных технологий! И он, действительно, может воскресить мертвеца! А еще он является создателем ВИ-34. Любит вводит в заблуждение. (настоящее имя – Тэд).
Некий Сантас, которого в данный момент на корабле нет. Клон сказал, что этот человек весьма не обычен как внешне, так и внутренне. Он здесь в роли пророка и единственного, кто нормально относится к всеми забитому ВИ-34.
После выше приведенной экскурсии по жизни наемников, Эмир рассказал клону о себе. Мальчик вырос в детском доме. Родителей совсем не знает. Единственное, что всегда было с Эмиром – это амулет, отобранный Маркусом. Недавно устроился на работу по личным нуждам и попал в странную историю, связанную с параллельными мирами!
- Хватит болтать! Мы пришли!- шикнул на ребят Билл.
- Здесь ваши комнаты!- сказал человек в зеленом костюме.
После ухода сопровождающего, наемники разошлись по комнатам. Теперь им необходимо ждать дальнейших указаний капитана.

Тем временем Маркус и его незаменимый друг Умник сидели в шикарном ресторанчике. Вместе с ними, точнее напротив них, сидела парочка людей в черном.
- Ты добиваешься успехов,- сказал один из «черных».
Маркус кивнул.
- Поэтому,- продолжил собеседник.- Я найму тебя! Надеюсь, ты понимаешь всю серьезность моего задания! Ты уверен, что сможешь?
Капитан снова кивнул, затушив сигарету в пепельнице.
- Что ж, тогда встретимся позже!
С этими словами люди в черном удалились.
- Что скажешь?- спросил Маркус друга, спустя минуту.
- Подозреваю, что подобная операция не сулит нам ничего хорошего. Наш объект…
- Да, да! Не стоит выкладывать весь свой лексикон! Просто скажи, ты закончил свой проект?
На этот вопрос Умник улыбнулся так, как улыбаются злые гении в момент триумфа…

- И на долго мы здесь?- спросил Эмир, держа в руках кружку с чаем.
Эй пожал плечами.
- Это зависит от капитана!
На улице шел дождь. В стеклах грибообразных зданий отражался свет молний.
- Давно тебя сделали?- поинтересовался Эмир.
- Два года назад,- ответил клон.
- А по развитию ты не похож на двухлетнего!
- Это потому что я робот!
В дверь постучали. Эй встал, чтобы ее открыть, но это не понадобилось. Билл сам открыл дверь… ногой.
- Развлекаетесь? Планы изменились! Мы уходим!
- Что значит…- Эмиру не позволили договорить.
В комнату вошел Умник с улыбкой на лице. В руке он держал амулет Эмира.
- Держи!- гений кинул цепочку мальчику.- У нас появились новые цели.

Через несколько минут наемники расположились на своих местах в «Сицилии».
Эмир заметил, что все эти убийцы ведут себя как-то радостно и необычно. Однако на осторожные вопросы по поводу дальнейших действий он получал лишь смутные ответы. Даже клон не знал, что задумал капитан.

Массивная подлодка медленно опускала свои габариты на широкую площадь. Теперь команда находилась на другом конце города Лингберд.
Эмир вышел на сырую душную улицу. Сейчас он просто смотрел вслед удаляющихся наемников.
- Вернутся только к вечеру!- сказал Эй.
- А куда они пошли?- поинтересовался Эмир.
- В оружейную! Наберутся всякого хлама! А потом в клуб пойдут! Они всегда так делают!
- Почему Маркус не с ними?
- Маркус решает свои проблемы!- Эй посмотрел на железную дверь – вход в апартаменты «Сицилии».- Нам нужно возвращаться внутрь! Идем?
- Нам разве нельзя погулять?
- Ты еще даже не приступал к своей работе!- возмутился клон.
- Работе?!

- Надо же какие они добрые!!!- ворчал Эмир, протирая пол уже в восьмой комнате.
Клон сидел на подоконнике, свесив одну ногу. Его глаза были устремлены на горящие огни порта.
- А ты чего сидишь! Лучше бы помог!- Эмир ткнул робота в ногу шваброй.
- Я свою часть уже вымыл!
- Когда это ты успел?!!
- Пока ты спал! Мне ведь сон не нужен!
Эмир застонал. Ему еще долго так мучиться. Конечно, Маркус оставил его только ради мытья полов! Как любезно!
- Я все-таки не понимаю, что тут твориться!- снова начал ныть Эмир.- Что это за задание?
Клон равнодушно посмотрел на мальчика.
- Это не наша с тобой забота!- холодно ответил ВИ-34.- Ты же не можешь вернуться домой, верно?
- Почему?
- Потому что твоя цивилизация находится за 200 световых лет отсюда! В таком пространстве могут путешествовать только такие корабли, как «Сицилия», поэтому тебе вряд ли удастся украсть подобную машину! А больше ты никак не вернешься!
После слов клона в воздухе повисла тишина.
- Ты говоришь, как Умник!- обиженно ответил Эмир.
- Доктор внес в мою программу часть своего лексикона.
Эмир снова принялся мыть пол. Только что его «гениальный» план сорвался. Впрочем, именно из-за своего первого плана он попал в передрягу, второй, как, оказалось, был не лучше! Придется пока смириться.
К вечеру команда вернулась. Они тащили на себе огромные сумки, набитые военной утварью. Создавалось такое впечатление, что они собирались на войну…

В темном небе, прячась за облаками, тускло освещенными сиянием звезд, медленно и осторожно двигалась «Сицилия» - огромный корабль с неприятной репутацией. Капитан Маркус и его команда были хорошо известны, как жестокие убийцы. После встречи с экипажем «Сицилии» в живых оставались только неодушевленные предметы. Теперь у наемников было новое, интересное своей сложностью, задание.
Кругом было тихо и спокойно, только капитана насторожила темная фигура, несколько секунд назад появившаяся на радаре. Через еще одно мгновение Маркус отдал приказ «оружие к бою», но было поздно. Фигура первой открыла огонь и задела левый борт, от чего «Сицилия» накренилась вправо. Все находившиеся на корабле едва удержались на своих местах.
- Дьявол!- выругался Маркус, чуть не проглотив сигарету.- Огонь!
После этой команды «Сицилия» ответила обидчику несколькими выстрелами. Фигура покрылась красными огнями, но сдаваться не собиралась. Она начала подниматься вверх и осыпать «Сицилию» дождем из ракет. Теперь Маркус был «ранен» в правый борт. На этот раз экипаж не удержался и развалился по помещениям, ударившись о железные стены. Маркус, разозлившись на такую наглость, сам принял управление кораблем. Внезапно фигура перестала атаковать. Наверное, ее ранения были мощнее, поэтому она начала стремительно падать, задев хвост «Сицилии». После того как наглец скрылся где-то внизу, скорей всего, «поцеловавшись» с матушкой землей, корабль Маркуса тоже начал снижаться, уже независимо от команд, отдаваемых экипажем. Видимо, «Сицилия» больше не могла двигаться. Единственное, что теперь мог сделать капитан, так это отдать приказ о том, чтобы все покрепче держались. Вскоре они приземлились (точнее, рухнули) на пространное поле с золотистой растительностью.

- Вы должны немедленно починить ее!- воскликнул Маркус, проходя по стальному коридору, направляясь к выходу.- Где эта чертова карта?!
- Вот она,- сказала Рина, протянув карту капитану.
- Да мне плевать на карту!- рявкнул Маркус, наконец, вытащив сломанную сигарету изо рта.- Скажи, где мы?!!
- На поле,- ответил Умник, вывернув из-за угла.
Маркус зло посмотрел на этого… Ботаника!
Рина виновато уставилась на карту.
- Может, мы здесь?- неуверенно спросила она, ткнув пальцем на зеленый участок.
Маркус закатил глаза и зашел в каюту, пнув стаканчик, валявшийся на полу. Там находился компьютер. Завидев капитана, парочка молодых ребят сразу спохватились.
- Это поле…- начал один из парней.
Маркус достал сигарету и воткнул ее в скривившийся от злости рот.
- Мы упали не далеко от деревушки. Здесь еще старое кладбище!- продолжал речь паренек, указывая на зеленую карту, светящуюся на широком экране компьютера.
- Маркус,- заговорил Умник (окружающие сразу же сосредоточились).- Неужели такой инцидент может поставить квалифицированных убийц в заблуждение? Насколько мне известно, наше привилегированное задание не может быть не выполнено из-за временного застоя!
Присутствующие переглянулись.
- В принципе я тебя понял,- после короткой паузы задумчиво сказал Маркус, пожевывая сигарету.- Но…
Умник поднял палец вверх.
- Observatio, ratiocinium, meditatio!
- Чего?!- несмело спросила Рина.
- Идем!- сказал Умник Маркусу, не обращая внимания на то, что его, как всегда, не поняли.

