• Полный экран
  • В избранное
  • Скачать
  • Комментировать
  • Настройка чтения

ВЕЧНОСТЬ

  • Размер шрифта
  • Отступ между абзацем
  • Межстрочный отступ
  • Межбуквенный отступ
  • Отступы по бокам
  • Выбор шрифта:










  • Цвет фона
  • Цвет текста
Victoria Vamp
ETERNITY
(19 век.)
Всем известно, что Лондон – это город дождей и тумана. Это необычное убранство, готические замки, загадочность и таинственность. На одной из этих улиц покоится старый особняк – один из достопримечательностей, имеющих дурную славу. Жилище огромно и напоминает груду дряхлеющих костей. Так сразу и не поверишь, что эта обитель была прекрасным местом. Его стены, выложенные красным кирпичом, оплетали кусты красных роз. А другие украшения, например статуи сказочных существ, освещались солнцем и приветливо улыбались. После того, как хозяева неожиданно покинули свое гнездышко (и этот свет тоже), дом начал умирать. Перед фасадом выросли огромные деревья и скрыли от солнца полуразвалившиеся статуи, от этого их улыбка сменилась на грозный оскал, розы сожрал плющ, железные ворота поржавели и окутались пушистой паутиной. У подножья погнувшегося забора выросла высокая трава. Фонтан в центре двора, напротив входа в дом, уже давно не работал и грустно дополнял погибающий пейзаж. По бокам фонтана сидели, поникнув головами, гаргульи. Окна особняка имели белый оттенок из-за обилия пыли внутри жилища. Красный кирпич в некоторых местах кусками выглядывал из-под зелени.
Жители квартала, на котором стоял предмет моих описаний, не любили этот дом. Табличка, висевшая на воротах, гласила: «Продается мертвый дом». Слово мертвый было приписано смелыми мальчишками. Но дом никто не покупал. Он слишком дорого стоил? Нет. Он имел слишком дурную репутацию. Конечно, переехавшая недавно в славный город Лондон семья не могла этого знать. Эта семья поселилась на соседней улице.

* * *
- Ох, как я устала от дороги!- вздохнула Маргарита Свит.
Войдя в свое новое жилище, она еще раз вздохнула. С облегчением. Следом за ней вошел ее муж Колин Свит. Поставив на пол тяжелые чемоданы, он подошел к жене и нежно поцеловал ее в губы. В этот момент в холл явился их шестнадцатилетний сын, Ник. Миссис Свит слегка покраснела. Но ее муж прервал эту неловкую паузу. Резким движением он схватил чемодан ребенка и сунул его ему в руки.
- Ну что, дружище? Теперь у тебя будет своя комната!- воскликнул Колин и похлопал сына по плечу.
- М-м-м…- единственное, что из себя выдавил Ник.
- Ты не рад нашему переезду?! У нас был такой маленький дом! А теперь… Какая гостиная!- с этими словами миссис Свит, шурша своим зеленым платьем двинулась в сторону просторной комнаты. Колин последовал за ней.
Ник действительно не был рад переезду. Точнее, ему было безразлично. Конечно, его удручало то, что вся его семья жила в одной комнате.
Он взял свою сумку и печальными шагами направился на второй этаж в свою новую комнату. Юноша просто не мог смириться с той реальностью, что мучила его так жестоко и незаслуженно. Он был влюблен в леди Элизабет. Ник с ума сходил по ней и не мог находиться с ней рядом. Эта девушка из богатой семьи. Ее отец презирал Ника, запрещал им встречаться, ведь Элизабет тоже любила Ника. Влюбленные тайно встречались. Тайно от всех существ, которые на них ополчились. Этим редким встречам они были рады. Но с мисс Элизабет случилось несчастье. Она умерла…
Родители Ника ничего об этом не знали. Они никак не могли понять, почему их чадо печалится. Не смотря на то, что лицо Ника и без того было бледным, им казалось, что оно стало еще белее. Его черные глаза потускнели. Он стал сутулым и замкнутым в себе. Ник итак был одиноким мальчиком. У него нет друзей. Его самыми лучшими друзьями были книги. Эти книги включали в себя увлекательные приключения и завораживающие путешествия. Еще он увлекался историей. Любил музыку и все необычное. Вел себя странно. Это пугало его родителей. Мальчик сменил множество школ: не уживался с одноклассниками. В конце концов, перешел на домашнее обучение.
Жили они не богато. Это было не очень «вкусно». Но после того как Колин получил повышение на работе, а Маргарита – неожиданное наследство от своего дяди, их дела пошли на поправку. Исполнилась их самая заветная мечта: они купили дом. Ник давно мечтал иметь свою комнату, но сейчас, после тех потрясений, что пришлось ему выдержать, он не мог радоваться.
- Ого!- это Ник поразился размерами новой комнаты. Нет, она не была огромной, не была маленькой. Просто мальчику еще не приходилось жить в «своей» комнате.
После 5 минут, проведенных в новом помещении, Ник, наконец, понял свое счастье.
- Может, это награда за мучения?- прошептал он.- И кто же меня наградил? Всемогущий Бог?! Нет! Не верю! Теперь я убежденный атеист!
Парень увалился на постель и закрыл глаза. Если бы кто-то сидел рядом с ним, то он бы заметил прозрачные слезинки, пробежавшие по бледным щекам.
Вдруг в комнату постучали. Это был отец Ника. Мальчик быстрым движением вытер мокрое лицо и сел.
- Можно?- Спросил Колин.
- Да!
- Ну, как, тебе нравится?
Ребенок кивнул и отвел глаза. Мужчина подошел к нему и сел рядом, обняв за плечи.
- Что-то я не вижу радости,- отец осторожно взял пальцами подбородок Ника и повернул к его лицо себе.- Может уже хватит таить от нас тайны?
- Идите пить чай!- раздался голос Маргариты.
- Пойдем?- Колин поцеловал сына в лоб и, не дожидаясь ответа, вышел.
Нику не хотелось ни чая, ни конфет. Ему хотелось лишь неподвижно сидеть. В груди давила тяжелая тоска. Ее было трудно побороть. Но сдаваться нельзя! Надо жить! Ник и сам не знает, как остался жив. Он даже хотел наложить на себя руки, но что-то его остановило.
* * *
На город ложилась ночь, протягивая свои черные щупальца и захватывая каждый уголок, беспощадно вытесняя день. Полная луна и крупные звезды.
Старый особняк стонал от прикосновений ветра. Табличка, висевшая на воротах, исчезла. И кому она нужна? Ворота во двор распахнулись, и во владение дома въехало несколько машин. Все они гулко скрипнули тормозами и остановились у самого входа в дом. Дверца одной из машин открылась, и оттуда вышел высокий мужчина, 36 лет, с длинными черными волосами. На нем был черный плащ. Он вынул ключи из кармана и направился к дверям. За ним последовали остальные незнакомцы. Мужчина поднялся на крыльцо и взялся за золотистую ручку. Все присутствующие отчетливо услышали, как замок щелкнул. Тяжелая дверь отворилась, и дом выплеснул весь свой накопившийся холод. Никто не вздрогнул. Все спокойно направились внутрь, и их поглотила темная вечность…
Семья Дрим приобрела себе этот дом. В общем-то, покупка их совсем не била по кошельку и была незначительной. Они ведь миллиардеры! И особняк куплен не просто так. У них была особенная цель.