Эмир с трудом вылез из-под упавшего на него хлама. Эй стоял с ним рядом и смотрел. Когда мальчик встал, клон спросил у него:
- Что случилось?
- Пойдем, посмотрим!- воскликнул Эмир.

- Да-а! Неплохо они нас!- сказал, смеясь, Верн.
- Чего ржешь! Теперь за едой придется пешком идти!- Билл толкнул его, однако тщетно.
- Надо решить, кто пойдет на рынок!- вынес вердикт Кристиан, сложив руки на груди.
- Пойдет самый сильный!- схитрила Рина.
- Не-ет!- ответил Верн.- Самая красивая!
Наемники стояли возле поврежденной части «Сицилии» и смотрели, как слесаря чинят корабль.
- Будем тянуть жребий,- сказал самый крутой – Билл.
Как раз в этот момент наружу вышел Эмир и подбежал к спорящим.
- Что случилось?!- взволнованно спросил он, пряча за пазуху свой амулет.
- Нас подстрелили, как сосунков!- ответил Верн.
Эмир посмотрел на раны корабля.
- А кто?
- Враги!- ухмыльнулся Билл, положив руку на плечо мальчику.
- И что теперь делать?- наивно поинтересовался Эмир…

Симпатичный брюнет с золотым медальоном на шее шел по золотистому полю, направляясь к деревне. И угораздило же его появиться так вовремя! Теперь он должен принести продукты!
Вскоре на горизонте появились крыши, затем и сами дома. Когда Эмир переступил «порог» местности, он сразу же обратил внимание на то, что здесь царила тишина. Улицы были пустынны и заброшены. Кругом валялись различные предметы, вроде инвентаря. Окна каменных домов были закрыты деревянными ставнями.
Эмир пошел дальше. Его сопровождала все та же тишина. Перед ним появились очертания рынка, где за прилавками никого не было. Только фрукты и овощи. И как это покупать, если продавцы куда-то делись? Мальчик пошел вдоль рядов. Ему очень захотелось что-нибудь съесть, потому что в последнее время он ел только дурацкую кашу! Тогда его посетил очередной великий план! Просто набрать всего и уйти, то есть… Своровать! Он начал, как ни в чем не бывало, складывать продукты в пакеты… Но это он начал мысленно. Все-таки лучше кого-нибудь поискать, чем заниматься воровством!
Мальчик вышел из рынка и направился к небольшой площадке, на которой стоял неработающий фонтан. Приблизившись к этой конструкции, он сел на край фонтана. Спустя минуту он услышал выстрел. Затем еще один. Потом гул, похожий на мотор. Вся эта канитель приближалась к площади. Так же все это сопровождалось криками и стонами. Эмиру стало не по себе. Скоро он увидел идущую толпу людей, за ними двигалось несколько черных автомобилей и мотоциклов, летящих невысоко над землей. Площадь заполнилась жителями деревни. Все они выглядели очень жутко: оборванная одежда, избитые тела, слезы на лице… Конечно, Эмир развернулся, чтобы убежать, но тут же получил прикладом и свалился на спину. Очухавшись от боли, он едва смог разглядеть кто перед ним. Это был высокий мужчина с волнистыми темно-русыми волосами до плеч и с серыми глазами, слегка прищуренными от удовольствия. На лице его сияла улыбка.
- И как я тебя упустил?- произнес мужчина.
Он схватил Эмира за шиворот и потащил к толпе, затем швырнул под ноги людям и отошел в сторону, вскинув свой автомат.
- Разве я вас не предупреждал?!- громко спросил мужчина.- Вам мало того, что я для вас сделал? Я сделаю для вас еще больше: подарю вам вечный покой!
После этих слов сопровождавшие мужчину солдаты тоже подняли свое оружие на жавшихся друг к другу жителей. Эмир уже приготовился к нелепой смерти, однако один из солдат что-то шепнул на ухо мужчине. Последний изменился в лице и уставился на Эмира, затем подошел к нему и присел на корточки. Его физиономия явно выражала недоумение. Мужчина смотрел то на амулет, то на лицо… Он взялся рукой за круглый медальончик, на котором изображался символ в форме буквы «А», и спросил:
- Откуда это?
Эмир сглотнул, но ничего не ответил.
Тогда мужчина схватил мальчика за горло.
- Откуда это у тебя, ничтожество?!!
- Я… я не знаю…- прохрипел Эмир.
- В машину его!- сказал мужчина, обратившись к солдатам.
Приказ был незамедлительно выполнен. Эмир опять получил по лицу и на этот раз, потерял сознание.

Мальчик очнулся, лежа на полу в большой комнате. Его тело находилось прямо возле кровати. Он поднялся и взялся за больное лицо.
- Разве я разрешал тебе вставать?- раздался уже знакомый мужской голос.
Эмир обернулся и увидел того самого мужчину, сидящего в глубине комнаты на кресле. В одной руке он держал медальон, в другой пистолет.
Мальчик пошмыгал носом и стер высохшую кровь. Мужчина направил пистолет на мальчика и нажал на курок. Раздался выстрел. Пуля пролетела прямо рядом с ухом мальчика и воткнулась в стену. Эмир пригнулся и сел на пол, ошарашено посмотрев на мужчину.
- Сиди на полу и не двигайся! Просто отвечай на вопросы, понял?
Эмир закивал.
- Итак, ты знаешь, кто я такой?- первый вопрос…
Эмир отрицательно замотал головой.
- Хорошо!- обрадовано воскликнул мужчина.- Меня зовут Ник, а тебя?
- Эмир,- тихо ответил мальчик.
Ник недовольно скривился.
- Все-таки, Эмир, да? Ну что ж… Пусть так!
Мальчик растеряно заморгал.
- Зачем я вам?- спросил он.
Ник снова поднял пистолет. Эмир попятился назад.
- Запомни одно правило: ты делаешь только то, что я тебе скажу! И не задаешь никаких вопросов! Откуда у тебя этот кулон?
- Я, честное слово, не знаю! Он со мной с рождения!- отчаянно ответил Эмир.
- А кто твои родители?- Ник все еще держал пистолет на взводе.
- Я сирота…
- Проклятье!- воскликнул Ник, опустив пистолет.- Этого не может быть! Как ты попал сюда?
- Я из Лингберди…- прошептал Эмир.
Ник поднял одну бровь.
- Лингберди? Он что, идиот? Ну, ты меня насмешил!
Ник встал и подошел к мальчику.
- Хочешь есть?- спросил мужчина.- Мои повара так вкусно готовят! Завтрак через полчаса! Тебя проводят!
Ник взъерошил мальчику волосы и вышел из комнаты. Эмир услышал, как дверь с той стороны замкнули.
И что прикажете делать в такой ситуации?

- Где этот чертов с…- Билл был очень зол и громко ругался!
Остальные наемники стояли и смотрели, как он швыряет в стороны мелкие предметы.
- Предлагаю пойти и проверить!- сказала Рина.
- Надо предупредить капитана!- Кристиан пытался прицелиться в летающие вещи, отбрасываемые Биллом.
- Капитан уже ушел!- сказал клон, стоявший в сторонке.
- Куда?- Билл кинул в клона скомканную бумажку.
- Вместе с Умником… Улетели в автомобиль и…
- Наверное, в лабораторию!- закончил версию Кристиан.- Рина, а давай с тобой проверим, что там с этим… Как его?
- Эмир!- возмутился клон.- Я пойду с вами!
- Ты еще не все полы вымыл!- свирепствовал Билл.
- Пусть идет с нами!- Рина, увешанная оружием, пошла в сторону «злополучной» деревни.
Клон и Кристиан побежали за ней.
- Охраняйте территорию!- крикнул на прощание Кристиан.
Билл закатил глаза, задрал голову и завыл. Верн ударил его по спине, чтоб заткнулся.
Скоро рассвет, а «Сицилия» все еще беспомощно лежит по середине поля.

Рина, Кристиан и робот довольно быстро добрались до деревушке и довольно скоро оказались на площади, усыпанной мертвыми телами жителей.
- Он был здесь!- сказала Рина, равнодушно глядя на мертвецов.
Кристиан закивал и потащил девушку к рынку, где теперь уж точно можно безнаказанно воровать! Один только клон подбежал к трупам и начал там искать друга. Однако, слава Богу, его там не оказалось. Вариантов несколько: либо Эмира забрал Киллер, либо он где-то спрятался!
- Мы должны его найти!- жалобно просил клон своих почти товарищей.
- Отвали! Захочет жить – спасется!- Кристиан оттолкнул клона, продолжая набирать в пакеты еду.
- Тогда я сам пойду его искать!
Как только клон собрался уходить, Рина схватила его за руку.
- Нет! Мы найдем его позже!
Эй сразу же поник. Ему было приказано слушаться своих попечителей, а не своих электронных чувств. Пожалуй, пришло время открыть небольшой секрет этой куклы: он не был создан для жизни. Это была лишь проверка, которая опиралась на немудреную концепцию: игрушка сделана – можно выбрасывать. ВИ-34 всего лишь часть необходимого теста. Сейчас он существует только благодаря своему спасителю Сантасу. На «Сицилии» с ним обращаются, как с вещью, не обращая внимания на обиды этого мальчика, который уже давно внушил себе, что он не кукла!