* * *
Майк Дрим родился и вырос в небогатой семье. Ничего примечательного и интересного здесь найти нельзя. Но когда Майку исполнилось 18 лет, ему посчастливилось присутствовать на одной вечеринке, куда были созваны все сливки общества. Как он там оказался? Майк устроился работать журналистом и присутствовал там в качестве репортера. Что он там увидел? Он увидел развязность, наглость, тупость и произвол. То, что позволяют деньги. Все очень просто: деньги. Одно слово, которое решает все наши проблемы. Конечно, юноша испытал на себе чувство ничтожности. С ним обращались как с жалкой ошибкой природы, его не видели, не чувствовали его существования. И тогда Майк понял, что за чувство он испытывает. Это была зависть. Дрим мысленно проклял всех этих мерзких людей и исчез с праздника.
Несколько дней Майк мучил себя только одной мыслью: стать богаче них и отомстить. Но он не знал как! Он почти сошел с ума. И вот однажды, в один прекрасный весенний день, наш герой прогуливался по маленькому парку, медленными шагами измерял свое отчаяние. От скверных мыслей его отвлекла пожилая женщина, одна из тех, кого заветные бумажки опустили на дно. Она была одета в лохмотья, седые волосы торчали из-под косынки, бледно-голубые глаза, пораженные катарактой, уставились в зеленые глаза Майка. Старуха крепко схватила парня за руку, отчего он вздрогнул, и прошипела:
- Ты помышляешь…
- Что?!- с недоумением переспросил Майк, пытаясь высвободить руку.
- За это тебя накажут…- ворчала старуха.
- Да что вы несете! Отпустите!!!- воскликнул Дрим.
Тогда женщина схватила его за воротник пальто и притянула к себе.
- Продай! Продай свою душу Дьяволу и перестанешь мучиться!
Она, наконец, отступила и ушла прочь.
Майк был в шоке. Продать душу?! Психопатка! А хотя, почему бы и нет? Какая разница? Все равно, все это чушь! Он действительно не верил ни в Бога, ни в Дьявола. Но ради забавы и любопытства Майк это сделал. У него был знакомый, который разбирался во всех этих вещах…
И через неделю имя Майка засветилось. Он стал уважаемым членом общества, а главное у него были деньги.
Совсем недавно умер его двоюродный дядя, оставив после себя огромное состояние отцу Майка и его жене. Семья не знала, куда деться от счастья. Но Майк не собирался делиться «своим» богатством с другими, ведь это его душа была продана, а ни чья-то. Соответственно, Дрим позаботился о преждевременной кончине своих родителей и двух сестер. Нет ничего проще. Отравить родителей, заколоть сестер и свалить все на незадачливого слугу, который якобы попытался убить и Майка. В доказательство виновности слуги последний не поскупился сделать себе колотую рану в правом плече.
Все шло, как надо. Майк женился на очень красивой девушке – Мэлани Виккет. У них родилась дочь Элизабет и сын Алекс. Но спустя 15 лет Элизабет умерла. Горю родителей не было предела. Они не собирались сдаваться. Нельзя позволить смерти забрать их драгоценную дочь. Майк и Мэлани – оба были чернокнижниками и знали пару способов воскрешения. Тем более все представители семейства Виккет занимались черной магией с давних времен. Естественно, они не хотели, чтобы это разглашалось. Виккет – не единственная «чернь». Таких семейств было много, и они составляли определенное общество. Нет, у них не имелись грандиозные планы по захвату мира и так далее. Они просто жили в свое удовольствие. С помощью магии они брали, что хотели. И вот, внезапно появился один мальчик, который никак не вписывался в это общество. Его звали Ник Свит. Он по уши влюбился в Элизабет. А самое страшное: Элизабет полюбила его. Майк Дрим возненавидел за это наглеца и был категорически против их любви.
Для того чтобы воскресить девушку, нужно было провести в весьма необычном месте. Нужен старый дом, простоявший почти целую вечность, имеющий нехорошую репутацию. Дом, где его жильцы погибли в нем же. Центр смерти, обитель, переставшая дышат. Таким местечком являлся особняк, описанный выше. И именно его прибрала к рукам семья Виккет. Там должна будет состояться сумасшедшая вечеринка, на которую приедут все представители семьи. Тело Элизабет перевезено в особняк, все, что нужно для обряда – тоже на месте. Осталось лишь подготовиться. Главное, чтобы никто и ничто не помешало осуществить намеченные планы.
* * *
18 век.
Лорд Ланкоулен давно мечтал сделать своей семье подарок: построить большой, великолепный дом, который будут населять многие поколения. И вот настал год строительства. Лорд купил огромный участок на одной из улиц Лондона. Строительство шло довольно быстро и закончилось через два с половиной года. Вся семья переехала в новую обитель.
Поначалу все было превосходно. Однако спустя месяц отношения между супругами стали портиться. Вес истинный ужас начался после смерти младенца, мать которого была служанкой. В тот роковой момент служанка стояла в одной комнате с бушующей парой. Она держала ребенка на руках. Ланкоулен был так взбешен, что даже не заметил. Как схватил ребенка и бросил в пылающий камин. Младенец пронзительно закричал. Мать бросилась его спасать, но было уже слишком поздно… Служанка бросилась на убийцу. Увидев все это, мисс Ланкоулен схватила ножницы и вонзила их в левое предплечье матери. Та вскрикнула и упала замертво.
- Что… Что мы наделали!- прошептала жена лорда.
- Сама виновата!- возразил ей муж,- Нечего меня злить!
Миссис Ланкоулен закрыла лицо руками и выбежала из помещения. Лорд побежал за ней. Они еще долго ссорились между собой. Отчего? Вернемся на месяц назад. Мы увидим, что сын Ланкоуленов (а их было двое: мальчики-близнецы) проявил неосторожность. Он залез с братом на крышу дома и случайно оступился. Упав с трехэтажного здания, он выжил, однако его парализовало. Он теперь не мог ходить. Четырнадцатилетний мальчик на всю жизнь бы остался инвалидом, если бы не дальнейшие обстоятельства, которые облегчат его горькую участь.
Его родители стали искать способы вылечить свое чадо. Поездки за лучшими врачами в лучшие больницы не дали результатов. Помочь могло только чудо… И тогда, потеряв всякую надежду на рациональное решение проблемы, Ланкоулины «докатились» до сатанинской церкви, обратились к магии и различным обрядам, свойственным этому направлению. Однако опять провал! В конце концов, уже сошедшему с ума Ланкоулену пришла в голову мысль. Убить сына.
Тот самый вечер. Казалось, никто бы и не узнал о замысле лорда, кроме одного случайного свидетеля. Второй сын услышал ужасный разговор и моментально ринулся в комнату к своему больному брату. Лежащий в это время в постели мальчик не вольно вздрогнул, увидев панику своего близнеца.
- Что случилось?- спросил больной.
- Они… Они хотят… Убить тебя!- таков был ответ.
- Кто?!
Вестник схватил обеими руками голову лежащего.
- Родители! Нам надо бежать!
После этих слов вестник подбежал к шкафу с вещами и достал оттуда черный чемодан.
- Мы убежим ночью! - воскликнул он.
- Что происходит?!- больной сел в постели и с ужасом посмотрел на брата.
Вдруг послышались тяжелые шаги. Кто-то приближался к комнате.
- О, нет,- прошептал мальчик, державший в руке чемодан.
В комнату вошел отец с ружьем. Его русые волосы растрепались и облепили лицо, а глаза светились каким-то страшным светом. И только в эту минуту близнецы поняли всю опасность происходящего.
Мальчик, стоявший у шкафа, с отчаянием кинулся к лорду, дабы защитить своего брата. Но мистер Ланкоулен уже наметил себе цель. Он не из тех, кто с легкостью отступит от намеченного. Лорд резко ударил сына прикладом, и тот свалился на пол. Затем мужчина двинулся к постели, к сидевшему на ней ребенку. Подойдя почти в плотную, он вскинул ружье и прицелился. Мальчик всем своим телом вжался в спинку кровати и задрожал. По его щекам потекли серебристые слезы, которые заблестели в свете луны. Ланкоулен нажал на курок, после чего прозвучал оглушительный выстрел. Отец попал своему сыну в грудь. Еще несколько секунд и дыхание несчастного оборвалось.
Полностью убедившись в том, что сын мертв, мистер Ланкоулен бросил оружие на пол и вышел из комнаты. Он направился в другое помещение. Оно называлось охотничьей комнатой. По ее стенам висели чучела животных. Мужчина подошел к столику с выдвижными шкафчиками, на котором лежал заряженный пистолет. Он без церемоний взял оружие и поднес к виску. Раздался еще один выстрел. Последний в жизни мистера Ланкоулена.
Похоронив своего мужа и сына, миссис Ланкоулен была очень несчастна. Она забыла обо всем на свете. Даже о том, что у нее есть второй сын. Она о нем не думала. Может, потому что не хотела, а, может, потому что не могла. Конечно, мальчик настаивал на том, чтобы они с матерью покинули проклятый дом. Женщина согласилась, но… Ничего не могла с собой поделать. Та сила, которой они продали свои души, все равно забирает свое.
Через два дня после похорон, оставшиеся члены семьи Ланкоуленов собирали свои чемоданы, готовясь к отъезду. Точнее, их собирал Ланкоулен младший. Его мать отлучилась на пять минут (как сказала она), однако ее уже не было полчаса. Тогда мальчику надоело ждать, и он отправился на поиски своей беспечной матери. Блуждая по всему дому, он наткнулся на приоткрытую дверь в кабинете своего покойного отца. В сердце ребенка промелькнула тревога. Он медленно отворил дверь и увидел то, чего боялся больше всего. Его мать висела на веревке, подцепленной к люстре. Ее тело безжизненно болталось из стороны в сторону…
Через неделю нашли того мальчика мертвым в подвале. Экспертиза показала, что ребенок свалился с каменной лестницы и сломал себе шею.
С тех пор дом опустел и одиноко стоял до того времени, как туда снова пришли. Особняк был рад такой компании, ведь его уже давно не посещали милые люди.
* * *
19 век.
- Какой прекрасный день!- воскликнул Колин Свит, расталкивая своего сына, который этому сопротивлялся, укрываясь с головой.
Тогда Колин сел на постель, приподнял своего сына и прижал к себе.
- Ты уже давно не спишь! Чего лежать-то!.. Какой ты тощий! Совсем ничего не ешь! Сегодня мы устраиваем праздник в честь того…
- Что мы сюда переехали,- прошептал Ник.- Я знаю, знаю!
- Ну, все, хватит! Вставай! Пошли завтракать. Мы с мамой давно есть хотим, а ты нас голодом моришь!
Колин вышел из комнаты. Когда его шаги утихли, Ник лениво слез с постели. Подойдя к зеркалу, он скептически посмотрел на свое отражение. «Может, действительно хватит? Да, она умерла, ее не вернуть. Но все умирают! И что теперь? Пусть будет так. По крайней мере, она в раю и ей там хорошо!»- обрадовавшись последней мысли, Ник проворно оделся и выбежал в коридор.
Родители сразу заметили измену в мальчике. Он явно повеселел. К нему вернулась жизнерадостность.
После завтрака супруги Свит ломали головы, чем же «болел» их сын.
- Может это осенняя лихорадка?- предположила Маргарита.
- Не знаю! Главное, что теперь этого нет. Надо быть внимательнее к нему!- ответил Колин.
- А ты заметил?
- Что?
- «Лихорадка началась после того, как умерла дочь этих ведьмаков.
- Элизабет?
- Да, именно. Может, это они что-то с Ником сделали!
- Перестань! Оставь эту семью в покое. Еще ни разу они нам ничего не сделали! То, что они немного со странностями, не дает тебе право обзывать их ведьмаками.
- Но так оно и есть!
Колин одарил свою жену укоризненным взглядом. Она улыбнулась, и на этом обсуждение было законченно.
* * *
Ник решил прогуляться по городу. Погода и настроение к этому располагали. Бродя по улицам и разглядывая окрестности, Ник все чаще слышал странные разговоры. Люди шептались и упоминали какой-то старый особняк. Говорили о том, что его недавно купила семья… Дрим! Услышав эту фамилию, Ник насторожился и, невзначай, стал позади двух женщин, как раз говоривших на эту тему.
- О-о-ох, старый дом купили! Я не могу поверить!- говорила одна.
- Да, после страшного происшествия, пусть уже и давнего, я думала, эту трухлятину снесут и построят что-то полезное!- мнение второй женщины.
- Детскую площадку!
- Возможно. Кстати, ты знаешь мою соседку?..
Думаю, дальше не интересно. Вернемся к нашей истории.
Ник сложил все по порядку. Старый дом, в котором случилось что-то жуткое, купили Дрим. Его бывшие соседи! И зачем им подобное?! Мальчику стало любопытно, и он отправился к особняку. С помощью зевак он добрался до нужного места.
- Ого,- восхитился Ник, увидев громадину. Дом чем-то напомнил ему военный корабль.
Мальчику понравился фонтан с горгульями, и сам дом был не плох. Зеленое растение, опутавшее стены, придавало зданию вид гордой загадочности. Дом притягивал Ника. Мальчик, не отдавая себе отчета, толкнул ворота и вошел в темный двор. Он поближе разглядел существ с отвалившимися рожками и направился к лакированной двери. Поднявшись по ступенькам, он постучался. Ник даже не надеялся на то, что ему откроют, но через несколько секунд дверь распахнулась. На пороге появился Майк Дрим в черной рубашке и такого же цвета брюках. Его лицо перекосилось от злобы, когда он увидел Ника.
- Ты!!!- прорычал хозяин дома.
Мальчик, испугавшись, попятился назад. Майк схватил его за воротник плаща и сильно встряхнул.
- Какого черта! Что ты здесь делаешь?!- возмутился мистер Дрим.
- Я… я…- бедняжка Ник позабыл все слова на свете.
- Твоя любовь умерла! Оставь меня в покое! К тебе она не вернется!
В дверях появилась девушка. Она негромко откашлялась. Майк повернулся к ней и вопросительно посмотрел в ее сторону. Затем он ударил себя ладонью по лбу и снова развернулся к перепуганному ребенку. Ник попытался высвободиться, но мужчина зжал воротник еще сильнее.