Эмир был весьма опечален тем, что ему придется завтракать с каким-то сумасшедшим маньяком, который уже три раза чуть не отправил мальчика на тот свет. Интересно, подлодку уже починили? И опять проблема в амулете! Ну, чего им всем надо?
Мысли Эмира были прерваны. В комнату вошел высокий человек в черном костюме.
- Пошли!- скомандовал человек.
Мальчик покорился его воли.
Они оба сперва пересекли широкий коридор, освещенный тусклыми абажурами, затем вышли на просторную лестничную площадку, спустились вниз и оказались в гостиной, где за столом сидел Ник, держа в руках медальончик. На столе стояло различное кушанье в хрустальной посуде.
Эмир хотел сесть подальше от Ника, но последний настоял на том, чтобы мальчик был рядом. После того, как гость придвинулся к столу, хозяин стола начал разговор, кинув медальон в бокал с красным вином и подсунув это все Эмиру.
- Как ты думаешь, зачем ты здесь?
Мальчик пожал плечами и украдкой заглянул в холодные глаза Ника.
- Ты из Лингберди?- продолжал мужчина.
Эмир нахмурился и кивнул.
- Я вижу, что ты врешь!
Мальчик достал двумя пальцами свой кулон, вытер его об салфетку и положил сбоку от себя.
- Я не люблю, когда мне врут! И я знаю, что ты кем-то был послан! Что ты задумал?- Ник схватил Эмира за рубашку и подтянул к себе, злобно сверкая глазами.
Мальчик попытался оказать сопротивление, но напрасно, потому что Ник, вдобавок ко всему, поднес пистолет к виску гостя.
- Я жду ответ!- рявкнул хозяин.
- Я клянусь! Я здесь совершенно случайно! Я ничего не задумывал!
Ник скривился и отпустил мальчика.
- Что ж… Раз ты так честен, выпей со мной!
Ник подлил мальчику вина и тот, косо глядя на пистолет, который был все еще неподалеку от виска, выпил жидкость до дна.
- Хочешь, я тебе расскажу сказку?- спросил Ник, снова наливая вино в бокалы.
Эмир ничего не ответил.
- Давным давно жил император. Он был очень злой и жестокий! И у него был сын, которого он хотел воспитать по своему подобию. Однако у него на пути была помеха: друг сына – очень умный и хитрый мальчик, обладающий необычными способностями. Этот друг хотел спасти наследника от порчи нравов, но у него не получилось. Вскоре сын императора вырос и после смерти отца стал императором. Таким же тираном, как и предыдущий! Спустя еще несколько лет, император влюбился в красивую девушку. У них родился сын. И, понимая, на что я обрекаю этого ребенка, я убил его! И убил его мать! И мне не составит труда убить тебя, мой мальчик!
Эмир нервно выпивал уже третий бокал вина, чувствуя, как разум мутнеет.
- Ты… Убил своего сына?- опьяневшим голосом спросил Эмир.
Ник кивнул.
- Э-э-э… Ладно… Пожалуй, я тут уже слишком задержался!
Эмир едва вышел из-за стола и собрался уходить, но на плечо ему упала тяжеленная рука.
- Нет, милы мальчик! Ты останешься!- ухмыльнулся Ник.
После этих слов гостя отвели обратно в ту же комнату и заперли.

Наконец, поднялось солнце и осветило железную кожу «Сицилии». Ее починка подходила к концу.
Возле входа в корабль стояли наемники и их предводитель Маркус.
- Мальчонка пропал?!- равнодушно переспросил Маркус, не вынимая изо рта сигарету.- Жаль, он бы пригодился!
- И этот клон тоже смылся!- буркнул Кристиан.
Конечно, исчезновение ВИ-34 они заметили не сразу… Спустя час. Однако этим фактом они были недовольны более чем! Теперь им самим придется мыть полы!
- Что будем делать, капитан?- спросила Рина.
Маркус самодовольно улыбнулся.
- Выступаем!- ответил он.

Короткая трава тихо шелестела от уверенных шагов бледного юноши с золотым «кольцом» на шее. Первый раз в жизни Эй ослушался своих хозяев, но вины не чувствовал. Он считал, что поступает правильно. Раз он знает, где находится Эмир, почему он должен бросать друга? Так он добрался до высоких стен замка, в котором, по идее, должен находиться жестокий император и Эмир, попавший в беду! Однако клон кое-что не учел. Замок охраняла целая армия головорезов, и парочка из них уже заметила приближающегося робота…

Эмир лежал на постели, уткнувшись лицом в подушку. Его сейчас гложило предчувствие чего-то плохого. Это плохое, как известно, не заставляет долго ждать! К мальчику в душу вкралось странное желание выбраться из комнаты, затем направиться на третий этаж в другую комнату. Он чувствовал, что его там кто-то ждет. Эмир поднялся и подошел к двери, тупо уставившись на замок. Как он выйдет, если заперт? Мальчик не успел додумать свою мысль. Замок внезапно щелкнул и дверь слегка приоткрылась. Эмир, удивленный и напуганный, осторожно вышел в коридор и отправился в то самое место, где ему якобы назначено. Пришел он довольно быстро. Войдя в нужное помещение, мальчик сперва никого не увидел, потому что в комнате царил полумрак, потом он заметил кресло… Точнее, это была инвалидное кресло, а в нем кто-то сидел. Мальчик подошел ближе. Кресло повернулось, и теперь Эмир видел мужчину лет тридцати с длинными черными волосами и с завязанными глазами. Этот субъект был почему-то привязан к своей каталке.
- Я много сил потратил на то, чтобы тебя сюда привести!- с улыбкой сказал мужчина.
- Кто вы?- недоверчиво спросил Эмир.
- Не бойся. Думаю, тебе обо мне рассказали! Мое имя Сантас!
В помещении повисла пауза. Некий Сантас сделал такое движение головой, будто разглядывает мальчика.
- Я вижу, ты сильно вырос с того времени!- сказал пророк.
- С какого времени?
Сантас цокнул.
- Ты хочешь знать правду?
Эмир нахмурился.
- Какую правду?!
- Правду о своем происхождении!
Эмир кивнул, затем вспомнил, что на пророке повязка, препятствующая его зрению, и открыл рот, чтобы ответить, но мужчина его остановил.
- Я понимаю! Не нужно слов! Я могу слышать твою душу, Эмир! Сейчас иди в подвалы! Там никого нет! Тебя не заметят! Я об этом позабочусь! Затем отправляйся в гостиную!
Сантас замолчал и снова заулыбался. Эмир моментально вышел, совсем непонимая, зачем соглашается на это.
Через несколько минут он спустился в сырые и темные помещения. Они представляли собой длинный каменный коридор и какие-то деревянные двери в стенах. Мальчик вошел в одну из них и замер, стоя на пороге. То, что он увидел, повергло его в неимоверный ужас.
Ник стоял возле стола, на котором лежал связанный человек, и… Резал его на живую. Эмир сразу все понял. Это не просто подвалы! Это пыточные комнаты! Именно здесь это чудовище, то есть Ник осуществляет свою самую любимую деятельность.
Мальчик больше не мог выдержать подобных наблюдений и быстро вышел. Почти бегом он добрался до пустой гостиной. Там он упал на ближайший стул и закрыл голову руками. Прошло еще немного времени, и мальчик услышал приближающиеся шаги. Эмир вскочил, схватил нож и спрятался за бархатную бардовую занавес возле входа. В гостиную вошел Ник. На нем была уже другая одежда. Мужчина сел спиной к тому месту, где прятался Эмир, и подпер голову руками. У мальчика была одна идея… Крепко сжимая нож он вышел из укрытия. Как только он замахнулся, в его голову влезло видение. Перед собой он увидел совсем другую комнату. В ней была женщина, младенец в коляске и Ник… с ножом, который Эмир сейчас держит в руках. Ник толкнул женщину на пол и одним махом перерезал ей горло. Затем он подошел к ребенку, достал его из коляски и вынес в коридор. Там он вручил малыша Сантасу, а сам опять удалился в ту комнату. Теперь Эмир видел, как пророк уносит ребенка из замка и привозит его в до боли знакомый детский дом…
Ведение прекратилось. У Эмира закружилась голова. Мальчик пошатнулся, уронил нож и, когда Ник обернулся, упал в обморок…

Эмир проснулся от яркого света. Он снова лежал возле постели. Когда Эмир поднялся, все его тело заныло от боли. Он обнаружил на себе несчитанное количество ссадин и царапин. Наверное, пока он был в отключке, его избили.
Мальчик оглядел комнату и его взгляд упал на все так же спокойного и улыбающегося Сантаса. Эмир подошел к пророку.
- Почему ты связан?
- Потому что меня все боятся!
- Почему?- Эмир насторожился.
- Потому что в моей власти разум любого человека! Например, твой! Сегодня я показал тебе твое прошлое, Эмир.
Мальчик опустил голову.
- Он мой отец?- тихо спросил Эмир.
- Да! А я его друг!
Внезапно Эмир почувствовал прилив злости.
- Почему ты так спокойно обо всем говоришь?!- закричал он.- Ты же знаешь, что Ник делает в подвале! И что он сделал с тобой!!!
Сантас улыбнулся в ответ.
- Они уже здесь! Но учти, ты должен избавиться от своего кулона…
- Черта с два! Он был, есть и будет со мной!
После пламенного ответа Эмира, внизу что-то взорвалось. Выглянув в окно, мальчик увидел спускающуюся громадину. В этот раз Эмир даже обрадовался «Сицилии», которая бесперебойно стреляла в переднее крыло замка.