- Хотя, нет!- заговорил Майк.- Мы можем ее вернуть. Ты ведь этого хочешь?
Ник беспомощно закивал
- Тогда приходи завтра в шесть, хорошо? Ты поможешь мне, а я тебе. Все честно!
Майк, со свойственными ему странностями, поцеловал Ника в лоб и отпустил его. Затем ушел во внутрь. Мальчик, несколько секунд простояв на крыльце, ринулся бежать отсюда прочь.
Ну, конечно, вы же не думаете, что Майк такой добрый дядя, решил кому-то помочь, причем безвозмездно. Нет. Он кое-что придумал. Это касалось обряда. Дело в том, что им нужна была жертва. И жертвой оказался наивный Ник. Сама судьба привела парнишку в когтистые лапы Дримам. Поэтому Майк весь оставшийся день радовался добыче. А Ник был напуган и тоже счастлив. В его сердце поселилась надежда на возвращение утерянной любви. Он даже не подозревал, что, когда Элизабет вернется, ему придется уйти…
* * *
- Сегодня ты, наконец, познакомишь меня с остальными своими родственниками,- Майк Дрим обнял свою жену и поцеловал.
- Мальчишка ушел?- спросила Мэлани насчет недавнего визита Ника.
- Завтра он вернется. А где наш сын? Я давно его не видел.
- Целый час!- иронично воскликнула миссис Дрим.- Наверное, рыскает в комнатах в поисках приключений.
- Можно я с ним поищу?- Майк игрался с роскошными темными волосами жены.
- Да, я тебе разрешаю!
Может быть, Майк был плохим другом или человеком, но отцом он был отменным. Ни минуты покоя он не давал своему сыну Алексу, все время волновался за него. Иногда мальчику надоедала такая любовь, и он старался спрятаться от отца. За это его ругали, но он продолжал прятаться и дальше. Вот и на этот раз парень скрылся в библиотеке.
Мальчик был очень похож на мать: те же зеленые глаза, темно-каштановые волосы, слегка вздернутый нос и непосильная никому гордость. А также взгляд – наследство от отца – тяжелый, острый взор.
Майк не любил книги. И, конечно же, он знал, где находиться его сын. В бывшем кабинете лорда Ланкоулена. Там куча ненавистных книг.
- Опять ты здесь сидишь!- проворчал Майк,- Зарылся в свои дурацкие книги!
- Пап, они не дурацкие!- обиделся Алекс.
- Ну, хорошо, хорошо,- выдохнул Дрим и сел рядом с сыном за стол.- Что ж, готовься к сегодняшней вечеринке. Приедет много друзей, а может врагов! Кто знает!
- Хм! Вечеринка! Да кому она нужна!
- Перестань!
Майк ушел, оставив Алекса одного. Мальчику явно были не по вкусу светские балы, где приходится скучать среди взрослых и их проблем, ими же выдуманных. Теперь сестры рядом не было. Когда она была жива, они вместе убегали в сад и прятались от надоедливого папы. А теперь? Ни сада, ни сестры! Но Алекс все равно подумывал о бегстве с завтрашнего мероприятия.
* * *
Ник вернулся домой взволнованным, но всеми силами пытался это скрыть от своих чутких родителей. До вечера он ходил не находя себе места.
- Помоги мне расставить вещи!- Маргарита попросила сына, хотя знала, что он не любит готовиться к праздникам подобного рода. Увидев рассеянный взгляд ребенка, миссис Свит нахмурила брови.- Что с тобой? Опять?!
- Что опять?- непонимающе переспросил Ник.
- Твоя хандра!
- Что?! Какая хандра?
- Не важно. Почему ты не скажешь нам, что тебя волнует?
- Ну…- Ник хотел сказать, однако боялся.
- «Ну»! Что «ну»?- не унималась Маргарита.
- Мам, я потом скажу! Но вы меня за это убьете!
- Как… Что?! Тебе не стыдно!
- После вечеринки, клянусь!
* * *
Настенные часы в новом доме Дримов пробили семь вечера. Двери особняка распахнулись, и внутрь хлынула разноцветная толпа. Это были те самые гости, друзья, а, может, враги. Заиграла музыка. В залах стоял шум. Со всех сторон сыпались поздравления, подарки, глупые расспросы. Конечно, вечеринка устраивалась для того, чтобы собрать необходимых людей для обряда. Как упоминалось выше, некоторые члены семьи Виккет приехали сюда вместе с Майком. Некоторые только сегодня. Все это для Элизабет.
«Как я это ненавижу!»- злился Алекс,- «Ну, ничего. Еще чуть-чуть и меня здесь не будет!» «Чуть-чуть» для Алекса было целой вечностью! Родители не хотели упускать из виду свое чадо, но их, в конце концов, снесло течением разноцветной толпы, и они забыли про сына.
Быстро одевшись, Алекс выбежал во двор и через 5 минут был далеко от шумного места. Мальчик отправился в маленькую рощицу. Она была пуста, что очень радовало нашего героя. Он устроился на одной из лавочек жемчужного цвета, освещенной желтыми фонарями, и принялся читать любимую книгу, которую перечитывает уже в десятый раз.
* * *
- Ах, гости пришли! Колин, открой дверь!- попросила Маргарита. Муж выполнил просьбу.
- Добрый вечер!
Несколько людей вошло в гнездышко Свитов с поздравлениями.
Закончив с супругами, они пристали к Нику, который старался вести себя незаметно, однако напрасно! Его «засекли». Долго он не выдержал и стал умолять родителей, чтобы они его отпустили прогуляться. Супруги долго колебались, но все же отпустили свое чадо. Ник сразу направился в маленькую рощицу. Она ему приглянулась во время утренних похождений. Вскоре он там оказался и заметил мальчика, сидящего с книгой в руках. Ник решил с ним подружиться.
- Привет!- Свит подошел к незнакомцу и сел с ним рядом.
«Чего ему здесь надо?»- подумал про себя Алекс.
- Меня зовут Ник, а тебя?
- Алекс,- лениво произнес Дрим.
- Ты здешний?- спросил Ник.
- Недавно переехал.
- Я тоже. Я не полностью представился: Ник Свит.
Услышав эти слова, Алекс подскочил.
- Кто? Свит??? Тот самый?!!
- О чем ты?!
- Ты же в мою сестру втю… влюбился!
Теперь вскочил Ник.
- Ты Алекс Дрим?- робко спросил он.
- Да. Почему ты здесь? Да ладно, можешь не говорить.
- Твой отец сказал мне завтра к вам прейти.
- И что?
- Я прейду!
- Ну и дурак! Наверняка, он хочет тебя использовать! Да, и в моей семье тебя терпеть не могут!
- Почему?! Что я сделал?!
- В Элизабет влюбился!
- И что? Какая вам разница, она тоже меня любила!
- Это важно! Ты просто не знаешь, о чем говоришь!
- Так скажи мне!
- Я – Дрим, а ты – Свит!
- Не понимаю…
- Я из необычной семьи, а ты…
- Хватит! Мне плевать из какой ты семьи! Я люблю Элизабет и точка! Ни ты, ни твоя семья, никто другой не заставит меня ее разлюбить! Тебе даже не поможет то, что ты ведьмак!
- Кто я?
- Моя мама вас ведьмаками называет! Так, в шутку!