ВИ-34 подошел к двери, предварительно перешагнув через мертвые тела охранников. Не смотря на свою доброту и наивность, робот был запрограммирован, как убийца. Ему не составляло труда сломать пару позвонков или оторвать голову. Единственное, что отличало ВИ от настоящего наемника – это то, что он убивал по собственному велению, не получая приказов и денег.
Клон толкнул дверь. Он широко улыбнулся, увидев Сантаса и Эмира живыми и здоровыми.
- Эй!!- воскликнул мальчик.- Как ты нашел меня?!
Робот начал развязывать пророка.
- Я просто знал, что ты непременно попадешь в неприятности!
Когда Сантас был свободен, вся троица вышла из комнаты и пошла по коридору. Им на встречу периодически выбегали охранники Ника, Сантас еще более быстро с ними справлялся, чем они успевали достать пистолеты. Он мысленно заставлял их расходиться в разные стороны. Надо признать, Сантас действительно имел необычайную мощь!
Вскоре они выбрались наружу, но только с черного хода, потому что центральный уже развалился под натиском «Сицилии», против которой поднялась черная фигура, знакомая экипажу. Теперь троица шагала через лесополосу.
- Куда…- хотел спросить мальчик, но его опередил «всезнающий» пророк.
- Деревня!
Что ж, деревня так деревня… наполненная мертвыми жителями! Черт бы побрал этого Ника! Эмир все еще не мог поверить в такого отца!
Когда троица вошла в деревню, солнце начало садиться. Они решили пройти сквозь деревню и опять идти к полю, где сегодня упала «Сицилия». Там Маркус их подберет. Как только они дошли до площади, из засады повыходили люди! Это была вторая половина жителей, спасшихся от самосуда. Как только жители заметили чужаков, они тот час начали вопить:
- Это они! Убийцы! На нем знак Алиев!
Троица сразу смекнула, что надо уносить ноги… и остальные части тела, пока их не оторвали.
- Я их задержу!- ВИ-34 оттолкнул друзей и принялся раскидывать людишек.
Эмир был категорически против того, чтобы оставлять клона, но Сантас утащил мальчика к спасителям.
- Не волнуйся! Ты его еще не раз увидишь!- сказал пророк, когда они оба заходили на железную территорию «Сицилии».

ВИ-34 прекрасно знал, что это самопожертвование закончиться смертью. Когда друзья спаслись, Эй перестал оказывать сопротивление и позволил себя схватить. Естественно, жители, считая робота одним из утренних палачей, приговорили его к смерти. Они облили его керосином и засунули в маленький сарайчик, напичканный сеном.
- Гори, проклятая кукла!- кричали люди, ослепшие от ненависти.
Они подожгли сарай.
Робот стал на колени и взглянул на загоревшееся сено. Затем огонь быстро подполз к роботу и прыгнул к нему на руки. Повезло роботу: он не может чувствовать физической боли. Зато ему было обидно, что его обзывают куклой.
- Я не кукла!- прошептал ВИ, глядя, как искусственная кожа плавится.

Эмир сидел в каюте капитана, прижав ноги к груди. Его окружала компания наемников. Особенно Маркус не сводил глаз с мальчика.
- И?- наконец прервал тишину капитан, обращаясь к ребенку.
Эмир устало поднял голову.
- Что?
Маркус нахмурился, однако ругаться не решился.
В этот момент в каюту вошел Умник. С его появлением в помещении повисла сосредоточенность.
- Малыш оказался диковинной находкой, не так ли?- усмехнулся профессор всех наук мира.
- Я не знал! Я ничего не знал!- возмутился Эмир, понимая, что теперь его никто не будет защищать.
- Где Сантас?- Маркус затушил сигарету.
- Это чудо? На мостике! Хочет поговорить с мальчиком!- ухмылка не сходила с уст Умника, который в свою очередь, как всегда строил жутко гениальные планы.
Эмир медленно поднялся и вышел.
- Действуем по плану?- поинтересовался Билл, чистящий свою винтовку.
Маркус кивнул, доставая портсигар…

Мальчик вышел на мостик. Солнце уже почти скрылось за горизонтом. Его красноватые лучи падали на силуэт загадочного пророка, превращая его в тень.
- Красиво, но холодно!- со вздохом сказал Сантас, критически оценивая пейзаж заката.
- Что вы мне хотели сказать?- мальчика не интересовало поэтическое настроение ясновидящего.
- Разве, ты опять хочешь знать правду?! Я думал, тебе не понравилась истина,- Сантас улыбался так, будто он наивный ребенок.
- Тогда зачем меня звать?!- обиделся Эмир и собрался уходить, но пророк его остановил.
- Пожалуйста, поверь мне! Я никогда не вру! Ты здесь по моей воле! Я буквально заставил тебя прийти вечером на склад! Именно в то, время, когда они выполняли свое задание!- пророк задумчиво замолчал.
- Что это значит? Зачем вам я? Полы мыть?!
«Нострадамус» кивнул.
- Ты знаешь, что им приказано?- Сантас кивнул в сторону железной двери, ведущей в каюту капитана.- Убить Ника, который хочет развязать войну! Однако…
Сантас опять замолчал.
- Что?
Пророк заулыбался, но не ответил.
- Почему вы молчите?
- А Билл и Рина отправились к Виктору!- внезапно сказал мужчина.
- Кто такой Виктор?!
- ВИ-34! Я называю его Виктор! Так звали моего умершего сына, с клоном которого ты знаком!
У Эмира уже начинала кружиться голова от всех этих странностей! Пожалуй, единственно правильным решением для него было пойти спать! Сантас так спокойно говорил о смерти своего сына, о надвигающейся войне, об убийстве новоявленного отца Эмира… Мальчик развернулся и ушел с мостика. Ему было тревожно за электронную жизнь ВИ-34. А насчет того, что Эмир может помочь с вопросом о войне, вообще выбивало мальчика из колеи!

- Когда? Когда? Ну, когда?!- Билл корчился возле капитана, который в данный момент посвящал своих собратьев в детали плана.
- Украсть микрочип будет нелегко! Нам надо пробраться внутрь…
- Я! Я! Я буду прокладывать дорогу!- не унимался Билл. Уж очень ему хотелось кого-нибудь убить!
- Рина и я пойдем внутрь! Остальные нас прикроют! Кристиан, ты займешься компьютерами! Нам надо, чтобы у них было все выведено из строя!
- Есть!- ответил Кристиан, приняв позу солдата, отдающего честь.
- Что ж… Все решено!- Маркус выпустил сигаретный дым и улыбнулся.