- Не смешно!
Они снова сели на лавочку и еще долго разговаривали. И причем, они друг другу понравились, не смотря на всяческие разногласия. Вскоре они оба устали, но расставаться им не хотелось. Тогда ребята решили, что встретятся завтра в 6 часов вечера. Алекс покажет новому другу дом и расскажет ту страшную историю, которую хранить особняк в своих трухлявых стенах.
* * *
Очередной дождливый день в Лондоне вступил в свои права, заменяя прохладную ночь. По правилам ночью надо спать. Но Ник не спал. Его сон невольно заменился на рассуждения о грядущей встрече с Элизабет. Разве ее можно вернуть? Такого не бывает! И что там за история у того особняка, которая всех пугала. Ник безуспешно пытался найти ответы на все вопросы. Он также терзался: рассказать ли все родителям?
- Доброе утро!- его вечно длившиеся размышления прервала только что вошедшая мать, одетая в малиновое платье. Ее каштановые волосы были собраны на макушке и закреплены позолоченной заколкой.
«Что? Утро? Какое утро! Оставьте меня в покое!»- отчаянно подумал Ник.
- Давай! Одевайся!- женщина удалилась и прикрыла за собой дверь.
Ник не хотел вставать и, наверное, еще долго бы провалялся в постели, если бы не одно «но». Он услышал, как упала на пол книга. Мальчик приподнял голову и посмотрел на нее. Вроде, ничего особенного. Вдруг она открылась, и начала бешено листать страницами, издавая шум. Затем упала еще одна книга, еще и еще. Почти все книги падали с полок и повторяли движения первой. Грудь Ника наполнилась ужасом, и он вскочил с постели. От этого резкого движения у него закружилась голова. Однако он выбежал из комнаты. Добежав до лестничной площадки, он обернулся. Следующая картина его заставила остановиться. Еще одна обнаглевшая книга парила в воздухе и перелистывала желтоватые странички. Тут Нику стало совсем плохо, и он поступил героически, как все слабонервные люди: упал в обморок.
Очнулся он снова в своей комнате. Первым делом Ник в панике вскочил и дико уставился на взбунтовавшихся друзей. Они спокойно стояли на прежнем месте и больше не подавали признаков жизни. Тогда юноша успокоился и сел обратно в кровать. Перед глазами у него кружились белые точки, а в ушах стоял зловещий шелест. Ник посмотрел в окно. Ему открылся пейзаж уходящего солнца. Говорят, что увидеть все истинную прелесть заката можно тогда, когда ты смотришь на него последний раз в жизни. Ведь чаще люди просто не замечают тонкостей природы и ее красоты. Если внимательно осмотреться, то замечаешь волшебство в любом предмете: в небе, в звездах, солнце, траве, цветах. Ник искал это волшебство, но его все не устраивало. Звезды и ночное небо ему надоели, закат он выучил наизусть и, наверное, совсем бы соскучился, если бы не встретил свою первую любовь. Именно в Элизабет он нашел какую-то необычайную притягательность.
Такие размышления сейчас витали в голове у нашего героя. Он бродил глазами по стенам комнаты. Так его взгляд лег на часы, на которых уже было семь вечера. Ник пропустил заветные шесть часов! Теперь он судорожно пытался одеть на себя одновременно штаны и рубашку, но брюки отчаянно сопротивлялись налезть на голову, а рубашка – на ноги. Через 15 минут мальчик справился и со всех ног бежал к месту назначенной встречи. Даже не сказав ничего родителям.
Тем временем Майк Дрим был очень занят своей любимой работой, которой занимался почти каждый день: злился. Злился на Ника. Конечно, он мог бы заставить наглеца прийти во время, но он обещал сыну, что не будет обижать его нового друга.
На темных лакированных часах в доме Дримов было уже 7.20. (Если вы заметили, почти все в особняке блестело лаком, хвастаясь своим мертвым свечением.) Внезапно в дверь постучали, что заставило мистера Дрима подскочить, а затем ринуться к двери и резко открыть ее. На пороге стоял черноволосый юноша с большими и испуганными, блестящими глазами. У Майка возникло желание вцепиться в горло юноше, но он знал, что Ник ему нужен живым, поэтому пришлось притворяться.
- Ну, надо же! Как раз вовремя!- на последнее слово Дрим сделал ударение.
- Простите, я… У меня… Проблемы…- попытался оправдаться Ник.
- Да, да, проблемы!- Майк впустил парня в дом и закрыл дверь на ключ. Ника это насторожило.
- А где Элизабет?- наивно спросил мальчик.
У Майка задергался глаз. «Как мне его не задушить раньше времени?!»- подумал гостеприимный Дрим.
- Элизабет спит. Я дам тебе возможность ее увидеть. А сейчас, пожалуйста, («О, какое ужасное слово!») расскажи немного о себе!- вежливо попросил хозяин, усадив мальчика на диван.
- Ну… У меня не интересная биография.
- У тебя есть грехи?
- Какие еще грехи?
- Мне интересно!
- Нет, разве что ложь, ненависть к ближнему, вожделение и…
- Ладно, хватит! Я понял,- прервал его Майк.
- Ник!!!- громкий крик заставил обоих вздрогнуть.- Ты пришел!
Эти вопли восхищения издавал, только что появившийся на горизонте, Алекс. И вскоре Ник был утащен Алексом.
* * *
- Тебе лучше не общаться с моим отцом, он немного «того»!- Алекс покрутил пальцем возле виска.
Мальчики бродили по дому. Коридоры были освещены и отдавали какой-то особенный загадочный блеск. Нику казалось, что во всех комнатах мебель одинаковая: темная, лакированная; картины монотонных пейзажей, люстры и торшеры с завитками, огромные кровати, зеркала непонятных форм – все это притягивало к себе, и в то же время было очень отталкивающим. Каждый шаг сопровождался глухим скрипом половиц.
- Это комната для гостей!- сказал Алекс, указывая на одно из помещений.
- Это уже десятая комната для гостей,- вздохнул Ник.- Зачем так много?!
- Может, в отличии от нас, они любили гостей! Тем более, такой огромный дом для четверых! Тебе не кажется странным?
- Здесь все кажется странным, даже ты!
- Ладно, тебе виднее! Кстати, у тебя много друзей?
- У меня их нет. Все мои друзья – это взбесившиеся книги!
- Да-а… Если бы я такое увидел, я бы, наверное, точно потерял сознание!
Алексу очень понравился этот случай с книгами, и он каждый раз не упускал возможности поиздеваться над гостем.
- Не смешно!- обиделся Ник.
- Не обижайся, я больше не буду!
- Ты мне это уже в сотый раз обещаешь!.. Как эту семью звали?
- Ланкоулены. Хочешь с ними увидеться? Оставайся у нас на ночь!
- Вот и останусь!
- А не боишься? Сюда по всему ты не очень-то с полтергейстом подружился! Например, со своим домашним привидением ты не поладил!
- Отстань!!! И зачем я тебе рассказал?!
Дальнейший разговор дела не касался. Таким образом Ник остался на одну ночь в доме Дримов… По крайней мере, он так думал.
Ночь не заставила себя ждать. По улицам расстелилось желтое свечение от фонарей. Луна же отказалась радовать своим присутствием мечтателей и спряталась за тучи. На небе не было ни одной звездочки. Было тихо и спокойно, как перед бурей. Ничего не тревожило. Все забыли про время. Никто не думал о том, что когда-то особняк был очень милым местом. Никто толком не знал, что там случилось. Людям все равно. Это типично. Они же люди! Венец творения.
Наступившая тишина для меня неуютна. Пора пошуметь!
Крылья ночи обняли зеленые от плюща стены особняка. Оставшиеся на деревьях листья сладко шелестели. Но Ник уже не обращал внимания на эти прелести природы, которые так сильно любил. Ему было страшно. Он лежал в комнате с высоким потолком, не похожей на остальные гостиные. Здесь было большое окно с сероватыми занавесками. Жуткая, незнакомая обстановка наводила на мальчика тревогу. Ему было сложно заснуть, поэтому Ник просто лежал с закрытыми глазами. Вскоре сон пришел. Сквозь сновидение мальчик услышал какой-то подозрительный шум, приближавшийся к двери. Ник почувствовал холод и открыл глаза. Шум остановился возле двери, и ручка медленно повернулась. Дверь со скрипом открылась. Ник резко сел в постели, его сердце учащенно забилось. Кто-то стал вползать в комнату с помощью рук, волоча за собой ноги, как тряпье. Ночной гость был одет в рубашку, а на груди у него зияло большое пятно. Он на мгновение замер и, как бы с удивлением, посмотрел на Ника, затем уверенно двинулся к нему. Ник вздрогнул и попытался вскочить, но его ноги внезапно онемели и он не смог ими двигать. Существо схватилось за одеяло и попыталось взобраться на кровать. С первого раза это у него не получилось, и оно шлепнулось на пол. Не желая сдаваться, гость повторил попытку. На этот раз у него получилось, и он оказался на постели рядом с Ником, который прибывал в панике и уже был готов к очередному героическому поступку, но «кто-то» просунул руку под одеяло и схватил мальчика за ногу. Почувствовав ледяное прикосновение, Ник вскрикнул. Затем его ноги пронзила сильная судорога. Тут силы вернулись, и мальчик стал вырываться из холодных лап недоброжелателя. В процессе спасения юноша ударил гостя в грудь. Тот отпрянул назад и застонал. Ник забился в угол постели и вжался в стену, как только мог. Гость, увидев, что его боятся, протянул руку к ребенку, что-то бормоча. Затем он снова подполз ближе. Только тогда Ник смог разглядеть лицо… мальчика. Простого подростка. Очень бледного, почти прозрачного, с серыми грустными глазами и русыми разлохмаченными волосами. Приведение снова протянуло свою тощую руку к Свиту и провело ладонью по его щеке. Что-то проникло в голову Ника, и у него опять закружилась голова, и помутнел рассудок.
На холодное лицо мальчика упали лучи утреннего солнца. Ник почувствовал, как чьи-то теплые руки прикоснулись к его лбу. Он с трудом открыл глаза и несколько секунд не мог разглядеть, кто перед ним сидит. Когда сознание полностью вернулось, перед глазами Свита четко определился силуэт и черные глаза Майка Дрима. Наконец сообразив, кто здесь, Ник попытался подняться.
- Тихо, тебе не следует вставать, а уж тем более волноваться! Я итак напичкал тебя успокоительным!- прошептал Дрим.
Ник всмотрелся в черные глаза, которые, как оказалось, выражали беспокойство. На щеке Майка красовалась длинная царапина.
- Что это у вас с лицом?- удивленно спросил мальчик.
Майк выпрямился и дотронулся до раны.
- Это ты сделал,- ответил он.- Мой кабинет находится недалеко от твоей комнаты. Ночью я услышал твой крик и прибежал сюда. Как только я вошел, ты затих. Потом подскочил и стал бегать по комнате. Я стал тебя ловить. Ты разбил зеркало и… осколками отбивался от меня…- Майку пришлось прервать свой рассказ, так как он заметил тревогу на лице мальчика.
- Я?!
- Ничего страшного. Я сейчас вернусь.- Майк вышел.
Ник вылез из постели и оглядел помещение. Все было на месте, кроме зеркала. На полу он заметил причудливый символ. Пока парнишка разглядывал находку, Майк уже вернулся со стаканом воды.
- Мистер Дрим…- начал Ник, но строгий взгляд мужчины заставил его замереть.
Майк посмотрел на рисунок.
- Это здесь было давно. Просто ты не заметил. И, пожалуйста, называй меня Майк. «Мистер Дрим» меня раздражает,- сказал он.- Вот, выпей,- он протянул стакан Нику,- И спускайся к завтраку.
- К завтраку?! Но я думаю, что лучше мне отправиться домой. С меня приключений хватит!
- Я прошу тебя остаться! Мне без тебя будет скучно! Кто же еще даст мне по морде осколком стекла?
- Простите меня… Я ничего не помню…
Действительно, Ник помнил только ночного визитера и странное ощущение, будто его разумом что-то овладело. Он стыдливо опустил глаза.
- Ты давно прощен!- успокоил его Дрим.
* * *
Ник остался в жутком доме на еще один день. Ему было страшно. Все-таки не зря Майк затащил его сюда и пытается задержать.
Гуляя по дому в одиночестве (Алекс уехал), мальчик осматривал все внимательно и осторожно. Таким образом, он наткнулся на портрет семьи Ланкоуленов. На нем Свит узнал ночного гостя. Как он узнал раньше, в этом доме жили два близнеца и их родители. Все они трагично погибли. Но, неужели Ник и вправду видел настоящее приведение?! Этого не может быть!
Позади мальчика раздался скрип. Ник обернулся и увидел медленно открывающуюся дверь. Страх опять пробрался в душу. Но вместе с этим появилось чувство любопытства. Ник подошел ближе к двери и заглянул внутрь. Перед его взором предстала библиотека. Из-за пыли в помещении было трудно дышать. Маленькие частички ровно летали в воздухе, оседая на книжных полках. Книги беспорядочно лежали на столах и на полу. Ник включил свет, который мгновенно распространил свои бледно-желтые лучи. Мальчик прошел в глубь кабинета и взял одну из книг с затертым переплетом. Внезапно что-то упало, и слух Ника уловил легкий и жуткий шелест. Затем это повторилось. Ник, тяжело дыша, с ужасом увидел, как старые учебники один за другим сваливались на пол и повторяли незамысловатый фокус. Ник почувствовал: в руках задергалась и та книга, которую он держал. Мальчик уронил ее и побежал к двери, словно сквозь туман, ведь при своей деятельности книги выплевывали накопившуюся в них пыл. Свит дернул за ручку, однако дверь была заперта. Он оказался запертым вместе со всем этим сумасшествием и уже задыхался от плотного воздуха. Его глаза заслезились и зачесались. Забившись в угол, он просто не знал что делать. Но все остановилось. Книги замерли, и наступила тишина. Ник поднял воспаленные глаза и в середине зала увидел женщину в белом платье, висевшую на веревке. Мальчик в паники бросился на дверь и буквально выбил ее. Оказавшись на воле, парень быстро побежал по коридору, спотыкаясь о ковры. Он бы так еще долго бежал, если бы не встретившийся ему на пути мужчина с лохматой головой и с ружьем в руках. Призрак был очень бледен и смотрел стеклянными глазами сквозь шокированного Ника. А когда мужчина прицелился и выстрелил в мальчика, Ник просто не выдержал и, вскрикнув, потерял сознание.