Как не странно, но почему-то практически все злодеи любят действовать ночью. Вот и экипаж «Сицилии» преступил к работе именно в это время суток. После того, как военная субмарина почти бесшумно опустилась неподалеку от военных минилабораторий, через 5 минут наемники оказались в самом центре. Их цель – микрочип, с помощью которого можно оживить целую армию бездушных роботов-убийц… Банальная ситуация, поэтому не буду вдаваться в подробности! Пришло время открыть занавес и начать настоящую борьбу за справедливость! (хотя, в данной ситуации для наемников справедливость – это деньги!)
Кристиан уже умертвил троих солдат, неудачно охранявших свои посты, и пробрался в компьютерный эпицентр. Там он выключил все питание. Как только свет испустил дух, Рина и Маркус без труда преодолели парочку коридоров, усыпанных лазерными лучами сигнализации, и очутились в пространной белой комнате, в середине которой стоял столп, на котором покоился некий мозг, способный подарить жизнь жутким машинам. Однако, ситуация немного усложнилась… Как и предполагалось, чип охраняли мощные железяки. Заметив чужаков, роботы сразу же принялись атаковать. И именно в такие моменты Маркус очень благодарен Умнику за его изобретения. На всех участниках операции (имеется ввиду экипаж «Сицилии») были надеты регенерирующие костюмы, не пропускающие воздействие инородных тел (пули, огонь, лазер). Одним словом, единственный недостаток костюма в том, что он не может приготовить вам ужин. Что касается орудия, то здесь тоже побывала заботливая рука короля всех ботаников. Эти пушки, сжигающие и взрывающие все то, что не понравилось их хозяину, тоже имеют один недостаток: они не могут сбегать в магазин за продуктами, дабы принести их костюму для готовки…
Пока Маркус раскидывал части железных тел, Рина украдкой пыталась разгадать код, дабы отключить бомбу, охраняющую чип. Вскоре оба справились с задачей.
Через законные 5 минут наемники оказались в сборе за пределами военного поселения. Но уход не получился не замеченным. Капитану и его команде пришлось сразиться с представителями Императора… Пожалуй, пора сделать небольшое отступление вроде исторической сноски. В мире, в котором оказался Эмир, существует две великие державы. Императором одной из них является жестокий император Ник, более известный в народе, как Киллер. Ник собирается развязать кровавую битву со своими якобы врагами, которые, естественно, ему ничего не сделали! Цель наемников убить императора… У Сантаса на это другие планы…
Каким бы идеальным убийцей не был Маркус, врагам все же удалось его обезоружить. Не выпуская сигарету из крепко сжатых зубов, капитан субмарины практически голыми руками оборонялся от солдат императора. Теперь ему было необходимо, чтобы остальные наемники ушли с поля боя в целости и сохранности. Это не так просто, потому что противник не был человеком. Все те же роботы выполняли грязную работу!
- Отступаем!- скомандовал Маркус и кинул взрывчатку под ноги к неуклюжим куклам.
Отбегая в сторону, капитан случайно столкнулся с роботом, идущим с другой стороны. Железяка ударила Маркуса по лицу, затем пихнула его к огню, загоревшемуся от взрыва. Таким образом половина сигареты была уничтожена. Капитан выплюнул ее, схватил оторванную железную руку и врезал ее по морде робота. Тот пошатнулся, но не упал. Сзади Маркуса схватила за шею другая куколка и повалила на землю, пытаясь задушить. Раздался выстрел. Робот, державший капитана свалился на землю. Пожалуй, без головы не могут даже машины!
Маркус мысленно поблагодарил Билла за меткий выстрел. Однако, когда капитан ушел на безопасное расстояние, направляясь к своему кораблю, он сразу же понял, что стрелял не Билл. К нему навстречу двигалась очередная армия кукол. Впереди нее шел хитро улыбающийся Ник, неся в одной руке голову снайпера, в другой его винтовку… Что почувствовал в данный момент капитан, лучше не описывать, дабы избежать цензуры… Но можно сказать точно, что Маркус не собирался спасаться бегством. Зная жестокие методы императора, он понимал, что бегство – это пуля в спину.
Ник кинул голову под ноги капитану, затем подошел к нему почти в плотную, встретившись злобным взглядом с не менее «добрыми» глазами Маркуса.
- Где чип?- довольно ласково спросил император.
- Да пошел ты!- ухмыльнулся Маркус.
Ник махнул своим солдатам рукой, после чего капитан военной субмарины оказался безсознания.

Маркус очнулся, лежа на холодном столе в сыром помещении, напоминающем подвал. Над ним стоял Ник, играясь со скальпелем.
- Давай не будем тратить мое время, ладно?- обратился Киллер к своей жертве.- Где «Силиция»?
- «Сицилия»!- с усмешкой ответил капитан.
- Это не имеет значения!- Ник приставил скальпель к горлу Маркуса.
- У тебя сигаретки не найдется?
После этого вопроса Киллер просто взревел от злости. Он воткнул нож в правое плечо капитану. Последний поморщился от боли, но не издал не звука.
- Где чип?- требовал Киллер.
- Да зачем он тебе?!- удивлялся капитан.
- По-моему ты совсем жить не хочешь!
- Как ты? Не хочу! Убить всех ради власти! Отправить сына черт знает куда!
- Заткнись!- Ник ударил капитана по лицу.- Я хотел, чтобы он был нормальным!
- По-моему тебе на него плевать! Жаль, его теперь убьют!
Ник ужаснулся.
- Кто его убьет?!
Маркус засмеялся.
- Не скажу! Но это точно!
- Где он?
- Кто? Чип?
- Нет! Клаус!
- Ты хотел сказать Эмир?
- Черт! Я хотел, чтобы его звали Клаус! Это Сантас дал ему имя!
- Сантас?
Похоже, жертва и палач поменялись местами. Безусловно, Маркус хорошо знал, как потянуть время. Тем более, он знал все слабости сумасшедшего маньяка по имени Ник.
- Прекрати издеваться!- закричал император, еще раз ударив капитана.- Где мальчик?
- Так тебе уже не нужен чип?- переспросил Маркус, проглотив кровь.
Ник наклонил голову набок и широкими глазами уставился на пленника.
- Я совсем запутался!- тихо проговорил Ник.- Зачем мне Эмир? Мне нужен чип, но и мальчика ты тоже можешь мне вернуть! Он мне понравился! Такой послушный! А Сантас? Он не хочет вернуться ко мне?
- С чего ты вообще взял, что к тебе кто-то хочет вернуться?!
- Почему нет?
- Потому что если ты убьешь меня, то к тебе не вернется Сантас! А Эмир тебя итак боится!
- Он так сказал?- недоверчиво спросил Ник.
- Да! Что ты с ним сделал?
- Ничего… кажется…
- Сколько время?- внезапно спросил Маркус.
Ник грустно пожал плечами. Уж очень ему хотелось извиниться перед Эмиром, вернуть старого друга Сантаса и чип, чтобы начать войну! Но он также понимал, что все эти компоненты явно взаимоисключающие.
Размышления императора были прерваны раздавшейся сиреной.
Ник вопросительно посмотрел на Маркуса.
- Опять ты меня обманул!- с улыбкой сказал он и вонзил скальпель прямо в сердце капитана…

Верн буквально своим телом прокладывал себе дорогу. За ним следовали Кристиан и Рина, добивающие то, что осталось после лысого громилы. Так они вскоре добрались до подвалов, нашли капитана… Состояние которого очень огорчило и разозлило наемников. Да, «Сицилия» немного опоздала…
Почти также они вышли из злополучного замка. Верн нес на руках тело капитана. Оказавшись внутри корабля, наемники сразу же побежали к Умнику.
- Положите его и проваливайте!- сказал Умник.
Причем сказал так, что его сразу все поняли! Видимо, даже для великого гения есть моменты, когда он не придает значения своему лексикону.

Эмир сидел возле окна. Он спал всего лишь три часа. На улице светало. Мальчик смотре на свой кулон и думал об императоре.
В дверь постучали.
- Войдите!- неохотно ответил Эмир.
В комнату вошел Сантас, как всегда, мило улыбающийся.
- Грустишь?- поинтересовался пророк.
Мальчик не ответил.
- Ложись спать! Может, тебе приснится хороший сон!
- Я не могу заснуть!
- Почему?
Эмир злобно посмотрел на мужчину.
- Слушайте! Вы сумасшедший! Это итак понятно! Я не могу спать, когда тут черт знает что происходит!
Сантас сел рядом и протянул руку к голове мальчика. Тот резко отпрянул.
- Не бойся!- сказал пророк и положил ладонь на лоб Эмира.
Мальчик почувствовал слабость и сильную охоту заснуть. Через мгновение Эмир закрыл глаза и упал на руки Сантаса.
- Так будет лучше!- улыбнулся пророк.

Маркус судорожно схватил горячую кружку с чаем. 20 минут смерти дают о себе знать!
- Слава Богу, капитан! Вы снова с нами!- сказал Верн.
- Мы должны поблагодарить великий ум Тэда!
- Не стоит!- отмахнулся Умник.- Маркус был…. Ну, не важно! Главное, что у нас все получилось!
Присутствующие переглянулись. Им было не привычно слышать обычный говор профессора.
В этот момент появился Сантас, который, как ни в чем не бывало, сел рядом с капитаном.
- Как дела?- осведомился пророк.
Маркус улыбнулся.
- Ты хитрая лиса, Сет! Зачем тебе Эмир?
- Разве ты не заметил, как Ник дорожит потерей?
- Хочешь уговорить его не начинать войну при помощи обмена?
- Нет! Я хочу поговорить с ним!
Присутствующие снова переглянулись. Почти каждый испробовал на себе «разговор» с Сантасом. Этот разговор довольно болезненная штука, учитывая то, что пророк залазит в самую душу и начинает манипулировать мыслями. Обычно его собеседник ломается максимум через 2 минуты!
- Каков твой план?- спросил Билл. (Живой и здоровый! Та голова принадлежала роботу-клону Билла. Ник использовал ее с целью устрашить и разозлить капитана!)
- Выше упомянутый обмен вполне подойдет!- радостно оповестил всех Сантас.