* * *
Майк был вне себя от ярости! Уже во второй раз ему пришлось откачивать Ника. Такие сложности он явно не предвидел. Правда, во второй раз было легче: Ника не нужно было ловить по комнате.
- Не расстраивайся! Не так уж все и плохо,- успокаивала его Мэлани.- Когда я вышла за тебя замуж, я тоже была расстроена…
- Я убью тебя!- взревел Майк, и бросился к своей жене. Та, привыкшая к вспыльчивости мужа, легко отскочила в сторону. Теперь это превратилось в погоню вокруг стола. Мэлани убегала и смеялась, Майк пытался ее догнать, крича всякие гадости.
Их веселье прервал удивленный Алекс.
- Мам, пап, вы сошли с ума?
Услышав это, миссис Дрим совсем загнулась от смеха. Майк схватил себя за волосы и лег на пол, причитая: «Почему я?»
Тем временем мистер и миссис Свит отчаянно искали своего сына. И, узнав его место нахождения, были неприятно удивленны. Что их сын может делать в семье ведьмаков?!
В двери особняка Дримов постучали.
Алекс отправился открывать.
На пороге стояли пара: мужчина и женщина.
- Добрый день,- поздоровался мужчина.- Твои родители дома?
- А чем я хуже них?!- удивился Алекс.
- В чем дело!- Майк лишился терпения и поднял свою з… с пола.
- Это вы нам объясните!- мистер Свит оттолкнул Алекса, и они с Маргаритой вошли в дом.
- Что…- начал Дрим, но его прервали.
- Где наш сын?- закричала Маргарита.- Что ты с ним сделал?!!
- Прекратите орать! Какой еще сын?!- притворился Майк.
- Ах, ты еще и не знаешь!!- возмутились миссис Свит.
- Да, вы правы, ваш сын у нас!- к ним присоединилась Мэлани. Она только что вошла, держа руки за спиной.- А вы разве против?! Наши дети очень подружились!
- Это хорошо. Мы просто хотим забрать своего ребенка и все,- сказал Колин.
- Не волнуйтесь! Вы с ним скоро увидитесь!- с этими словами Мэлани вынула руки из-за спины, в которых держала два пистолет. Затем последовало два выстрела…
- О, нет!- застонал Майк.- Теперь придется очищать кровь с ковра!
- Ничего, зато нам никто не будет мешать! Главное, быстрее
избавиться от тел!
Естественно, вас не должен удивлять поступок Мэлани, о котором она даже не сожалела. Ей не впервой убивать. Пару выстрелов в голову – ее конек! И Алекс привык к своим специфическим родителям. Мальчик потихоньку учится жестокости, считая это правильным и единственным способом выжить. Надеюсь, ты, мой читатель, так не думаешь, иначе, зачем я пишу?!
Под вечер от тел избавились. Их вывезли и похоронили на кладбище в одной могиле. Майк лично за этим проследил.
* * *
Ник проснулся от легкого стука в окно. Дождь барабанил по стеклу, оставляя на нем мокрые разводы. На улице была настоящая буря. Но мальчика это не интересовало. Он твердо решил отправиться домой. Ни что его не остановит! По крайней мере, он так думал… Ник уже перестал верить в воскрешение Элизабет.
Мальчик встал с постели и на ватных ногах отправился на поиски одежды. (Конечно, в районе своей комнаты). Ему с трудом вспоминались последние события, голова кружилась. Наконец-то одежда была найдена. На аккуратно сложенной рубашке Ник нашел желтоватую бумажку. Мальчику сейчас было не до этого. Он, быстро одевшись, привел себя в порядок, и только потом уже прочитал содержимое записки. На бумажке красовалось только одно слово. Человек, писавший записку, явно был не в себе, потому что Нику понадобилась минута, чтобы разобраться. «Берегись» - вот что в ней было. Ник смял записку и положил в карман, потом накинул плащ и вышел из комнаты.
Добравшись до лестничной площадки, мальчик увидел внизу, в гостиной, напротив парадной двери, людей, количество которых было не большим. Путь к незаметному исчезновению был закрыт.
- Бу!
Кто-то со всей силы ударил Ника по спине. Обернувшись, он увидел смеющегося Алекса.
- Извини! Я пошутил!- оправдывался Дрим.- А чего это ты оделся?
- С меня хватит! Я ухожу!- сказал Ник.
- Куда?!
- Домой, черт возьми! А куда ж еще!
Ник начал спускаться по лестнице, но Алекс ему не позволил.
- Домой ты всегда успеешь! Хочешь, я тебе Элизабет покажу?
Ник сразу встрепенулся.
- Конечно!
Услышав имя возлюбленной, мальчик сразу про все забыл.
Через несколько минут оба «друга» оказались в промозглом и холодном подвале. В этом мерзком помещении ужасно пахло сыростью. Здесь были очень высокие потолки. По серым стенам расползлись заросли мха. Место являлось довольно-таки большим и пустым. Только по середине стоял гроб, а рядом с ним железный стол. Вокруг этого располагались зеркала и черные символы. Один из них Ник уже видел в своей комнате. В гробу лежала Элизабет, бледная и красивая. Ник хотел к ней подойти, но Алекс запретил.
- Нельзя, ты что думаешь, все так просто?! Видишь, здесь все обставлено! Это специальные заклинания…
- Заклинания?- Ник до сих пор не верил, что Дримы ведьмаки.
- Да. Все, пойдем. Отец меня убьет, если узнает, что мы здесь были.- Алекс потянул напарника к выходу.
- Погоди! Что это?- Ник ткнул пальцем в знакомый ему символ.
- Изгонять духов. Правда не всегда помогает! Скверные они типы.
- О, Боже!- воскликнул Ник.
- Что? В чем дело?
- Вот почему такой же знак в моей комнате! Скажи, это ведь не просто комната для гостей?
Алекс вздохнул.
- Это комната Джона Ланкоулена, близнеца-инвалида. Помнишь, я тебе про них говорил, про их семью.
- Он приходил ко мне!
- Ой, да ладно!
- Нет, я не вру. А еще я видел… В библиотеке женщину в белом платье… И мужчину с ружьем…
- Надо же, ты не врешь! Правда этот Ланкоулен жуткий?- Алекс засмеялся.
- Что смешного?! Ты тоже видишь привидений?
- Да, вижу. Вот, например, второй близнец Брайан,- Алекс указал в угол подвала.- Его здесь нашли мертвым? Упал с лестницы.
Ник испугался. Увидев страх в глазах собеседника, Алекс засмеялся еще громче и добавил:
- Поэтому и в подвале, и твоей комнате, и в библиотеке, а еще и в охотничьей комнате есть эти знаки. Чтобы призраки не беспокоили.
Его голос прервал легкий звон.
- Ой, пойдем отсюда. Мы мешаем ей!
Алекс схватил Ника за рукав и потащил к выходу. Подвал опустел. Теперь никто не мог видеть, как бледные руки Элизабет коснулись щек Элизабет. Юноша с серыми тусклыми глазами и русыми волосами стоял у гроба девушки, склонив голову…
* * *
Снова ночь царила над городом. Ник был ужасно взволнован. Это результат его дневных похождений. Но, кроме того, к нему в душу пробралось что-то непонятное. Вроде предчувствия. Или случится, или уже случилось нехорошее происшествие. И в том и в другом он был прав.