Эмира разбудили теплые руки. Он открыл глаза и увидел перед собой пророка.
- Добрый вечер!
- Ты кто?- спросил сонный мальчик.
- Вставай! Я усыпил тебя на 14 часов! Думаю, тебе этого хватит!
- Усыпил?
- Без обид, малыш! Мне тебя было жаль!
- Зачем мне вставать?
- С тобой хочет поговорить Виктор!
Услышав эту фразу, Эмир тут же подскочил.
- Где он?!
- В лаборатории, ждет тебя!
Мальчик выбежал. Оказавшись перед железной дверью, скрывающей за собой территорию Умника, он остановился. Секунду подумав, мальчик вошел. В помещении было очень тихо. В воздухе стоял неприятный запах. Эмир прошел внутрь. В лаборатории находилось множество различных аппаратов и приспособлений. Среди всего этого Эмир, наконец, нашел ВИ-34, бездвижно лежащего на железном столе. Его тело было по шею накрыто белой простынею.
- Ви…- начал Эмир, но остановился, заметив, что глаза робота закрыты.
Мальчик приподнял простынь и посмотрел на обожженное тело робота. Эмир сразу понял, что это за ожоги.
- Эй, ты меня слышишь?- не уверенно спросил мальчик.
Но клон был абсолютно безжизнен.
- Что такое? Сантас сказал, что ты хочешь меня видеть!
- Сантас всегда что-то говорить! К его фразам нужно очень внимательно прислушиваться!- сказал Умник, только что появившийся в лаборатории.
- Он умер?- со слезами на глазах спросил мальчик.
На лице Умника читалось удивления.
- Успокойся! Он не умер! Я просто отключил его питание!
- Зачем?
- Затем, что робот сильно пострадал! У него просто больше не было сил и его существование было бы мучением!
- Вы его почините?
- Он мне не нужен! Я еще два года назад собирался его уничтожить! Чинить его не имеет смысла!
Эмиром с ужасом смотрел на доктора. По щекам мальчика потекли слезы. Он уткнулся в спину клона и замер. Умника разжалобила такая ситуация.
- Хорошо! Уговорил! Я починю его!
- Спасибо!- воскликнул Эмир.
Приблизительно 3 часа ушло на починку робота. Все это время Эмир усердно помогал Умнику. Когда клон наконец-то самостоятельно сел, Эмир, не удержавшись, бросился обнимать его.
- Что случилось?- удивился Виктор.
- Добро пожаловать!- иронично пошутил Умник, вытирая руки полотенцем.
- Эмир? Что с тобой?
Мальчик даже не слышал вопросов клона. Такой радости он еще не испытывал! Однако, счастье – штука хрупкая…
«Сицилия» чуть было не перевернулась от мощного удара. Она снова столкнулась на дуэли с черной фигурой… Только теперь фигура была не одна. Ее сопровождали еще две громадины. Эта борьба длилась не долго. «Сицилия» почти сразу упала на землю. Всем было понятно, что это Ник пришел за своим добром!
Император, полностью подавив сопротивление «Сицилии», вошел внутрь субмарины. Его солдаты держали на мушке всех, кто был на корабле.
- Увидите Сантаса, стреляйте в него парализующими пулями без промедления!- скомандовал Ник.
Заметив Маркуса, Киллер был сильно удивлен, однако, вспомнив про Умника, разозлился.
- Вижу, тебе везет!- Ник толкнул Маркуса, стоящего на коленях, ногой.- Где Эмир? Давай его и чип и я вас не трону!
Маркус молчал.
Солдаты сами нашли Эмира и привели его к Нику. Как только мальчик оказался рядом, Ник искренне обрадовался.
- Вот, уже лучше! Где микрочип?
- У Сантаса!- с вызовом ответил Маркус.
Ник задумался.
- Это плохо!- сделал вывод Киллер.- Тогда я заберу Эмира!
Ник схватил мальчика за руку и потащил к выходу, но встретил ответное сопротивление.
- В чем дело! Разве я не велел тебе слушаться?- крикнул Ник.
Эмир испуганно посмотрел на «папу», затем на ВИ-34, которого привели вместе с ним.
- Можно со мной пойдет Виктор?- тихо спросил Эмир.
- Он твой друг?- Ник прищурился.
- Да!
- Тогда пусть идет!
Солдаты покинули «Сицилию». Теперь Эмир оказался внутри черной фигуры.
- Отведите их!- приказал Ник.
Виктора и Эмира заперли в комнате.
- Сантаса так и не нашли?- спросил император.
- Нет! Он явно скрылся вместе с чипом!- ответил один из солдатов.
- Что ж! Я прошу тебя,- Ник обратился к мальчику с полудлинными русыми волосами.- Охраняй их! Хорошо?
Мальчик кивнул.

- Что с нами теперь будет?- Эмир закрыл лицо руками.
- Не волнуйся! Они тебя не обидят! Я ведь с тобой!
Эмир посмотрел на Виктора.
- Ты тоже убийца, верно?
Клон кивнул.
- Это плохо?
Эмир вздохнул.
- Да, плохо!
- Почему?! Я ведь спасал тебя!
- С тебя сняли то кольцо?
Робот потрогал свою шею.
- Верно! Я уже ослушался своих хозяев! Кольцо меня больше не может контролировать!
Замок щелкнул. Дверь открылась, и в помещение вошли двое солдат. Один из них схватил Эмира и прицепил ему на шею черный обод. То же самое проделали с клоном.
- Это бомбы!- сказал солдат.- Если вы их снимите, сработает механизм, и вы тут же взорветесь. Но один из вас может избавиться от бомбы, прицепив его на другого. Тогда у вас будет 30 секунд, чтобы удалиться от эпицентра взрыва!
Оба солдата засмеялись и ушли, заперев дверь.
Виктор и Эмир переглянулись.
- Кажется, мы покойники!- вздохнул Эмир.
Черная фигура медленно приближалась к тому месту, где был украден микрочип. Именно там находились полчища машин, готовых терзать и убивать. Когда Ник заведет этот адский механизм, народам придется несладко.
Через некоторое время фигура приземлилась подле военного поселения. Эмир и Виктор были грубо вытолканы и отправлены в лагерь.
Лагерь представлял собой огромную постройку, укрепленную различными оборонительными приспособлениями. Это место Нику очень нравилось, так как именно здесь находились лучшие пыточные снаряжения!
Что касается Эмира и его друга, то их, в сопровождении того самого мальчика с русыми волосами, отправили в очередной карцер.
- Вы будете находиться здесь до тех пор, пока император не сочтет нужным заняться вами,- сказал мальчик, закрывая толстую металлическую дверь.
- Я хочу поговорить с ним!- воскликнул Эмир.
- Я передам ему твои слова,- холодно ответил мальчик.
Определенно Ник был рад редкому желанию сына поговорить. Он тут же отдал приказ об организации встречи с Эмиром.
Так, Эмир оказался в уютной небольшой гостиной. Там в кресле сидел Ник. Напротив него сел Эмир.
- Что ты хотел?- осведомился мужчина.
- Спросить…
- Спрашивай! Я разрешаю!
- Зачем тебе война?
Ник поднял бровь в знак удивления.
- Чтобы завоевать государство!
- Может, не надо?
- Почему это?
- Потому что!
Ник вздохнул и наклонился к мальчику.
- Эмир, это не обсуждается!
В помещении повисла тишина.
- Можешь сделать для меня кое-что?- начал император.
Эмир кивнул.
- Я хочу называть тебя Клаус! Ты не против?
Эмир удивленно взглянул на все такие же холодные глаза.
- Хорошо,- ответил мальчик.- Пусть будет Клаус!
- А ты называй меня отец?
- Хорошо… отец…
Эмир совсем запутался. Этот сумасшедший слишком много хочет. Чтобы быть настоящим отцом, нужно иметь не только биологическую связь, но и духовную! А это что? Выбросил, убил мать, еще и хочет, чтобы его лелеяли?! Однако Эмиру удалось сдержать свой пыл. Он даже не подал виду, что злиться.
- Значит, между нами мир?- вновь спросил Киллер.
- Да, мир…
- Хорошо, Клаус! Ты можешь быть свободен! Но при одном условии: ты будешь меня во всем слушаться и останешься со мной!
Эмир кивнул. Его руки крепко сжались в кулаки.
- Бомбу я с тебя не сниму! Извини! А еще тебе нужно переодеться!
И Эмир переоделся. Теперь на нем был черный костюм из брюк и свитера с высоким горлом.
Оставшуюся ночь Эмир провел с отцом, который с удовольствием показывал сыну пыточные устройства и проводил экскурсию по лагерю. А у Эмира была только одна мысль: Виктор. Главное, чтобы Виктор не подумал о предательстве или о том, что Эмир мертв. Еще он строил план бегства. Только это нужно сделать так, чтобы никто не заметил, иначе их могут взорвать!
- Клаус,- Ник внезапно прекратил экскурсию.- О чем ты задумался?
Эмир поднял голову и посмотрел на отца.
- О том, что ты всех убиваешь! Зачем?
- Затем, что мне это нравится!
- Но ты же говорил, что в детстве ты вовсе не хотел убивать!
- Тебе повезло, что у тебя не было такого детства, как у меня!- разозлился Ник.- Ты даже представить себе не можешь, что со мной было…
Император резко замолчал.
- Я слишком много тебе сказал?
Эмир отрицательно замотал головой.
- Тогда больше не спрашивай меня про смерть, которую я несу на себе!
К утру, Эмир додумал свой план. Ему было очень страшно. Все же он рискнул задать еще один очень важный вопрос Киллеру.
- Я могу повидаться со своим другом?
- Да, можешь!
- Но только не здесь! Во дворе…
- В сопровождении охранника, можно!
Эмир чуть было не подпрыгнул от радости. А еще более радостным он сделался тогда, когда увидел охранника! Перед ним стоял тот же мальчик.
Вскоре Эмир наконец-то увиделся с Виктором. Они действительно вышли во двор. Эмир постарался подальше завести охранника.
- Как ты?- спрашивал Эмир клона.
- Со мной все в порядке.
Мальчик-охранник пристально следил за каждым движением обоих. Однако Виктору все же удалось ударить его. К удивлению Эмира мальчик остался на ногах. На половине его лица показалась железная оболочка.
- Он робот!- воскликнул Виктор и еще раз врезал мальчику.
Тот свалился.
- Бежим! Это не простая машина! Таких очень трудно убить! Даже мне не справиться!
Таким образом, им удалось совершить бегство. Эмир бежал так быстро, что не чувствовал ног. Скоро они оказались на каком-то возвышении перед глубоким ущельем, внизу которого текла река.
- Мы сбежали!- радовался Эмир.
- Верно! И так просто, что не вериться!
- Скорей бы найти «Сицилию»!
- Это не сложно! Она находиться в той стороне, за лесом!- клон показал на другую сторону.
- Ты знаешь где?
- Конечно, знаю!
- Тогда нам надо поскорей придумать, как перебраться на ту сторону!
- Пойти в обход!
Вдруг черные ошейники начали пищать. Оба с ужасом вспомнили о бомбах. Снять их было нельзя…
Виктор схватил Эмира за ошейник, сорвал его и в ту же секунду прицепил на себя. Бомба начала отсчитывать 30 секунд. Увидев, что Эмир сейчас попытается проделать тот же фокус, робот толкнул мальчика, тот упал. Виктор попятился назад и, смотря на своего друга, как бы прощаясь с ним, прыгнул в ущелье. Раздался оглушительный взрыв. Шокированный Эмир смотрел на то месте, где только что стоял его друг. У него на глазах начали наворачиваться слезы. Он никак не мог поверить в происшедшее. Он просто сидел и смотрел.

Парень в черной одежде медленно шел по полю в сторону леса. Он был очень голоден. У него постепенно иссякала энергия, и ему казалось, что он вот-вот свалиться без сил. На груди у него болтался кулон с изображением буквы «А». Через полчаса он уже шел по лесу, ища глазами удобное место, где можно потерять сознание. Место Эмир не нашел, поэтому упал, где попало…

- Бедняжка! Так измотан!- причитала какая-то девушка.- Почему все твои знакомые так жутко выглядят?
Ответа не последовало.
Эмир открыл глаза и увидел белоснежный потолок.
- Он очнулся!
На его лоб опустился холодный влажный платок.
- Оставь нас, пожалуйста!- попросил знакомый мягкий голос.
Эмир посмотрел на Сантаса, сидевшего возле постели. Из комнаты послушно вышла девушка с косынкой на голове.
- Привет!- Сантас как обычно заулыбался.
Эмир отвернулся от него.
- Где микрочип?- спросил мальчик.
- Я уничтожил его!
Эмир резко сел в постели.
- Слушай, ты! Ты достал меня! Прекрати улыбаться! Ты бросил своих товарищей! Улизнул! И радуешься?!
Сантас приложил палец к губам мальчика.
- Уймись, малыш! Я никого не бросал! Ни тебя, ни товарищей!
- Тогда где они? Где Виктор…. О, Боже! Я убил его!
Сантас прижал мальчика к груди и положил ему руку на голову.
- Нет, не убил! Он сам сделал такой выбор! Успокойся! А экипаж сейчас сидит сейчас в баре…
Эмир начал успокаиваться. Он опять почувствовал воздействие силы пророка.
- Тебе придется еще раз встретиться с Ником! Это будет последний раз! Я клянусь тебе! Мы произведем ложный обмен: тебя и микрочип на его обещание не воевать! Естественно, он попытается нас обмануть! Мы в долгу не останемся! Обезоружим его, возьмем в плен, и я проведу с ним воспитательную беседу… Ты нам поможешь?
- Да… Только, могу я спросить?
- Конечно!
- Почему ты назвал меня Эмир? Это такое странное имя…
- Потому что я люблю странные имена!- таков был ответ ясновидящего.

Днем Эмир отправился на прогулку по маленькому поселению, в котором оказался после потери сознания. Эта деревушка находилась глубоко в лесу. Мальчик сразу отправился в бар, где хотел найти наемников, в особенности Умника.
Бар представлял собой небольшой дом с всегда открытыми дверями. Там ярко горел, и тихо играла музыка. Когда Эмир вошел в таверну, на него «напала» какая-то девушка.
- Привет! Как дела?!- весело спросила девушка.
Эмир подпрыгнул от неожиданности.
- Привет…
- Почему ты такой грустный?
- Я… Не важно…
- Нет, важно! Скажи мне!
- Я ищу друзей! Ты не видела здесь компанию… Там одна красивая девушка, лысый громила, парень со странной прической…
- Я тебя поняла! Тебе обязательно к ним идти? Ты что, тоже наемник?!
- Нет! Я просто с ними знаком!
- А говорил, что они твои друзья!
- Да! Но не все!
- Пойдем!
Девушка провела Эмира в глубь помещения и указала на столик, за которым сидели киллеры. Эмир направился туда, но девушка придержала его за руку.
- Ты потанцевать не хочешь?
Мальчик удивленно посмотрел на нее.
- Не знаю…
- Когда узнаешь, найдешь меня на веранде!
С этими словами она ушла.
Эмир подошел к столику.
- Ух, ты! Ты еще живой?!- Билл поднялся и ударил парня по плечу.- Надо же! Как везет!
- Садись, э-э-э… Как тебя там?- Рина придвинула стул мальчику.
- Эмир!
- Да, точно! Эмир!
- Давай рассказывай! Что он там с тобой делал?- заинтересовался Верн.
- Он тебя пытал? Резал? Мучил?- присоединился Кристиан.
- Кто?!- не понял мальчик.
Наемники «упали» на стол.
- Мужик, ну ты даешь!- возмутился Билл.
- Что с тобой Ник делал?!!
- Клаусом называл…- не уверенно ответил мальчик.
Наемники переглянулись.
- Че?- Кристиан почесал затылок.
- Ты в пыточных комнатах был?!
- Был!
- И что он там с тобой делал?
- Рассказывал.
Киллеры засмеялись во все горло.
- Прекратите!- Эмир вскочил.- Мне нужен Умник! Где он и Маркус?
- Гуляют!
- Где?
Убийцы пожали плечами. Эмир развернулся и ушел. Как они ему надоели! Как ему вообще надоели убийцы!!
Мальчик вышел на улицу. Его взгляд устремился на веранду. Там действительно сидела та самая странная девушка.
- Привет,- мальчик зашел на веранду и сел рядом с леди.
- Эмир, что ты собираешься делать дальше?- спросила она.
- Откуда ты знаешь мое имя?!
- Мне о тебе папа рассказывал!
- А кто он?
- Разве ты не знаешь его?! Ты же с ним встречался!
- Скажи его имя!
- Сантас!
- Сантас?! Твой отец?!! Какой кошмар!
- Почему?!
- Да он же… Пророк!
- И что?!
- Так, получается у тебя был брат?
- Да,- вздохнула девушка.- Он заболел и умер. Отец очень долго не мог оправиться, но победил свое уныние! Многие даже удивляются, как он так просто говорит о смерти своего сына! Особенно мой дядя! Только я знаю, какова истинная боль!
- Извини, а кто твой дядя?
- Ты с ним тоже уже виделся! Он знаменитый капитан «Сицилии»…
- Маркус брат Сантаса?!
- Да, только у них отцы разные! А ты так похож на свою мать!
- Ты знала мою мать?!
- Нет! Она погибла прежде, чем я родилась, но я видела ее фотографии! Она такая красивая! У тебя ее зеленые глаза, темный цвет волос и такой же прямой носик!- девушка тронула пальцем Эмира за нос.
- Как тебя зовут?
- Лилия!
- Да, он действительно любит странные имена…
- Ты мне не ответил! Что будешь делать, когда взойдешь на трон?
У Эмира расширились глаза от удивления.
- Что это значит?
- Ты же наследник! Единственный сын императора!
- Откажусь от престола!! Зачем мне это нужно?! Я об этом даже не думал!!!
- Если бы тебя слышал твой дедушка, он бы тебя убил!
- Я в этом не сомневаюсь!
- Ты очень нравишься моему папе!
- Интересно, чем?
- Своей наивностью и послушностью! А особенно своей верностью!
- Ты говорила о танце…
- Да, пойдем, потанцуем!