Ник сидел на постели, поджав под себя ноги. В комнате горел бледно-желтый свет. Мальчик смотрел на символ, нарисованный на полу. Он сомневался в его магической силе.
«Приведений не бывает!»- твердил про себя Ник. Конечно, он ждал визита. Ждал, что прежний хозяин этой обители вновь навестит его. Убедить себя в том, что ночной гость – всего лишь сон или галлюцинация, Нику не удалось. Ведь он не просто видел, он еще и чувствовал. А как же с женщиной в библиотеке? Тоже сон? Алекс уже сообщил имена семьи Ланкоуленов Нику, и теперь Свит пытался их вспомнить. Женщина – Мэри, мужчина – Вили. Ну, и братья: Джон и Брайан.
Рассуждения были прерваны, когда свет в помещении подозрительно замигал. Ник прислушался. Нет, знакомых «до боли» звуков не было.
Через несколько мгновений свет вовсе погас. Мальчик замер. Вдруг он почувствовал чьи-то холодные руки на своей спине. Затем эти руки скользнули на шею. Ник хотел закричать, но ему заткнули рот. Он почувствовал холодное дыхание у себя над ухом и мерзкий запах лекарств. Ноги опять свела судорога. Мальчик краем глаза увидел прядь русых волос.
- Не бойся, я хочу тебе помочь,- прошептал ночной гость.- Тише, не сопротивляйся… Твои родители мертвы. Они и тебя убьют, но этого не случиться.
Ник зажмурился и закивал головой.
- Хорошо,- сказал Джон и отпустил мальчика.
Свет зажегся. Ник со скоростью света соскочил с кровати и уставился на постель: как оказалось, там никого уже не было.
- Что?- спросил Ник, обращаясь в пустоту.- Мои родители… Нет! Это не правда!
Он резко выскочил в коридор, держась за голову. В другом конце холла стоял Майк и, прищурившись, смотрел на парня. Ник развернулся и снова забежал в комнату, захлопнув дверь. Он услышал приближающиеся шаги. Это Майк идет за ним. Первое, что пришло в голову Нику, это спрятаться. Самым надежным местом он посчитал кровать и оказался под ней.
Мистер Дрим даже представить себе не мог с какими трудностями он столкнется на этот раз.
Войдя в комнату, Майк удивился. Ребенка не было в комнате, хотя Дрим четко видел, как Ник вошел внутрь.
Через некоторое время парень был изъят из своего убежища. Ему дали успокоительное и заставили заснуть. Наступающий день был очень важен, ведь именно из-за этого дня Ник был здесь.
Бедняжка проснулся только к обеду. Проснулся оттого, что кто-то бьет его по щекам и теребит за плечи. Открыв глаза, Свит увидел Алекса.
- Привет, - прошептал Алекс
- М-м-м? - выдавил из себя Ник.
Немного прейдя в себя, мальчик сел.
- Алекс, - простонал он. – Ко мне приходило приведение…
- Какое?
- Тот инвалид, кажется…
- Что он тебе сказал?
- Не помню… хотя, он сказал, что… мои родители… их кто-то убил…
Ник не мог не заметить расширившиеся от удивления глаза собеседника.
- Ты знаешь? – спросил Ник.
В ответ Алекс опустил взгляд.
- О, нет! Скажи, что это не так! – взволновался Ник. – Кто это сделал?
- Мои родители…
- Почему?
- Они пытались помешать…
- Чему? – Ник перешел на крик.
- Воскрешению Элизабет!
После слов Алекса Ник вскочил и пулей вылетел из комнаты. Алекс последовал за ним. В коридоре стояло несколько мужчин.
- Он все знает? – выкрикнул Дрим - младший.
Реакция была немедленной. Мальчик был схвачен и, при сильном сопротивлении, «невзначай» ударился головой о стену, в результате чего лишился чувств. Что было дальше, Ник уже не мог знать. Хотя, почти ничего интересного. Представители семейств спустились в подвал, где покоилось тело Элизабет. Ник также не мог знать, что и его спустили в это сырое помещение, положили рядом с Элизабет на холодный железный стол и привязали к нему.
Мальчик очнулся от монотонного шума. Его окружали люди, голосившие на распев заклинания. Ник попытался пошевелиться, но тут же осознал, что был крепко связан. Над ним склонился Майк. Его длинные черные волосы падали ему на лицо и скрывали глаза. В руках он держал искривленный нож. Его сущность отражалась в зеркалах, стоявших вокруг стола и гроба девушки. Дрим приставил нож к горлу Ника и провел другой рукой по его холодной щеке.
- Не бойся, это не больно, - съехидничал Майк, и слегка надавил на нож. Ник почувствовал, как теплая жидкость потекла по шее.
Внезапно зеркала задрожали, и по гладкому стеклу пробежала сеть мелких трещин. Майк начал не понимающе смотреть по сторонам. Через мгновение зеркала взорвались и осколками испещрили тела присутствующих. Всех, кроме Мэлани, Ника и Майка. Гудение голосов прекратилось, и тела рухнули. Затем в помещении возникла белая вспышка, ослепившая живых. Тело Дрима содрогнулось. Он уронил нож и упал. Ник остался в одиночестве. Но это продлилось не долго. Майк опять вскочил, схватив нож. Он оцарапал щеку мальчика, и окровавленное оружие поднес к Элизабет, оцарапав ее руку. Девушка, спокойно лежавшая все это время, громко вздохнула. Майк помог ей сесть. Это последнее, что увидел Ник.

- Проснись, проснись! – Мэлани пыталась привести в чувство Ника.
Мальчик открыл глаза и с ужасом посмотрел на нее. Затем оглядел других. Это были Алекс, Майк и Элизабет… Снова живая.
- Как тебя зовут? – спросила Элизабет.
Свит был удивлен этим вопросом. Девушка подошла к постели и села на нее.
- Я Джон… я приходил к тебе,- сказала она.
- Мы Ланкоулены,- пояснила Мэлани. – Я Мэри, это мой муж вили, - она указала на Майка. – Это Брайан (указала на Алекса), а это Джон. Конечно, немножко не так, как мы хотели. Сперва твое тело предназначалось Джону. Но ты нам помог и у тебя большое горе: ты потерял родителей. И ты просто хороший человек.
- Мы решили тебя усыновить, если ты не против, - сказал Вили
- Как…-прошептал Ник.
- Мы бывшие жильцы этого проклятого дома! Наконец-то дождались новых людей, чтобы вселить свои бесплотные души в их тела! Секрет вечности! Понял?
- Так ты согласен быть нашим сыном?- спросила Мэлани.
Ник едва заметно кивнул.

Через несколько дней от дома не осталось ни камня. Он был снесен и практически похоронен в памяти людей, а на его месте решили построить психиатрическую больницу.
Ланкоулены забрали все состояние Дримов и уехали в Нью-Йорк. Ник начал новую жизнь со своей необычной семьей. Однако, это уже другая история. Я слишком ленива, чтобы ее рассказать…




Cвидетельство о публикации 223872 © Булгакова В. В. 16.11.08 14:16