Маркус и Умник летели на двухместном самолете. Только что они были на переговорах со злобным императором и добились своего. Им удалось убедить Киллера в своих благих намерениях. Переговоры вел Умник (конечно, никто ничего не понял!). Его речь звучала очень убедительно!
Когда они пролетали над ущельем, Умник обратил внимание на кусочки тела, валяющиеся в низу. Он узнал эти кусочки, как родные.
- Мальчик будет расстроен! Давай спустимся!- сказал Умник, поворачивая штурвал.
Самолет слегка стукнулся брюхом о пространный берег реки. Умник вылез и подбежал к останкам робота-клона.
- Эх, спасатель! Вечно с тобой что-то происходит!
Гений забрал только голову робота. Он решил, что будет удобнее и быстрее дать клону новое тело со старым разумом, нежели собирать старое по кусочкам, как мозаику.

Пришло время назначенного обмена, который происходил неподалеку от леса. Ник выглядел весьма спокойным и подозрительным. Маркус и Сантас – не менее хитрыми. Только Эмир напоминал человека, отдаленного от всех планов. Пожалуй, он даже наивен! Доверять свое жизнь наемникам или полусумасшедшим пророкам – больше, чем безумие!
- Итак, все, как договаривались! Клаус, иди ко мне!
Эмир даже не сразу среагировал на слова Ника, протянувшего к нему руки. Мальчика подтолкнул пророк. Маркус кинул микрочип императору. Тот едва не упустил его. Когда Эмир встал рядом с «папой», засада, устроенная наемниками, была замечена. Пришлось ускорить события. Люди и роботы Ника были разбиты людьми Маркуса. Так получилось, что удача улыбнулась тем, на чьей стороне Нострадамус. Сантасу не составило труда уничтожить разумы противников. Но вот не задача… Ник предусмотрел подобный ход и устроил ловушку в свою очередь. Наемникам пришлось отступать. Так как действие происходило на свежем воздухе, экипаж «Сицилии» разбежался в стороны, уводя за собой противника, стараясь разбить его силы на части.
Пока наемники пытались вынуть дух из железных тел, Ник схватил Эмира и потащил к черной фигуре, истинное имя которой «».
- Не надейся сбежать от меня во второй раз, не послушный мальчишка! Не могу поверить, что мой сын совершенно не слушает меня!
Эмир даже не сопротивлялся. Ему было все равно, что говорит этот псих, что происходит сзади, кто погиб, кто еще жив… Ему жутко надоели все эти умопомрачительные происшествия.
Нику не удалось увести сына с поля боя. Наемники почти справились с жестокой армией. Билл, завидев, что Эмира уводят, окликнул Верна, и они вдвоем перегнали императора и перекрыли ему дорогу.
- Отпусти мальчика!- крикнул Билл прямо в лицо Нику.
Ник выхватил пистолет и приставил его к виску Эмира. Парень сразу же передумал насчет своего «все равно»!
- Зачем он вам!?!- злился Киллер.- Мыть полы?!
- Да уж лучше так, чем быть игрушкой в твоих руках!- огрызнулся Верн и бросился на императора, выбыв из его рук пистолет.
В этой потасовке Эмиру удалось вырваться и отбежать в сторону. Бежал он недолго, потому что перед ним что-то со свистом упало и взорвалось. Кто-то очень добрый кинул гранату! Мальчик, оглохнув, упал на землю. У него все поплыло перед глазами. Он перестал понимать и осознавать окружающую действительность. Он даже не мог определить, лежит он или сидит! Единственное, что он услышал, это голос Сантаса прямо в голове: «Не двигайся!».
Пророк поднял мальчика и унес в безопасное место.
Вскоре, после контузии Эмира, битва закончилась. Ник был все-таки поймам. Его армия разбита.

Император сидел в железном кресле. Его тело было крепко связано. В комнату со стальными стенами вошел Билл и с превеликим удовольствием врезал Нику, затем удалился. В помещении остались только Ник и Сантас.
- Ты все еще не признаешь мою правоту?- начал Сантас.
Не получив ответа, пророк стер кровь с губ Киллера.
- Хочешь, я напомню тебе свою теорию?- Сантас положил руку на лоб Нику.
Тот пытался сопротивляться, но в таком положении никуда не убежишь.
Что именно собирался сделать Сантас? Любимой его частью разговора была вызов воспоминаний! Именно так поступил он и в данный момент…

Жизнь Ника начиналась не так, как во всех нормальных семьях. У будущего императора был очень специфичный и жестокий отец, который не поскупился на воспитании в сыне ненависти и той же жестокости. С самого детства Ник уже знал, как и где нужно резать человека, чтобы причинить ему боль. Лучом надежды на спасение от изуверства был друг Ника Сантас. Пророк старался помочь другу, но все чаще проигрывал, потому что ему не хотелось, чтобы Ник был только под воздействием гипноза. Сантасу хотелось, чтобы Ник сам понял и выбрал верный путь! Однако этого не случилось. Все же, Сантас не бросал Ника и сопровождал его почти все жизнь до того момента, когда император убил свою жену и приказал пророку избавиться от ребенка. Сантас не убил дитя, а отправил его в другой мир, дав имя Эмир. Единственное, что было у малыша в память от злополучного отца, это кулон. Такой медальон был еще и у Ника…

Эмир шел по коридору, неся в руках графин с водой. Он направлялся в «темницу» к императору. Мальчик испытывал сильное желание увидеть отца.
Дверь в помещение отварилась. Искусственный свет упал на Ника, сидящего на кровати.
Эмир вошел и поставил графин на столик рядом с кроватью.
- Клаус! Ты так заботишься обо мне?- Ник был обрадован.
Эмир опустил голову. Он не мог назвать это заботой. Скорее всего, это снисхождение из жалости.
- Можешь не отвечать! Я знаю!- радость Ника сменилась на грусть.- Сейчас уже нет смысла просить у тебя прощения… Клаус, можно я…
- Что?- спросил Эмир.
Ник устремил свой холодный взгляд на мальчика.
- А ты похож на мать!- сменил тему Ник.
- Ты отказался от войны?
Ник кивнул.
- Тогда я пойду… Полы ждут!
Эмир развернулся и пошел к выходу.
- Прощай, Клаус!- Ник заулыбался.
Когда дверь снова закрылась, и замок щелкнул, Эмир услышал звон разбивающегося стекла. Мальчик мог догадаться, что значила последняя фраза отца, но слишком поздно… Эмир ворвался в то же помещение, в котором ничего не изменилось. Только пол покрылся лужой багряной крови. Ник разбил графин и перерезал себе горло…

Рассвет заиграл лучами на стальной броне «Сицилии», которая недавно причалила в порт Лингберди. Наемники стояли подле нее и ругались. Маркус с насмешкой смотрел на эту канитель, выкуривая уже сотую сигарету за это утро.
- Что скажешь, дружок?- обратился капитан к стоявшему рядом Эмиру.
- О чем?
- Хочешь домой? Или по нраву полы мыть?
Мальчик улыбнулся.
- Полы!
- Уже привык?
- Нет еще… Не совсем.
- Не волнуйся! У тебя будет помощник!- капитан кивнул на вход в «Сицилию», где появился бледный парень.
Эмир сразу узнал Виктора и бросился к нему навстречу. Оба были очень рады друг друга видеть.
- Пожалуй, я мог бы и позже преподнести тебе этот сюрприз, однако подобный метод неожиданности воспитает…- Умник не успел закончить лекцию.
- Спасибо!! Спасибо!!!- радовался Эмир.

* * *

- Красивое утро! Таких много, не так ли?- Сантас стоял в комнате и смотрел в окно, облокотившись на спинку инвалидного кресла.
Человек, сидевший в нем, игрался рукой с медальоном Эмира.
- Не отвечай! Я слышу твою душу!- пророк закрыл глаза.
Ник улыбнулся. Ему было приятно, что Сантас все еще признает присутствие души в теле Киллера…


Cвидетельство о публикации 223873 © Булгакова В. В. 16.11.08 14:19